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MODULO 2: ORGANISMOS, AMBIENTE Y SUS INTERACCIONES

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INTERACCIONES EN EL ECOSISTEMA

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“Cuya semilla cae

sin cesar sobre

el

suelo,

y

hace

crecer sin luz

sus

hojas

Pablo Neruda

grandes

ciegas”

Las plantas, imporantes organismos que nos proveen del oxigeno escencial para vivir, han existido desde millones de años atrás, y para ello han necesitado reproducirse continuamente, mediante diversas formas.

La principal estructura que permite la reproducción de las plantas que comúnmente vemos, es la semilla, esta procede de los primordios o rudimentos seminales de la flor, después de estar fecundados y maduros. Su función principal es la de dar lugar a un nuevo individuo.

Las semillas son la unidad de reproducción sexual de las plantas que se encargan de la multiplicación y perpetuación de la especie a la que pertenecen. Además, es uno de los elementos más eficaces para que la especie se disperse, tanto en el tiempo como en el espacio. Para que la semilla cumpla con su objetivo es necesario que el embrión se transforme en una plántula, que sea capaz de valerse por sí misma y, finalmente convertirse en una planta adulta. Todo ello comprende una serie de procesos metabólicos y morfogenéticos cuyo resultado final es la germinación de las semillas.

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La semilla consta esencialmente de un embrión (formado a su vez por una plúmula y una radícula), uno o más cotiledones, que tienen una función de provisión

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de reservas nutritivas y pueden almacenarse en un tejido especializado (albumen o endospermo) o en el propio embrión, y una cubierta seminal o testa que recubre y protege las estructuras anteriores.

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El embrión, se constituye por dos partes; la plúmula, que es una yema que dará origen a las primeras hojas , y la radícula; que es la parte del embrión que emerge primero y una vez fuera de la semilla genera

los

primero

pelos

absorbentes

(o

radicales)

para

convertirse posteriormente en la autentica raíz de la planta.

El tallo de la planta se desarrolla de dos estructuras presentes en el embrión, el epicotíleo y el hipocotíleo, estas estructuras están ubicadas entre el punto de

inserción de los cotiledones en el embrión, y la plúmula, para el caso del epicotíleo, y entre el punto

de inserción

de

los cotiledones en

el

embrión

y

la

radícula, para el caso de hipocotíleo.

PARTE DE UNA SEMILLLA

Cubier ta Plúmula Radícula Micrópilo Plúmula Cotiledón Cubier ta j u l i o d e
Cubier
ta
Plúmula
Radícula
Micrópilo
Plúmula
Cotiledón
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El

o los cotiledones presentes en

una

semilla, son

tejidos de reserva de sustancias alimenticias (aceites,

carbohidratos y proteínas) que proporcionan los nutrientes y la energía necesaria para el crecimiento inicial de la planta, a veces también adquieren funciones de primeras hojas, paralelamente a su

función de reserva (phaselous vulgaris).

alimenticia (el caso

del poroto

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De acuerdo al número de cotiledones que tenga una planta, las podemos diferencias como monocotiledóneas (un solo cotiledón) o dicotiledóneas (con dos cotiledones). En el primer grupo encontramos

plantas

como

los

cereales

y

gramíneas

y

en

el

segundo, la mayoría de las angiospermas (plantas con flores).

Todas las delicadas estructuras internas que posee una semilla están protegidas por una capa protectora externa conocida como cubierta, tegumento o testa, que además evita la pérdida de agua.

En algunas semillas, la testa es dura y rígida y se conoce como esclerotesta, en otras está cubierta por un endocarpio leñoso, y en otras existe una cubierta suplementaria llamada tegmen, que se encuentran bajo la testa, todas estas contribuyen a aumentar la protección de la semilla y sus estructuras.

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En la superficie de la cubierta de la semilla, podemos ver el micrópilo, es que un pequeño poro, a través del cual se había producido la entrada del tubo polínico en

el

óvulo,

y

por

donde se

dirige

la radícula

en

la

germinación.

 

EL PROCESO DE GERMINACIÓN

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Para que el proceso de germinación, es decir, la recuperación de la actividad biológica por parte de la semilla, tenga lugar, es necesario que se den una serie de condiciones ambientales favorables como son: un sustrato húmedo, suficiente disponibilidad de oxígeno que permita la respiración aeróbica y, una temperatura adecuada para los distintos procesos metabólicos y para el desarrollo de la plántula.

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Sin embargo, las semillas de muchas especies son incapaces de germinar, incluso cuando se encuentran en condiciones favorables. Esto es debido a que las semillas se encuentran en estado de latencia, que puede durar por largo tiempo, por ello, mientras no se den las condiciones adecuadas para la germinación, la semilla se mantendrá latente a la espera de esas condiciones, durante un tiempo variable, dependiendo de la especie, hasta que, llegado un momento, pierda su capacidad de germinar. Existen especies que requieren de un periodo de tiempo relativamente corto para germinar, mientras que otras pueden esperar cientos de años en estado de latencia.

Cuando las condiciones de la germinación están presentes, la semilla, absorbe agua, esto desencadena

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una secuencia de cambios metabólicos, que incluyen la respiración, la síntesis proteica y la movilización de reservas. A su vez, la división y el alargamiento celular en el embrión provocan la ruptura de las cubiertas seminales que, generalmente, se produce por la emergencia de la radícula.

FASES DE LA GERMINACIÓN Fase de hidratación

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La absorción de agua es el primer paso de la germinación, sin el cual el proceso no puede darse. Durante esta fase se produce una intensa absorción de agua por parte de los distintos tejidos que forman la semilla. Dicho incremento va acompañado de un aumento proporcional en la actividad respiratoria.

Fase de germinación

Representa el verdadero proceso de la germinación. En ella se producen las transformaciones metabólicas necesarias para el correcto desarrollo de la plántula. En esta fase la absorción de agua se reduce considerablemente, llegando incluso a detenerse.

Fase de crecimiento

Es la última fase de la germinación y se asocia con la

emergencia de la radícula (cambio morfológico visible). Esta fase se caracteriza porque la absorción de agua vuelve a aumentar, así como la actividad respiratoria.

La duración de cada una de estas fases depende de ciertas propiedades de las semillas, como su contenido en compuestos hidratables y la permeabilidad de las cubiertas al agua y al oxígeno. Estas fases también están afectadas por las condiciones del medio, como el

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nivel de humedad, las características y composición

del

sustrato,

la

temperatura,

etc.

Otro

aspecto

interesante es la relación de estas fases con el

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metabolismo de la semilla.

La primera fase se produce tanto en semillas vivas y muertas y, por tanto, es independiente de la actividad metabólica de la semilla. Sin embargo, en las semillas viables, su metabolismo se activa por la hidratación. La segunda fase constituye un período de metabolismo activo previo a la germinación en las semillas viables o de inicio en las semillas muertas. La tercera fase se produce solo en las semillas que germinan y, obviamente, se asocia a una fuerte actividad metabólica que comprende el inicio del crecimiento de la plántula y la movilización de las reservas. Por tanto, los factores externos que activan el metabolismo, como la temperatura, tienen un efecto estimulante en la última fase.

TIPOS DE GERMINACIÓN

Según las modalidades de crecimiento de las distintas partes de la plántula, se distinguen dos tipos básicos de germinación:

Germinación hipogea: Caracterizada por un reducido crecimiento del hipocotíleo, lo que implica que los cotiledones permanezcan bajo el suelo

“El hombre es un factor en la generación de condiciones para

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la perpetuación de

las especies

vegetales

existentes”

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Germinación epigea: Producto del alargamiento del hipocotíleo y la elevación de los cotiledones sobre el suelo.

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