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Museo del Palacio de Bellas Artes

MURALISTAS

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Aunque la iniciativa de los artistas mexicanos por pintar sobre los muros de edificios pblicos surgi desde 1910, el movimiento muralista
arranc en la dcada de 1920, legitimndose con la Revolucin mexicana. El muralismo mexicano tuvo su periodo de produccin ms prolfico en el periodo comprendido entre 1921 a 1954. A pesar de ser un
movimiento plstico con diferentes etapas, mantuvo como constante
el inters de los artistas por plasmar la visin social que cada uno de
ellos tena sobre la identidad nacional.

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EL MURALISMO

La primera fase del muralismo en Mxico se enmarca durante


la presidencia del general lvaro Obregn. Con la llegada de Jos
Vasconcelos a la Secretara de Educacin Pblica, se impuls un nuevo proyecto cultural y educativo. Al trmino de la lucha revolucionaria la
iniciativa pudo llegar a buen puerto y abrir uno de los captulos ms importantes en la historia de la cultura mexicana, cuando Roberto Montenegro realiz el mural El rbol de la vida, en el ex Colegio Mximo de
San Pedro y San Pablo, hoy Museo de la Luz. En esta primera etapa, se
abordaron temas relacionados a la naturaleza, la ciencia y la metafsica.
En la segunda fase del movimiento, identificada entre 1934 y
1940, como consecuencia del contexto poltico nacional, el muralismo entr en una etapa de reflexin. Los artistas sostuvieron intensas
discusiones sobre los caminos que en ese momento debera tomar el
muralismo; fue as que se fund la Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios y el Taller de la Grfica Popular, ambos con la intencin de
mantener en el movimiento muralista, un arte comprometido con las
masas obreras y campesinas.
La poltica interior asumida por el gobierno cardenista, as como
la poltica externa con una clara oposicin al fascismo, influy en que
los pintores jvenes, que no participaron directamente en la Revolucin, se relacionaran con ella vindola como el smbolo de un cambio
internacional, por lo que entendieron el movimiento revolucionario no
slo como una lucha armada interna, sino como parte de una revolucin mundial. Razn por la cual, en esta etapa se adopt un discurso
nacionalista y revolucionario. El muralismo, escribi Carlos Monsivis,
ayud a configurar la imagen de un pas unificado y a difundir los ideales del Mxico postrevolucionario. Los muralistas pintaron en las paredes de recintos emblemticos como la Escuela Nacional Preparatoria
(Antiguo Colegio de San Ildefonso), la Secretara de Educacin Pblica
y el Palacio Nacional.
A partir de este momento, la creacin de murales en diferentes
recintos pblicos tuvo un importante impacto, tanto por la necesidad
de hacer prevalecer los valores revolucionarios y postulados sociales,
como por mantener una cierta unidad artstica, lo que gener que el
movimiento alcanzara su momento ms alto. Aunado a esto, empresas de iniciativa privada como hoteles y bancos, comenzaron a encargar a diferentes artistas, produccin de murales para sus edificios. De
esta manera, hubo poco a poco una modificacin en los contenidos de

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las obras, algunos artistas comenzaron a omitir aspectos de la lucha


revolucionaria para abordar temas ms generales; as se dio origen a la
tercera y ltima fase del muralismo, en la que se ampliaron los horizontes de acuerdo a los intereses de cada artista, aunque sin duda, prevaleci la intencin de mostrar un compromiso social y poltico y una
intencin por exaltar el arte popular, el pasado indgena y lo mexicano.
La mayor parte de las obras que fueron creadas especficamente
para los muros del Museo del Palacio de Bellas Artes forman parte de
las dos ltimas fases del movimiento, caracterizada por la consolidacin
del muralismo con un definitivo reconocimiento y amplio apoyo por parte del gobierno. Se trata de los murales de Diego Rivera y Jos Clemente Orozco, realizados expresamente para la inauguracin del recinto. La
etapa que abarca de 1940 a 1954, se distingui por una gran produccin
muralstica, reflej el cambio de rumbo que tom el pas con el auge industrial y las aspiraciones de progreso y modernidad, tal como se puede
apreciar en las obras de David Alfaro Siqueiros y Rufino Tamayo.
Los murales del Museo del Palacio de Bellas Artes renen los
nombres de los ms destacados pintores de este arte de carcter social, pero tambin se suman Rufino Tamayo, Jorge Gonzlez Camarena,
Manuel Rodrguez Lozano y Roberto Montenegro, cuyas obras ofrecen
una visin ms completa del movimiento muralista mexicano.

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DIEGO RIVERA (1886-1957)

Nacido en Guanajuato, ingres a los diez aos de edad a la Escuela Nacional de Bellas Artes antigua Academia de San Carlos, donde recibi
las enseanzas de Santiago Rebull y Flix Parra. Viaj a Europa, becado
por el gobierno porfirista. Form parte del movimiento cubista, encabezado por Pablo Picasso, y se dej influir por la pintura de Paul Czanne,
Amedeo Modigliani y los futuristas rusos. Hacia 1920 viaj por Italia,
en compaa de David Alfaro Siqueiros, para observar de vivos ojos la
tcnica del fresco. Su regreso a Mxico signific el descubrimiento del
pasado prehispnico. Ingres al Partido Comunista Mexicano, con el que
mantuvo siempre una relacin tormentosa. Prolfico, incansable, controvertido, su obra grfica, de caballete y mural es una referencia obligada
para comprender la fusin entre las vanguardias europeas de principios
del siglo xx y la tradicin popular mexicana.

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JOS CLEMENTE OROZCO (1883-1949)


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Nacido en Jalisco, estudi Agronoma e ingres en la Escuela Nacional


de Bellas Artes (enba), donde fue alumno de Gerardo Murillo, el doctor
Atl. Trabaj como ilustrador en peridicos revolucionarios, realiz murales para algunas escuelas y universidades estadounidenses, y en 1932
viaj por Europa. Entre 1936 y 1939 se consagr a la factura de las que
muchos crticos juzgan sus mejores obras: los frescos de la Universidad
de Guadalajara y las pinturas de la ex capilla del Hospicio Cabaas. Su
postura artstica denota una fuerte inclinacin por el arte barroco, el expresionismo alemn y la obra del pintor francs Henri de Toulouse-Lautrec. Sobre l, Octavio Paz escribi: El hombre que aparece en su pintura es un victimario y tambin una vctima. De ambos modos provoca
nuestra ira y nuestra piedad.

DAVID ALFARO SIQUEIROS (1896-1974)

Originario de Ciudad Camargo, Chihuahua, estudi en la Escuela Nacional de Bellas Artes y a los diecisis aos se enlist para luchar en la
Revolucin, a las rdenes del general Diguez. Por su actividad poltica
y sindical estuvo preso en varias ocasiones (incluso plane el atentado
fallido contra Trotsky en 1940). Viaj por Latinoamrica y Estados Unidos,
en donde estableci un taller experimental al que Jackson Pollock asisti como alumno. Siqueiros pensaba que si la pintura estaba destinada
a generar el cambio, entonces deba hablar el lenguaje de su tiempo.
Por ello, utiliz tcnicas modernas y materiales industriales la piroxilina,
las lacas automotrices y la fotografa como apoyos en la construccin
compositiva.

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RUFINO TAMAYO (1899-1991)


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Originario de Oaxaca, ingres a laenba a los 18 aos. Fue jefe del departamento de Dibujo Etnogrfico del Museo Nacional de Arqueologa, en
donde cultiv su inters por el arte precolombino. Durante algunos aos
residi en Nueva York, y a su regreso a Mxico fue nombrado director del
Departamento de Artes Plsticas de la Secretara de Educacin Pblica.
Realiz los dos murales para el Palacio de Bellas Artes (1952-1953) a su
regreso de Estados Unidos y Europa. En contraste con el realismo social
de otros muralistas, la obra de Tamayo se constituye como un leguaje
potico logrado a travs de ritmos y destellos de color. Para l, la pintura
deba buscar expresar la complejidad de la raza mexicana, no a travs de
apariencias y narraciones nacionalistas sino indagando en la esencia de
las formas, colores y proporciones.

MANUEL RODRGUEZ LOZANO (1896-1971)

Su orientacin autodidacta lo llev a viajar por Europa entre 1914 y 1921,


donde entr en contacto con los movimientos de vanguardia de tendencia neoclsica. Fue profesor de dibujo y jefe de la Direccin de Dibujo en
la Secretara de Educacin Pblica. Durante su gestin como director de
la Escuela Nacional de Artes Plsticas fue acusado injustamente por el
robo de cuatro grabados de Guido Reni y Alberto Durero de la Biblioteca
de la antigua Academia de San Carlos, y encarcelado por cuatro meses
en la entonces penitenciara del Distrito Federal. Es autor del libro Pensamiento y cultura, publicado en 1960.

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ROBERTO MONTENEGRO (1887-1968)


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Originario de Jalisco, estudi en la enba. A partir de 1904 pas largas


temporadas en Europa, donde tom contacto con distintas corrientes de
vanguardia como el art nouveau y el art dco. Tras su regreso definitivo
a Mxico, en 1921, Jos Vasconcelos le encarg la factura de diversos
murales en la Secretara de Educacin Pblica, la Escuela Benito Jurez,
la Librera Iberoamericana y la Escuela Nacional de Maestros. Fue un
promotor incansable del arte popular.

JORGE GONZLEZ CAMARENA (1908-1980)

Ingres a la enba a los catorce aos y pronto se convirti en ayudante


del Dr. Atl. Form parte del movimiento estudiantil que en 1929 impuls
la llegada de Rivera a la direccin de la enba, as como del consejo que
formul un plan de estudios ms avanzado. Preparaba sus pinturas con
pigmentos naturales, inspirado en la tcnica de los antiguos tlacuilos
artfices de los cdices mexicas, y cre una tcnica para organizar y
dividir geomtricamente el espacio pictrico. Form parte de la llamada
segunda generacin de muralistas mexicanos. Hay que destacar sus
trabajos para el Castillo de Chapultepec, el Instituto Politcnico Nacional,
el edificio del Seguro Social y el Museo de Antropologa e Historia. Conviene matizar, asimismo, su inters por desentraar los misterios de la
teora plstica.

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