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Edicin Nro 187 - Enero de 2015


POLMICA SOBRE LA ENERGA ATMICA

La grieta nuclear
Por Sergio Federovisky*
En su edicin de diciembre, el Dipl public un anlisis destacando los logros alcanzados por
Argentina en el uso pacfico de la energa nuclear. Aqu, Sergio Federovisky, periodista
especializado en temas ambientales, plantea los riesgos de la apuesta al tomo.
n relacin a la nota titulada El renacer de la Argentina nuclear, haremos el intento
de exponer algunos argumentos. Para la autora, desarrollar un plan nuclear es s o s
una excelente noticia. Quien lo cuestione es un ecologista duro incapaz de
vislumbrar que de la mano del tomo nos encaminamos a la victoria final. La
descalificacin del otro siempre recurre a un ttem: la ciencia, talismn que anula
la discusin y desvela que quienes critican el desarrollo nuclear (o la soja transgnica,
o la minera a cielo abierto) en realidad ocultan finalidades ulteriores y espurias. Anuncio: lo que
sigue est fundamentado por cientficos. Eso s, representan otra ciencia.
La tcnica del ocultamiento

El artculo repite como una letana que, en estos tiempos de cambio climtico, la nuclear es una
energa limpia, es decir que no emite gases de efecto invernadero.
Ed Kerschner, jefe del Departamento de Investigacin de Citigroup Investment, que claramente
no es un fundamentalista verde sino un representante del poder econmico, considera un error
identificar de modo automtico las prcticas energticas que intentan frenar el cambio climtico
como opciones ecolgicas. Una cosa es lo alternativo y otra lo ambientalmente sustentable (1).
El mejor ejemplo, alega, es la energa nuclear: es alternativa pero ambientalmente cuestionable.
Los defensores de la energa nuclear se solazan cuando sealan a Argentina como integrante del
grupo de pases que manejan el ciclo completo del combustible, desde la obtencin del uranio
hasta su uso en las centrales. Pero para que eso sea una virtud fragmentan artificialmente ese
ciclo y le mutilan las puntas: la elevada contaminacin en la produccin de uranio y la generacin
de residuos radiactivos. La nuclear es una actividad libre de gases de efecto invernadero slo si
se la encapsula al hecho especfico de producir electricidad. El uranio a partir del cual se elabora
el combustible nuclear es, como todo mineral, no renovable, al igual que el petrleo y el gas, dato
que los atmicos relativizan. Hay estudios que apuntan que para la demanda actual se genera
ms CO2 en la extraccin y enriquecimiento de uranio que el que luego se evita, en comparacin
con una generacin igual con gas natural (2).

Ex profeso vamos a saltear el espejismo de la independencia tecnolgica. En la era global del


capitalismo de las corporaciones, reeditar discursos del desarrollismo de posguerra y asociar la
aplicacin tecnolgica con la soberana suena inocente y hasta cmplice. Si no se reconoce quin
detenta el poder nuclear (y decide quin y cmo accede a la tecnologa), tener muchos cientficos
atmicos es un activo cultural pero no un baluarte de la liberacin nacional. En todo caso, similar
valor tendra si se tratara de tcnicos en energa solar o elica (o ingenieros navales) en tanto el
propsito fuera (cito la nota) alcanzar cierto grado de desarrollo tecnolgico, lo que implica
formar profesionales y tcnicos altamente capacitados que luego tendrn trabajo en su pas.
La autora expone otra ventaja que, curiosamente, parece que slo otorga la energa nuclear:
diversificar la matriz para dejar de depender de los combustibles fsiles en general y del gas
licuado importado en particular. Sabr que dicho objetivo tambin, y preferentemente, puede
alcanzarse con el desarrollo de energas alternativas? Sabr que existe una ley (la Ley 26.190)
que dispone un ocho por ciento de energas renovables para el 2016 y que el gobierno incumple
pues hoy las energas limpias de verdad no alcanzan el uno por ciento del total? La defensa
atmica resalta el tercer adjetivo de la habitual monserga nuclear (limpia, segura y barata).
Para rebatir la idea de los bajos costos de la operacin nuclear (que slo se logra fragmentando
falsamente el proceso, al ocultar la incidencia de la obtencin y procesamiento de uranio y anular
la variable econmica de los desechos radiactivos), vayamos a Francia, que tanto gusta. Segn la
Asociacin Europea de la Energa Elica, en 2020 la energa nuclear costar 102 euros el MWh
y la elica terrestre 58 euros el MWh (3).

La tica intercambiable
Para sostener una postura sin debate lo primero es suspender la tica. Slo de ese modo es
posible que la autora vea a uno de los fraudes ms escandalosos de la historia argentina (la
aventura filo-fascista de Ronald Richter con Juan Pern para el proyecto Huemul) como el
romntico episodio necesario para el nacimiento de la energa atmica nacional y popular. Que

luego haya sido capturada durante casi tres dcadas por la Marina no parece preocuparle.
Slo con la suspensin de la tica es factible que se morigere hasta el ridculo el principal
obstculo tcnico de la energa nuclear: los residuos radiactivos. El volumen no es grande y son
fcilmente vigilables y conservables, dice como si hablara de envases de pet no retornables. Los
desechos nucleares an permanecen en las centrales, pues nadie sabe qu hacer con ellos. El
proyecto Yucca Mountain, formacin geolgica estable a la que Estados Unidos derivara sus
desechos, nunca pudo ser aprobado y, aunque sucediera, habra que construir un reservorio de
ese tipo por ao para disponer lo que se producir en los prximos veinte. El volumen no es
grande, justiprecia la nota: un milln de toneladas de material probadamente cancergeno y
mutagnico
vagando
por
el
planeta
le
parece
poco.
Herv Kempf (4) se sorprende de que un procedimiento tcnico que hipoteca de tal modo el
porvenir pueda presentarse a s mismo como la energa del futuro. Los desechos nucleares
constituyen un problema moral insoluble, dice. En nombre de qu legarles por miles de aos
a nuestros bisnietos productos txicos que slo habrn servido al bienestar de dos o tres
generaciones? Si de la definicin de desarrollo sustentable se toma la parte correspondiente a las
generaciones
futuras,
la
energa
nuclear
no
pasa
la
prueba.
Slo con la suspensin de la tica se puede evaluar positivamente que slo se han producido
tres accidentes (Three Mile Island, Chernobyl y Fukushima). Del primero, Estados Unidos, el
baluarte de la transparencia, jams inform la cantidad de vctimas. Del segundo, comienzo del
fin de la presunta supremaca tecnolgica sovitica, la industria nuclear cont cuatro mil
muertos, mientras las organizaciones humanitarias hablan de ms de doscientas mil vctimas.
Del desastre japons, la meca de la tecnologa soberana, se inform de veinte mil muertes,
aunque cada da hay una nueva vctima (5). A raz de esos accidentes, dice la autora, la
industria est mejor preparada. Se tratara de un costo de aprendizaje y no de un riesgo
insoportable inherente a la actividad: las dos guerras mundiales, por caso, podran considerarse
meras enseanzas para enfrentar la tercera. La estadstica muestra que la tasa de accidentes
con daos en el ncleo del reactor es de 0,0001 por ao. As expresado parece poco, pero suena
ms fuerte si se toma la proyeccin de reactores que elabor el MIT (6) a pedido del lobby
nuclear: un accidente grave cada veinte aos. El periodista Leonardo Moledo, aun defendiendo
la energa nuclear, admita la contundencia tica del concepto de esperanza matemtica:
eventos de baja probabilidad de ocurrencia pero elevadsimas e intolerables consecuencias.
Slo con la suspensin de la tica puede soslayarse la subjetividad social. A partir del sesgo
autoritario que da usar la ciencia como verdad irrefutable, las sociedades se resistiran a lo
nuclear porque estn tomadas por la ignorancia. Es la nica forma de explicar que la democracia
del sufragio sea respetada para elegir un presidente pero calificada como lavado de cerebro
cuando se aplica a decidir si se convalida o no un programa atmico: Italia, Espaa, Suecia,
Alemania, Noruega, pasan a ser pases poblados de seres inferiores cuando abrumadoramente
rechazan las centrales nucleares con todos los argumentos que aqu expusimos.
Slo con la suspensin de la tica puede minimizarse el costado blico asociado al tomo desde
su concepcin. Usaremos el mismo argumento que para la autora es favorable: nueve de los
treinta pases que usan energa nuclear tienen armas atmicas. Vale reiterar el dato: uno de cada
tres.
Todo conduce, pausadamente, a una descalificacin que no por reiterada es menos insultante.
Se trata de la eterna tensin entre desarrollo y ambiente, ilustra el artculo, previa denuncia de
estar a favor de los combustibles fsiles es decir, ser sostn intelectual de la corporacin
petrolera a quienes ocupan el segundo trmino de aquella falsa ecuacin. El sealamiento
conlleva la acusacin, tan antigua como falaz, de que quienes estn por el ambiente se resisten
al progreso. Cabra, antes que nada, definir si lo que aqu se seal respecto de la energa nuclear

(incluyendo ciudades abandonadas por siempre como Pripyat y Fukushima) supone progreso.
Ms bien, colocar a quienes disienten como oscuros militantes del regreso a la traccin a sangre
es un chantaje. Y quien extorsiona es siempre argumentalmente dbil.
1.
El
Pas,
8-2-07.
2. El espejismo nuclear a la luz de la situacin energtica mundial, Marcel Coderch Collel,
Revista
ARI-Real
Instituto
Elcano,
N
30,
marzo
de
2006,
pg.
8.
3. Jos Santamarta: La energa nuclear no ha pasado la prueba de mercado, en
www.energiadiario.com
4. Herv Kempf, Para salvar el planeta salir del capitalismo, Capital intelectual, 2009.
5.
Cable
de
Europa
Press,
28-10-13.
6. http://web.mit.edu/nuclearpower/
* Bilogo y periodista. Su ltimo libro se titula Argentina, de espaldas a la ecologa, Capital
intelectual/Le Monde diplomatique.
Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur