Está en la página 1de 6

HERMAN HESSE

Lecturas para minutos

Es necesario saber un poco de la vida de Herman Hesse antes de hablar de su


obra. Jorge Luis Borges anota en su Biblioteca Nacional lo siguiente:
Herman Hesse naci en Wrttemberg en 1877. Sus padres haban predicado
en la India la doctrina pietista. Hesse fue sucesivamente mecnico, librero y
anticuario. Repiti, como otros tantos jvenes, el monlogo dubitativo de
Hamlet y estuvo a punto de quitarse la vida. En 1899 public su primer libro
de versos; en 1904 el relato Peter Camenzind, de carcter autobiogrfico.
Contemporneo del realismo, del simbolismo y del expresionismo, no se afili
a ninguna de esas escuelas. Buena parte de su obra corresponde a lo que en
alemn se llama Bildungsroman, novelas cuyo tema central es la formacin de
un espritu. En 1911 viaj a la India; mejor dicho, volvi, ya que tantas veces
haba pensado en aquel pas. En 1912 fij su residencia en Suiza, en el cantn
de Berna. Durante la guerra fue pacifista, como Romain Rolland y Russell.
Ayud fsica y moralmente a los prisioneros alemanes internados en la
Confederacin. El relato El ltimo verano de Klingsor data de 1919;
Siddharta, de 1921; El lobo estepario, de 1926. Tres aos antes, Hesse ya
haba adoptado la ciudadana suiza. Muri en Montagnola, cerca de la ciudad
de Lugano, en 1962.
Pasemos ahora a la obra. Lectura para minutos es un compilado de
pensamientos extrados de sus libros y cartas, se ordena en torno a los
problemas centrales de la condicin humana. Gracias a estos textos podemos

percibir el pensamiento coherente y la continuidad del mismo. La legitimacin


de la presente obra es la siguiente: Hesse titul Lektre fr Minuten, un
impreso privado con el que pretenda aliviar un tanto su obligacin de
responder las numerosas felicitaciones, cartas y regalos. Se trataba de una
recopilacin de 39 pensamientos extrados de los libros de Hesse y anotados
por un lector.
Los temas son variados, abarcan desde la religin hasta la poltica, sin olvidar
temas importantes como el amor y la muerte. Hablaremos de eso en las lneas
siguientes.

Religin
Hesse observ que todas las religiones en esencia son lo mismo, y que los
defectos son iguales, todas provocan en algunos de sus seguidores el
fanatismo, y tambin todas promueven la intolerancia, y coartan la libertad.
Vio en el budismo, en el catolicismo o en judasmo la misma posibilidad de
convertirse en un sabio o en convertir el culto en una tonta idolatra.
Vio en Cristo a un poeta. Defendi la mitologa, considerndola depositaria
del saber humano, y la coloc encima de la razn, como un intento de expresar
en imgenes lo indecible, algo en que los racionalistas han fracasado. Fue
partidario de la interpretacin personal de los mitos de la Biblia. Afirm que la
divinidad est, no afuera, es decir lejana de nosotros, sino en nosotros mismo.

Lectura y Libros
Critic la vida superficial de la juventud, la cual profesa ms el amor al baile y
al caf, y desprecia el amor a los libros, considerada por ellos como una
prdida de tiempo. Los libros son para Hesse una gua para la vida, en esto
radica su valor y no en otra cosa. Rechaz la idea de los libros como un escape
de la realidad, y se lament de la lectura irreflexiva, que es como un paseo
por un paisaje hermoso con los ojos vendados.
Al referirse a los grandes escritores, atac el clsico argumento que refiere que
dichos autores slo pueden ser ledos por una lite, y no por la masa. Ms
peligro hay al leer un diario o la Biblia, que a un clsico, objet Hesse.
Not que existen lectores que pasan la vida con unos pocos libros, y que hay
otros que todo lo tragan y que saben hablar de todo, sin embargo, el esfuerzo
resulta intil, porque la formacin precisa de formar algo, si se carece de esto,
de una sustancia, es decir, en el vaco, puede resultar en ciencia, pero no amor
y vida. Lectura sin amor, saber sin respeto, formacin sin corazn es uno de
los mayores pecados contra el espritu.

Felicidad
La prisa, la valoracin excesiva del minuto, son los grandes enemigos de la
felicidad para Hesse.

Lament la poca valoracin de la felicidad cuando se cuanta con ella, ya que a


ojos de l, este estado de nimo es imperceptible cuando se le posee, y se le
valora cuando ya no hay posesin de ella. Esta frase ilustrar dicha idea:
El paraso acostumbra a presentrsenos como tal cuando ya hemos sido
expulsados de l.

Muerte
Herman Hesse critic de manera fuerte a los racionalistas, en este tema, el de
la muerte, no es la excepcin. Ve en ellos, a unas personas que huyen que se
desentienden de la idea de muerte, y que creen en la inmortalidad, no a la
manera que hacen, por ejemplo, los idealistas, sino que ellos creen que viven a
travs del progreso.
Comprendi al suicida, y dio argumentos a su favor. Recordemos, que al
inicio, al citar a Borges, se menciona que Hesse estuvo a punto de quitarse la
vida, as que es lgico que comprenda un hecho, que estuvo prximo a
cometer.
Tambin habl de la muerte de seres queridos; cuando sucede, el dolor slo
sirve en los primeros momentos, pero no para unirnos con el muerto, esto se
consigue, en el nivel primitivo, con el culto en los muertos. En otro nivel, esto
no se obtiene de esa manera, sirve la reconstruccin en nuestro interior de la
persona amada, slo as ella se mantiene a nuestro lado, es decir evocando el
recuerdo exacto.

EDUCACIN Y ESCUELA
El pensamiento de Hesse sobre este tema es interesante. Opin que la escuela
es un mal, que es en palabras suyas: el nico problema cultural moderno y
que en l destroz muchas cosas, pocas personas de cierta importancia que no
les ocurriera lo mismo.
Tambin, nuevamente observamos la crtica que le hace al pensamiento
racionalista. Es necesario citarlo de manera textual para ilustrar su idea:
El razonable racionaliza el mundo y lo violenta. Propende continuamente a
una seriedad feroz. Es educador.
Se alegr de la inteligencia de los nios, de su valenta y de su genialidad, con
preguntas todos hemos avergonzado a los sabios y maestros, dijo Hesse, y
como Jess que a los doce aos avergonz a sus mayores, nosotros, al menos
una vez lo hemos hecho.
Observ tambin las desventajas de ser una persona instruida, no las consider
personas ms cuerdas que el pueblo, reconoci que tienen valores y principios,
pero, por otro lado, los instruidos dan valor a un montn de cosas que en el
fondeo les atrae poco y renuncia a otros que le atraeran si su formacin no le
hubiera creado inhibiciones.