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Motivos pragmticos y tericos detrs del

desarrollo de los mercados de servicios


ambientales.

El estudio del deterioro de los recursos naturales ha tomado relevancia


en los ltimos aos debido a los efectos negativos, que se traducen en
menor bienestar social y en prdida de productividad econmica. Los
efectos del deterioro de los recursos naturales se contemplaron por vez
primera en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente Humano (1972), la cual estableci que exista una relacin
directa entre el dao ambiental y el crecimiento econmico. Como
consecuencia, surgi la necesidad de establecer un vnculo entre la
escasez y el precio de los recursos naturales para as mejorar su manejo
y llegar al desarrollo sostenible1.
En este sentido, la regulacin ambiental se ha vuelto prioritaria para las
economas, ya que el medio ambiente ha ido adquiriendo estatus de
bien econmico, debido a que los recursos naturales han comenzado a
escasear. Adems, los bienes naturales, aun cuando sean insumos
indispensables del proceso productivo, presentan caractersticas de
bienes no econmicos, por no poseer precio. Por esta razn, la
incorporacin del medio ambiente al mercado se dara mediante el
procedimiento

de

internalizacin

de

externalidades2,

esas

adjudicndoles un precio. As, el estudio del tema ambiental se ha


convertido en la bsqueda de mecanismos tiles que permitan la
transaccin

de

externalidades

un

servicio

ambientales

ambiental
positivas

y
por

en

la

medio

generacin
de

de

incentivos

econmicos.
En 1992 la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) llev a cabo en
Ro de Janeiro la conferencia Earth Summit, la cual consider que el
consumo excesivo de los pases de primer mundo y la pobreza
representaban una amenaza para la conservacin del medio ambiente, y
se reconoci que el mercado de servicios ambientales constitua una de
1 Satisfaccin de las necesidades de la generacin presente sin comprometer la capacidad de
las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades (Nuestro futuro comn,
Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, 1987).

2 Efectos externos que sufren una o varias personas por acciones u omisiones de otras. Las
externalidades pueden ser positivas o negativas.

las estrategias ms apropiadas para alcanzar el objetivo de desarrollo


sostenible. Si bien, no es hasta aos ms tarde cuando aparece el
concepto de servicios ambientales. Daily (1997) es la primera en definir
a los servicios ambientales como aquellos procesos mediante los cuales
los ecosistemas, de manera natural o por medio de su manejo
sustentable, mantienen y satisfacen la existencia humana.
La aparicin del concepto servicios ambientales marc un paso
importante en la adopcin de los discursos econmicos en crculos de
conservacin de la biodiversidad. Sin embargo, aun cuando se ha
comprobado que hay una gran dependencia hacia estos servicios su
cuantificacin no ha sido fcil y ha trado como consecuencia que se
llegue a considerar a los servicios ambientales como externalidades del
mercado, causando su omisin durante la formulacin de polticas
pblicas.
Este ensayo se centrar en la importancia detrs del desarrollo de los
mercados de servicios ambientales. Se sabe que las externalidades
ambientales no se encuentran integradas en los precios de los bienes o
servicios que hay en el mercado. Por ello, los sistemas de servicios
ambientales han desarrollado el uso de instrumentos econmicos y de
mercado para internalizar estas externalidades por medio de incentivos
positivos para la proteccin y conservacin de los recursos naturales.
En un principio, el concepto de servicios ambientales se consider en
gran medida como un recurso pedaggico para mostrar a las personas
que los ecosistemas son importantes para la humanidad y as justificar
su proteccin. Esta situacin cambi cuando Costanza, et al. (1997)
presentaron un artculo con 17 categoras de servicios ambientales,
donde resaltaron la importancia de los servicios ambientales para el
funcionamiento del sistema de vida del planeta tanto en el presente
como en el futuro, ya que contribuyen directa e indirectamente con el
bienestar social y econmico. Adems, estimaron que la contribucin por
parte de los servicios ambientales al valor econmico total del mundo es
en promedio de USD$33 trillones por ao.

Sin embargo, a pesar de las negaciones y reafirmacin de Costanza et


al., (1998) que su propsito era desarrollar conciencia sobre la
dependencia de las sociedades humanas en la biosfera e inspirar a la
urgencia de tomar medidas ambientales, algunos autores advirtieron
que la valoracin monetaria de los servicios de los ecosistemas sera
inevitablemente un primer paso hacia su mercantilizacin (Norgaard y
Bode 1998; Vatn 2000; Gmez-Baggethun et al 2010;. y otros).
Por otra parte, el trmino servicios ambientales gan an ms
popularidad y relevancia poltica, con la publicacin del Millennium
Ecosystem Assessment (MA), un estudio en el que participaron ms de
1,300 cientficos de todo el mundo. En donde se vincul claramente los
servicios de los ecosistemas con el bienestar humano (MA, 2003). El MA
concluy que ms de la mitad de los servicios de los ecosistemas del
mundo se estn degradando o se utiliza de manera insostenible (MA,
2005).
No obstante, como menciona Peterson, et al., (2009) no se puede
suponer que haya un mercado de servicios ambientales y que la mano
invisible de Adam Smith se asegurar de que la humanidad no destruya
la biodiversidad. Principalmente porque no hay mercados eficaces para
numerosas funciones de los ecosistemas, ejemplo de ello es que el suelo
slo tiene valor econmico a travs de su impacto en la productividad
vegetal, lo que a su vez afecta a los precios del suelo (Gardner y
Barrows, 1985).
Aunado a lo anterior, Chan, et al., (2007) indican que asignarle el valor
de bien a un recurso natural no siempre se traduce en proteccin a la
biodiversidad. Por lo que en muchos casos, es mejor slo buscar la
conservacin de la biodiversidad y no por los beneficios para la
humanidad. En contraste, Herrador y Dimas (2000) concluyeron que
existe una oportunidad de entrar a los emergentes mercados de
servicios ambientales y construir esquemas de pago ambientales, los
cuales pueden aprovecharse como catalizador para mejorar los medios

de vida de zonas rurales y a la vez avanzar en la estrategia de reversin


de la degradacin ambiental.
De esta manera, "en un perodo de unos 15 aos, una metfora
reveladora es la intencin de despertar a la sociedad a pensar ms
profundamente acerca de la importancia de la naturaleza y su
destruccin a travs de la energa excesiva y el consumo de material
transformado en un modelo dominante de poltica y gestin ambiental
en los pases en desarrollo" (Norgaard 2010: 1219).
En suma, se observa que hay una inclinacin por salvar a los recursos
naturales e incorporarlos al mbito econmico aunque an queda mucho
camino por recorrer en el desarrollo de los mercados de servicios
ambientales. La falta de inversin y proteccin de la biodiversidad
conlleva al agotamiento de los recursos, suelos y extincin de especies,
lo que deriva en considerables prdidas econmicas y sociales. Es por
ello, que los servicios ambientales tienen el potencial de convertirse en
mecanismos eficaces para la internalizacin de externalidades y generar
desarrollo sustentable, este potencial se desarrollar en la medida que
se incluya en el sistema educativo los resultados de las investigaciones
cientficas para as permear a los mbitos sociales y polticos, y se
garantice la valoracin de la biodiversidad, ya que pagar directamente
por la biodiversidad no es suficiente. Aunado a lo anterior, se debe
incluir en la legislacin de los pases la valoracin y pago de los servicios
ambientales como el PSA (pago por servicios ambientales), para que as
se estudien y fomenten estos servicios de manera conjunta entre el
sector pblico y privado.

Bibliografa
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