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INSTITUCIN EDUCATIVA: LAS DEFINICIONES DE LA INDEFINICIN

LA INSTITUCIN EDUCATIVA COMO OBJETO TERICO


La relacin cognoscitiva se establece entre el sujeto que conoce y el objeto
de conocimiento. El trmino objeto esconde una ambigedad respecto a las
caractersticas que determinan la extensin de este trmino.
En el lenguaje coloquial todo trmino del que se pueda decir algo es un
objeto presuponiendo que todo aquello que puede ser dicho, puede a la vez ser
pensado.
El problema aparece cuando nos damos cuenta de que por objeto se
entiende algo puesto frente a la vista, con lo cual nos topamos en nuestra
experiencia cotidiana del mundo. Existen ciertas nociones indefinibles desde esta
concepcin del trmino objeto por tratarse de construcciones conceptuales que,
como tales, poseen una historia y tienen un particular criterio de clasificacin,
establecido por ciertos trazos culturales. Por ejemplo, en las ideas de mercado,
sociedad, Estado, y por qu no, en las de institucin o educacin.
Es posible definir a la institucin educativa como objeto terico, desde una
amplia gama de criterios, es posible hacerlo desde una definicin nominal,
contextual, ostensiva y negativa y en funcin del tipo que se elija, se derivan
consecuencias distintas para el anlisis segn sea el caso.
LA DEFINICIN OSTENSIVA (define a la institucin educativa por lo que se ve o
se observa de ella).
Segn este modelo de definicin una institucin educativa es un edificio,
que comparte una serie de caractersticas comunes con los tantos que abundan
en la ciudad: un cartel con el nombre del establecimiento (casi siempre es una
persona ilustre), la bandera nacional a la vista, etc.
Esta definicin es insuficiente para dar cuenta del hecho educativo
institucional.
LA DEFINICIN NEGATIVA (define a la institucin negativa por lo que no es).
A partir de ella se establece lo que dentro de una institucin educativa no
corresponde a sus funciones, por ser anmalo, inoperante, extrao, o hasta
inmoral. Este tipo de definicin alude al aspecto prohibido de la reglamentacin
institucional. Esta categora sirve entre otras cosas, para dar cuenta de la forma en
que un escuela es calificada positivamente cuando en ella son infrecuentes, por
ejemplo, los casos de indisciplina.
Definir a la institucin educativa por lo que no es ayuda a delimitar
(negativamente) el mbito de intervencin del fenmeno educativo. Son frases
comunes en el discurso de directivos y profesores las siguientes: en nuestro
colegio no se aceptan repitentes, no toleramos la indisciplina, no somos

permisivos o la exigencia es nuestra mejor garanta de calidad, por eso rara vez
los alumnos venidos de otros colegios se adaptan a este.
LA DEFINICIN INSTRNSECA O INMANENTE (define a un objeto en funcin de
sus caractersticas inherentes).
Define a la institucin educativa en funcin de los rasgos estrictamente
educativos.
El nfasis est puesto en la operatividad del sistema educativo para la
concrecin de objetivos inmanentes al mismo.
Este tipo de enfoque se encuentra tras los discursos polticos cuya
tendencia es considerar al currculo y al aula en trmino en los cuales el poder
est separado del conocimiento y la cultura es independiente de la poltica. El
conocimiento escolar es preservado como algo objetivo o verificable y la institucin
educativa como una entidad neutral o imparcial. Se resta importancia a todas
aquellas formas de aprendizaje tendientes a favorecer el pensamiento crtico y a la
generacin de los conocimientos necesarios para la participacin poltica, cultural
o social.
Esta definicin contribuye a una visin falsamente ingenua de la realidad
institucional, dado que pasa por alto, sin siquiera cuestionarse, de dnde
provienen los objetivos cuyo cumplimiento se exige a la escuela y a que intereses
se est respondiendo al momento de acatarlos. De este modo, el sistema
educativo se asemeja a un tren que hay que mantener andando aunque nadie
sepa muy bien cul es su destino, porque se parte de una visin acrtica y hasta
dogmtica (sin fundamentos) del hecho educativo.
LA DEFINICIN EXTRNSECA O CONTEXTUAL
Trata de entender la realidad educativa en el contexto ms amplio de la
realidad cultural que le sirve de marco. Al ser contextual, este tipo de definicin es
una de las ms abarcativas.
La imagen que se asocia con la escuela desde este tipo de definicin es la
de un lugar privilegiado en la difusin de la ideologa hegemnica que atraviesa
todo el plexo cultural y social, cristalizando en sus configuraciones institucionales.
En tal sentido, todos los materiales y prcticas que estructuran la vida cotidiana de
los profesores y alumnos en la institucin escolar, las rutinas y la accin en
general, transmiten, segn esto, un mensaje que refuerza la divisin del trabajo.
Para el anlisis del fenmeno educativo, este esquema terico adolece de
graves faltas. Por un lado es excesivamente simplista y reductivo (la institucin se
configura segn la ideologa dominante). De aqu que los actores institucionales
sean considerados como agentes pasivos, siempre a merced de fuerzas
impersonales que trascienden su voluntad.

LA DEFINICIN VERBAL O NOMINAL


Tambin llamada definicin de diccionario. El diccionario de la Real Academia
define al trmino institucin como cada una de las organizaciones de un Estado o
Nacin. Si se agrega a ste trmino el de educativa se llegar a que, bajo esta
tipologa de definicin, el par conceptual se refiere a educacin formal,
entendiendo por tal a la educacin jurdicamente reconocida y reglada.
La extensin de esta definicin alcanza desde el Ministerio de Educacin y
Cultura, pasando por todas las formas posibles de enseanza, estatal y privada,
hasta llegar a abarcar todo tipo de configuraciones en las que se verifique el
proceso de enseanza-aprendizaje, siempre que este ocurra en un marco mnimo
de legalidad, tales y como pueden serlo los cursos de capacitacin para
empresas, los cursos de informtica e idiomas, etc.
Ms que acotar y definir el fenmeno educativo institucional, este modelo
marca el campo jurisdiccional de la poltica de Estado sobre la educacin.
Podra decirse que tal concepcin sirve para caracterizar el tipo de
representacin institucional desde la centralidad del poder.
LA DEFINICIN NORMATIVA (define a la institucin por lo que debe ser).
Esta definicin normativa, tambin llamada dentica, apunta a definir un
objeto no por lo que es, sino por lo que debe ser.
Como perspectiva utpica abre un mbito de posibilidades muchas veces
irrealizables en la prctica. Dado su carcter apriorstico (razonamiento sin slidos
fundamentos), esta tipologa no considera de importancia la experiencia como
parmetro para considerar el fenmeno educativo. Su tica es, por lo mismo, la de
la conviccin.
Como instancia idealista, este tipo de definicin desatiende los medios
centrndose en los fines, as, confunde permanentemente el mbito fctico con el
de la validez. Sin embargo, la definicin normativa es imprescindible en el anlisis
de la institucin educativa, porque es desde ella que se hace posible el cambio.
Toda institucin, en tanto que producto humano, es perfectible, y la instancia
utpica es la que sirve, a modo de faro de perfeccin, de gua a la praxis
reformadora.
LA DEFINICIN ESENCIALISTA
Parte de la pregunta Qu es?, interrogando por lo que hace que un ente
sea lo que es o por su esencia. Su creador, fue Aristteles, siendo el tipo de
definicin actualmente ms aceptada por la filosofa neopositivista.

Esta tipologa definitoria sostiene que una definicin de una realidad se


lleva a cabo por medio de la divisin, considerando la clase a la cual pertenece
para colocarla en un determinado nivel de jerarqua, lgica y ontolgica ( La
ontologa es una parte o rama de la filosofa que estudia la naturaleza del ser, la
existencia y la realidad). Tal es la definicin de hombre como un animal racional, se
define a la escuela como una institucin que educa.
Pero qu ocurre si la escuela no educa?, dejara de ser una institucin
escolar? Para responder esto habr primero que definir el criterio de lo que la
educacin sea, para negar o afirmar que una determinada institucin cumpla o no
con l, porque la forma adjetival que educa admite una gran variedad de matices
y grados, es decir, se puede educar mucho, poco, rpida o lentamente, con
diversos medios y hasta con distintos fines, en definitiva; bien o mal.
Desde este punto de vista, se podra decir que la definicin esencialista,
redunda en una variante de la definicin normativa.
EL FIN DE LOS MEDIOS
Se han considerado diversas definiciones posibles de la institucin
educativa segn el criterio operante en cada una de ellas y del tipo de
representacin al que pueden dar lugar. Vimos tambin el dficit que cada una de
estas tipologas supone para el anlisis. Hasta ahora tenemos una consideracin
negativa para la investigacin.
Ms all de las disidencias, existe consenso por lo menos en tres reglas
exigibles a toda definicin, a saber: I) la definicin debe ser ms clara que la cosa
definida; II) lo definido tiene que quedar excluido de la definicin, y III) la definicin
no debe contener ni ms ni menos que lo susceptible (capaz de recibir
modificacin) de ser definido.
La definicin negativa solo cumple con la segunda regla y transgrede todas
las restantes, la definicin verbal respeta las condiciones de claridad (I) y
exclusin (II), mientras que incumple la de amplitud. La definicin intrnseca
cumple con el requisito (I) pero viola las dos restantes; contrariamente, la
definicin extrnseca slo respeta el principio (II). Por ltimo, la definicin
esencialista, junto con la normativa y la ostentativa, incumplen los tres principios.
Como se haba dicho, la definicin esencialista es una variante de la
definicin normativa. Se sostiene la concepcin de la escuela como una institucin
que educa, centrando la atencin en la idea de fin, pasando por alto el vnculo de
ste con el concepto de medio.
Definir una institucin por los fines que pretende equivale a supeditar su
carcter a la concrecin de los mismos, la cual es hipottica e incierta o en el
mejor de los casos precaria y contingente. Adems el grado de cumplimiento o
incumplimiento de las expectativas propuestas como fines, es casi siempre, una

cuestin de perspectivas y por lo mismo, algo sobre lo que pueden existir


opiniones diversas.
Mejor sera entonces poner algo de atencin a los medios que se utilizan,
mucho ms abiertos a la percepcin intersubjetiva que los fines propuestos. Este
tipo de razonamiento es algo que todos hacemos habitualmente para calificar a
una enorme cantidad de objetos, realidades y situaciones. Al evaluar moralmente
a una persona prestamos mucha ms atencin a lo que cotidianamente hace y al
cmo lo hace que a lo que dice ser.
La relacin medios-fines es la de un vnculo dialctico en el que ambos
trminos se codeterminan recprocamente, siendo impensable la existencia de uno
de ellos sin la del otro, pero los fines cumplen dentro de toda institucin una
funcin regulativa de la actividad, mientras que los medios tienen una funcin
constitutiva de la propia realidad institucional. Se podra decir que este enfoque
reduce la praxis pedaggica a una simple cuestin tcnica por lo cual es necesario
advertir que la enseanza posee un innegable aspecto metodolgico, porque si
educar es un verbo, inevitablemente debe haber un como de la educacin.
Adems la simple consideracin de los fines o expectativas a la hora de dar
cuenta del hecho institucional niega la realidad, introduciendo un componente
idealista justificador, de alguna manera del desfinanciamiento y del vaciamiento
institucional que desde hace aos amenaza la continuidad de la educacin
pblica.
Qu es, en definitiva, lo que permite seguir llamando escuelas a lugares que no
cuentan con los elementos didcticos mnimos para llevar adelante el proceso de
enseanza-aprendizaje, a lugares donde docentes pobremente instruidos intentan
ensear algo a personas mal alimentadas?
La educacin no es una simple cuestin de medios, pero si no existen los
medios esta palabra no pasar de ser ms que una expresin de deseo cuyo
correlato no estar en ninguna parte Qu sentido tiene hablar de currculo oculto,
de ideologa, de la calidad educativa, de la eficacia y la eficiencia o del
compromiso social de la educacin si los espacios fsicos y los recursos mnimos
para la transposicin didctica no existieran?
Existe un particular tipo de definicin, la definicin gentica, tambin
conocida como definicin casual; que consiste en la indicacin del proceso en
virtud del cual un objeto llega a alcanzar la categora de existente, plantea un
trnsito mental que va de la nada a la realidad a ser definida.
Esta categora resulta inoperante como caracterizacin de entidades fsicas
u objetos dados de antemano a la experiencia intersubjetiva, pero resulta muy
eficaz como figura definitoria de conceptos construidos culturalmente. Una
definicin de este tipo aplica a la institucin educativa debe atender a las
condiciones histricas concretas que le han dado origen como configuracin

cultural, y al proceso en virtud del cual ha llegado a ser lo que es, ms bien debe
explicar la enseanza como proceso concreto, desglosando los momentos que la
constituyen como tal y los mecanismos que la rigen.
El sistema educativo es presentado, desde esta perspectiva, en su
dinmica real, rescatando todos los aspectos positivos presentes en cada una de
las definiciones de las que se ha hablado anteriormente, porque se las incluye en
el anlisis en la medida en que constituyen formas de representacin que pueden
llegar a dar forma a la realidad institucional.
Como configuracin cultural (parte que forma parte de la cultura), la escuela
es sensible a los intentos de anlisis, porque el discurso que sobre ella se elabora
tiene un efecto performativo (capacidad de algunas expresiones de convertirse
en acciones y transformar la realidad o el entorno). Al contrario de lo que ocurre
con los objetos fsicos, cuya forma permanece invariable ms all de lo que sobre
ellos se diga, las realidades culturales no son indiferentes a su tematizacin
porque la variable de ajuste va del discurso a la realidad, va moldeando el objeto
en cada interpretacin. As la imagen-representacin que los actores
institucionales tengan de lo que la escuela y su trabajo sean, influye
necesariamente en lo que estos son de hecho, siendo, todos estos factores
importantes al momento de la definicin.
La definicin gentica se ocupa de lo que de hecho se aprecia o se valora,
escucha lo que los actores sociales esperan de l, eximindose as de reducir su
mbito de aplicacin a la esfera del deber ser. Tiene como consejera a la
realidad, su tica es la de la responsabilidad y la facticidad su parmetro de
medida.
Existe una confusin terminolgica entre las nociones de educacin,
crianza, capacitacin y concientizacin. Si bien la educacin cumple en algo con
estas tareas, su misin no se agota en ellas. Exponer entonces a la educacin
como un proceso, como un trnsito causal y temporal, contribuye a diferenciarla
de otras formas alternativas de prcticas culturales. Como concepcin dinmica
del hecho educativo esta tipologa est abierta a redefiniciones, pues su
perspectiva es la hermenutica (arte de explicar, traducir o interpretar).
Se puede llegar a la definicin de institucin educativa mediante el
razonamiento, el pensamiento crtico.

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