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Por qu utilizar un agente de viajes?

Paulina Feltrin

Forbes Life

20. septiembre .2013

Con todos los recursos disponibles, desde agencias de viaje por Internet, foros de
discusin, blogs y websites enfocados al tema, el dilema radica en encontrar su valor. Es
ah donde entra el asesor.
San Agustn dijo: el mundo es un libro, y aquellos que no viajan leen slo una pgina.
Con 194 pases por descubrir cmo encuentro las letras que me ayuden a leer mejor cada
captulo?
Como miembro de la Generacin Y, o los famosos millennials, an recuerdo cuando para
comprar un boleto de avin era indispensable acudir a la agencia de viajes. Hoy, con todos
los recursos disponibles, desde agencias de viaje por Internet, foros de discusin, blogs y
websites enfocados al tema, el dilema radica en encontrar su valor. Vale la pena contar
con los servicios de un agente de viajes? Muchos opinan que la profesin va a la baja, que
carecen de valor y que de hacerlo es como realizar un viaje, s, pero al pasado. No hay nada
ms lejos de la realidad, de acuerdo con Virtuoso, la red internacional de agentes de viajes
de lujo, la produccin anual de sus asociados con presencia en 20 pases asciende a 9.6
billones de dlares. Y es que tal vez, es precisamente debido a la impresionante cantidad de
informacin disponible por Internet que el valor de los agentes de viajes hoy ha cobrado
ms fuerza.

Y entonces por qu utilizar un agente de viajes?


Existen muchas razones para hacerlo, muchas, pero las ms importantes son sencillas de
explicar:
1. Ellos saben ms que t.
2. Estn mejor relacionados.
3. Tienen acceso a beneficios que no podrs obtener por ti mismo.
4. Si buscas un viaje con verdadero sabor local o muy especializado.

5. Ya en el viaje, se convierten como un paracadas que te dar seguridad ante cualquier


imprevisto.
Si bien, afirmo cada uno de los puntos arriba mencionados, tambin es cierto que no todos
los viajes requieren de la asesora de un experto. Vas de despedida de soltero (a) a Las
Vegas? Seguro encontrars un excelente paquete en una OTA (Online Travel Agent); vas al
Caribe en un crucero de gran capacidad? Busca las opciones de las grandes marcas
visitaras a tu familia en la Ciudad de Mxico y de camino deseas pasar la noche en un
hotel? Puedes hacerlo t mismo. Pero si ests planeando unas vacaciones familiares en
grupo, visitar un destino remoto, excursiones que involucran servicio de chofer, avin
privado, mltiples destinos y conexiones de aeropuerto, deseas hospedarte en hoteles de 5
estrellas o de gran lujo, realizars un viaje cultural, o bien cualquiera que necesite la ayuda
de un experto local o guas, o aquellos viajes con un propsito especfico como aventura,
safaris, viajes al crculo polar, al espacio o cualquier otro en que el status VIP marque una
clara diferencia, entonces s, hazte el favor de buscar un asesor de viajes. Creme se volver
tu mejor amigo, y contrario a lo que regularmente se cree, incluso te har ahorrar.

Ellos saben ms que t


S. Un agente de viajes, que dicho sea de paso, prefieren ser llamados asesores (porque es
precisamente asesora lo que ofrecen) constantemente asisten a seminarios, talleres,
conferencias, webinars, viajes de familiarizacin a hoteles, restaurantes, tours, atracciones y
todo, todo, slo para poder hacer un viaje a la medida de tus gustos y presupuesto. Tener un
buen agente de viajes, es como tener a un mejor amigo que te ayudar a realizar el viaje de
tus sueos y a crear recuerdos de por vida. No en balde hay quienes los llaman wish
granters. Pero debes tomar en cuenta que trabajar con un buen agente de viajes tambin
requerir tiempo de tu parte. Te har preguntas, muchas preguntas puesto que un
ingrediente clave es que llegue a conocer tus gustos y disgustos y entonces, slo entonces,
hacer sugerencias en torno a tus preferencias. Para el cliente, su valor, afirma Matthew D.
Upchurch, CTC, Presidente y CEO de Virtuoso es tener un proceso colaborativo con un
asesor de confianza que est especializado en ellos, no solo en un producto en particular o
destino. Tomemos un ejemplo sencillo. En ciudades como Tokio Cmo saber las
diferencias entre The Ritz-Carlton y el Park Hyatt, en una manera que sea significativa para
ti? Simplemente no puedes, o tendras que invertir muchsimo tiempo en lnea para
encontrarlas. Por el contrario, tu asesor podr explicarlas en tres lneas, y stas a su vez
pueden hacer que una estancia sea espectacular o un tropiezo que te haga perder no slo
tiempo, sino tambin dinero.

Estn mejor relacionados


Un buen agente de viajes, en especial aquellos que pertenecen a redes de lujo como
Virtuoso o Insignia, tienen una red de contactos que te ayuda con lo inimaginable. Quin
crees que conseguir ese ltimo cuarto de hotel para la noche de Ao Nuevo en Nueva

York, t, o el asesor de viajes que le produce un volumen de negocio considerable? Creo


que sabes la respuesta. Las relaciones humanas a veces estn subestimadas pero es
precisamente en el caso de los viajes de lujo o especializados, que adquieren un valor
incuantificable. Un consultor experto tiene el poder para llamar directamente al Gerente
General de un hotel y asegurar las habitaciones conectadas para tu viaje en familia,
conseguir boletos de primera fila para el Fashion Week, acceso al backstage del show ms
popular en Broadway o un tour privado por la reserva natural de Sian Kaan en Quintana
Roo guiado por un autntico Chaman Maya, trilinge. Toma en cuenta que estas personas
conocen a los dueos, presidentes, GMs y altos ejecutivos de hoteles, aerolneas, chefs, tour
operadores, etc. personalmente.

Accesos VIP gratis?


Las agencias proveen asesora, abogaca y acceso. Uno de los grandes mitos radica en que
se pagan cuotas extras y los agentes de viajes te vendern nicamente aquello que le
produce la mayor comisin. Desafortunadamente hay gente que piensa que los consultores
de viajes les van a recomendar lo ms caro, esto lo hace la gente que no es profesional y
que no le interesa conservar un cliente; los asesores expertos somos los que nos
preocupamos para conseguir el mejor costo en todos los viajes que ofrecemos y que
podemos decirles las diferencias que existen en todos los servicios para que el cliente tenga
un abanico de posibilidades y sepa elegir la que ms le convenga menciona Lourdes
Robleda, Managing Director de Turismo Sibarita. Si bien es cierto, que el negocio radica en
las comisiones, la realidad es que gracias a su red de contactos y convenios, los agentes de
viajes pueden obtener beneficios adicionales, y ahorros, para el cliente. Por ejemplo, el
programa Fine Hotels & Resorts de American Express, ofrece check-in a las 12:00 del da,
asenso de categora de habitacin, desayuno buffet diario para dos personas y salida tarde
hasta las 4:00 pm. Mientras que los miembros Virtuoso tienen acceso a tarifas competitivas,
beneficios en cruceros a travs de Voyager Club, y amenidades en hoteles valuadas en $450
USD por estancia Adems de beneficios adicionales que logran gratis y que tienen mucho
valor para el viajero, como entradas al At the Top, el observatorio ms alto del mundo
ubicado el Burj Khalifa, excursiones por la ciudad en el Roadmaster Buick convertible de
1936 del hotel, o clases privadas con celebrity chefs. S, ellos tienen acceso a mejores
tarifas que t, con todo y su comisin incluida.

Sabor local y especializacin


Como ya dije, cuentan con una red de contactos impresionante. Los buenos asesores de
viaje tienen relaciones con expertos locales de la ciudad que visitars, obteniendo tips que
de alguna otra manera sera muy difcil que pudieras obtener por ti mismo. Deseas ropa de
diseador de algn talento emergente de ese pas? Ir a un bar o restaurante preferido por
los residentes pero desconocido para los turistas? Ellos lo consiguen para ti e incluso te
reservan la mejor mesa. As mismo, cada vez ms queremos realizar viajes ultra
especializados de acuerdo a nuestros gustos y son los consultores de viajes quienes pueden

ayudarte a planear una experiencia con gran detalle Quieres hospedarte en un Bed &
Breakfast en Vietnam operado por un veterano de guerra? Preparar pasta con una familia
italiana? Pintar de la mano de un artista al que admiras durante la prxima feria de arte?
Quiz tu agente de viajes no es capaz de lograrlo por s solo, pero seguramente en su red de
contactos cuenta con expertos que le ayudarn a lograrlo. Piensa esto, los consultores de
viaje son como sastres, te hacen el viaje a la medida.

Seguridad y confianza
Un asesor puede ser como un seguro de viajes, me gusta pensar que se convierten en el
paracadas de emergencia que nos sostiene si algo sale mal. Y es que, si
desafortunadamente te ves en medio de un desastre natural, te enfermas o se cancela tu
vuelo, mientras esperas para recibir informacin o haces los cambios tu mismo en una fila
de 250 pasajeros, creme, desears tener un agente de viajes que no slo lo est
resolvindolo por ti, sino que estar llamando al country manager de la aerolnea.
El tema es amplio y controversial, pero si te gusta viajar y formas parte de este grupo que
ha dejado de utilizar a un asesor de viajes, reconsidralo y date la oportunidad de planear
unas vacaciones de la mano de un experto, con precios y beneficios increbles.

Paulina Feltrin
Hotelera hasta el tutano. Coleccionista de sonrisas y experiencias. En este blog te invitar
a viajar y te llevar tras bambalinas de la industria turstica.
Recuperado de: http://www.forbes.com.mx/por-que-utilizar-un-agente-de-viajes/