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ANALES DE HISTORIA ANTIGUA, MEDIEVAL Y MODERNA

Volumen 35-36
Versin digital: 2012 - ISSN 1853-1555
Versin impresa: 2003 - ISSN 1514-9927
Instituto de Historia Antigua y Medieval
Facultad de Filosofa y Letras
Universidad de Buenos Aires
_______________________________________________________________
CONCLUSIONES
SOBRE LA IMPORTANCIA DE LOS ELEMENTOS
SUPERESTRUCTURALES EN LA CARACTERIZACIN DE LOS
MODOS DE PRODUCCIN
Carlos G. Garca Mac Gaw
Universidad Nacional de La Plata
Universidad de Buenos Aires
Samir Amin comienza su pequeo, y no por eso menos trascendente
libro, tratando de organizar al conocimiento de las estructuras sociales desde la
perspectiva de un "sistema cientfico", es decir un sistema de conceptos 1. El
concepto ms general y abstracto de la ciencia social, nos indica el autor, es el
de modo de produccin (MP). Este criterio es retomado en general por algunos
de los autores que aqu escriben como la base explicativa para sostener ciertas
posiciones tericas que ponen nfasis en la percepcin del MP como simple
arquitectura social, e independiente por ello de las contingencias histricas. Por
ello se supone, como Amin, que el nivel de abstraccin lo coloca por encima de
toda expresin concreta, identificndose a sta con niveles de abstraccin
menos elevados, el de las formaciones econmico sociales (FES).
Sin embargo, a pesar de haber repetido en otras ocasiones estas
expresiones dogmticas de la reflexin marxista, hoy no estoy tan seguro de
poder reafirmarlas.
Por supuesto que no discuto el criterio adoptado a partir de lo que se
entiende por "sistema cientfico". Al contrario. Pero de lo que no me siento
plenamente seguro es del nivel alcanzable por la abstraccin que supone la
utilizacin de "conceptos" que estn alejados de la formulacin matemtica,
sistema que podra colocarse como paradigma de la organizacin de un
sistema conceptual de mxima abstraccin. La utilizacin de formulaciones
lingsticas, aunque altamente refinadas, como base para la organizacin de
nuestro sistema de conceptos, nos coloca a los socilogos e historiadores en
un lmite borroso en cuanto al grado de abstraccin cientfico capaz de ser
logrado.
En este aspecto es que pueden cuestionarse algunos de los aspectos
que aqu son utilizados como parmetros de cientificidad. Resulta obvio que el
1

S. AMIN, Sobre el desarrollo desigual de las formaciones sociales (Ensayo introductorio por
MIQUEL BARCEL), Ed. Anagrama, Barcelona, 1976 (1. Ed. 1974)

2
grado de refinamiento logrado por Marx en la construccin del concepto de
plusvalor y la formulacin de alto nivel abstracto que de l realiza en El Capital,
obedece a la posibilidad de organizar esos parmetros a partir de elementos
bsicamente econmicos. Ello parte del papel dominante que tienen los
aspectos econmicos en la organizacin del MPC. La naturaleza de la
explotacin capitalista es de orden puramente econmica. Se produce por
medio de un mecanismo puramente econmico que resulta de magnitudes
cuantificables matemticamente en el proceso de produccin en el seno de la
unidad productiva. Ello no inhibe, por otra parte, el hecho de que lo econmico
aparece como dominante en ese MP, sin que por ello se altere la nocin
establecida de que la economa es fundamentalmente poltica, y que su
separacin de los otros componentes del ser social es efecto de una
manipulacin terica.
Buena parte de esos conceptos son aplicables a la conceptualizacin de
los MP precapitalistas. Yo no voy a discutir ninguno de esos elementos.
Sin embargo entraremos en un terreno ms pantanoso cuando nuestro
anlisis se centre sobre las sociedades precapitalistas. La causa de ello es que
la causa eficiente del anlisis que es el motor de El Capital, la apropiacin de
plusvalor por parte del capitalista sobre el obrero en forma puramente
econmica, est ausente en aquellas sociedades. En las sociedades
precapitalistas, la organizacin de la percepcin de una fraccin de los
excedentes logrados por los productores en el proceso de trabajo, por parte de
los no productores, es de orden extraeconmico. Ello significa que
necesariamente media un mecanismo coactivo en ltima instancia para que se
produzca la transferencia de recursos sealada. La presencia de ese tipo de
mecanismos presupone la organizacin de recursos ideolgicos, jurdicopolticos o directamente militares, para la percepcin de la riqueza por parte de
los no productores sobre los productores. El nivel de abstraccin de la
conceptualizacin de tales mecanismos no puede pasar de la descripcin
cuidadosa de los mismos, y, si felizmente la documentacin lo permitiese, del
conocimiento de la tasa de transferencia de tales recursos.
En un aspecto podemos decir que se trata de un conocimiento de
naturaleza puramente econmico: la lgica de la organizacin de las
sociedades precapitalistas subyace en la forma material en que se organiza el
proceso de trabajo (entre productores, no productores y medios de produccin)
y la manera en que se organiza la apropiacin y distribucin de los recursos
resultantes de dicho proceso. Por otra parte, y esto es uno de los elementos
que caracterizan como tales a las sociedades precapitalistas, las formas en que
se organizan la apropiacin y la distribucin de los recursos excedentes es de
carcter extraeconmico. Lo que es contradictorio, de alguna manera, con la
afirmacin de la oracin anterior. La naturaleza propia de los
MP
precapitalistas, su lgica de organizacin social, la categorizacin de sus
elementos fundamentales, es una simbiosis de aspectos econmicos y
extraeconmicos. En general estos elementos extraeconmicos sern de orden
dominante en el plano de la praxis social, aunque determinados (y esa
determinacin es terica en cuanto est relacionada con su lgica de
funcionamiento) en ltima instancia por los elementos econmicos. Esta
contradiccin est en la base de la mayor parte de los desentendidos que
organizan las discusiones que recorren este volumen.

3
El hecho de que se trate entonces de procesos extraeconmicos implica,
de acuerdo a lo dicho anteriormente, una capacidad menor de abstraccin en
cuanto a la formulacin conceptual. Esto no necesariamente indica la ausencia
de un pensamiento cientfico, sino que est directamente ligado a la entidad
terica que proporcionan las herramientas utilizadas. As, la elaboracin del
concepto de MPT (tributario) presupone un grado de abstraccin bastante
menor que lo que supone la formulacin del concepto del MPC. En este
sentido, el concepto de este MP no resulta muy diferente de lo que Amin
planteaba era una FES, "un nivel de abstraccin menos elevado, y por ello ms
prximo a la realidad concreta inmediata" (1976, p. 55). La confusin entre el
plano abstracto (MP) y el plano concreto (FES) es un tpico de la teora
marxista2. Y probablemente ello no dependa de una "confusin", en el sentido
de una sinecdoque, sino del hecho de que, a pesar de las declaraciones de
principios, en la prctica ambos niveles de abstraccin se encuentran en el
mismo plano. El concepto de MP responde a una forma particular de
organizacin del proceso de produccin3. Ese proceso de produccin tiene una
existencia real en cuanto refleja relaciones sociales concretas. Su mayor nivel
de abstraccin en realidad est logrado en cuanto a su insercin en una teora
compleja que plantea que las formas materiales de organizacin de la
produccin son las que determinan la lgica de la organizacin de las
estructuras sociales. El nivel de articulacin de los diferentes MP en una FES
en realidad no presupone el descenso de un nivel en la capacidad de
abstraccin. De lo contrario nada explica por qu oscuro mecanismo la
existencia abstracta del MP se "concretizara" cuando se articula con otros MP
(tan abstractos como l) para formar una realidad social ms "concreta" (la
FES)4.
En el caso particular de los MP precapitalistas debemos lidiar con la
contradiccin ya expresada de una formulacin econmica que se asienta
sobre elementos extraeconmicos. El MPT, segn ha sido ya expuesto por
algunos autores en este mismo volumen, siguiendo a grandes rasgos las
formulaciones de S. Amin, "se caracteriza por la organizacin de la sociedad en
dos clases esenciales: los campesinos organizados en comunidades y la clase
dirigente que monopoliza las funciones de organizacin poltica de la sociedad
e impone un tributo (no comercial) a las comunidades rurales" (pp. 59-60). El
hecho de que la clase dirigente sea la que monopolice las funciones de
organizacin poltica, -lo que significa que constituye una "clase de estado" en
la medida en que el estado se organiza sobre esa clase dirigente-, implica que
el mecanismo de extraccin del surplus est asentado en esa misma
capacidad. Vale decir que esta clase dominante es capaz de ejercer coaccin

Vase B. HINDESS y P. HIRST, Los modos de produccin precapitalistas, Barcelona, 1979,


"Introduccin", passim; tambin J. HALDON y C. WICKHAM en este mismo volumen.
3
Lo que no inhibe el hecho de que un MP sea un concepto histrico "sin edad", o pueda serlo,
como plantea AMIN, p. 61.
4
Esto no quiere decir que yo no est de acuerdo con el hecho, por dems evidente, de que
toda FES en realidad es una articulacin de MP diferentes, y de que no existe en la prctica
una sociedad organizada exclusivamente sobre un nico MP. Por el contrario, stos coexisten
bajo la dominancia de uno de ellos.

4
extraeconmica utilizando la estructura del estado y ello define el tipo particular
de transferencia de excedentes: el tributo5.
En el caso particular de este MP, y saliendo de la generalidad sealada
respecto de la contradiccin entre MP como concepto econmico y elementos
constitutivos extraeconmicos, resulta evidente que esa contradiccin general
tiene su expresin. El mecanismo que permite la organizacin de la apropiacin
del plusvalor se da a partir del monopolio de un factor que en la teora marxista
tradicional es sealado como "superestructural": el estado como materializacin
de los elementos jurdicos y polticos. Vale decir que la conceptualizacin de
este MPT es contradictoria en sus propios trminos en el sentido propuesto
por una teora puramente "econmica" a partir de la cual se deberan organizar
nuestras elaboraciones conceptuales.
La presentacin de estas dificultades en realidad no presupone una
"chicana" a quienes abrogan por esa formulacin, sino que, por el contrario,
reconociendo como vlidos esos argumentos, trata de analizar las limitaciones
tericas que implican. En realidad esto plantea la necesidad de flexibilizacin
de los conceptos emergentes de una teora forjada sobre los presupuestos
bsicamente econmicos con el fin de utilizarlos provechosamente en funcin
de las sociedades precapitalistas. En este sentido es que revalorizo las
posiciones heterodoxas, an cuando estas puedan ser discutibles, mientras se
planteen como herramientas susceptibles de mejorar y ampliar nuestros
horizontes conceptuales6.
Como veremos, la contradiccin entre los aspectos puramente
econmicos y extraeconmicos aparece de diferentes maneras a lo largo del
presente volumen, y por ello es mi intencin tratar de sistematizar algunas
reflexiones alrededor de esta cuestin. El artculo de Haldon plantea estos
problemas, presentando una solucin aceptable, que por otra parte ha venido
sosteniendo desde que ha desarrollado sistemticamente sus reflexiones sobre
el MPT. Hacia el final de su jugoso artculo, despus de haber expuesto casos
concretos de la evolucin social (particularmente en el caso de la pronoia en
Bizancio y de la iqt en el Islam), el autor se pregunta si esos elementos
podran sealar la aparicin de relaciones tributarias/feudales distintas a las
prevalecientes anteriormente, y si representan un modo de apropiacin del
excedente, inclinndose por una respuesta negativa. En palabras del mismo
autor:
"Lo que s cambi, desde luego, fueron las formas institucionales de
distribucin de los excedentes, ya no a travs del Estado al aparato estatal,
sino directamente a elementos de este aparato, en este caso, a secciones del
ejrcito; y finalmente, a propietarios privados. Y es aqu donde surgi la
confusin: lo que los historiadores han querido ver como un modo de
apropiacin del excedente es, en realidad, meramente una forma de
5

Esta idea de una "clase de estado" no inhibe la presencia de tensiones entre sectores
pertenecientes a los grupos de no productores que, en general por provenir del entorno mismo
del aparato estatal, estn en condiciones de obtener beneficios que terminan siendo contrarios
a los intereses del mismo estado. Al respecto vanse las discusiones de HALDON, WICKHAM
y el anlisis de CAMPAGNO respecto de la nocin de "clase de estado" utilizada por SAMIN en
sus referencias a la sociedad egipcia.
6
Por eso encuentro excesivamente dura la crtica de Wickham a Anderson en el artculo que se
incluye aqu.

5
distribucin del excedente, que est determinada en gran medida en el nivel
superestructural. La dificultad aqu es, desde luego, que en la medida en que
esto es cierto de forma descriptiva, cualquier forma de praxis social puede
considerarse, por tanto, corno una actividad representativa a travs de la cual
se desarrollan y se ponen en prctica las relaciones sociales de produccin.
Cmo podemos distinguir los aspectos del ser social, para as determinar
dnde radican las diferencias entre sistemas distintos y excluyentes entre s?
Construir un modelo de modo de produccin con estos matices conlleva el
problema de qu aspectos de la superestructura legal/cultural se consideran
estructurales y cules no. La respuesta propuesta por Anderson, que consiste
en rastrear los rasgos que parecen ser la fuente de las diferencias en sus
orgenes, y construir con ellas la estructura de las relaciones de produccin, se
ha mostrado que es inadecuada, necesariamente dependiente de un
determinismo teleolgico y gentico. La alternativa es concluir que, a pesar de
lo artificial que pueda ser la distincin analtica, lo ms sencillo es distinguir un
sistema de otro sobre la base de un estudio de los modos en que se produce la
apropiacin del excedente, y las formas en la que se combinan los medios de
produccin con la mano de obra. [...] Ahora bien, se ha sealado que esto
supone excluir los aspectos superestructurales, reduciendo as las
diferencias entre los sistemas al mnimo denominador comn, bajo criterios
puramente econmicos y perdiendo, por tanto, los matices que aportan los
diferentes efectos de la praxis social sobre estos elementos bsicos. Nos
quedamos, en realidad, en un impasse: o reducimos el modo de produccin a
las relaciones econmicas fundamentales, algo que al ser tan general y
universal no proporciona elementos distintivos de muchas de las formaciones
sociales precapitalistas; o tomamos en cuenta una variedad de elementos
superestructurales, pero sin saber qu elementos son de mayor importancia
estructural en las sociedades que se comparan. Tenemos en cuenta la
diversidad histrica, pero nos arriesgamos a multiplicar ad infinitum el nmero
de modos de produccin bajo criterios puramente subjetivos. La primera
aproximacin aparentemente no proporciona forma de diferenciar las
sociedades; la segunda, aporta demasiadas."
Este mismo problema haba sido presentado por Finley en relacin con
la problemtica de la esclavitud, "en un extremo, las distinciones marginales se
han remachado con tanta insistencia que todas las instituciones se han
reducido a una infinidad de instancias particulares, invalidando cualquier
posibilidad de anlisis o entendimiento. [...] En el extremo opuesto, hay cierta
tendencia a crear un mlange suprahistrico que desafa todos los
principios cientficos7. Aunque en este caso no nos encontramos en la misma
situacin, realmente aparece como cierta la posibilidad de que cada uno, como
consecuencia de no encontrarse parmetros claros de anlisis, termine
insistiendo en una infinitud de variantes marginales para la construccin de los
MP8.
Hasta qu punto pueden incluirse los as llamados elementos
superestructurales en la caracterizacin de los MP? O, en todo caso, vale la
7

M. I. FINLEY, Esclavitud antigua e ideologa moderna, Barcelona, 1982, p. 87; citando entre
comillas a P. ANDERSON.
8
Vanse ahora las primeras pginas del artculo de WICKHAM en este mismo volumen cuando
critica las posiciones de Mukhia.

6
pena reflexionar sobre el alcance de dichos elementos en relacin con los
aspectos econmicos, la infraestructura en la tradicin marxista.
Podemos realizar el ejercicio de volver sobre algunas de las pginas del
volumen para reflexionar sobre estos aspectos. La posicin de Astarita es
claramente opuesta a la de Haldon y Wickham, manteniendo la necesidad de
diferenciacin de un MP feudal (MPF) especialmente por las caractersticas
que se desarrollan a partir de los elementos superestructurales. Para el autor,
la proliferacin de las normas del seoro jurisdiccional, que proliferan en el reino
leons desde el siglo XI, se pueden interpretar como la ampliacin y
estabilizacin de la clase de poder que signaba, con la privatizacin del poder, la
imposicin del sistema feudal. Lo que se deduce de lo que se expone, es que
esas normas jurdicas y polticas, reproducen de forma ampliada las condiciones
de existencia del MP. Brevemente, existira una diferencia de grado fundamental
que posibilita la aplicacin de la exaccin. Segn el autor esto se expres en las
distintas posibilidades transicionales que ofreci el feudalismo, a diferencia de lo
que Haldon muestra sobre el monopolio estatal bizantino y su distribucin del
dinero que inhiba la inversin que no estaba conectada con el proceso fiscal. Por
eso para Astarita la situacin histrica que se dio en el occidente no puede ser
asimilada a los desarrollos rabe o bizantino. Y reconoce que Haldon ha
demostrado de manera acabada que en esos dos sistemas hubo un cambio en el
modo de apropiacin de excedentes sin afectar al modo de produccin, porque
hubo slo un cambio en la forma institucional. Pero segn Astarita, en Occidente,
por el contrario, esa forma institucional encontr condiciones excepcionales para
un desarrollo que afect a la totalidad social, a su ms pura esencia, las
relaciones sociales de produccin.
Es necesario reparar en el juego de estos dos conceptos que estn
presentes en la base misma de la teora marxista y han planteado un obstculo
epistemolgico mayor, que es la causa eficiente que est detrs del problema con
el que tratamos. Forma y esencia, o superestructura y estructura, que, presentes
en el pensamiento de Marx, organizan el acercamiento al objeto de estudio desde
una visin arquitectural que es muy lejana a las formas en que se organizan las
relaciones sociales. As la economa (o substancia) condiciona a la forma.
Es verdad que el mismo Astarita, en un artculo anterior, cuestiona a
Haldon "la defensa de un dicotoma infranqueable entre la base y la
superestructura social" e indica "que si bien puede ser aceptable afirmar que la
sobre-estructura es el modo institucional de expresin de las relaciones
econmicas, de ninguna manera se implica en ello una teora del reflejo, que
relega a las instituciones poltico ideolgicas a un rol pasivo, sin incidencias sobre
las relaciones de produccin"9. Sin embargo, como surge de sus propias
palabras, el autor sigue preso de una representacin visual que ha sido nociva
para el desarrollo de la teora social. A mi entender no es correcta la
diferenciacin entre aspectos sustanciales y formales para entender las
categoras analticas que son objeto de nuestra reflexin. En realidad el nico
plano de diferenciacin de los componentes sociales es de forma. Toda diferencia
es de forma, y no de sustancia. En el caso que nos ocupa, la forma poltica
condiciona el proceso de exaccin de la renta, es decir la forma de la renta. La
9

"La discutida universalidad del sistema tributario", Stud. Hist., Ha mediev., 12 (1994) 191-201,
p. 196.

7
alteracin de ese mecanismo incide directamente en la forma de la estructura
social consecuente. Probablemente sera conveniente abandonar ese esquema
tradicional y revalorizar las formas no econmicas en un aspecto igualitario con
las econmicas, sin dejar de entender que las relaciones sociales de produccin
son las determinantes en ltima instancia. Al respecto es til el pensamiento de
Meillasoux cuando caracteriza a los elementos superestructurales como
relaciones sociales de reproduccin, colocndolas en un mismo plano con los
elementos estructurales y haciendo ms factible que la teora permita dar cuenta
del cambio social10.
En tal caso hablaramos siempre de formas sociales jerarquizadas
exclusivamente desde el plano terico, y no desde una visin espacial construida
desde la "base" hacia "arriba" (una superestructura como mera expresin de
relaciones fundamentales).
La perspectiva rgida planteada por los autores ingleses alcanza su
grado lgico de desarrollo con la abolicin de toda diferencia entre las
diferentes formas de apropiacin del excedente. De esta forma Wickham
plantea en su nota adicional final que "He sido criticado por sostener que la
diferencia entre impuesto y renta es una diferencia modal, una diferencia en la
estructura econmica bsica, ms que en la extraccin del excedente; y he
llegado a la conclusin de que esta crtica es justificada. Mis crticos en su
mayor parte, argumentan que los sistemas econmicos en los cuales los
campesinos que producen para la subsistencia entregan excedentes a poderes
externos, ya sean seores o funcionarios del estado, son bsicamente de tipo
similar, y tienen los mismos ritmos econmicos".
Lo que en cierto aspecto es verdad, pero como toda verdad, es parcial. En
un nivel del anlisis, el mantenimiento de esta diferencia resulta operativo,
especialmente cuando se comparan sociedades precapitalistas con capitalistas.
Resulta evidente que las sociedades precapitalistas, organizadas
fundamentalmente sobre el trabajo campesino (deberamos entonces excluir a las
sociedades nmades y semi-nmades), resultan bastante uniformes en cuanto a
la estructura productiva y slo pueden diferenciarse respecto de los diferentes
regmenes de apropiacin de la tierra11. Por lo tanto la efectividad terica se
reduce ampliamente cuando se comparan sociedades precapitalistas entre s. En
este segundo caso quedamos presos de esta rigidez terica.
Propongo entonces profundizar un segundo nivel del anlisis que permita
explicar semejanzas y diferencias entre las variantes histricas de apropiacin de
tributo, por ejemplo. En ese sentido, la primera clasificacin operativa resultar de
la diferenciacin segn la apropiacin sea pblica o privada, lo que implicar la
diferenciacin entre renta y tributo, y entre diferentes miembros o grupos de
10

C. MEILLASOUX, Antropologa de la esclavitud, Madrid, 1990; "Introduccin", pp. 11-25.


Este aspecto no es sealado por Wickham, pero creo que debe ser destacado. Sobre estas
diferencias estn construidos los diferentes modos que aparecen en las Formaciones
Econmicas Precapitalistas de Marx. Haldon indica que "es el modo de apropiacin del
excedente junto con el proceso por el cual los productores y los medios de produccin se
combinan lo que en conjunto constituye la cualidad fundamental que diferencia a cada uno de
los distintos modos de produccin", pero luego no hace demasiado hincapi en el segundo
aspecto. Sera coherente argumentar que dos MP con un idntico sistema de apropiacin de
excedentes pero con distintos regmenes de organizacin de la apropiacin del medio de
produccin (la tierra) necesariamente seran dos MP distintos.
11

8
clase. La consecuencia de ello puede ser, desde un plano terico, percibir a estas
diferencias como formales o como modales. Pero creo que finalmente insistir en
los aspectos, por el momento, no condiciona la efectividad de la teora12. Lo
importante es contar con la herramienta, sea que la interpretamos de una u otra
forma.
Estos aspectos que son considerados formales o secundarios son
sealados como elementos distintivos en algunas de las colaboraciones que
conforman el presente volumen. Veamos algunos de ellos.
En el caso del feudalismo, la indistincin entre esfera pblica y privada
reflejada en la fusin de impuesto territorial pblico (tributum) y renta (infurtione),
condicion un cambio en la naturaleza del monarca que devino un primus inter
pares, un receptor particular de excedentes13. Esta indistincin entre mbito
pblico y privado resignifica la caracterizacin de la forma de extraccin del
excedente, igualando dos procesos que son diferentes a partir de la
caracterizacin sociolgica que se hace del poder que lo extrae. La igualacin de
la forma de extraccin presupone la indiferenciacin del poder que la realiza en
un mbito donde lo pblico se desvanece y se transforma en un poder ms
entre los poderes privados. En realidad este ejemplo presupone colocarse en
las antpodas de las condiciones de existencia del MPT, an cuando ello no
signifique la desaparicin completa de la estructura del estado, sino su
igualacin con el resto de los poderes que compiten con l.
Se est haciendo nfasis, entonces, en un proceso que debe
necesariamente ser percibido como doble. Por un lado se trata, como el autor
indica, de la privatizacin progresiva de espacios del poder estatal; que implican
una competencia entre esferas privadas en donde el monarca termina siendo
integrado en este sistema de competencias privadas. Por otra parte esta
privatizacin de derechos necesariamente remite a una reorganizacin en la
percepcin de los excedentes por parte de los seores feudales. Vale decir que
estos elementos tienen una directa incidencia en las RSP. En algn sentido, el
feudalismo viene a estar definido tericamente en relacin con el estado, por los
elementos negativos que desarrolla respecto de aqul, y por negativos debe
entenderse independencia del mismo y competencia efectiva. El sistema
tributario, definido a partir de la circulacin de excedentes de los productores
directos hacia una clase de estado apropiadora, viene a disolverse en una
multiplicidad de jurisdicciones cuya consecuencia ms evidente, en cierto punto
de ese proceso histrico, es la disolucin misma de la estructura estatal. Esta
operacin que se produce en el seno de la estructura que se apropia del
excedente (con las consecuentes modificaciones que se producen en la
arquitectura de la clase dominante) no puede entenderse como aspectos
morfolgicos secundarios. Este es un claro ejemplo de cmo la inversin de la
perspectiva resignifica el fenmeno. La anarqua surge de la necesidad
(autoimpuesta) de percibir a la sociedad como una estructura ordenada bajo el
control del aparato del estado. La norma de la estructura social feudal es el
antagonismo, y sobre l se explica parte del ordenamiento logrado en los
procesos regulares de reproduccin social.
12

Es por ello que sealo "por ahora". La rigurosidad terica debe ser un horizonte que no se
debe perder de vista, y en eso estoy de acuerdo con Wickham.
13
Vase el artculo de ASTARITA.

9
El mismo autor seala la incidencia de los elementos parentales
necesarios para comprender la organizacin de la clase de poder. Astarita indica
que junto a la formacin de las estructuras feudales, en la poca carolingia se fija
definitivamente el modelo occidental de matrimonio. Se desarrolla una
independencia de los jefes de linaje sobre la tutela de ste, que est presente ya
en poca condal, y se desarrolla plenamente en el perodo subsiguiente. A finales
del siglo XII y comienzos del XIII, el matrimonio empieza a tratarse en funcin de
la relacin de pareja y no de la relacin entre ella y su familia. Esta referencia a la
reorganizacin de los criterios de reproduccin familiar es distintiva de la
formacin feudal respecto de otras sociedades que la preceden en el occidente, y
tambin respecto de las restantes formaciones tributarias aqu analizadas. Este
factor est directamente ligado con un aspecto central de la organizacin social,
como es la transferencia de los bienes patrimoniales que reproducen las
estructuras de clase preexistentes. En este sentido el matrimonio tiene un lugar
en las relaciones de distribucin de los medios sociales de produccin y debera
ser objeto de un estudio sistemtico para entender los mecanismos de
reproduccin de las condiciones de la existencia del MP.
Sera justo entender que estos aspectos tienen un valor en ciertas
formaciones sociales (su incidencia en la sociedad "transicional" sealada por
Astarita), mientras que lo pierden en otras (como por ejemplo las sociedades
islmicas en donde los criterios familiares de reproduccin se ajustan a las pautas
de dominio del clan por sobre las ramas familiares)? Esto remite a una
diferenciacin enojosa entre las estructuras del oriente y del occidente que ha
sido ya correctamente criticada por autores como S. Amin y Anderson, y
nuevamente por Haldon en estas mismas pginas. En todo caso su valorizacin
permite entender las diferentes condiciones existentes en cada una de esas
formaciones sociales para permitir el surgimiento de un cambio endgeno, y en
funcin de ello es que cobran mayor importancia para entender el proceso
histrico14.
Es interesante observar una cierta contradiccin en algunos de los
elementos sealados. Por un lado la capacidad del estado tributario islmico
para imponerse sobre las tendencias centrfugas de las aristocracias locales.
Por otro lado una tendencia contraria al poder del estado por las caractersticas
que asume la organizacin clnica (agnaticia y endogmica) que presupone
una fidelidad primaria al clan y opuesta a la del estado. Es decir que en el Islam
el estado se construye frente al poder tribal, y probablemente una de las
14

Existe un aspecto que es dominante en la construccin de las perspectivas historiogrficas


que aqu se analizan, y es el que est relacionado con el papel central que cumple
analticamente el estudio de ciertas formaciones sociales en detrimento de otras, perifricas. Lo
que viene a colocar en el centro del anlisis el tema tratado por Anderson en El estado
absolutista: el eurocentrismo como un aspecto determinante de la construccin del anlisis
histrico, elemento que buena parte de los autores incluidos en este volumen tratan de no dejar
de pasar por alto. As, instalndose en algunas de las ideas ms firmes avanzadas por Samir
Amin, voluntariamente se trata de obviar una perspectiva eurocentrista en la construccin de
las herramientas tericas. De esta manera es evidente el esfuerzo en el artculo de Wickham,
en donde trata de colocar una "norma" de desarrollo antes en el oriente que en el occidente a
partir de la constatacin de la uniformidad de la reproduccin de las estructuras sociales de
manera ms estable. Bajo este criterio es posible reconstruir una nueva perspectiva para
acercarnos al estudio de las sociedades precapitalistas. La "periferia" pasa a ser la norma, vale
decir la "centralidad", si salimos -obviamente- del exitismo que nos propone una visin centrada
sobre la "eficiencia econmica" y la potenciacin a la n del desarrollo econmico capitalista.

10
condiciones para su existencia haya sido la capacidad de poder constituirse como
un poder ajeno a los intereses tribales. Contrariamente, en el occidente, la
disminucin del poder de las estructuras familiares extensas es la marca de la
diseminacin de la capacidad de coaccin estatal en unidades polticas menores
capaces de compartir el poder del estado en los territorios que controlan. La
versatilidad de las instituciones familiares articuladas con las estatales nos habla
de la capacidad ilimitada de la combinatoria mientras ella sea funcional a la
reproduccin de la estructura. Ntese que en Roma, la tesis tradicional vea la
existencia de una tensin entre la estructura clnica y el nacimiento de las
instituciones de la ciudad. Actualmente se destaca el surgimiento de las
relaciones gentilicias como una forma de organizar el control de los grupos
aristocrticos sobre el populus dentro del marco de las instituciones emergentes
de la urbs15.
La insistencia en el papel que le cabe a los elementos superestructurales,
llmese a stos vnculos parentales o relaciones jurdicas, termina por explicar la
evolucin de un sistema y otro en vas alternativas de desarrollo. La existencia de
la renta, como norma para la caracterizacin de la clase dominante feudal, en un
determinado momento puede constituirse en un obstculo epistemolgico.
Mientras la evidencia de su existencia garantizaba la diferenciacin estructural en
cierto momento del anlisis, en la evolucin del desarrollo terico puede plantear
un obstculo en el conocimiento igualando las diferencias que permiten explicar
vas alternativas de evolucin social. No es en s la percepcin de la idea de la
renta, lo que resulta un obstculo, sino el monocentralismo explicativo que se
construye a travs de una supuesta eficiencia terica que termina por constituirse
en un empantanamiento. No propongo desde estas pginas abjurar de esta
herramienta terica. Muy por el contrario considero que el verdadero poder
explicativo de este concepto est en la vapuleada idea de determinacin en
ltima instancia. Ello no presupone que todo se reduzca a la evidencia de la
existencia de la renta, sino a la ltima instancia determinativa en la construccin
terica. Vale decir que la ltima instancia en la elaboracin terica remite a la
evidencia de la exaccin del excedente en forma de renta para la caracterizacin
de la estructura social. Otra cosa es argumentar a partir de las diferentes vas
evolutivas.
Astarita aduce que el nfasis en la vigencia de las propiedades alodiales
no implica buscar en ellas el germen de una diferenciacin social que habra
conducido al seoro, sino que le sirve de punto de reparo para entender el
desenvolvimiento de prcticas sociales compartidas tanto por las comunidades
campesinas libres como por el conde sustentadas en "un mismo principio de
propiedad privada sobre la tierra y de economas domsticas no sujetas al clan
que, en las condiciones de crisis del rgimen estatal, encontraban un campo
favorable para su despliegue". Esto en principio no tiene porqu aparecer como
un elemento significativo de la estructura social, y de hecho el autor se plantea la
necesidad de relacionar estos elementos con fuentes lejanas, ligadas al ager
privatus romano o a la propiedad particular germana as como la potestas
domstica del paterfamilias. No es aqu la pervivencia de ciertas instituciones
del pasado lo que nos interesa en s misma, lo que implicara una reflexin de
tipo anticuarista, sino su resignificacin. El autor observa que las condiciones
15

Vase ahora T. J. CORNELL, Los orgenes de Roma, C. 1000-264 a.C., Barcelona, 1999,
pp. 111-112.

11
de crisis del rgimen estatal tardoimperial y altomedieval otorgaron condiciones
para el despliegue de tales instituciones. Si nosotros partiramos del
razonamiento extensivo para analizar las sociedades tributarias, incluyendo all
tanto a la FES romana como feudal, haramos especial hincapi en las formas
semejantes de apropiacin del excedente social, en desmedro de las
diferencias estructurales organizadas a partir de las distintas funciones que
cumplen idnticas instituciones (propiedad privada de la tierra) en diversas
situaciones. Las diferentes condiciones histricas para la evolucin de una
misma institucin implicarn un lugar distinto en el marco del conjunto social.
La existencia de un estado poderoso, como el resultante de las reformas de
Diocleciano que permiti un reacomodamiento de las estructuras romanas que
lenta y progresivamente perdieron poder durante la primera mitad del siglo V,
determin ciertas relaciones con instituciones ciertamente constitutivas como
las emergentes de la codificacin del derecho pblico y privado. La disolucin
del poder estatal permiti una resignificacin de instituciones que "pervivieron"
aunque con distintas potencialidades como resultado de otro contexto social.
La incidencia que esto tiene en la organizacin de la forma de apropiacin de
los excedentes es lo que les otorgar un papel diferencial en la sociedad
feudal. Su ignorancia nos retrotrae a una indiferenciacin del fenmeno
histrico. Por otra parte, y partiendo de los elementos previstos a partir de la
mayor parte de las posiciones tericas mantenidas por los autores en este
volumen, la forma de la renta feudal encontrara su explicacin en elementos
que estn vinculados con ella, pero que exceden el alcance de una explicacin
centrada exclusivamente en la violencia presente en su consecucin. En este
sentido la determinacin en ltima instancia (la forma de apropiacin de la
renta) es operativa en cuanto concepto terico determinante para la explicacin
causal: la diferente posicin de una institucin en una y otra FES en relacin
con el MP es lo que explica su incidencia en la estructura social, es decir que
se igualan en un mismo plano de interaccin el valor de los elementos
estructurales y superestructurales.
Las diferencias entre las distintas formas de los sistemas polticos de las
formaciones sociales que estudiamos, estn relacionadas con la arquitectura
de la articulacin de los diferentes MP que las componen. Wickham entiende
que las dificultades se simplifican si se entiende que "un slo modo de
produccin casi nunca define a toda una sociedad (i.e. una formacin social)".
Indica que si el feudalismo no es el modo dominante en todo lugar en donde
est presente, las notables diferencias en los sistemas polticos de las
sociedades donde el feudalismo se encuentra, se explican ms fcilmente. Y
seala que entonces el problema de Anderson sobre la singularidad (o
primaca) del Occidente es mucho menos difcil de resolver puesto que el
Occidente medieval y post medieval fue una de las pocas sociedades donde el
feudalismo domin.
Esto explicara, por ejemplo, el porqu de la posibilidad de una transicin
hacia una sociedad dominada por el MP capitalista, en una sociedad feudal con
tal MP existente dentro de la formacin social. Sin embargo ello no aclara el
necesario nexo entre ambos planos de la realidad social. Es decir, en qu
sentido la existencia de esas relaciones econmicas capitalistas en la sociedad
feudal est posibilitada desde los aspectos poltico-institucionales de la misma.
La interrelacin entre ambos planos (econmico y poltico-institucional) invita a

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la reflexin acerca de la eficacia de la reproduccin econmica cuando las
relaciones sociales de reproduccin permiten la existencia de factores
contradictorios sobre los que terminarn fundndose los agentes del cambio
social. La reproduccin de las condiciones de la existencia del MP se asienta
en factores extraeconmicos: parentesco, poltica, vnculos vasallticos,
factores religiosos, etc. No necesariamente todos ellos tienen porqu ejercer un
peso igual en la reproduccin de los factores econmicos. Vale decir que
aquellos aspectos superestructurales que estn ligados directamente con las
condiciones de reproduccin del mecanismo de exaccin de la renta adquirirn
un peso especfico determinante en la estructura social. Nuevamente el
ejemplo del papel de la fragmentacin poltica en la sociedad feudal como
argumento para explicar la existencia de nichos de independencia poltica
donde pueden reproducirse factores econmicos contradictorios a la lgica de
la reproduccin econmica social permite explicar la eficacia "transicional" del
feudalismo occidental. No resulta entonces un dislate suponer que esos
factores extraeconmicos adquieren un papel central a la hora de explicar la
lgica del funcionamiento social.
Estos elementos tambin resultan significativos cuando se reflexiona
sobre el proceso de surgimiento del estado en el antiguo Egipto. El artculo de
Campagno cuestiona las lecturas de anteriores historiadores, entre ellos el
mismo Amin, sobre el papel que habra cumplido la organizacin de la
canalizacin de las aguas del Nilo como causa eficiente para el surgimiento del
estado. Ello presupone una anterior diferenciacin en clases, resultante de
aspectos materiales en el proceso de diferenciacin social del trabajo16.
Campagno sostiene que el surgimiento del conflicto entre grupos
pertenecientes a una incipiente aristocracia para controlar las rutas
proveedoras de bienes de prestigio, que reafirman su condicin sobresaliente
en el marco de la aldea, est en el origen de la organizacin del aparato estatal
en el valle del Nilo. El tributo es una consecuencia posterior a la organizacin
de un estado que se estructura como efecto de esos conflictos, y cuyo
surgimiento en este caso no puede decirse que est directamente ligado con la
organizacin del proceso de trabajo. Es decir que la organizacin del estado
tributario egipcio sera la consecuencia del papel determinante que habran
desempeado los aspectos ideolgicos, la disponibilidad y el control del flujo de
mercancas que afirmaban un papel diferenciado de los grupos aristocrticos.
Este aspecto -superestructural- estara en el origen de la organizacin del
mecanismo de apropiacin tributario -estructural-. Lo que reafirma, en esta
situacin histrica especfica, la interdependencia de ambos planos. Por otra
parte reafirma tambin algunas de las ideas adelantadas por Samin, respecto

16

Al respecto vanse las ideas de M. LIVERANI, El antiguo oriente, Barcelona, 1995; quien
retoma el concepto de "revolucin urbana" de G. CHILDE. Para LIVERANI el "salto" ms
llamativo es el demogrfico y urbanstico, pero el ms substancial es el organizativo. Esto
implica el paso desde una aldea homognea, paisaje caracterstico del perodo neoltico y
calcoltico que ya puede tener especializaciones -de personas o de comunidades- aunque con
carcter ocasional y distribucin irregular. El "salto" organizativo es la sistematizacin de la
separacin entre la produccin primaria del alimento y las tcnicas especializadas, y la
polarizacin de esa separacin; concentrando a los especialistas en algunas poblaciones ms
grandes, protourbanas, y dejando la tarea de la produccin de alimentos a las aldeas
dispersas.

13
de la importancia de las relaciones mercantiles en muchas de las sociedades
precapitalistas.
Finalmente plantear una reflexin alrededor de la cuestin del alcance
real de una formacin social, y lo que consideramos elementos internos y
externos en la caracterizacin de la estructura. Este elemento est
explcitamente tratado en el artculo de Zingarelli-Pereyra cuando se indica que
"los factores externos a la formacin social egipcia del Imperio Nuevo no sern
considerados necesariamente exgenos a sta y a su dinmica de
transformacin. Asimismo, cabe reparar en la eventual comprobacin de
diferencias entre las relaciones de produccin que son dominantes en una
formacin social sin serlo en su periferia, circunstancia que pudo llevar a que la
competencia externa por los recursos generara las condiciones para el conflicto
y la guerra, como un resultado directo de los cambios internos acaecidos en las
relaciones polticas de distribucin del excedente econmico". Lo que en la
prctica viene a colocar en un lugar dominante de la reproduccin estatal (es
decir no slo en el surgimiento del estado) el control sobre los recursos
externos. Est esto en el fondo de la diferenciacin minuciosa que aparece en
las fuentes egipcias respecto de la procedencia de los diferentes tributos? Es
legtima la preocupacin de las autoras en cuanto a la necesidad de
diferenciacin en el anlisis de las situaciones producidas respecto de la
incidencia del tributo en la poblacin interna o externa? Modifica ello las
consideraciones acerca de la articulacin global del MP? Hasta qu punto es
posible diferenciar claramente estos mbitos econmicos como diferentes? Yo
no estoy en condiciones de responder estas preguntas en la medida en que no
se trata de mi campo de estudio especfico, pero creo que las preguntas son
pertinentes. Las autoras indican que con la ampliacin de las fronteras, el
imperialismo egipcio sirvi a la perpetuacin de la diferenciacin social, al
extender los mecanismos de apropiacin a nuevas reas y poblaciones sobre
las cuales impuso una tributacin apta para asegurar la reproduccin del
sistema.
Resaltar dos aspectos: el imperialismo fortalece las relaciones sociales
establecidas. Da la misma manera que en el caso del esclavismo, la expansin
imperial refuerza las jerarquas sociales existentes. Lo interesante es que el
sistema que se solidifica de esta manera contribuye a reforzar doblemente la
estructura social:
1) de la jerarqua frente a sus sbditos, porque econmicamente la
riqueza es utilizada para reforzar las marcas visibles de la diferencia.
2) del conjunto de la sociedad egipcia frente a los extranjeros, porque
refuerza los sentimientos de integracin frente al enemigo. Si esta
riqueza habida es utilizada en algn grado para mejorar la condicin
interna, reforzar doblemente el papel jerrquico por su lugar
dominante en la esfera militar (as Roma suspende el pago del tributo
que deben sus ciudadanos en el 167, despus de la expansin de
sus fronteras y del ingreso de los tributos "externos").
Esto aspectos sealan la necesidad de afinar las herramientas de
estudio. La diferente caracterizacin de los tipos de tributo existente en el
Egipto, nos seala caractersticas propias de la relacin que se establece entre
la clase dominante y los productores, as como entre el crculo faranico y las

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aristocracias locales que participan en el mecanismo de recoleccin tributaria.
En una primera lectura se resolvera fcilmente el acercamiento a las formas
tributarias, por la circulacin de un tributo. Pero la diferente caracterizacin, y
consecuentemente, el destino, de los tributos percibidos seala diferencias
sustantivas en las prcticas sociales establecidas por las clases apropiadoras.
Estas formas caractersticas pueden explicar ciertas diferencias en la gestin
de los recursos percibidos como tributo en contraposicin a otras formaciones
sociales, subrayando la probable especificidad de un sistema de apropiacin.
Se tratara en este caso de un aspecto formal, no sustantivo? Es decir,
podramos preguntarnos si estos elementos no hacen a los aspectos
sustanciales del anlisis de la estructura social, para en caso afirmativo,
dejarlos de lado como aspectos secundarios? O, por el contrario, se trata de
elementos de forma que son constitutivos de la estructura social?
Es el lector quien tiene ahora la palabra.