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Arte

Modernidad expandida. Per en el libro


ilustrado argentino (1920-1930)
Rodrigo Gutirrez Viuales
Universidad de Granada

El presente estudio, basado en investigaciones iniciadas hace ya una dcada, centra la


atencin en los contactos artsticos entre Per y la Argentina, tomando como referente
especfico a la ilustracin de libros. Se sita temporalmente en un momento crucial para
el arte latinoamericano como es el de la consolidacin de la modernidad y el arraigo de las
corrientes de vanguardia, en cuyos escenarios ser decisiva la presencia del diseo grfico. A
lo largo del ensayo nos referimos justamente al libro ilustrado como factor de modernidad,
antes de adentrarnos en el ncleo central de la cuestin como es la presencia de literatos
y artistas peruanos en el mbito del libro ilustrado argentino, con particular atencin al
arequipeo Julio Mlaga Grenet y a una de las temticas emblemticas del vnculo entre
ambos pases: el incasmo como expresin de vanguardia con races.
Per / Argentina / Dcada de 1920 / Modernidad / Vanguardia / Diseo grfico / Libros
ilustrados / Julio Mlaga Grenet / Prehispanismo / Incasmo
The present study, based on research started a decade ago, focuses on artistic contacts
between Peru and Argentina, on the specific reference to the illustration of books. It is
located temporarily at a crucial moment for Latin American art as is the consolidation of
modernity and establishment of avant-garde currents, whose scenarios will be decisives
in the presence of graphic design. Throughout the essay we mean precisely the illustrated
book as a factor of modernity, before we delve into the core of the issue as the presence
of Peruvian writers and artists in the field of Argentines illustrated book, with particular
attention to Julio Mlaga Grenet and one of the emblematic thematic link between the two
countries: the incaism as an expression of art with roots.
Peru / Argentina / 1920s / Modernity / Avant-garde / Graphic Design / Picture books /
Julio Mlaga Grenet / Prehispanism / Incaism

1. Introduccin. El libro ilustrado como factor de modernidad


Al echar la vista sobre las historias del arte escritas en Latinoamrica durante el siglo XX
salta a la vista que las mismas estn sustentadas casi exclusivamente en pintura y escultura,
con alguna tibia incursin en grabado y dibujo (sobre todo en los ltimos lustros) y con casi
nada respecto de diseo grfico, caricatura o artes decorativas, testimonios que, cuando
han recibido algn tratamiento, este ha sido mas bien marginal y cercano a lo anecdtico.
Esta omisin se vuelve ms sangrante cuando se asume como tema de anlisis el origen y
consolidacin de lo que llamamos modernidad, que podramos situar entre finales del
XIX y hasta los aos 20, dcada esta ltima ya marcada por una circunstancia ineludible
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para los historiadores como es la desjerarquizacin de las artes como praxis y el proceso de
integracin de las mismas, conformndose mbitos donde arquitectos trabajaron con escultores, pintores con gentes de teatro, o ilustradores
con literatos, en un cruzamiento disciplinario de
gran vitalidad, en donde los creadores supieron
incursionar en gneros a priori ajenos.

Fig.1. Jos Vasconcelos. Ideario de accin. Lima,


Ediciones Actual, 1924. Cubierta de Csar
Moro. (Col. del autor).

Cuando se analiza a fondo ese decenio, se advierte que, en muchas ocasiones, los artistas se
mostraban ms adelantados en sus dibujos y
grabados que en sus propias tareas como pintores. Las estampas, revistas, libros, partituras o
carteles fungan como verdaderos laboratorios y,
por lo general, resultaron ms permeables a la
innovacin, gozando adems de mayor capacidad en lo que atae a la conformacin del gusto
popular. Fueron reas experimentales esenciales
para entender la modernidad, en la que es insoslayable la importancia que supuso el contacto
con literatos y editores, con los que trabajaran
codo a codo, ampliando sus horizontes. Los libros ilustrados son el resultado de este proceso.
Como dice Juan Manuel Bonet:
...en la poca de la que hablamos, los libros estn hechos a la vez por el poeta y
por el grfico... El libro se piensa como
una totalidad; lo escrito y lo grfico tienen la misma importancia y a veces el
poeta ni siquiera precisa un ilustrador, l
mismo acude a esa parte1.

Los avances del conocimiento en cuanto a estos


materiales que tienen como signo la multiplicidad y el soporte papel, nos han obligado a reescribir aspectos de nuestras historias del arte
contemporneo y, como consecuencia, a adaptar
recorridos y discursos en museos y exposiciones
temporales, a veces al punto de que en estas ltimas, cuando no se exhiben vitrinas con material
grfico y documental, podemos tener la sensacin de estar ante muestras sospechosas de no
Fig.2. Roberto MacLean y Estens.
conllevar una profunda tarea de investigacin
Cosmpolis llega. Estampas limeas. Lima,
Casa Editora de P. Caballero e Hijos, 1927.
detrs. En otras palabras, que nos hemos acosCubierta de Carlos Raygada. (Col. del autor).
tumbrado a la necesidad de visualizar esos materiales. Por suerte esto va cada vez ms en alza, y por poner el ejemplo ms reciente en Lima
mencionaremos la exposicin de Jos Sabogal inaugurada en el MALI en julio de 2013:
Las ilustraciones para libros y revistas constituyen una de las reservas
1

O como escribi el mexicano Xavier Moyssen:


El papel desempeado por la literatura en la evolucin del arte moderno y
muy en especial el que corresponde
al libro ilustrado, no ha recibido la
atencin que merece Los libros son
bienes poco frecuentes en las colecciones musesticas, que suelen contar
con una estructura de departamentos
tradicional y un pblico acostumbrado
a encontrar pinturas y esculturas en
las salas de exposicin3.
Por ello es de aplaudir la tendencia cada vez ms
consolidada de promover publicaciones y exposiciones que tienen a libros y revistas ilustradas
no ya como complementos sino como protagonistas principales. No vamos a extendernos aqu
en hacer un listado de casos, pero s mencionaremos, a manera de muestra, la exposicin La vanguardia aplicada (1890-1950) llevada a cabo en la
madrilea Fundacin Juan March durante 2012,
hermanando las sobresalientes colecciones del
estadounidense Merrill C. Berman y del espaol
Jos Mara Lafuente.
En esta muestra en lo que toca al Per, se exhibi un ejemplar de Qumica del espritu de Alberto
Hidalgo, libro publicado en Buenos Aires en 1923
y en el que el autor uni sus facetas de escritor y
tipgrafo, y en la que no hubieran desentonado
para nada excelentes muestras de la vanguardia
peruana como la muy temprana y poscubista cubierta de Csar Moro para Ideario de accin (1924)
de Jos Vasconcelos (Fig.1), la neofuturista de
Carlos Raygada para Cosmpolis llega (1927) de
Roberto MacLean y Estens (Fig.2), la xilogrfica
composicin de Emilio Goyburu para los 5 metros
2
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Boglione, 2011.
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artsticas ms importantes del periodo Prejuicios muy arraigados han


impedido que sean apreciadas en su
justo valor, frente a otras obras confiadas a soportes considerados, sin
justificacin, ms nobles que el frgil
papel. Como consecuencia de esta
falta de inters, artistas que brillaron
con toda intensidad en su poca, son
prcticamente desconocidos por las
generaciones actuales2.

Fig.3. Guillermo Mercado. Un chullo de poemas.


Sicuani, Editorial Kuntur, 1928. Cubierta de
Lucas Guerra Sols. (Col. del autor).

Fig.4. Luis Alberto Snchez. Don Manuel.


Lima, Librera Francesa Cientfica, 1930.
Cubierta de Jos Sabogal. (Col. del autor).

Moreno Santabrbara, 2004: 17.


Wye, 2002: 21.
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de poemas de Carlos Oquendo de Amat, la incasta de Lucas Guerra Sols para Un chullo de poemas
(1928) de Guillermo Mercado (Fig.3), o inclusive
la de tintes dco que Jos Sabogal hace para Don
Manuel (1930), libro que Luis Alberto Snchez dedica a Manuel Gonzlez Prada (Fig.4).

Fig.5. Csar A. Rodrguez. La torre de las paradojas.


Buenos Aires, Ediciones Nuestra Amrica, 1926.
Cubierta de Jos Bonomi. (Col. del autor).

En el mbito latinoamericano, podemos sealar


como el esfuerzo ms importante dado en este
campo la exposicin y libro Mxico Ilustrado,
1920-1950, coordinados por Salvador Albiana
en 2010, que, desde su primera puesta en escena en el Museo Valenciano de la Ilustracin y la
Modernidad (MUVIM), circul por varias ciudades europeas y americanas hasta 2012. En junio
de 2013, bajo la curadura de Riccardo Boglione,
se inaugur en el Museo Nacional de Artes
Visuales de Montevideo la muestra Vibracin grfica. Tipografa de vanguardia en Uruguay (19231936). En nuestro caso personal, al momento
de escribir estas lneas, tenemos en proceso de
maquetacin la obra titulada Libros argentinos.
Ilustracin y modernidad (1910-1936) que esperamos vea la luz a principios de 2014.
2. Per en el libro argentino. De literatos y
artistas
En 2009 publicamos en Lima, con Elizabeth
Kuon, Ramn Gutirrez y Graciela Viuales, el libro Cuzco-Buenos Aires. Ruta de intelectualidad americana (1900-1950)4, en cuyo proceso de investigacin advertimos la notoria importancia que
haban tenido, en los intercambios producidos
en ese eje geogrfico, los libros y las publicaciones peridicas, y, dentro de ellas, la importancia
dada a las ilustraciones, mayoritariamente de
sesgo prehispanista.

En 1924 se fund en la capital argentina la editorial Nuestra Amrica, con la intencin de


dar a conocer a escritores de todo el continente. Esta empresa que llegara a editar una
decena de libros, en su mayor parte ilustrados por un notable (y olvidado) artista de la
vanguardia argentina, Jos Bonomi. Dos peruanos se desempearon como representantes
de la editorial en el exterior, Ventura Garca Caldern en Pars y Csar Atahualpa Rodrguez,
en Arequipa. Bonomi les ilustrara respectivamente las cubiertas de Sonrisas de Pars (1925),
con una sinttica Torre Eiffel, y La torre de las paradojas (1926) (Fig.5) en la que sobresalen
altos edificios y rascacielos. Las cubiertas peruanas de Bonomi se completaran con la del
libro Tiempos de la patria vieja (1926) de Anglica Palma, geometrizando a travs de tintas
negras y rojas una escena histrica acorde con los contenidos.
Figura central fue Alberto Hidalgo, promotor, a mediados de los 20, de una pea literaria
que se reuna los sbados en el Caf El Globo, y que aglutinaba a varios escritores y artistas vinculados a otro de los rganos de la vanguardia argentina, la revista Proa, entre ellos
Jorge Luis Borges. Con ste y con el chileno Vicente Huidobro, Hidalgo editara en 1926 el
ndice de la nueva poesa americana con fantstica cubierta poscubista de Carlos Prez Ruiz
(Fig.6), artista perteneciente al mismo crculo. En cuestin de libros, Hidalgo haba recurrido en algunas de sus obras a tipografas de avanzada como en Qumica del espritu (1923) o
Simplismo (1925). En esos aos cimentara una estrecha amistad con el pintor vanguardista
Emilio Pettoruti tambin amigo de Jos Carlos Maritegui, quien le pintara al menos
tres retratos a Hidalgo, reproducindose uno de ellos en la cubierta de la edicin privada
de ste, Diario de mi sentimiento (1937).
Ya en los aos 30, una ltima cubierta a citar fue la que el rosarino Julio Vanzo dise para
el libro Nuevo arte (1934) del piurano Felipe Cosso del Pomar. Vanzo fue otro de los artistas
de vanguardia con amplia trayectoria en la ilustracin de libros, y sta es su primera andadura conocida en el arte del fotomontaje, combinando la fotografa con sus habituales
composiciones geometrizadas a base de blanco, negro y rojo. Un ejemplar de este libro fue
incluido en la ya citada exposicin La vanguardia aplicada (1890-1950).

Esa sensacin se confirm y acentu al acometer


poco despus el estudio sobre los libros argentinos mencionado, donde el nmero de ejemplos
clasificables dentro de esa lnea fue en aumento, determinando que la misma se convirtiera en
un horizonte presente. En ese marco podemos
Fig,6. Alberto Hidalgo, Vicente Huidobro y Jorge
situar, en lo que atae a los ilustradores y sus
Luis Borges (prl.). ndice de la nueva poesa americana.
vnculos con los literatos, el arribo en 1909 del
Buenos Aires, Talleres Grficos El Inca, 1926. Cubierta
de Carlos Prez Ruiz. (Col. Ariel Fleischer).
dibujante arequipeo Julio Mlaga Grenet, y en
1911 de Jos Sabogal y el crtico Alfredo Chiabra
Acosta (Atalaya). A partir de los aos 20 destacar fundamentalmente el poeta y antlogo de vanguardia Alberto Hidalgo, aunque tambin los periodistas Julio De la Paz y Luis

En lo que se refiere a ilustradores peruanos, quien adquiri mayor protagonismo dentro


del mbito de la ilustracin argentina es sin duda Mlaga Grenet, a quien dedicaremos un
apartado especfico. No obstante, aunque se trata de una accin indirecta, debemos mencionar tambin el trabajo como ilustrador de libros de Jos Sabogal. Si bien las obras a las
que nos referimos fueron publicadas en Lima y Madrid entre 1919 y 1922, es decir entre su
retorno de la Argentina y antes del viaje con Mara Wiesse a Mxico en el que incorporar
a la xilografa como lenguaje vinculado al diseo grfico, no cabe duda que sus iniciales
inclinaciones simbolistas estaban influidas por su contacto con el medio argentino. Luego
de su llegada a Buenos Aires en 1911 se vincul a la Academia de Bellas Artes, teniendo
como compaero, entre otros, a Alfredo Guido, uno de los ms notables artistas argentinos, que sera esencial en todo lo referente al diseo prehispanista a travs de mobiliario
y otras expresiones en el mbito de las artes decorativas, ilustracin en libros y revistas,
estampas, murales y leos5.

Kuon Arce y otros, 2009.


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Fernn Cisneros, quien cont respectivamente, para la primera y tercera edicin de su Todo
es amor (1923 y 1933), con el concurso de Mlaga Grenet y del argentino Julio E. Payr, uno
de los crticos de arte ms influyentes del pas y que en su juventud tuvo algunas incursiones puntuales en el diseo grfico. Y podramos extendernos territorialmente y citar la
presencia, en este caso en Uruguay, de Juan Parra del Riego, casado con la poetisa uruguaya Blanca Luz Brum, a quien dedicara, poco antes de su fallecimiento, su libro Blanca Luz
(1925), con cubierta ilustrada por el montevideano Csar Pesce Castro.

Ibdem: 299-304.
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Fig.7. Luis Fernn Cisneros. Todo, todo es amor.


Buenos Aires, M. Gleizer Editor, 1923. Cubierta
de Julio Mlaga Grenet. (Col. del autor).

Tras la larga estancia en Tilcara, entre 1913 y


1918, ao en que retorna a Buenos Aires y participa del Primer Saln Nacional de Artistas
Independientes sin jurados y sin premios, llevado a cabo en el Saln Costa, Sabogal tiene ocasin de visitar otro Primer Saln, el de Artes
Decorativas, en el que justamente Alfredo Guido,
junto a otro rosarino, Jos Gerbino, obtienen el
primer premio por un Cofre de estilo incaico. En
ese saln se exhiben numerosas propuestas de
ilustracin para libros, mayoritariamente con
rasgos simbolistas, del tipo de las que, coincidentemente, estn invadiendo la produccin
editorial. Cuando Sabogal regresa al ao siguiente al Per, trae consigo todo este bagaje, que
incluye el conocimiento de revistas como Plus
Ultra, aparecida en 1916 como lujoso suplemento de la masiva Caras y caretas (muy en la lnea de
la limea Variedades). En la misma, ilustradores
de renombre en la poca como Gregorio Lpez
Naguil, Jorge Larco, Rodolfo Franco o el citado
Guido, dejan su huella simbolista a lo Aubrey
Beardsley, senda en la que tambin ilustran numerossimos libros en esos aos.

Aunque no se trata estrictamente de una ilustracin para libro, la inclusin por parte
de Sabogal, ya en 1919, de un retrato del poeta Alberto Hidalgo en la cubierta de su
libro Jardn Zoolgico (se prohbe la entrada a los menores de edad) publicado en Arequipa,
nos habla a las claras de la atencin que prestaba a ese tipo de labores. En 1920, Sabogal
iniciar una estrecha y efmera, pero trascendente, colaboracin con el escritor Daniel
Ruzo, a quien ilustrar dos ediciones de su libro As ha cantado la naturaleza (1920), luego
Madrigales (1921) y, finalmente El atrio de las lmparas (Madrid, 1922). Detrs de Sabogal
vendrn varios artistas lanzados, en afn modernizador, a la ilustracin de libros en el
Per; por citar slo algunos casos mencionaremos a Carlos Quzpez Asn (antes de su ida
a Espaa en 1921), a Ral Pro, Alejandro Gonzles Trujillo, Vctor Morey, Ral Vizcarra
e inclusive a Emilio Harth-Terr, autor en 1924, un ao antes de graduarse como arquitecto, de sintticos dibujos para el poemario en francs En passant de su colega Hctor
Velarde.
3. Julio Mlaga Grenet y la ilustracin de libros
Dentro de estos escenarios de modernidad, como sealamos con anterioridad, sobresali
el arequipeo Julio Mlaga Grenet, quien haba triunfado con sus caricaturas durante la
primera dcada del XX en prestigiosos peridicos y revistas limeos6. En tal sentido podemos destacar su accin en Actualidades (se vincula a la misma en 1904), Monos y monadas,
que dirigi junto a Lenidas Yerovi a partir de su creacin en 1905, y Variedades, a partir de
1908, en la que sera reemplazado dos aos despus por Francisco Gonzlez Gamarra. Fue
considerado el ms sagaz de cuantos hicieron, mediante la pluma, una lectura satrica de
los sucesos de la poltica nacional7.

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Ver: Velarde, 1967.


Rivera Escobar, 2006. Ver tambin: Acevedo, 1999: 33-35.
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En 1909, un ao antes del Centenario argentino, en la plenitud de su xito, y debido a una


caricatura suya, el semanario Fgaro, en el cual trabajaba, fue clausurado. Mlaga Grenet
tom entonces la decisin de marcharse a Buenos Aires, donde se consolid pronto, junto
a su amigo Alejandro Sirio y a otros artistas del gremio, como uno de los ilustradores principales de la vida social argentina, de su historia y sus circunstancias. As lo hizo en Caras y
caretas (de la que tras su llegada se convirti en director artstico) o, ms adelante, en Plus
Ultra, Mundo Argentino y El Hogar, rganos de difusin masiva de alta circulacin.
Aun mediando una larga temporada en que regres a Lima, entre 1916 y 1921, para vincularse a la direccin del diario El Per junto a Luis Fernn Cisneros, tarea que a la postre sera
efmera, o para colaborar como dibujante en Exclsior o la revista Don Lunes, Mlaga Grenet
tena ya prestigio consolidado en la capital argentina donde a partir de 1921 se desempeara como director artstico del suplemento
dominical del diario La Nacin. De esos aos datan sus primeras ilustraciones para libros: Cantos
de la montaa (1921) de Juan Carlos Dvalos, Tres
relatos porteos (1922) de Arturo Cancela, Adriana
Zumarn (1922) de Carlos Alberto Leumann,
Patricio (1923) de Ernesto Renn, y Todo, todo es
amor (1923) del citado Cisneros (Fig.7).
De 1923 data uno de sus ms recordados trabajos como dibujante publicitario, el cartel de la
cerveza Quilmes Cristal. Ese ao marcha hacia
Nueva York, pasando por Lima. En Norteamrica
dar continuidad a esa labor cartelstica alcanzando gran xito, publicando en varios diarios
y revistas. En el mbito del libro su accin ms
relevante sern las cubiertas que realice para las
ediciones neoyorquinas de Hugo Wast, publicadas por Longmans Green & Co., entre ellas Black
Valley: A Romance of the Argentine (1928), Stone
desert (1928), Peace blossom (1929) y The strength
of lovers (1930). Tambin las de las dos ediciones del Almanaque de la mujer (1929 y 1930) que
se publican en Buenos Aires, cuyas ilustraciones
firma en Nueva York. En 1930 va a Europa, visitando Portugal, Espaa e instalndose en Pars.
Fig,8. Abraham Valdelomar. Los hijos del sol
Publicar all dibujos en Le rire y Fantasio, ade(cuentos incaicos). Lima, Ediciones Euforin,
ms de ilustrar Sang gitane (1933) de Raymond
1921. Cubierta de Jos Sabogal. (Col. del autor).
Escholier publicado en la capital francesa, en edicin reservada exclusivamente al cuerpo mdico vinculado a los laboratorios Deglaude, y
en 1935 la tapa de Ciudad trgica (novela histrica peruana) de Francisco A. Loayza, lanzado
en Barcelona por Maucci. En 1936 se produce su retorno a la Argentina, y en 1940 a su pas
natal, radicndose en Lima8. De este periodo podemos mencionar las ilustraciones que
hace para Calles de Lima y meses del ao (1943) de Jos Glvez. Fallecera en 1963.
4. El incasmo en la ilustracin argentina. Una vanguardia enraizada
Hace algunos aos escriba Alfonso Castrilln que el incasmo puede ser definido como
una tendencia plstica peruana que utiliza motivos ornamentales incaicos adaptados,
8

Zevallos Velarde, 2010.


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algunas veces, a los modelos occidentales y de


inocultable contenido romntico por su aoranza de un mundo arcdico ya superado9.
Al incasmo, en el concierto latinoamericano, podramos signarlo como un fragmento de
un concepto ms amplio, el prehispanismo,
que en buena medida fue expresin artstica
de vanguardia. Ha existido y existe una suerte
de incomodidad historiogrfica con respecto a
estos testimonios por no ajustarse a los itinerarios de avanzada tradicionalmente trazados,
de sesgo europeo en su mayora. Pero no en
vano, uno de los mayores expertos en las vanguardias histricas, Serge Fauchereau, incluye
dentro de las mismas a varias vertientes americanas: estridentismo, muralismo, indigenismo,
antropofagismo10.

Fig.9. Ernesto Morales. Las enseanzas de


Pacaric. Ejemplos, narraciones, dilogos y fbulas
quichuas. Buenos Aires, El Ateneo, 1929.
Cubierta de Luis Macaya. (Col. del autor).

De los personajes y medios vinculados habitualmente con las vanguardias, varios y destacados
son los que mostraron una ntima comunin con
lo prehispnico. Para los dos pases que nos ocupan aqu, Argentina y Per, lo autctono fungi
como una verdadera vanguardia con tradicin;
basta con pensar en los ttulos de las que son
quiz las ms importantes revistas de vanguardia
en ambos pases, Martn Fierro y Amauta, que recurren a referentes vernculos en lugar de inclinarse por frmulas ms estridentes.

La fascinacin que el arte prehispnico caus


en muchos espritus de vanguardia es tangible,
y en el caso argentino podramos mencionar a
Oliverio Girondo, compulsivo coleccionista de
piezas precolombinas, o a Alberto Prebisch,
autor ste de dos recordadas confrontaciones
visuales insertas en Martn Fierro en 1925, en
las que contrapona esculturas aztecas (buena y
magnfica) a obras de los escultores Yrurtia (malo)
y Jos Llimona (psimo), adems de hacer referencias en algunas de sus crticas de arte contemporneo a lo genuino de aquellas creaciones
Fig,10. Fausto Burgos. Huilka. Cuentos del Kosko.
San Rafael, Editorial Butti, 1938. Cubierta de
pretritas11. Esta vanguardia enraizada tuvo
Mariano Fuentes Lira. (Col. del autor).
un amplio campo de accin en el diseo grfico,
tanto en lo que se refiere a la ilustracin como
a lo tipogrfico, mbito este en el que se consolidaron originales propuestas, netamente
americanistas. En Per el ejemplo de Elena Izcue, cuyo rescate lo consideramos uno de los

9 Castrilln, 2006: 37.


10 Fauchereau, 2010.
11 Sobre estos temas recomendamos la lectura de: Armando y Fantoni, 1999.
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mayores que se hayan hecho en el mbito de las vanguardias latinoamericanas12, es ms


que esclarecedor.
Aun en su sesgo vanguardista, lejos estuvo el prehispanismo de ser una expresin rupturista: sus formas estaban presentes ya en el simbolismo y en las propuestas del art
nouveau, y serviran de puente anticipando la geometrizacin dco con la que luego se entroncara. La entrada al art dco proporcion a lo prehispnico un rumbo esttico de avanzada, permitiendo una estilizacin de los lenguajes indgenas, y el rescate de sus formas
geomtricas, las que se revisitan para descubrir en ellas formas modernas.
Quienes primero se interesaron por estos objetos fueron los artistas y no los tericos del
arte, y por una razn fundamentalmente artstica, la posibilidad de poseer un repertorio
de formas con siglos de experimentacin al alcance de la mano. Los artistas europeos, formados todos en el seno del academicismo y el naturalismo, vean en los objetos primitivos
la concrecin de aquellos principios significativos, abstractos, conceptuales y sintticos
que buscaban... En el camino de la abstraccin y la sntesis de la forma los realizadores de
formas primitivas les llevaban una incalculable ventaja13.
En el libro peruano fue, otra vez, Jos Sabogal uno de los primeros en aplicar los postulados incastas, hacindolo tempranamente, en 1921, con las cubiertas de Los hijos del sol
(1921), libro pstumo de Abraham Valdelomar (Fig.8), y de Flores artificiales de Jos Chioino.
Entre las ms emblemticas cubiertas en esta lnea podramos sealar la del ya referido Un
chullo de poemas (1928) de Guillermo Mercado, o la de El nuevo indio (1930) de Jos Uriel
Garca, con ornamentaciones y tipografa prehispanistas.
Lo incasta, tal como recogimos en nuestro libro Cuzco-Buenos Aires anteriormente citado,
alcanz fortuna en la Argentina como ideologa y actitud esttica. En el mbito del libro
ilustrado un ejemplo temprano es la cubierta que hace Fidel De Luca para el poema
incaico Las vrgenes del sol (1920) de Ataliva Herrera, libro que desarrolla su trama en el
proceso de derrumbe del imperio incaico, con la traicin de Francisco Pizarro a Atahualpa
y el aprisionamiento de este.
Siempre en la capital argentina, en 1923 se producirn dos hechos de relevancia para
nuestro itinerario: uno, el lanzamiento de los cuadernos Viracocha que publican el escultor
Gonzalo Leguizamn Pondal y el arquitecto Alberto Gelly Cantilo, con el fin de orientar
la enseanza del arte decorativo en la Argentina, tomando motivos de la regin diaguitacalchaqu, considerados por ellos de fcil adaptacin en la decoracin moderna14. Otro,
el arribo desde Cuzco de la Compaa Incaica dirigida por Luis Valcrcel para hacer representaciones del drama quechua Ollantay. El argentino Rodolfo Franco hara el cartel publicitario15 y colaborara en la parte escenogrfica. Franco, uno de los artistas esenciales en
el libro argentino de esos aos, ilustrara a travs de una fantasa arquitectnica incasta
la tapa de otro Los hijos del sol, ste de Arturo Capdevila, una epopeya incaica, tratada con
rigor histrico, tanto que al final inclua abundante bibliografa sobre los temas tratados.
En esos aos finales de la dcada del 20 otro ilustrador, el cataln radicado en la Argentina
Luis Macaya, se convertir en el ms prolfico dentro del tpico, a travs de la colaboracin con dos literatos locales inclinados a las temticas indgenas con especial atencin a
lo incaico, Ernesto Morales y Justo G. Dessein Merlo. Para ambos, Macaya disear tapas
en las que plasmar iconografas y tipografas prehispanistas que alcanzan en ocasiones
12
13
14
15

Majluf y Wuffarden, 1999.


. Ocampo, 2011: 99-100.
. Leguizamn Pondal y Gelly Cantilo, 1923.
. Kuon Arce y otros: 199-216 y 243-253.
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gran calidad como se aprecia en Leyendas de Indias (1928), Las enseanzas de Pacaric (1929)
(Fig.9) y Estudios incaicos de Morales, o en Andes del sol (1929) y Ara incaica (1929) de
Dessein Merlo.
Sin embargo, el literato argentino ms volcado a los temas andinos del Per va a ser Fausto
Burgos, radicado a finales de los aos 20 en la localidad mendocina de San Rafael. Para la
mayor parte de los libros que edit all, bajo el sello editorial Butti, requiri la colaboracin
de ilustradores, en su mayora de trayectoria reconocida como Antonio Bermdez Franco,
Atilio Boveri, Alfredo Gramajo Gutirrez y el potosino Vctor Valdivia. Gramajo le har la
tapa de Kanchis Soruco. Novela punea (1928), mientras que Valdivia har lo propio con La
cabeza del Huiracocha (1932) y Cachisumpi. Cuentos de la Puna (1934). El artista cuzqueo
Mariano Fuentes Lira le ilustrara el estupendo Huilka. Cuentos del Kosko (1938) (Fig.10).
Ya adentrados en la dcada de 1930, podemos sealar entre los ilustradores incastas argentinos a Ral Mario Rosarivo, autor de cubierta e ilustraciones interiores para Pacha
mama (1931) de Amadeo Rodolfo Sirolli, obra coincidente en ao con una de las cumbres
de la ilustracin vanguardista argentina, la edicin limitada del drama Ollantay que se public entre Madrid, Pars y Buenos Aires por los Amigos del Libro de Arte, con grabados al
boj en colores del escultor Pablo Curatella Manes. Otro artista del cincel, Luis Perlotti, con
estrechos vnculos en Lima y Cuzco, en sus contadas incursiones en el libro dej tambin
la impronta prehispanista como se aprecia en las tapas de Por qu estamos con Bolivia (1933)
de Juan Andrs Cuello Freyre, o Sabidura de los incas (1934) de Ernesto Morales, ambos con
huellas tiawanacotas libremente interpretadas. Jos Garca Ban hizo varias ilustraciones
para Cura Ocllo (1931) de Paulina Simoniello, y Pedro Heredia para su propia novela La
Pachamama (1934), en la que, amn de lo prehispanista, subyacen acentos simbolistas. Con estas menciones cerramos una apretada sntesis, que deseamos sirva como base para ampliar
conocimientos sobre un tema que, estamos seguros, seguir brindando nuevas atalayas y
descubrimientos.

Mana Tukukuq ILLAPA N10, 2013


Revista del Instituto de Investigaciones Museolgicas y Artsticas de la Universidad Ricardo Palma

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