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La Segunda Guerra

Mundial
La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll entre los aos 1939 y 1945. En l
se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas todas las grandes potencias, mediante la
creacin de dos alianzas militares opuestas: los Aliados y las Potencias del Eje.
Fue la mayor guerra de la historia, con ms de 100 millones de militares movilizados y un estado de guerra
total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad econmica, militar y cientfica al servicio del
esfuerzo de guerra, borrando la distincin entre recursos civiles y militares.
Marcada por hechos de enorme significacin que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el
uso por primera y ltima vez de armas nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el ms
mortfero conflicto en la historia de la humanidad, con un resultado final de entre 50 y 70 millones de vctimas.
Se acepta de manera general que el conflicto comenz el 1 de septiembre de 1939, con la invasin de Polonia
por parte de Alemania, y la consiguiente declaracin de guerra de Francia, la mayor parte de los pases del
Imperio Britnico y la Commonwealth al Tercer Reich (Hitler).
La Alemania nazi pretenda crear un gran imperio en Europa. Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941;
gracias a una serie de fulgurantes campaas militares y la firma de tratados, Alemania logr conquistar y someter
a gran parte de la Europa continental. En base a acuerdos entre los Nazis y los soviticos, la nominalmente neutral
Unin Sovitica ocup o anexion territorios de sus seis naciones vecinas en Europa.
El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de combatir a las
Potencias del Eje en el Norte de frica y en una extensa guerra naval.
En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron una invasin a la Unin Sovitica, dando as
inicio a la ms extensa guerra terrestre de la historia, donde desde ese momento se emple la mayor parte del
poder militar del Eje.
En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que haba estado en guerra con China desde 1937 y pretenda
dominar una parte de Asia, atac a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en el Ocano Pacfico,
conquistando rpidamente gran parte de la regin.
El avance del Eje fue detenido en 1942 tras la derrota de Japn en varias batallas navales y de las tropas
enemigas en el Norte de frica; tambin fue posible detener a las Potencias del Eje gracias a la victoria de la
Unin Sovitica en la decisiva batalla de Stalingrado.
En 1943, como consecuencia de las diversas adversidades de los alemanes en Europa del Este, la invasin
aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacfico; el Eje perdi se vio obligado a
emprender la retirada estratgica en todos los frentes.
En 1944, los aliados occidentales invadieron Francia; al mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper sus
territorios perdidos e invada a Alemania y a sus aliados.
La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y polacas y con la consiguiente
rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial Japonesa result derrotada por los
Estados Unidos y la invasin del Archipilago japons se hizo inminente. Tras el bombardeo atmico sobre
Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de 1945 con la
rendicin incondicional de Japn.
La Segunda Guerra Mundial acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. sta cruenta y
sangrienta guerra logr alterar las relaciones polticas y la estructura social del mundo. La Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagracin con el fin de fomentar la cooperacin internacional y
prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales,
establecindose el escenario para la Guerra Fra, que se prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo
declin la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de la descolonizacin de Asia y
frica. La mayora de los pases cuyas industrias haban sido daadas iniciaron la recuperacin econmica,
mientras que la integracin poltica, especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para establecer las
relaciones de posguerra.

Pases beligerantes de la
Segunda Guerra Mundial
Durante la Segunda Guerra
Mundial se definieron dos
grupos contrarios: las Potencias
del Eje y los Aliados.
Las Potencias del Eje
estuvieron, principalmente,
integradas por: la Alemania
Nazi (1939-1945); la Italia
Fascista (1940-1943); la
Planisferio con los participantes de la Segunda Guerra Mundial.
Repblica Social Italiana (1943-1945;
Aliados.
Japn (1937-1945); Rumania (1941Aliados tras el ataque a Pearl Harbour.
1944); Hungra (1941-1945); Bulgaria
Potencias del Eje.
(1941-1944); Tailandia (1942-1945); y
Pases neutrales.
otros. Entre los pases co-beligerantes
de
las Potencias del Eje se destacan, Finlandia (1941-1944) e Irak (1944). Los principales estados controlados por el
Eje fueron Croacia (1941-1945), Eslovaquia.
Los Aliados estuvieron compuestos, principalmente, por: el Imperio Britnico (1939-1945); Francia (19391940); Francia Libre (1940-1945); Unin Sovitica (1941-1945); Estados Unidos (1941-1945); Polonia (19411945); China (1937-1945); Canad; Australia; Nueva Zelanda; Yugoslavia; Sudfrica; Grecia; Noruega; Pases
Bajos (Holanda); Blgica; Checoslovaquia; Filipinas; Brasil; entre otros.

La Segunda Guerra Mundial en Europa (1939-1941).

Antecedentes de la Segunda Guerra Mundial


Durante la elaboracin del Tratado de Versalles, se present el problema de la compensacin que Alemania
deba pagar a los vencedores. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en frica y Oceana
(aunque algunas fueron a parar a Japn y a Australia). Por su parte, Francia, en cuyo suelo se desarroll la
mayora de los combates del frente occidental, recibi el pago de una gran indemnizacin y la recuperacin de
Alsacia y Lorena, que haban sido anexadas a Alemania tras la Guerra Francoprusiana en 1870.
En el Imperio ruso, la Dinasta Romanov haba sido derrocada y reemplazada por
un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin y
Trotsky. Despus de firmar el Tratado de Brest-Litovsk,
los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra
civil, que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin
embargo, sta haba perdido enormes territorios por
haberse retirado prematuramente de la guerra. Estonia,
Letonia, Lituania y Polonia resurgieron en el mapa a
partir de una mezcla de territorios soviticos y
(Arriba) Lenin, el
jefe del partido
alemanes tras el tratado de Versalles.
bolchevique durante
En Europa Central, nuevos estados aparecieron tras el
la Revolucin Rusa,
Nicols II de Rusia junto
desmembramiento del Imperio austrohngaro: Austria,
hablndoles a
a su hijo y varios
Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia, que adems
soldados soviticos.
oficiales de la guardia
tuvo que ceder territorios a la nueva Polonia, a
(Izquierda) Trotsky,
imperial. El ltimo zar y
principal
Rumania y a Italia.
toda su familia fueron
colaborador de
asesinados en la ciudad
En Alemania, la visin popular del Tratado de Versalles
Lenin.
de Ekaterinburgo.
era muy negativa: se haba desmembrado al pas; la
economa alemana se vea sometida a pagos y
servidumbres, considerados abusivos,
destinados a los Aliados; y el estado careca
de fuerzas de defensa frente a amenazas
externas, sobre todo por p arte de la URSS,
que ya se haba mostrado dispuesta a
expandir su doctrina poltica por la fuerza.
Esta situacin, combinada con el hecho de
que nunca se lleg a combatir en territorio
alemn, hizo surgir la teora de la Pualada
por la espalda, la idea de que en realidad la
guerra se poda haber ganado si grupos
extranjeros no hubieran conspirado contra el
pas,
lo
que
haca
an
ms injusto el ser tratados como perdedores. Surgi as un gran rencor a
nivel social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera
surgir de ellos.
Los problemas existentes a nivel social, combinados con la Gran
Depresin de inicios de los 30 hizo que la dbil Repblica de Weimar no
fuera capaz de mantener el orden interno; los continuos disturbios y
conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad
por parte de sectores de la poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola
de descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se
present como el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el
progreso a la nacin. Los idelogos del partido establecieron
racionalizaciones que justificaban todas las ideas que hoy da resultan
Fantico e intolerante, el dictador Adolfo Hitler
controvertidas: la remilitarizacin era imprescindible para librarse del
pronuncia uno de sus agresivos discursos en
yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del pas
una concentracin de sus partidarios. En el
brazo se advierte la esvstica, emblema del
nacionalsocialismo.

era ocasionada por movimientos sociales de base extranjera


(comunistas) o grupos de presin no alemanes (judos);
Alemania tena derecho a recuperar los territorios que fueron
suyos, para asegurar su crecimiento y prosperidad.
Rpidamente, Hitler restaur en Alemania el servicio militar
generalizado que haba sido prohibido por el Tratado de
Versalles, y puso en prctica una poltica extranjera agresiva, el
pangermanismo.
El principal
objetivo declarado de
Los principales jerarcas nazis, reunidos en Munich para
la poltica exterior
recordar la memoria de los cados en la lucha por el poder.
alemana de la poca
inmediatamente
anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de los territorios
perdidos, as como del Corredor polaco y la Ciudad libre de Danzig. El
Tratado de Versalles haba otorgado a Polonia una franja de tierra (en
un ancho variable entre 32 y 128 kilmetros) que, por llegar hasta el
mar Bltico, separaba Prusia oriental del resto de Alemania, este fue el
famoso Corredor Polaco. La mayor parte de los habitantes de esa zona
eran polacos y alemanes; y a pesar de los esfuerzos del gobierno de
Varsovia, para que los segundos desalojaran el Corredor, se calcula
que en 1939 un milln de alemanes viva en dicho territorio. stos se
quejaban de que eran perseguidos y destruidos econmicamente. Por
tal causa, desde antes de que Hitler llegara al poder, los germanos
odiaban a los polacos y los culpaban de la situacin creada. A este
delicado problema se sum el de Danzig, ciudad ubicada
estratgicamente en la desembocadura del ro Vstula. El Tratado de
Versalles la declar ciudad libre, auque en realidad estaba habitada
por un noventa y seis por ciento de alemanes.
En marzo de 1938, el dictador alemn orden la anexin de Austria
y al ao siguiente repiti el mismo proceso con Checoslovaquia.
El oeste de Checoslovaquia (la regin conocida como los Sudetes)
La Alemania hitlerista cont con un poderoso y
era el hogar de una gran cantidad de poblacin de ascendencia
disciplinado ejrcito, destinado a la conquista de
germana, cuyos derechos, segn el gobierno alemn, estaban siendo
Europa. La fotografa nos muestra una
infringidos.
concentracin militar en la ciudad de Nrenberg,
Despus de la ocupacin de Austria, las potencias europeas
en el ao 1938.
temerosas de un nuevo conflicto- decidieron llegar a un acuerdo
pacifista con los nazis. Luego de varias tratativas previas, los primeros ministros de Inglaterra y Francia
(Chamberlain y Daladier) firmaron con Hitler el Pacto de Munich en septiembre de 1938. En la reunin a la que
tambin asisti Mussolini se debatieron las ambiciones germanas sobre Checoslovaquia. Por ltimo, este pas
fue desmembrado a favor de Alemania, pues los nazis se aduearon de todos los territorios checoslovacos
habitados por germanos.
Sin embargo, en marzo de 1939 los ejrcitos de Alemania
entraron en Praga y asumieron el control de los territorios checos
restantes. ste hecho demostr a las potencias occidentales que no
era posible confiar en cualquier tratado que pudiera firmarse con
Hitler, as como que sus aspiraciones de poder y expansin no
podan seguir siendo toleradas.
En abril de 1939, Hitler afirm en un discurso sus propsitos de
incorporar al Reich la ciudad de Danzig.
El 19 de mayo de 1939, Francia y Polonia firmaron un acuerdo de
mutua defensa ante cualquier ataque, al que, posteriormente, se uni
Gran Bretaa.
Por otra parte, el 23 de agosto del mismo ao, Alemania y Rusia
firmaron el Pacto Ribbentrop-Mlotov, un pacto de no agresin, por
Neville Chamberlain, Primer Ministro Britnico, hace
el cual ambas potencias se comprometan a mantenerse en constante
su famoso discurso anunciando la Paz de este siglo,
a su llegada a Londres tras su encuentro con Hitler en
Munich.

consulta a fin de informarse sobre cuestiones de inters comn. ste


tratado un protocolo secreto por el que ambas potencias se dividan
Europa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupacin militar.
El tratado estableca el comercio e intercambio de petrleo y comida de la
URSS a Alemania, reduciendo as el efecto de un futuro bloqueo por parte
de Gran Bretaa.
En Italia, Benito Mussolini se haba convertido en el lder indiscutido
en ese mismo perodo de entreguerras. Del mismo modo que Hitler en
Alemania, Mussolini defenda el derecho de Italia a la expansin
territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenz una gran campaa
expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableci colonias
en Somalia, Eritrea y Libia, y conquist por la fuerza Abisinia y Albania,
ignorando las protestas de la Sociedad de Naciones.
Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler
(derecha), lderes de la Italia Fascista y de la
Alemania Nazi respectivamente.

El comienzo de las hostilidades


El 1 de septiembre de 1939, Hitler anunci la invasin a Polonia y
afirm que luchara hasta que la situacin se tornara favorable para Alemania. Aunque no emiti una
declaracin formal de guerra, bien saba que ese acto de
agresin marcaba el comienzo de las hostilidades.
El 3 de septiembre, Gran Bretaa y Francia lanzaron
un ultimtum de dos horas para que las tropas alemanas
abandonaran el territorio polaco. Cumplido el plazo,
ambas naciones declararon que estaban en guerra con
Alemania.
El Primer Ministro ingls, Neville Chamberlain que
tanto se haba esforzado por evitar una nueva guerradijo a su pas que Gran Bretaa deba empuar las armas
para luchar contra la maldad, la fuerza bruta, la mala fe,
la injusticia, la tirana y la persecucin. El mismo da el
Primer Ministro francs, Eduardo Daladier, declar que
Francia luchara por la causa de la justicia y que su
pueblo sabra defender su tierra, su hogar y libertad.
Con un fulminante ataque (blitzkrieg) los germanos
Fotografa tomada el 1 de septiembre de 1939, fecha que indica el
llegaron en pocos das a las puertas de Varsovia. A
comienzo de la sangrienta Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas
mediados de septiembre, fuerzas rusas tambin
motorizadas de la Alemania Nazi cruzan la frontera y penetran con
invadieron el territorio polaco.
gran rapidez en territorio polaco. El dramtico instante parece no
Atacada furiosamente desde varias direcciones,
importarle al soldado cuya sonrisa se advierte en primer plano.
Polonia capitul y fue repartida entre Alemania y
Rusia, la cual a su vez entreg a
Lituania la ciudad de Vilna.
Cumplida la primera fase de su
plan expansivo, los germanos dedicaron los
restantes meses del ao 1939 a
fortificar la lnea Sigfrido y a lanzar en contra de sus
enemigos ataques areos y
submarinos. En la frontera franco-alemana y
separada por una extensin
llamaza tierra de nadie, se eriga un conjunto de
fortificaciones de acero y
cemento. Del lado alemn, la lnea Sigfrido, y en la
frontera francesa, la lnea
Maginot. Esta ltima no cubra la regin de Blgica,
razn que impuls a los alemanes
a atacar por esa zona no
El dictador Stalin
fortificada.
(hombre de acero) que
Por su parte, Stalin exigi al
gobierno de Finlandia la
fue durante largos aos
entrega de bases militares; ante la negativa, el 30 de noviembre los rusos invadieron el
la primera figura del
territorio finlands con todo el preso de sus efectivos.
comunismo ruso.
Sin embargo, los defensores opusieron una enrgica resistencia y consiguieron
equilibrar temporalmente las acciones.

Por otra parte, el 8 de noviembre, Hitler se salv


milagrosamente la vida, cuando al abandonar una cervecera
en Munich (la misma en que se produjo la revuelta nazi el 8
de noviembre de 1923) estall una poderossima bomba.
Otro acontecimiento importante se produjo en 13 de
noviembre de 1939, en aguas del Ro de la Plata, cuando el
acorazado alemn Graf Spee fue atacado y averiado por
cruceros britnicos, frente a la costa uruguaya.
La nave alemana busc refugio en el puerto de
Montevideo, pero el gobierno uruguayo oblig a su capitn a
hacerse a la mar. Por tal causa, y para no caer en el poder del
enemigo, el acorazado fue hundido en medio del ro y sus
tripulantes internados por el gobierno argentino.

El acorazado alemn Graf Spee llevaba alumnos de la


escuela naval a bordo cuando se declar la guerra.
Transformado en buque fantasma y difcil de localizar por su
gran velocidad, solo era reconocible por los estragos que
sembraba a su paso. Averiado en las bocas del Ro de la Plata
por tres cruceros britnicos, el capitn Hans Langdorff,
dispuso su voladura frente a la rada de Montevideo.

AO 1940
En el mes de marzo, y despus de infligir cuantiosas prdidas a los soviticos, el gobierno de Finlandia solicit
la paz y acept las condiciones impuestas por los rusos, entre ellas la entrega de estratgicas islas.
En los primeros das de abril, los alemanes reanudaron su ofensiva en el frente occidental y en breve tiempo
ocuparon Dinamarca y Noruega. Al mes siguiente, penetraron con asombrosa
rapidez en Holanda y Blgica,
mientras que efectivos britnicos y
franceses, que colaboraban en la
defensa, debieron replegarse. La
invasin de las tropas alemanas a
Blgica y Holanda se produjo
simultneamente el 9 de mayo de
1940. Al da siguiente renunci el
gabinete ingls presidido por
Chamberlain y en su remplazo fue
designado Primer Ministro el
Una escena comn en el rpido avance del ejrcito
enrgico Winston Churchill.
alemn durante los primeros aos de la guerra. Una
destruida calle de la ciudad de Rotterdam presencia el
Sin detenerse en la lnea
paso cauteloso de los invasores.
Maginot, que fue hbilmente
Winston Churchill (1874-1965),
rebasada y destruida en algunos puntos, las tropas germanas irrumpieron en Francia
Primer Ministro Britnico.
con todo el peso de su podero.
Aunque los generales franceses impartieron a sus efectivos la orden de vencer o morir, nada pudo el
herosmo de los defensores ante la furiosa embestida de los soldados de Hitler, que atacaban dispuestos a cobrarse
el desquite por la paz de Versalles.
Los alemanes utilizaban armas automticas, lanzallamas,
numerossimos tanques blindados y destructora artillera. Antes de
avanzar, sometan las posiciones del enemigo al sistemtico ataque
de la aviacin con el novedoso sistema llamado en picada.
La rapidez del avance alemn impidi el repliegue ordenado a los
defensores, quienes, en gran nmero, quedaron aislados del grueso
de las tropas. Cerca de 300.000 britnicos y franceses fueron
rodeados en Dunkerque, pero la gran mayora consigui llegar a
Inglaterra gracias a una arriesgada evacuacin naval.
El 14 de junio, Pars fue ocupada por los invasores y el nuevo
gobierno francs, encabezado por el mariscal Felipe Petain, firm la
paz. Por disposicin de los vencedores, Francia fue dividida en dos
zonas: una, Norte y Oeste, bajo control directo alemn, y otra, con capital Vichy, gobernada por Petain (sometido
a las directivas nazis). Alemania y Francia concentraron un armisticio el 22 de junio. El general Carlos de Gaulle
no lo acept y form en Londres un Comit Nacional de Francia Libre, para continuar la lucha contra Hitler. Los
adictos a ste ejrcito de resistencia, que libraba en territorio francs una guerra de guerrillas, fueron llamados

maquis.
Por otra parte, el 10 de junio Italia declar la guerra a Francia y a Gran
Bretaa e invadi el territorio de la primera a travs de los Alpes,
Tropas alemanas cruzan el Arco del Triunfo tras
pero suspendi las hostilidades ante la firma del armisticio.
la cada de Francia, en 1940.
A mediados de agosto, Hitler orden iniciar una terrible ofensiva
area sobre el territorio ingls, que se desat con especial furor sobre
Londres.
El ataque lleg a su
culminacin en septiembre de
1940. Desde las excelentes
bases francesas a lo largo del
Canal de la Mancha,
centenares de aviones, pertenecientes a la Luftwaffe de Goering,
descargaron miles de toneladas
Heinkel He 111 durante una de las
batallas areas.
de bombas sobre los centros
industriales, puertos y ciudades
de Gran Bretaa. Los habitantes vivieron en constante zozobra,
durante un ao seguido. De da y de noche sonaban las sirenas que
anunciaban la proximidad del enemigo, y la poblacin corra a buscar
proteccin en los refugios antiareos. Los destrozos causados fueron
Daos ocasionados durante el bombardeo a Londres.
enormes, pero los alemanes no pudieron doblegar la resistencia de
los ingleses. La Real Fuerza Area (R.A.F.) intercept con eficacia los ataques y en numerosos vuelos sus
aparatos bombardearon objetivos militares de Francia y Alemania (incluso la ciudad de Berln).
La heroica defensa impidi que se llevaran a la prctica los
propsitos nazis de una invasin a Gran Bretaa.
La Italia fascista, deseosa de justificar su alianza con Alemania,
declar la guerra a Grecia, bajo la acusacin de colaborara con
Inglaterra (29 de octubre). Desde sus bases con Albania, los italianos
invadieron el territorio heleno, pero fueron rechazados con cuantiosas
prdidas.
Tropas areas alemanas invadiendo la
En el mes de septiembre,
isla griega Creta, mayo de 1941.
los italianos haban desatado
una ofensiva contra las
posiciones inglesas en el norte de frica. Aunque en principio el
mariscal Graziani obtuvo algunos triunfos y se acerc con su ejrcito al
Canal de Suez, los britnicos reaccionaron y los hicieron retroceder
precipitadamente.
Es indudable que los fracasos italianos en la Segunda Guerra Mundial
se debieron al deficiente armamento y a las divergencias producidas en el
gobierno entre Mussolini -partidario de una poltica agresiva- y el
pacifista rey Vctor Manuel III.

AO 1941
En el frente occidental, Alemania continu con los ataques areos y
una activa campaa naval a base de submarinos- que perjudic
especialmente a la marina mercante inglesa.
Los desastres italianos favorecieron la intervencin de los alemanes
en los Balcanes. El 1 de marzo Bulgaria se adhiri a la poltica del Eje y
permiti que efectivos alemanes ocuparan su territorio; en el mes
siguiente, los germanos tomaron Yugoslavia. Luego vengaron a los
italianos y conquistaron Grecia y la isla de Creta.
El 22 de junio, y sin previa declaracin de guerra, Alemania invadi
Rusia con 2.000.000 de soldados y en un frente que se extenda desde el
mar Blanco hasta el mar Negro.
Pronto se unieron a Alemania los siguientes pases: Finlandia,

Rumania, Italia y Hungra. Los deseos de Hitler por conquistar a


Rusia, estn presentes en su libro Mi lucha, en el cual afirma:
Alemania ensanchar sus fronteras a expensas de Rusia.
Es indudable que el fhrer ambicionaba los grandes
yacimientos petrolferos soviticos y tema un ataque sorpresivo de
los comunistas, molestos por la intromisin alemana en los
Balcanes.
Con su acostumbrada rapidez, las fuerzas atacantes se
internaron cientos de kilmetros en territorio sovitico, mientras
stos se retiraban combatiendo, aplicando el mtodo de tierra
arrasada.
El 14 de septiembre los alemanes llegaron hasta las
Contraataque sovitico durante la Batalla de Mosc,
fortificaciones de Leningrado e iniciaron un largo sitio, que se
diciembre, 1941.
prolong hasta enero de 1941.
A mediados de noviembre, los invasores estaban a la vista de Mosc, aunque la ciudad no
cay, pues los rusos opusieron tenaz resistencia.
El 7 de diciembre, Japn que perteneca al Eje- bombarde la base norteamericana de
Pearl Harbour (islas
Hawaii) y caus
cuantiosos daos. Estados
Unidos, que hasta esa
poca haba ayudado a las
democracias,
Franklin D. Roosvelt,
suministrndoles material
el presidente de los
Estados Unidos, a cuya
blico, se vio forzado a
accin se debi en
ingresar directamente en la
gran parte la victoria
guerra.
de los aliados.
El 8 de diciembre, Japn Aspecto que presentaba la base norteamericana de Pearl Harbour, luego
declar oficialmente la guerra a Estados Unidos. del terrible bombardeo sorpresivo a que la someti la aviacin japonesa.
En forma inexplicable, solo cuatro bateras antiareas debieron enfrentar a
El parlamento britnico y el Congreso
cientos de aparatos nipones.
norteamericano replicaron en la misma forma.
En 11 de ese mes, Alemania e Italia tambin declararon la guerra a Estados Unidos. Luego asumieron igual
actitud Rumania, Hungra y Bulgaria.

AO 1942

En Oriente, la guerra aument en


intensidad. Los japoneses tomaron Manila
(Filipinas) y Singapur (Malaya); tambin
avanzaron impetuosamente en Tailandia y
Birmania. Sin embargo, el 7 de mayo la
flota de los Estados Unidos derrot a una
poderosa fuerza naval enemiga en la
batalla del mar Coral, victoria que frustr
la invasin de Australia. En mismo da del
mes siguiente, la armada japonesa sufri
otra aplastante derrota en la batalla de
Midway.
En el norte de frica, las tropas talogermanas, al mando del mariscal Erwin
Rommel (el Zorro del Desierto), iniciaron
una violenta ofensiva, con el propsito de
llegar hasta el mar Rojo, pero a unos 100
kilmetros de Alejandra fueron
contenidos por los ingleses.
En Rusia, los
alemanes
avanzaron hacia el Cucaso, tomaron
Rostov, y luego, en un movimiento
envolvente, se dirigieron sobre
Stalingrado. All se libr una de las
batallas ms sangrientas y decisivas de
la Segunda Guerra Mundial.
Aunque el 7 de septiembre los
germanos penetraron en esa ciudad, los
defensores no se rindieron. Se luch en
las calles, la plazas y dentro de las casas. En noviembre, los rusos iniciaron un
movimiento de pinzas y consiguieron aislar a los 300.000 soldados alemanes que sitiaban
a Stalingrado. stos decidieron romper el cerco o morir en el combate. La lucha fue
dramtica y heroica por ambos bandos.
Soldados soviticos ataca una casa durante la Batalla
Por ltimo, el 30 de enero de 1943, el mariscal alemn Von
de Stalingrado, 1943.
Paulus se rindi con diecisis de sus
Cruenta batalla desarrollndose
oficiales y doce mil exhaustos soldados.
sobre las calles de Stalingrado.
En frica, el Octavo Ejrcito Britnico
a las rdenes del general Bernardo
Montgomery, aprovech la situacin de Rommel sin refuerzos a
causa de la guerra en Rusia- y lo venci en la batalla de El Alamein
(23 de octubre). Los germanos huyeron por el desierto, siendo
tenazmente perseguidos por sus enemigos.

AO 1943

Tanques britnicos toman sus posiciones durante la


Campaa de frica del Norte.

En
frica, las
tropas aliadas iniciaron una victoriosa campaa, que
culmin con la total rendicin de los alemanes e
italianos en Tenz (12 de mayo). sta victoria permiti
a los aliados dominar toda las costa mediterrnea de
frica. Fueron apresados 150.000 hombres, pero el
mariscal Rommel huy a Italia en avin.
Despus de la derrota de Stalingrado, los alemanes
comenzaron a ceder posiciones en territorio sovitico,

por las poderosas ofensivas de sus defensores.


10 de
aliados
desembarcaron
Sicilia y ocuparon la ciudad de Siracusa. A
En el aoEl
1943,
los julio,
Aliadoslos
iniciaron
una
gran ofensiva en en
frica
contra
el ejrcito
delmes,
mariscal
Rommel.
En la fotografa
una Mussolini, el cual fue apresado por
fines
de ese
el Gran
Consejo
Fascista vemos
depuso
tanque
pesado
connombr
sus tripulantes
convertido
en unaPedro Badoglio, quien firm, el 3 de
orden
el alemn
rey. ste
primeradentroministro
al mariscal
hoguera luego de recibir varios impactos de la artillera britnica.
septiembre, la capitulacin de Italia.
Ante la actitud del nuevo gobierno italiano, los alemanes ocuparon Roma y todo el norte
de la pennsula, dispuestos a resistir.
A comienzos de septiembre, los aliados desembarcaron en Italia y a travs de Calabria
avanzaron hacia el Norte. Por otra parte, Mussolini rescatado por paracaidistas germanosform un nuevo gobierno, opuesto al del rey Vctor Manuel III. Mussolini se titul
presidente de la Repblica Social Fascista Italiana, y su autoridad solo fue aceptada en las
regiones de Italia dominadas por los nazis.

AO 1944

Mussolini es rescatado
por comandos de
paracaidistas por rdenes
de Hitler.

En el transcurso de los
meses de enero y febrero, los
aliados emprendieron una
violentsima ofensiva area
sobre el territorio enemigo.
Miles de bombarderos
lanzaron toneladas de
explosivos en objetivos
militares y especialmente
sobre la llamada costa de
invasin, en Francia.
Por su parte, los rusos, en
rpidos avances, llegaron
hasta la frontera polaca,
entraron en Estonia y
obtuvieron una importante
victoria en Ucrania.
El 6 de junio, los aliados
invadieron el continente,
desde sus bases en Gran
Bretaa. A las rdenes del
general Eisenhower y con el
apoyo de aviones, desembarcaron en las playas de Normanda.
Protegidas por la aviacin, unas cuatro mil embarcaciones diseadas
especialmente para tan peligrosa
expedicin, cruzaron el Canal de la
Mancha y permitieron el desembarco
de 200.000 soldados, los cuales
pusieron pie en tierra en medio de una
enrgica resistencia del enemigo. En
los das subsiguientes,
continuaron los desembarcos,
Tropas estadounidenses a punto de
desembarcar en las playas de Normanda, 6 de
nos solo de hombres sino de
junio de 1944.
abundante material blico.
Las tropas britnicas,
norteamericanas y canadienses perforaron las defensas alemanas y
avanzaron rpidamente por el norte de Francia, Blgica y
Tropas estadounidenses desfilando por los
Luxemburgo.
Campos Elseos de Pars.

El 25 de agosto, la ciudad de Pars fue liberada, con la ayuda de la poblacin. Luego, los
ejrcitos aliados continuaron su marcha, cruzaron Holanda y, a
Soldados norteamericanos
mediados de septiembre, avistaron la frontera germana.
desembarcando al norte de
Francia y avanzando para
enfrentar al enemigo.

AO 1945

El fin de las hostilidades


A principio de 1945, los naciones aliadas iniciaron
una ofensiva conjunta desde todos los frentes, para
provocar el desmoronamiento de la ya vencida Alemania hitlerista.
En febrero, cuatro poderosos ejrcitos aliados avanzaron a travs de la
lnea de Sigfrido y
penetraron por el oeste en
territorio germano,
mientras stos, ante la
rapidez de las
operaciones, no pudieron
Ciudadanos de Bucarest aclamando al
Ejrcito Rojo.
coordinar las defensas.
Los pobladores de
Londres y del a costa meridional de Inglaterra demostraron su
jbilo cuando el avance
aliado puso fin a los
ataques con bombas
voladoras (V-1 y V-2).
Desde el 15 de junio de
1944, los alemanes
Una calle devastada de Berln en el centro de la
enviaban sobre territorio
ciudad, tras la Batalla de Berln, 3 de julio de 1945.
ingls cohetes impulsados
por una mezcla de gases, que llevaban una carga explosiva de una
tonelada. El aparato de elevaba verticalmente desde una plataforma y
ascenda a una velocidad de 2.000 metros por segundo. Su trayectoria
estaba dirigida por un mecanismo automtico. Una sola bomba V-2 era
Restos de la ciudad alemana de Wesel,
capaz de destruir dos manzanas de casas habitadas, con la ruina y pnico
despus de un bombardeo aliado intensivo en
1945. (Con una destruccin del 97% de todos
consiguientes. Despus de la guerra, la bomba cohete alemana fue
los edificios.)
perfeccionada y en la actualidad se utiliza para el lanzamiento de satlites
artificiales, vuelos estratosfricos, etc.
En el frente oriental, los rusos iniciaron una gigantesca ofensiva, y luego de tomar Budapest y Viena, llegaron,
el 21 de abril, a los suburbios de Berln.
En el frente italiano, los alemanes se rindieron incondicionalmente a
los aliados el 29 de abril. Un da antes, Mussolini, gobernante ttere, fue
ejecutado por guerrilleros. En el norte de Italia y en momentos en que
aprestaba para huir, Mussolini fue apresado junto con su amiga Clara
Petacci y diecisis jefes fascistas. Todos fueron ejecutados en Dongo. El
cadver del ex Duce fue expuesto en Miln, peros sus partidarios lo
robaron. Por ltimo en 1946- fue recuperado y enterrado en un lugar
secreto.

Los cuerpos de Mussolini y Clara Petacci.

Por su parte, la penetracin de las fuerzas rusas en


la capital alemana dio origen a la sangrienta batalla
de Berln.
Por fin, el 2 de mayo, Berln capitul sin
condiciones, mientras se anunciaba oficialmente la
muerte de Hitler. Segn se inform oficialmente,
Hitler se suicid junto con su esposa, Eva Braun- en
los stanos de la Cancillera del Reich, el 30 de abril
de 1945.
La
rendicin
final de

Alemania se firm en Reims (Francia) el 7 de mayo de 1945.


La guerra contra Japn prosigui en territorio asitico. Despus de sangrientos combates, los norteamericanos
conquistaron las islas de Iwo Jima y Okinawa, lo que les permiti acercarse a una quinientas millas del territorio
japons. Tambin desde le Oeste, chinos y britnicos participaron activamente en la contienda.
En abril de 1945 falleci repentinamente el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosvelt, y fue
remplazado por el vicepresidente, Harry S. Truman. El 6 de agosto, el presidente Truman anunci que una nueva
y poderossima arma, la bomba atmica, haba sido arrojada en la importante base militar nipona de Hiroshima.
El da 8, los soviticos declararon la guerra a los japoneses y al da siguiente una segunda bomba atmica fue
lanzada sobre Nagasaki.
Ante la dramtica situacin, Japn capitul y el 2 de septiembre se rindi oficialmente a los aliados.

La Fuerza Area de los Estados


Unidos atac Japn, usando
grandes bombas incendiarias
contra las ciudades japonesas
durante la guerra, utilizando
cientos de aviones volando a baja
altitud.

El hongo nuclear resultado de la explosin de la


bomba atmica conocida como Fat Man se levanta
18 km. sobre Nagasaki desde el epicentro de la
explosin nuclear.

Los
Comandantes
Supremos el 5
de junio de
1945 en Berln.
Bernard
Montgomery;
Dwight D.
Eisenhower;
Georgy Zhukov;
y Jean de Lattre
de Tassigny.

El Primer Ministro Winston Churchill saluda a la


multitud en Londres, en el Da Europeo de la
Victoria.

Winston Churchill, Franklin D. Roosvelt y, Joseph


Stalin en 1945.

El juicio de Nrenberg a los criminales de


guerra
Con la rendicin de Japn, termin la Segunda Guerra Mundial,
despus de seis aos de destruccin y matanzas. Uno de los
problemas fundamentales que debieron resolver las naciones
vencedoras, fue el castigo ejemplar de los culpables. Todos estuvieron
de acuerdo en acusar a los colaboradores de Hitler.
Mientras se nombraron comisiones de desnazificacin, los jefes
nazis fueron juzgaos en Nrenberg, para que respondieran de las
siguientes acusaciones: conspiracin contra la paz, crmenes
propiamente dichos y crmenes contra la humanidad.
El Tribunal Internacional Aliado, comenz a sesionar el 21 de
noviembre de 1945 y dict sentencia el 1 de octubre del ao
siguiente. De los veintids dirigentes nazis juzgados, doce fueron
condenados a muerte en la horca, siete a prisin y tres absueltos
Fueron ahorcados: Ribbentrop, ex ministro de Relaciones
Exteriores; Keitel, ex jefe del Estado Mayor; Rosenberg, filsofo del
nazismo; Kaltenbrunner, ex segundo jefe de la Gestapo; Frank, ex
gobernador de Polonia; Frick, activo dirigente; Streicher, antisemita;
Saucke, director de trabajos forzados; Jodl, asesor militar, Inguart,
jefe de una organizacin racista. Borman fue juzgado en ausencia. Por
otra parte, Goering, el jefe de la Lufrwaffe, tambin fue condenado a
morir en la horca, pero consigui envenenarse horas antes de subir al
cadalso. La gran cantidad de delitos cometidos por los nazis, motiv
la creacin de otros tribunales. As en la ciudad de Luneburgo se
juzg a los dirigentes del campo de concentracin de Belsen,
donde los britnicos encontraron 13.000 cadveres sin enterrar.

Transformaciones del mapa europeo

El mariscal Herman Goering, el otrora altivo jerarca


nazi, se quita las condecoraciones al caer prisionero
de los norteamericanos. El tribunal de Nrenberg lo
conden a la horca, pero se envenen poco antes de
subir al cadalso.

En la reunin celebrada en
Yalta (febrero de 1945) por los
llamados Tres Grandes,
Roosvelt (EE. UU.), Churchill
(Inglaterra), y Stalin (Rusia) se
dispuso la ocupacin indefinida
del territorio alemn por tropas
aliadas.
Terminada la guerra y de
acuerdo con lo convenido,
Alemania fue dividida en cuatro
zonas: britnica (97.600 Km2),
americana (107.400 Km2),
francesa (40.200 Km2) y
sovitica (108.100 Km2). sta
ltima, de rgimen comunista.
Por su parte, Berln, ubicada
en la zona de ocupacin
sovitica, fue a su vez
subdividida en cuatro sectores.
En dicha ciudad se estableci el
Consejo Supremo de Control,
organismo integrado por altos
jefes militares designados por las potencias ocupantes.
El 29 de julio de 1946 se efectu en
el Palacio de Luxemburgo,
de por
Pars, la sesin inaugural de la Conferencia
Desmembramiento
de Alemania
de la Paz, a la que asistieron delegados
de
veintin
pases.
La
asamblea
funcion hasta el 15 de octubre del mismo
parte de las naciones vencedoras, tras
ao y trat, en carcter conclusivo, lassupropuestas
las cuatro potencias, las cuales estaban facultadas para
humillantede
derrota.
resolver en forma definitiva.
Polonia debi entregar a la Unin Sovitica buena parte de su territorio oriental, pero recibi de Alemania la
Silesia y regiones hasta el ro Oder.
Italia fue condenada a la prdida de sus colonias en frica, y debi entregar Trieste, convertido luego en
Territorio Libre.
Albania recuper su independencia; Rumania recibi la Transilvania, pero debi ceder territorios a los
soviticos; Hungra tambin entreg tierras, pero a Yugoslavia.
Francia recuper la zona de Alsacia y Lorena, mientras Noruega, Dinamarca, Blgica y Holanda, conservaban sus
lmites anteriores.
Desde la terminacin de la Segunda Guerra Mundial, la Unin Sovitica breg por establecer gobiernos
amigos en lasa naciones cercanas a sus fronteras. Con este fin, los moscovitas no tardaron en dominar, a travs
de un complicado sistema de alianzas, a numerosos pases europeos y asiticos.
Bulgaria y Polonia se plegaron inmediatamente a la rbita comunista, mientras Hungra, Checoslovaquia y
Rumania fueron sovietizadas despus de enrgicas revueltas. Por su parte, Yugoslavia, que en principios se
adhiri a la poltica de Mosc, se separ luego a las rdenes de su jefe Tito. Sin embargo, Albania, sujeta a la
rbita yugoslava, prefiri continuar dentro del imperialismo sovitico.

La Organizacin de las Naciones Unidas


El presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosvelt, llam Naciones Unidas a los pases que se aliaron en
la lucha contra el Pacto Tripartito (Berln-Roma-Tokio).
El 26 de junio de 1945 los representantes de cincuenta naciones que asistieron a la conferencia reunida en San
Francisco de California (Estados Unidos), aprobaron la Carta de la Organizacin de la Naciones Unidas (ONU).
Este organismo internacional, que reemplaz a la Sociedad de la Naciones, tiene por finalidad suprema el
mantenimiento de la paz mundial, sobre la base de la igualdad de derechos de todos los pueblos. Adems, la ONU
se dedica a estudiara y resolver problemas internacionales de carcter econmico, cultural, social, sanitario, etc.
De acuerdo a lo dispuesto por la Carta fundamental, sus principales organismos son: la Asamblea General, el
Consejo de Seguridad y el Consejo Econmico y Social.

Repercusin de la guerra en Amrica


Despus del ataque alemn a Polonia en 1939, Estados Unidos se declar partidaria de las naciones
democrticas; aunque no ingres directamente en el conflicto.
En el ao 1940, los ministros de Relaciones Exteriores americanos se reunieron en La Habana y estudiaron los
problemas derivados de una probable ocupacin de las colonias francesas y holandesas por parte de las potencias
del Eje.
Posteriormente, cuando Estados Unidos debi participar en la guerra, a causa del bombardeo japons contra
Pearl Harbour, las dems naciones americanas interpretaron esta agresin como un ataque contra todo el
continente. De tal manera y a medida que prosegua el conflicto, los pases del Nuevo Mundo se declararon
enemigos de los totalitarios. El 26 de enero de 1944, la Repblica Argentina rompi sus relaciones diplomticas
con el Eje, por causa de las actividades subversivas y de espionaje desarrolladas por nazis y japoneses en
perjuicio de su soberana.
La Conferencia Panamericana reunida en Chapultepec (Mxico) aprob, el 6 de marzo de 1945, una
importante Acta en la que figuraban resoluciones para el ordenamiento poltico, jurdico y econmico de Amrica.
Entre las principales resoluciones se destacan las relativas a la defensa del continente, al respeto mutuo por la
integridad territorial de las naciones, la cooperacin en caso de ataques exteriores, la igualdad jurdica de todos
los Estados (sin tener en cuenta su potencial blico), la preservacin de la democracia, etc.
El 27 de marzo, el gobierno argentino se adhiri al Acta de Chapultepec y declar la guerra al Eje.