Está en la página 1de 2

Economas de escala

Existen economas de escala (rendimientos crecientes de escala) cuando


el coste de produccin de un nico producto decrece con el nmero de
unidades producidas. Un test sencillo para comprobar la existencia de
economas de escala es observar si para duplicar la produccin de una
empresa es necesario duplicar su coste.
Para comprender por qu se originan las economas de escala puede
considerarse a la empresa como una sinergia entre distintas unidades de
produccin en un momento determinado del tiempo.
Las economas de escala hacen que el nmero de empresas que pueden
abastecer de forma eficiente un mercado se reduzca. Esta situacin
elimina las posibilidades de beneficiarse de la competencia entre
empresas. De hecho, las economas de escala pueden ser tan grandes
que la eficiencia consista en una sola empresa abasteciendo a todo el
mercado. En este caso hablamos de la existencia de un monopolio
natural. Si esto ocurre, las economas de escala crean un fallo de
mercado que impiden alcanzar un asignacin eficiente de los recursos.
El concepto opuesto a las economas de escala son las deseconomas de
escala (rendimientos decrecientes de escala). stas se producen cuando
para duplicar la produccin la empresa necesita ms que duplicar sus
costes. En la prctica, en la mayora de industrias las economas de
escala se producen hasta alcanzar cierto nivel de produccin o tamao
de negocio, momento a partir del cual aparecen las deseconomas de
escala.
Las deseconomas de escala reflejan la presencia de ineficiencias dentro
de la empresa o la industria, las cuales aumentan los costes medios.
Economas de escala internas y externas
La distincin entre economas de escala internas y externas se debe a
Alfred Marshall. Las economas de escala internas se producen cuando
una empresa reduce sus costes a medida que aumenta su produccin.
Estas economas de escala reflejan un aumento de la eficiencia en la
organizacin de la empresa. Por el contrario, las economas de escala
externas se crean fuera de la empresa, concretamente en la industria.
Las economas de escala externas se producen cuando una industria se
expande provocando una disminucin en los costes de todas las

empresas de la industria. Un ejemplo de esta situacin es la reduccin


de costes debido a la mejora del sistema de transporte. Otro ejemplo es
la reduccin de costes que genera la construccin de empresas en una
localidad o regin.
Economas de escala internas. Se producen en el seno de una
empresa por diversos factores, como por ejemplo la adopcin de nuevas
tcnicas de produccin, la mejora de la calidad de los inputs, o la
ampliacin del volumen de produccin.
Economas de escala externas. Son unos ahorros de costes
generados por el conjunto de la industria. Considere, por ejemplo, la
expansin de Internet experimentada por la mayora de pases
desarrollados en la ltima dcada. Gracias a ello, las empresas de
telecomunicaciones han aumentado sus economas de escala, ya que el
aumento de su oferta no ha sido proporcionalmente mayor al de los
costes.
Clasificacin de las economas de escala segn su origen
Existen diferentes factores que pueden favorecer la creacin de
economas de escala:

Descuentos en la compra de inputs. Una empresa grande


puede obtener descuentos en el precio de los inputs cuando
compra grandes volmenes. Los descuentos son una prctica
comn entre las empresas suministradoras de inputs y las
demandantes.

Inputs especializados. A medida que aumenta la escala de


produccin la empresa puede disponer de trabajadores y
mquinas ms especializadas, lo que aumenta la eficiencia y
reduce los costes.

Tcnicas y sistemas de organizacin. A medida que aumenta


la escala de produccin la empresa puede aplicar mejores tcnicas
para organizar sus activos productivos.

Aprendizaje. El aprendizaje y la experiencia adquirida durante el


proceso de produccin favorece la reduccin de costes.