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TEORA RARlTA

Por Alfonso Ceballos Muoz

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jtTrridos veranos del sur. De chiquillo, me acercaba a los corrillos en los que
mi
mis tas y sus
sentadas en sillas de anea, hadan el repaso
a lo humano y lo divino. Una de las cosas que recuerdo de aquellas
' interminables tertulias fue aquel comentario sobre el amigo de fulano.
<<Rarito
el calificativo
Ms tarde se
uno de lo que. significaba ranto. Y es que el anugo de fulano era mancon, muy armana, pero
parguela despus de todo. Comprob cmo un trmino eufetIstico daba
1; nombre a una identidad imposible de clasificar. Y efectivamente, en cuanto
entramos en el terreno de la identidad sexual, <<rarito es lo que no se posicio't na con claridad. Pero ms curioso an fue comprobar cmo en otros idiomas
r! existe el mismo trmino para designar el mis.mo concepto: una sexualidad
l transgresora, una identidad que el discurso tintaba.de negatividad por no aco{ modarse a la norma. Concretamente en lengua inglesa el trmino <<rarito se
r correspondera con la palabra queer. Sin embargo, en el idioma de Shakespeare
dicha- palabra tiene connotaciones que no existen en nuestra lengua.
De esta forma, aunque el trmino queer -desde el punto de vista morfoj{ lgico-- data en lengua inglesa desde finales del siglo XVI, la teora a la que
hace referencia tiene poco ms de diez aos de antigedad. Fue Teresa de
Lauretis la acadmica que emple por primera vez la expresin queer theory
en una conferencia publicada en 1991 en la revista difftrences y titulada Queer
t Theory. Lesbian and Gay Sexualities: An IntroductioID>. En ella, De Lauretis
?' pretende que el trmino queer funcione como crticamente molesto: <<yUXf tapuesto a lsbico y gay del subttulo, con el que se pretende marcar cierta disf tancia crtica de los anteriores, mediante una frmula ahora establecida y con
frecuencia conveniente!.
Antes de intentar aproximarme a una definicin de Queer Theory, considero conveniente ofrecer una recopilacin etimolgica del trmino queer. La
indagacin en el contenido semntico e hiStricamente peyorativo del mismo
permitir una mejor comprensin tanto de los ejes principales de esta teora

f;

1. Cfr. Dc LAURETIS. T, Quecr Theory. Lesbian and Gay Sexualities: An Introduction. dJffmnm: A 1malo fimioi;( C.n.,al SI.di",
Q"CC' Tllto('Y- Philadclphia. Temple u.r., 2000. p. 30.

3/2. 1991. pp. i.xvi. y tambin cfr. TlJRNER. W. B: A G,"",lo;

como de la reipropiacin de la que dicho trmino ha sido objeto, proVOOl.ll-'


do de ese modo el efecto deseado a nivel acadmico y asimismo, por
sin, a nivel cultural.
Segn Eve Kosofsky Sedgwick en su libro Tendenciel, la palabra queer sig.'
nifica across y procede de la raz indo-europea -twerkw, derivando en latn
torquere (torcer, retorcer, serpentear), que a su vez dio en alemn quer (adjeti'
va:
y verbo 'atravesar') y en ingls el adverbio athwart ('de lado
lado'). Sin embargo, a pesar de la referencia que este significado hace a 1<
extraamente direccionado o raramente posicionado, no se conoce co:
seguridad ni certeza la asociacin que se hace de la palabra con identidades
comportamientos sexuales <<110 normativos.
Para Rictor Norton, queer ha sido siempre utilizada de manera peyoratt
mucho antes incluso de su uso en el siglo xx, cuando se carg semnticamen"
con el significado de homosexual. Ya en el Rogues' Lexicon de comienzos d ,
siglo XVIII, se recoge en expresiones como queer-ken. (prisin), queer booze (bebi'
da daina), lo cut queer bids (usar un lenguaje
queer-bird (hombre liberado
la crcel recientemente);' y queer cu!! (petimetre o payaso). Antes an, a finales d
siglo XVI y en las primeras dcadas del XVII, el trmino queer significaba b'
camente el antnimo de straight o respectable en el submundo delictivo londin,
se, a veces en el sentido literal de counterfeit (falso), a veces como quef1[J (sen'
enfermo), y frecuentemente en el sentido de odd, eccentric o strangl.
Aunque estos trminos peyorativos tienden a ser esencialmente metafricos, no es hasta el siglo XIX cuando el trmino se documenta por vez prim
ra usado en el sentido de homosexual o sodomita de una manera inten
cionada. Robert Burns lo anota con la siguiente ancdota sucedida en Toront'
en 1838. George Markland, Inspector General de la actual regin de Ontari,
era visto con frecuencia en citas vespertinas con jvenes soldados en
mismo edificio del gobierno. Una mujer de la limpieza oy ruidos desde s
despacho y dedujo que estaba manteniendo relaciones sexuales. Pero, sor,
prendida al comprobar que quien estaba con l era un joven soldado, la se
ra coment a Markland: <<Bueno, seor, stas son formas muy raras de principio a fim>4.
'
Ya en el siglo xx, George Chauncey constata el uso de la palabra que
con un sentido menos peyorativo, como un cdigo por un colectivo de per
sanas de comportamiento homosexual; en el complejo y visible contexto d
mundo gay neoyorquino en los aos previos a la Primera Guerra Mundial;
[h]acia la dcada de 1910 Y 1920, los hombres que se identificaban com
diferentes a otros hombres fundamentalmente en base a sus intereses horno
sexuales ms que por su estado de gnero afeminado, se auto denominab
con frecuencia queers.
En la actualidad, el Diccionario de Oxford recoge el trmino desde laS
categoras lxicas de adjetivo, sustantivo y verbo transitivo. Y precisamente, el

2. Cfr. SEDGWICK, E.K.: T,.,.c Lendan. Rourledge, 1994. p xii.


3. Cfr. NORTON, R.: TM Myth' tM Mo,," HOI1Iof"",al Q.Hr Htory a. tlt< S,arrhJor tlt.,. Uni!l. Lendon, C..sell. 1997, p. 122.'
4. Cfr. BURNS. R.: ."Queer doings": ",irodes towards homosexuality in 19rh cenrury Canada, Bo4J Polir, O.r ",ag, 6,1976: 4-7. .'
5. Cfr. CHAUNCEY, G: C'!J N"" York: C,.,,, Urba. enl"',.., a. tht Maki.g' tlt< C'!J Mal, W,rI: 18901940. New York, Basic'
Books, 1994, p. 101.

r 166 1

}nismo hecho de que an hoy queer no tenga una funcin gramatical fija y
ser utilizado al mismo tiempo de una forma polivalente, es decir,
fluidamente a travs de las categoras gramaticales, dice mucho
e su significado errante e inestable. De hecho, la entrada como adjetivo, lo
,efine: 1. strange, odd; 2. infortl1JlL derogatory. (of a man) homosexual; 3. Bn't.
rmaL dated. slightly ill. Aparte del despectivo como insulto -y
.ente todava referido a hombres y no a mujeres-, y del encontrarse indisuestO -ya en desuso-, queer sigue haciendo referencia a lo raro, a lo que
o casa con nada, a lo que no pega en ningn sitio. En definitiva, desdibuja
s clasificaciones y se sita transversalmente en las categoras convencionales.
el calificativo queer puede hacer referencia a la mujer culturista, al pijo de
nano que trabaja de mecnico, y al adolescente de origen africano que estuArquitectura o Filosofia. queer como adjetivo significa que no existe una
:espuesta inmediata o sencilla a la pregunta <<T qu eres?; que no hay un
':rmino simple o un lugar defipido con el que o en el que se siten subjetiviades, comportamientos, deseos, habilidades y ambiciones complejas. Como
pina Donald Hall:
En este sentido, todos somos queer, si lo admitimos sencillamente
de esta forma. Todos nos situamos transversalmente si ponemos en
evidencia y rechazamos algunas de las consoladoras mentiras que se
6
han dicho sobre nosotros y que nos contamos a nosotros mismos ,
La nica entrada que queer recibe en el Diccionario de Oxford como sustantivo es la de a homosexual man. Una de las intenciones subyacentes al afn
de categorizar o de fijar con seguridad es delinear la normalidad sana frente a
anormalidad abyecta. Al mismo tiempo que s'e
la obietividad, se
trata tambin de distinguir lo que es propio de lo que no y de asignar valores
a identidades y actividades. As, ser <<homosexual es una versin desvirtuada
,de <meterosexua1. Ser <<un maricn ocupar como sustantivo la parte derecha del binomio jerarquizado heterosexual/homosexual. El discurso popular
,,-tras la fijacin mdica del trmino <<homosexua1 a finales del siglo XIXencontr la forma de traducir a un lenguaje claro e inequvoco esa naturaleza
jerrquica del binomio hetero/homo, y queer pas a ser algo que nadie quetia o quisiera ser; y en todo caso si se fuera,
no nombrarse.
Queer funciona as como metfora, tergiversando y torciendo los rectos
principios del sentido comn y de la misma idea de normalidad. Un orden
normativo del que se desviar to queer, verbo, dado que como estrategia subversiva significa echar a perder o arruinar, e incluso ridiculizar o desordenar. El temor reside en que el sustantivo pase a ser verbo transitivo y
,extienda su <<rareza, convierta a otros, provoque el descontento y acabe por
socavar el sistema. Queerizar no lleva consigo destruir pero s supone una
particular amenaza a los sistemas de clasificacin que afirman su propia
intemporalidad y fijacin. Janet Jakobsen cree que sera ms productivo pen-

6. Cfr. HALL, D.E.: Q.etr TiNo';'f. Now York, Palgrave-McMillan, 2003, p.13

[167 )

lO

sar en queer como verbo (conjunto de acciones) que como sustantivo (, .'
identidad, o una posicin a la que se pueda dar un nombre, formada en y.
travs de la prctica de acciones especficasY. De este modo, queer se entl
dera como una prctica deconstructiva que no se asume por un sujeto
constituido, y que, como consecuencia, no provee a dicho sujeto de una id
tidad <<rlombrable.
Con to'do, lo que nos interesa analizar es cmo una palabra cuyo signific
do y contextOt se han visto 0J se siguen viendo) llenos de negatividad, utiliz
da a la vez como humillacin e insulto, se convierte en la dcada de los och
ta en el trmino descriptivo del orgullo de una identidad homosexual y, ro'
adelante, en la etiqueta acadmica utilizada por los ms prestigiosos eruditl
en materia de gnero, siendo rescatada de dicho contexto y relanzada com
concepto positivo y terico, dado que este trmino dar cobijo a todo
marco de estudio sobre sexualidades no normativas8 Mira Nouselles lo anali
za as:
La situacin en la que se produce el uSo tradicional de la palabra
queer es la siguiente: alguien (cuya identidad sexual no se revela) en una
situacin de poder que trata de humillar a otro individuo a partir de un
concepto ideolgicamente marcado como denigrante. En realidad, lo
nico que sucede es que se acoge a las implicaciones negativas del trmino para realizar un acto performativo: el insulto. [...] Sin embargo,
desde los inicios de la liberacin gay hubo un movimiento de apropiacin lingstica que trataba de despojar ciertos trminos de escarnio de
su carcter negativ09
Por otro lado, Michael Warner en su famoso Fear of a Queer Planet: Queer
Polities and Social Theory, opina que queer, hoy da, representa un impulso agre-

Ciertamente, queer renace a comienzos de los noventa desde un contexto


liberacin gay (que a finales de los ochenta ya estaba adquiriendo su maduJtez) como ttulo de algo que, al menos durante casi doscientos aos, haba
festructurado un discurso homofbico.
!i Por ello, la puesta en marcha del trmino,dentro del campo cultural relatia la homosexualidad, en su sentido ms reciente, no puede datarse con
'exactitud, aunque podemos afirmar que, en general, se considera como aceptado y adoptado popularmente a comienzos de la dcada de los noventa, pese
que acadmicamente ya fuera latente a mediados de la dcada anterior.
Como afirma Jagose: Queer es un producto de presiones culturales y tericas especficas que, cada vez ms estructurado, debate (tanto dentro como
fuera de la academia) cuestiones de identidad gay Ylsbicall; e incluso Eve
Kosofsky Sedgwick as lo constata tambin en el prefacio de la segunda edicin de su obra Between Men en 1992: tUl creciente movimiento de estudios
de gays y lesbianas ya exista en la academia americana por esa poca [1985],
entre aquella fecha y 1992 surgi <<Una comunidad queer altamente productiva cuya base explcita estaba en el entrecruzado de las barreras de identificacin y el deseo entre gneros, razas, y defIniciones sexuales12.
As, la autora, tras haber identificado queer como una nueva estructura cuya
fuerza y efectividad se desarroll desde modelos gays y lsbicos ms maduros,
en su ltima frase da una nueva forma a esta narrativa de desarrollo situando
queer como la fuente ms que el destitio de los estudios de gays y lesbianas:
La proliferacin (...) de mucho trabajo posterior en este campo
tuvO infinitamente ms que decir de la increble productividad, la generosidad especulativa, la audacia, la permeabilidad, y el activismo que
haban estado albergados durante tanto tiempo en las mltiples historias de una lectura queerll

sivo de generalizacin:
Rechaza una lgica que aminore la tolerancia o una simple representacin de intereses polticos en favor de una resistencia ms concienzuda frente a los regmenes normativos ... Tanto para la academia como
para los activistas, queer consigue un extremo crtico defInindose a
s mismo frente a lo normal ms que frente a heterosexual, y lo normal
incluye el quehacer de la academialO

7. Cfr. JAKOBSEN, J.R: uQueer is? Queer d"",? Normativity and the problcm of resisranc,""
A Jo.....lof Coy ootl Jbm
SloJi". 4. 4, 1998, p. 516.
8. Es necesario apuncar a este respecto que uno de los problemas de este uso particular de queer como
es que
ocultara, por ejemplo, las diferencias entre lcsbima y gayo o entre tr2l1sexualidad y travestismo, e ignorara las diferencias de: clase,
raza. edad... y de nuevo situara la sexualidad como un factor unificadoL Gloria Anzalda se pronunciaba en este sentido: Queer se
usa como un falso paraguas unificador bajo el que todos los quccu de todas las mas, orgenes tnicos y clases se cobijan. A veces
necesitamos este paraguas para fortificar nuestru mas contr:llos de
Pero aun cuando busquemos resguardo en l no debemos
olvidar que homogeneza y born nuestn, diferencias. (Cfr. ANZALDUA, G.: .To(o) quccr the wriler: loca, escrita y chicana>, en
WARLAND, B. (ed.): loVmioll1: Wrili. Dilets, Q...,s o.tl1Jsbi4l11, Vancouver. Prcss Gang, 1991, p. 250). El uso de queer como un
trmino aglutinante, puede tener el efecto de. como dirfa Halpcrin. (ma1)representarnos como una gran (queer) familia feliz. (Cfr.
HALPElUN. D.: Soi., FoM<a.1J: TDwortis o Cay Hoio,ntpl!J. Oxford, Oxford Univcrsity Press. 1995, p. 64).
9. MIRA NOUSELLES. A.: Poro ,"".tlmros. DictW.orio tk <uD.,.. holflOStxMO( llrlJ /tsbieo. Barcelona. Ediciones de La Tempestad, 1999,

pp. 601-602.
lO. Cfr. WARNER, M. (ed.): Feo, of o Q.tr, PUlO"; Q.,,, Pohti" 011I1 So"ol Th<ory. Minneapolis, University of Minnesota P., 1993,
p. xxvi.

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(IN)DEFINICIN DE TEORA QUEER


Retomando lo que expona ms arriba, el discurso de la Queer Theory arrebata
las armas al enemigo, se apropia de los conceptos elaborados para rendir
cuentas de una supuesta entidad coherente ylos relativiza hasta hacer de ellos
tiles inservibles para la designacin. Como seala Sedgwick al ser entrevistada por Lucy Hodges, el trmino queer slo tiene sentido cuando se emplea en
primera personal 4, dado que funciona mejor como auto-denominacin que
como observacin emprica de los rasgos identificadores de, otras personas.
Nos encontramOS, pues, ante una teora en la que [n]o hay nada en particular a lo que haga referencia necesariamente. Es una identidad sin esencia15; es

Q.", Jl<""".

11. Cfr. JAGOSE. A.:


TbtDry. A.lohotlutlio. Ncw York, Ncw York u.P., 1996, p. 76.
12. CfL SEDGWICK, E.K:
Mm. Eolish Ulmztu" ..ti Mole HornosDMI D.nre. Ncw York, Columbia u.P., 1985. p. x.

13. Op. cil., p. x.

14. Cfr. HODGES, L: uQuecn of '.'Qued Courts Conuovers)'lO, AMllrolio., 29. 1994. p. 27.
15. Cfr. HALPERIN. D.: Soi.1 f'oMcoMII: TOJl/lZrJs o Goy Hoio,ntpl!J. Op. al. p. 62.

[ 169]

""

una teora, por lo tanto, que evita la rigidez y al mismo tiempo difumina su
objeto de estudio.
Con todo -aunque hasta aqu parezca haber cierto consenso tanto acerca del origen y la carga semntica con que se ha ido vistiendo el trmino a lo .?
!argo de su historia, as como sobre el hecho de cmo recoge bajo su mbito.l
de estudio las aportaciones de los estudios precedentes de Gays y Lesbianas-,
no parece haber tanta nitidez ni acuerdo con respecto a una definicin precisa de Queer Tbeory. Como afirma Alexander Doty:
:,.,

Queerpuede apuntar ahora hacia cosas que desestabilicen las categoras existentes, mientras que ella misma est convirtindose en una categora: pero una categora que se resiste a una definicin fcil. Es decir,
nunca podemos saber a qu se est refIriendo alguien exactamente slo
desde la etiqueta queer, excepto cuando sea algo no categrico o no
normativamente posicionado' 6

o tambin, como lo expresa Koestenbaum:


La incertidumbre sobre el significado de la palabra le ayuda a designar un conocimiento incompleto: queer significa una duda punzante,
las sensaciones de tambaleo entre dos interpretaciones o una vacilacin
que seala el horror que procede de no ser capaz de explicar una dualidad asombrosa 17
Si comenzaba este captulo con la mencin de Teresa de' Lauretis, quien
por vez primera utiliza Queer Tbeory como concepto aparentemente claro en
1991, es ella precisamente la que en 1994 -slo tres aos ms tarde- se
retracta de lo dicho renunciando al trnno por haberse convertido en un elemento comercial y vaco:
En cuanto a la Queer Theory, mi insistente especificaci6n <dsbico
puede considerarse mejor como tomar distancia de lo que --dado que
la propuse como una hiptesis de trabajo para los estudios de Gays y
Lesbianas en esta misma revista- se ha convertido rpidamente en una
criatura conceptualmente vaca de la industria editorial".
De aqu que, aunque desde De Lauretis no podamos esperar una definicin, s que se obtiene una primera impresin muy fIable: la Queer Tbeory es
bastante recelosa de cualquier articulacin que se haga popular, incluyendo la
suya propia.
Mira Nouselles hace tambin referencia al rasgo tan resbaladizo que inviste a la teora, dado que ni siquiera admite una traduccin espaola:

16. Cfr. DOTY, A., Flami.g CkuJieL QRttnng /Ix Film c..... Ncw York, Roucledge, 2000, p. 8.
17. Cfr. KOESTENBAUM,
DOItb Talle: TiH Eroli<J Dj Ma U/trrJty CollaborrJJion. London, Roucledge, 1991. p.l47
18. Cfr. D, LAURETIS, T" HabitChanges. ijf",."s:A fORrna/Dj f'tm,irstCRU.,."IS"''',6,1994, pp. 2.3.

w.:

[L]os intentos de traducir queer como <tteora maricona no son del


todo acertados, ya que slo reproducen el significado peyorativo del trmino, no el etimolgico, No slo consiste en identificarse con un trmino que antes serva para insultar; si se elige queer frente a otros trminos
similares es porque al miSlTI-O tiempo pretende subrayar la extraeza con
que ha de observarse la sexualidad humana",
Tambin en opinin de Alfredo Martnez-Expsito: queer es [u]n caso
realmente curioso de intraducibilidad epistemolgica, que consiste en una asimetra radical en la concepcin de la homosexualidad entre crticos de habla
inglesa y crticos espaoles20.
A pesar de ello, teniendo estas afirmaciones muy en cuenta, procurar
acercarme al menos a algunos intentos definitorios de esta teora por mor de
la claridad y sin que ello signifique relegarla al plano de la categorizacin o el
esencialismo.
Comenzar -por seguir con crticos espaoles con respecto a la intradubilidad del trmino- con la opinin de Beatriz Surez Briones, cuando
advierte que:
En Espaa los varones gay se han apresurado a traducir muy alegremente y muy poco informadamente (y muy sexistamente, por supuesto) el vocablo queer como marica, cuando queer fue una palabra cuidadosamente elegida para la nueva unin gay-lesbiana por ser un trmino
en cuyo abanico semntico estn no slo los maricas sino tambin las
bolleras, las y los transexuales, los travestis y todo lo sexualmente
raro, extrao, <singular, que es lo que, en primera instancia, signi
fica la palabra queer1
Por otro lado, Rafael Mrida Jimnez expresa tambin la dificultad que
supone, de entrada, definir esta teora:
[R]esulta tarea especialmente problemtica la demarcacin de una
teora que se autodenomina con un trmino insultante y que, al tiempo,
intenta crear una dimensin vital e intelectual tan subversiva y transgresora como rebelde, orgullosa y reivindicativa22
Dentro de la crtica en habla inglesa, Nik.ki Sullivan define el trmino y la
teora a la que hace referencia de una forma muy sencilla y clara: <<La Queer

19. MIRA NOUSELLES, A.: Parn tn/tllernos. Diiono " atliNrrJ IsellHn_4 b9J "'biea. Op. al p. 601.
20. MARTNEZ.EXPslTO, A.: Le, nnihaIfin.sor: Co"gR",ao"" IsemomJi,a, tn la ."""Ji.. t!J>tI;;ola. Nueva Orloan., u.P. of the
South, 1998, P. 6. A este respecto, y si tuviera
decidirme por una
lo hua por la acepcin rara puesto que conllew.
menor carga negativa y me parece una traduccin espaola ms fid al original ingls. Con todo, d ttulo que Ricardo Uamas elige
pan. su libro. cuando se expresa diciendo ql:le: sta es una teona que ha abandonado el recto camino sin hacerse otro [...] Teora
quecr, en defulitiva. es decir, rariti. O, si apelamos .. la etimologa latina del trmino. (torqucre). sencillamente, tcorla torcida (I..l..A.
MAS, R.: T..,,, Torci,J, PrejllinizJJ Ji",,,,,,, 'n 1IJrn0 ti la .lsemoJexJU>"J., Madrid, Siglo XXI de Espaa, 1998. p. xi), tampoco me parece que diflera demasiado de 10 que es la Qllter Thtory, aunque har referenci2 a su sentido peyorativo.
21. SUREZ BRlONES, B.: DosIoal a la civilizacin: La
feminista ksbianan, on BUxAN BRAN, X.M. (comp.):
C.nCi,n';" de xn Ji,,!!!"'r dIJ'" EsIJlJieI l"bJ"1Y lI'YI .n el <1/4Jo t!J>tI;;.1. Barcolona, Lau'es, 1997. p. 270.
22. MRIDAjIMENEZ. R. (ed.): Sexl/a"", l"nreJOrrJ'. Una antologla de "",Jiol fU.".. Barcelona, loara, 2002, p. 20.

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r 171 1

'"

[Theory] se construye como una vaga e indefinible especie de juego de pri


ticas y posturas (polticas) que tiene el potencial de desafiar
conocimientos normativos2J. A partir de aqu, hay muchos tericos qtl!
apuntan hacia una definicin ms pormenorizada de Qlleer Theory.
Tamsin Spargo parte de las funciones sintcticas del trmino
adjetivo o verbo) para deducir que cada una de ellas se define frente a lo
malizador: y as especifica que la Queer Theory no es un singular o
marco conceptual o metodolgico, sino una recopilacin de engranajes
lectuales con las relaciones entre sexo, gnero y cIase sexual2'; si, se'"
Spargo, la Queer Theory es una escuela de pensamiento, sta se convie
entonces en una disciplina heterodoxa en grado sumo, y sus centros de int1,
rs abarcarn la representacin del deseo homosexual en los textos
cine, msica e imgenes; analizar las relaciones socio-polticas de poder sob!I""
la sexualidad; criticar el sistema sexo-gnero; y estudiar la identificad'
transgenrica y los deseos trasgresores.
Sin embargo, Leo Bersani parece quejarse elocuentemente de que 1:
Queer Theory es de-gqying, que no es ni sobre gays ni sobre lesbianas. Bers
contempla una comunidad que ha abandonado los mrgenes de la <dubricida,
sexual para pasar a estar localizada en el centro del debate epistemolgico.
de la coneuista occidental del saber para convertirse en resistencia a los regmenes de lo normal25.
Jagose, con una intencin menos batalladora que la de Bersani, lo expresa
de forma ms concreta: Hablando en trminos generales, queer describe
aeuellos gestos, modelos analticos eue dramatizan incoherencias en las relaciones supuestamente estables entre sexo cromosmico, gnero y deseo
sexual2fj.
Efectivamente, dado su carcter deconstruetivista y el contexto postestruc- ;
turalista desde donde surge, Jagose insiste en que, al resistirse a modelos de
estabilidad --<ue reclaman la heterosexualidad como su origen, cuando debera ser ms apropiadamente su efecto--, la Queer Theory se centra en las discrepancias entre sexo, gnero y deseo. Si institucionalmente ha sido asociada
de una manera ms prominente con identidades gays y lesbianas, su marco
analtico incluir tambin identidades tales como el hermafroditismo, el teavestismo, la ambigedad de gnero yel transexualismo. Al demostrar la imposibilidad de cualquier sexualidad de erigirse como natural, pone incluso en
cuestin trminos como hombre o <<mujer, que hasta ahora slo los estudios feministas se haban ocupado de deconstruir.
La ambigedad de la Queer Theory se cita a menudo como la razn de su
naturaleza escurridiza. Se percibe de forma amplia poniendo en tela de juicio
conceptos convencionales de identidad sexual deconstruyendo las categoras,
oposiciones y binarismos que las sustentan; crea una suspensin de la identidad como algo fijo, coherente y natural, y opta por la desnaturalizacin como

23. Cfr. SULUVAN, N.: A Crili"" I.lrYJtI.dio.loQJtttr Th..,y. New York, New York UP.. 20(H. pp. 43-44.
24. Cfr. SPARGO, T.: PoN",.1r tI QN<t:, Thnry. New York, Ieon, 1999. p. 9.
25. En llAMAs. R.: T..ri. Tora"". Op. nt. l' 381.
26. CE< JAGOSE. A.: Q.",. Tlxory. A. 1.'rotJdi. Op. nt, p. 3.

r 1721

demarcando un mbito virtualmente sinnimo de la homosexuali-

lid pero genialmente sugerente de todo un abanico de posibilidades sexuales

ue desafian la habitual distincin entre lo normal y lo patolgico, lo <metero

po <momo, los hombres masculinos y las mujeres femeninas. En definitiva,

aQueer Theory difumina las categoras que permiten la normatividad sexual, y


[lifiere de los Estudios de Gays y Lesbianas en que evita el engao de invent o referirse siquiera a un tipo de sexualidad ideal, libre, nueva, natural o
demostrando as su comprensin de eue la sexualidad es un efecto
le! discurso; ya que no asume para s ninguna materialidad especfica:
"

Queer tiene la virtud de ofrecer, en el contexto de la investigacin


acadmica sobre identidad de gnero e identidad sexual, un trmino
relativamente nuevo que connota etimolgicamente un cruce de fronteras pero que no se refiere a nada en particular, dejando as la pregunta sobre sus denotaciones abierta a debate y revisin21
Es precisamente lo inespedfico de esta teoria lo que la diferencia de los
Estuclios de Gays y Lesbianas, ya eue, como apuntan Juan Carlos Hidalgo y
Carolina Snchez-Palencia, aunque compartan una determinada epistemologa, existen disimilitudes notables entre ambos:
[...) un el caso de los estudios gays y l'sbicos se preserva el binaris
mo genrico que privilegia el primer trmino (masculino) sobre el
segundo (femei1no), y adems, al poner el nfasis en la oposicin heterosexual / homosexual, bajo la que tambin se encubre un marcado
imperativo de gnero, se est conservando el carcter patolgico que
dio origen a la definicin de la homosexualidad. Estas limitaciones conceptuales se superan en el nuevo paradigma de la teora queer, que cuestiona precisamente la validez de estas dicotomas al situarse ms bien en
el espacio intersticial de la barra inclinada28.
De manera similar se expresa Max H. Kitsch cuando opina que En este
sentido, la Teoria Queer se separa de la poltica gay y lesbiana descartando
"gay" y "lsbico" como categoras que contienen sujetos, dado que afirmar
a dichos sujetos borra automticamente a aeuellos que no encajan perfectamente29.
.
En otro orden de cosas, aunque la Qlleer Theory, por lo general, ha tendido
a ocupar un registro predominantemente sexual, indicios recientes indican, sin
embargo, que su proyecto de desnaturalizacin tambin tiene en cuenta otros
ejes de identificacin diferentes a sexo y gnero. Rosemary Henessy describe
la teoria como <<antiasimilacionista y antiseparatista argumentando que
establece:

w.:

27. Cfr. TURNER,


A G,alog.r Q.ur TIxory. Op. cit, p. 35; Y cfr. HALPERlN. D.: SmnJ Po.ta.lr. Op. nt, p. 62.
28. HIDALGO CIUDAD,].C. y SANCHEZ.PALENCIA, C.: La cririe. lsbico: Del octivismo femitusto l. Teorio Quecrn. en
MORENO sANCHEZ, E., y VlLLEGAS, S. (eds.): r.trodJilI h, Estu;01 ti. /o M'!itr: U miraa a los Ci.....,
Hue"".
Dipu<ocin de Hud"". 2002, PI' 1SO-151.
29. Cfr. KlRSCH, M.H.: Q"..,.
.,,,1 Sodal Cho.g.. New York. Roudedge, 2000, p. 35.

,04.1<,.

r...ry

[ 173 ]

'. En cuanto al mtodo que emplea la Queer Theory, como se deduce de todo
,0 dicho anteriormente, es deconstructivo. La deconstruccin es un anlisis

un esfuerzo por hablar desde y a las diferencias y silencios que han


sido suprimidos por el binoIIo homo-hetero, un efecto por deshacer
las identidades monolticas <desbiana y gay, incluyendo las intricadas
formas en que las sexualidades gay y lsbica estn moldeadas por la
raza, el gnero y el origen tnic0lO
"?

Esta afirmacin queda confirmada y reforzada an ms por


quien apunta
en los estudios ms recientes, la Queer Theory se ha
abarcando ms campos y prolongando su m b i t o : '
junto con las dimensiones que no se pueden asUIIr por gnero y
sexualidad: las formas en que raza, origen tnico, nacionalidad postcolonial se entrecruzan con estas y con otros discursos constituyentes y
fracturantes de identidad, por ejemplo. Intelectuales y artistas de color
cuyas propias definiciones sexuales incluyen queer [...] estn usando la
palanca queer para hacer justicia a las complejidades fractales de lenguaje, migracin, estadoJ!.
Aseveracin que, por otro lado, Turner corrobora:
Los tericos queer examinan los significados que se adhieren a pares
categricos: hombre/mujer, heterosexual/homosexual, blanco/negro,
joven/viejo, rico/pobre. Ms que utilizar una ontologa naturalizada
segn la cual tales trminos reflejaran sencillamente distinciones existentes entre las personas en el mundo, los tericos Queer insisten en
que las personas no se dividen con tanta claridad en binomios categricosJ2
Concretamente, Jos Esteban Muoz utiliza la Queer Theory para discutir
cuestiones de normatividad de raza:
Mi crtica a la normatividad blanca en la Queer Theory podra llevar
a una mala interpretacin de la que me gustara salir al paso. La raza
blanca no es monoltica. Para mucha gente de raza blanca, ethnos -y
por lo tanto la familia tnica- es importante; para ellos, el origen
tnico no puede sencillamente triunfar sobre la sexualidad. Las expec
riencias italo-, irlands- y judea americanas, por ejemplo, complican
cualquier comprensin monoltica de raza blanca. Es ms, hay otras
formas basadas en la no-etnicidad, como la clase y la regin, que
representan diferencia dentro de la raza blanca. Y an todas estas
diferencias estn obstruidas por la normatividad blanca, es decir, por
la suposicin de una raza blanca universal".

30. Cfr. HENESSY, R.: Quecr Theory, Lef, Polities, Rtthinking Marxisnt. 7.3, 1994, PI' 86-87.
31. Cfr. SEDGWICK E.K.: Tt.cUr. Op. rit, l' 9.
32. Cfr. TURNER, w.: A C...alo/!} . Q..,. T""'t;}- Op. rit., p. 34.
33. Cfr. ESTEBAN MUJ'lOZ, J.: Queer Thearer, Queer Theory, en SOLOMON, A., y MINWALLA, F.: Tht Q"''''st Art. Em!1s
nn usbian and Ctty Thtal<r. New York, New York University.Press., 2002. p. 244.

[174 ]

sobre qu, quin y por qu se produce un texto; es decir, un anlisis de


que se dice _y de lo que no se dice- a travs del lenguaje, la forma, la
Ssttllctura y el estilo de un texto (una obra escrita, una pelcula, un cuadro).
postestructuralismo y, como""parte de l; la Queer Theory, amplifican esta
tdefinicin de texto para incluir cualquier forma (o formas) de comunicacin
para transmitir la comprensin que alguien hace del mundo, ya sea
libro, una pelcula, una conversacin, una biografa, un recuerdo, una actisexual, la historia, un lugar de encuentro o una tendencia social. En conal desenmascarar lo estable de los sexos, los gneros y las identidades,
fdicha teora se expande, desde una revisin especficamente gay y lesbiana de
caracterizacin posestructuralista de la identidad, hacia toda una constelaron de posiciones mltiples e inestables.
De este modo, dentro del campo de la literatura, por ejemplo, esta teora
i:parte desde el concepto universalizado de que las representaciones son una
funcin de las identidades sexuales; es decir, su estudio se origina a partir de
idea asumida heteropatriarcalmente de que las identidades sexuales preexistten y deftnen las representaciones. La Queer Theory completa un discurso des1 armarizado que el texto comenz. El outing o discurso de la salida se convierte pues en una clase de paradigma
para esta teora. El desarrollo
t potencialmente homosexual de un personaje depende de cmo se lleve a cabo
una identidad gayo La sexualidad es vista por esta teora como una capacidad
; para el placer que se consolida dentro de una identidad, cuando un personaje
, lleva a cabo su objeto de eleccin y entra en relaciones genitales con una persona del mismo sexo, o al menos reconoce que desea hacerlo as:
Otra forma de hacer esto ser identificando a dichos personajes. Este
modelo tiende hacia polticas basadas en la identidad. La bisexualidad podra
verse meramente como una seal en el camino hacia una ms completa identidad gay, o como un rechazo de conocimiento de s mismo y de compromiso
poltico. As por ejemplo, Sedgwick, en su Epistemology of the Closef\ hace una
lectura de los textos buscando evidencia de identidades latentes, potenciales o
escondidas (<<armarizadas) y de cmo se llevan stas a su realizacin en for;,' mas en que el autor o autores no cayeron en la cuenta o temieron nombrar.
La Queer Theory, por tanto, se inclina a afIrmar que las identidades sexuales
son una funcin de las representaciones, 10 cual supone que las representaciones preexisten y definen, del mismo modo que complican y deconstruyen las
identidades sexuales. Segn esta otra vertiente, la teora aborda los textos con
especificidad., atendiendo a lo que los personajes sienten como placer, y cmo
esto va unido a especficas circunstancias histricas, a las dinmicas de representacin y a los dilemas en los que se enredan dichos personajes. Evita una
visin teleolgica de los textos huyendo de caracterizar las identidades como
incompletas o carentes. De hecho los personajes se hacen interesantes precisamente porque parodian o deconstruyen identidades recibidas o revelan las
contingencias de cualquier identidad.

't

34. SEDGWICK, EX.: EpiS/lfItfJlo/!} . /he Clout. Berke1ey, University of California P., 1990.

[ 175]

Esta teora afirma seriamente que el placer no contiene relacin necesaria


o inevitable con una sexualidad genital anclada al objeto elegido por uno.
placer de los personajes puede estar ms dinamizado por cuestiones indepen4
dientes del gnero. Determinadas dinmicas y discursos etiquetados
nalmente como perversiones, sern abordados y explorados por la
Theory sin patologizarlos. En otras palabras, esta teora atender cuidadosamente a lo que los personajes quieren y hacen, mostrndose escptica respecto a ver algunas identidades como autnticas y otras (lederones J5 , bisexuales o
marimachos) como carentes, inautnticas, desviadas o de trmino medio.
Finalmente, es necesario que apuntemos aqt el mbito de estudio de la,'
Queer Theory el cual, pese a su indefinicin y vaguedad, se centra en cuestiones.,
muy especficas. De manera general es sinnimo de gay, lsbico o bisexual"
pero de distintas formas tambin es un trmino con el cual cooperan <dsbi
co, gap> y bisexual prestando atencin o no a las diferencias (algo similar
a cuando se emplea gap> para significar <desbiana, hombres gays, y a veces
bisexuales, transexuales o transgenricos). As pues, se utiliza bien para describir un abanico de distintas posiciones no-normativas yuxtapuestas una a la
otra sin categorizar, bien para sugerir las reas coincidentes entre lesbianas, "
y/o gays, y/o bisexuales y/u otras posturas no-normativas.
'
La Queer Theory estudia tambin aquellas posiciones, trabajos, placeres o lec '.
turas no-heterosexuales de personas que no comparten la misma orientacin
sexual que el texto que estn produciendo o al que responden. Por ejemplo, un
investigador heterosexual puede hacer un trabajo queer cuando l!ella escribe un ensayo sobre Maurice de E. M. Forster; o alguien gay que pueda ofrecer
una perspectiva lesbiana de The Color Purple de Atice WaIker.
La Queer Theory entra en la descripcin de cualquier expresin de gnero no
normativa, incluyendo las relacionadas con la heterosexualidad, se interesa
por cuestiones no-heterosexuales que no estn claramente marcadas como
gay, lsbica, bisexual, transexual o transgenrica, pero que parecen sugerir o
aludir a una o ms de estas categoras de forma vaga, confusa o, a veces, incoherente. En este sentido, sigo la advertencia que hace Elizabeth Grosz cuando opina que queer puede terminar usndose para validar lo que ella considera ticamente como prcticas e identidades sexuales cuestionables, y no
solamente las llamadas formas conservadoras de relaciones entre individuos
del mismo sexo:

Finalmente, se utiliza para describir tambin aquellos aspectos referidos a


pblico, lectura, nmero de lectores y codificacin que parecen establecer
:espacios no descritos o contenidos en las categorizaciones o comprensiones
iheterosexuales, gays, lsbicas, bisexuales, etc. En este ltimo sentido hace
ireferencia a un c0!lcepto ms.:radical del trmino queer, puesto que refleja
':aspectos no relacionados directamente con el gnero establecido y las catego'i ras sexuales, en lugar de describir el resultado de una codificacin vaga o
posicionamiento confuso.

Queer es capaz de acomodarse, y sin duda podra proporcionar


una cobertura potica racional en un futuro cercano para muchas de las
ms flagrantes y extremas formas de juegos heteropatriarcales. Son
tambin, en cierto modo, queer por ser perseguidas y relegadas al ostra- '
cisma. Los sdicos, pederastas, fetichistas, porngrafos, proxenetas y
vqyeurs heterosexuales sufren tambin la sancin social y, en cierto sentido, pueden considerarse tambin como oprimidos%.

35, Utilizo aqulla traduccin casi literal que en el argot gay espaol se hace de la palabra kathtrm,
36, CfL GROSZ. E,: Experimental desir<: rethinking queer subjectiviey. en COPjEC,j. (ed.): SKJ>Ponng lhe S.bjm. New York. Verso,
1994, p, 113,

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