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A Venezuela se le acab el margen

de maniobra
Ricardo vila analiza la grave situacin
econmica y poltica que enfrenta la nacin
vecina.
El titular no podra ser ms elocuente: Venezuela aument riesgo de
quiebra. De ese tenor fue el concepto emitido hace unos das por la
agencia calificadora de riesgo Moodys tras analizar la compleja
situacin del pas vecino, cuyos males se han multiplicado en las ltimas
semanas. La certeza entre los observadores es que, ms temprano que
tarde, la nacin bolivariana se quedar sin dinero para pagar sus
acreencias externas.
(En fotos: Las largas filas que hacen los venezolanos en los
supermercados para recibir alimentos)
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El desplome en los precios del petrleo dej sin margen de maniobra a
una economa que vena trastabillando. De acuerdo con las propias cifras
oficiales, hasta septiembre del 2014 la contraccin del Producto Interno
Bruto (PIB) haba sido cercana al 4 por ciento, el peor guarismo de
Amrica Latina.
Ahora, la descolgada en las cotizaciones del crudo oscurece todava ms
el panorama. Segn se inform la semana pasada, la cesta petrolera
venezolana cay a 39,19 dlares el barril, 61 por ciento menos que seis
meses atrs. (Lea tambin: Oposicin venezolana se reagrupa para
protestar contra Maduro)
El efecto ser terrible, sobre todo para una nacin que trae del exterior
ms de tres cuartas partes de la comida que consume. Es una situacin
desastrosa acentuada por una cada a la mitad de los ingresos
petroleros, sostiene el profesor Ricardo Hausmann, de la Universidad de
Harvard.

La firma especializada Capital Economics sostiene que los ingresos por


exportaciones de hidrocarburos caern en 25.000 millones de dlares
este ao, lo cual har ms desesperada la escasez de divisas. En cuanto
a la economa, el pronstico es que en el 2015 vendr otro retroceso,
esta vez del 5 por ciento.
En cualquier circunstancia, semejantes nmeros seran por s solos el
anuncio de una debacle. Pero si a la terrible realidad se le agrega una
inflacin que podra llegar al 90 por ciento, combinada con una escasez
generalizada de los ms diversos productos, es indudable que la
estantera se est cayendo.
La comprobacin ms obvia se encuentra en la calle. Las protestas
populares por cuenta de la falta de alimentos, medicinas u otros
artculos de primera necesidad se han disparado. La tensin en los
mercados es tal que el Gobierno decidi resguardar los abastos y
almacenes con las fuerzas de seguridad. A su vez, en los estados
oficialistas de Bolvar, Yaracuy, Falcn y Zulia se prohibieron las filas
nocturnas al frente de los comercios.
La incertidumbre ha hecho que el dlar se ubique en cercanas de los
180 bolvares, unas 28 veces el tipo de cambio oficial. Existe una
distorsin total del sistema de precios relativos y hay una parlisis de la
economa, seala Hausmann. Quizs el caso ms extremo es el de los
combustibles. Un dlar en Venezuela compra ms de 1.800 litros de
gasolina, subraya el acadmico. Mientras eso ocurre, la administracin
sigue negando la crisis. El viceministro para la Seguridad y Soberana
Alimentaria, Carlos Osorio, reconoci algunas deficiencias, pero no
dud en afirmar que no vamos a aceptar que por ningn tipo de
manipulacin se pretenda llevar al pueblo venezolano a la zozobra.
Los funcionarios bolivarianos insisten en que hay una conspiracin, una
guerra econmica orquestada por las fuerzas opositoras, en las que
aparece la mano de Washington. Tambin se insiste en que el
abastecimiento es adecuado, pero que buena parte de los productos
acaban siendo acaparados por los especuladores o se van en forma de
contrabando hacia Colombia.
Pero quienes buscan qu comprar piensan otra cosa. Este es el peor
nivel de escasez que hemos visto en los ltimos 30 aos, porque antes

faltaban las cosas, pero no todo al mismo tiempo y no se desaparecan


completamente. No hay comida, le dijo Jess Caldern, un electricista
de 38 aos, a la agencia Reuters.

Sudando petrleo

As luca uno de los dos supermercados Makro de Caracas la


semana pasada. Muchas personas hacen cola desde la noche
anterior para poder entrar primero. Foto: REUTERS
Ante la situacin, el presidente Nicols Maduro emprendi al comenzar
el ao una larga gira que lo llev a China, al Medio Oriente y a Rusia,
entre otros lugares. Su objetivo fue buscar el dinero que necesita
desesperadamente, pero obtuvo solo promesas vagas. Aun as, tras una
entrevista con Vladimir Putin sostuvo: He conseguido los recursos
necesarios para que el pas mantenga su ritmo de inversiones, de
importacin, la estabilidad econmica.
Pero lo cierto es que el propio mandatario est en problemas. Para nadie
pas desapercibido que su regreso a Caracas, programado para el
jueves, se aplaz hasta ayer. La firma estadounidense Stratfor, dedicada
a la consultora, dijo en un reporte que el riesgo de golpe ha aumentado.
El motivo de esa especulacin es la baja popularidad del inquilino del
Palacio de Miraflores, apenas por encima del 20 por ciento. Un informe
reciente de Datanlisis mostr que los ciudadanos que se definen como
de oposicin superan en diez puntos porcentuales a los partidarios del
chavismo.
En consecuencia, la llegada de un nuevo lder le dara cierto margen de
maniobra al movimiento bolivariano. Este es fundamental con miras a
las elecciones parlamentarias de finales del 2015, que si se celebraran
hoy seguramente vendran acompaados de cambios fundamentales en
la composicin de la Asamblea Nacional.
No obstante, la coyuntura es tan dinmica que cualquier cosa puede
pasar. Para comenzar, la poca ms dura no ha llegado. La realidad en
trminos del flujo de divisas refleja la de octubre, porque vendemos el

petrleo a 90 das. Eso quiere decir que la cada reciente todava no se


refleja en los ingresos del pas, explica Hausmann.
Debido a ello, analistas como Alejandro Arreaza, del banco Barclays,
insisten en que las inquietudes de corto plazo son ms de orden poltico
que crediticio. El deterioro esperado de la situacin econmica podra
llevar a una elevacin de los conflictos sociales, escribe.
Puesto de otra forma, los especialistas afirman que el problema
inmediato es distinto al no pago de las deudas, entre otras cosas porque
vencimientos por ms de 5.000 millones de dlares estn concentrados
en la ltima parte del ao. Queda por administrar una situacin ms
grave en los prximos meses, pero el Gobierno no ha tomado ninguna
decisin, afirma Hausmann.
Cules seran los correctivos econmicos indicados? Capital Economics
considera que lo primero que hay que hacer es acabar con el sistema de
mltiples tasas de cambio y unificarlas en torno a los 100 bolvares por
dlar. Acto seguido, la administracin debera apretarse el cinturn y la
poltica monetaria tendra que ajustarse para evitar una hiperinflacin. Y
para cerrar el crculo tocara estimular la produccin local de alimentos y
bienes, con el fin de no depender tanto de las importaciones.
Hausmann, por su parte, considera que no habr una salida sin la
intervencin de la comunidad internacional. En concreto, el acadmico
de Harvard piensa que hay que pasar por las entidades multilaterales,
pero reconoce que el pas no est ni ideolgica, ni poltica, ni
administrativamente en capacidad de hablar con instituciones como el
Fondo Monetario o el Banco Mundial.

Maduro contra Nam


Todos esos elementos dejan a Venezuela en un sin salida. An si el
actual Presidente lleg a ser partidario de un modelo econmico
moderado, ha perdido el margen de maniobra y su propio futuro est en
veremos. Mientras trata de aferrarse al poder, el sistema se desmorona
y las perspectivas son inquietantes, sobre todo para el pueblo.
El mes pasado, Nicols Maduro acus al respetado columnista Moiss
Nam y a Ricardo Hausmann ambos venezolanos de traicionar a la
patria. En respuesta, el analista le record un artculo que public en el
diario El Nacional en el 2001, titulado El hombre ms ingenuo del
mundo. La primera lnea del texto deca: Es el sucesor del presidente
Chvez, quien quiera que sea.
La columna es premonitoria: La economa entrar en una crisis an ms
aguda y las crisis sociales, institucionales e internacionales tambin se
acentuarn. Un doloroso y polticamente explosivo ajuste fiscal, as como

una crisis cambiaria, seran inevitables Sern los venezolanos ms


pobres, ms viejos, ms enfermos y ms vulnerables quienes sufrirn las
peores consecuencias de los recortes de gasto pblico que habr que
hacer o de la mayor inflacin que pondr an ms productos
indispensables fuera del alcance de la mayora, deca.
Hace un mes, Nam agreg: en esa poca nadie saba que t seras el
escogido por Hugo Chvez para enfrentar la economa envenenada que
l te leg. S, Nicols, te ganaste la rifa de ser el hombre ms ingenuo
del mundo. Y la tentacin de enfrentar la tormenta a punta de mentiras
es muy grande. Pero ten cuidado. No es solo el bolvar fuerte lo que se te
est devaluando. El uso constante y exagerado de las mentiras tambin
las devala. Y si te quedas sin mentiras y sin dlares, cmo vas a hacer
para gobernar?.
RICARDO VILA
Director de Portafolio