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LA CORRIENTE ELECTRICA

Definicin.- La corriente elctrica es el flujo de electrones o cargas dentro de un


circuito elctrico cerrado. Esta corriente siempre viaja desde el polo negativo al
positivo de la fuente suministradora de voltaje o Fuerza Electro Motriz (FEM).
Tipos de Corrientes Elctricas
Existen dos tipos de corriente elctrica: la continua y la alterna.
CORRIENTE CONTINA (C.C.) o CORRIENTE DIRECTA (C.D.)
Smbolo
Su caracterstica principal es que los electrones o cargas siempre fluyen, dentro de
un circuito elctrico cerrado, en el mismo sentido. Los electrones se trasladan del
polo negativo al positivo de la fuente de fuerza electromotriz (FEM). Algunas de
estas fuentes que suministran corriente directa son por ejemplo: las pilas, utilizadas
para el funcionamiento de artefactos electrnicos, las bateras usadas en los
transportes motorizados, los dinamos, etc.
Lo que hacen estos dispositivos es poner en
movimiento a las cargas para que se inicie el flujo de
corriente elctrica a partir de la fuerza
electromagntica. Esta fuerza es la que moviliza a los
electrones contenidos en los cables de un circuito
elctrico. Los metales son los que permiten el mejor flujo de cargas, es por esto que
se los denomina conductores.
Grfica de la Corriente Continua o Directa

Grfica de la Corriente Continua o Directa

CORRIENTE ALTERNA (C.A.), smbolo


A diferencia de la corriente anterior, en esta existen
cambios de polaridad ya que esta no se mantiene
fija a lo largo de los ciclos de tiempo. Los polos
negativos y positivos de esta corriente se invierten
a cada instante, segn los Hertz o ciclos por
segundo de dicha corriente. A pesar de esta continua inversin de polos, el flujo de
la corriente siempre ser del polo negativo al positivo, al igual que en la corriente
continua. La corriente alterna es el tipo de corriente ms empleado en la industria y
en los hogares y es la que permite el funcionamiento de los artefactos electrnicos
y de las luces.
En los pases de Europa la corriente alterna posee 50 ciclos o hertz (Hz) por
segundo de frecuencia, mientras que los en los pases de Amrica la frecuencia es
de 60 ciclos o hertz.
Grfica de la Corriente Alterna

Grfico de la corriente alterna


(C.A.).
CIRCUITOS ELECTRICOS
Es tan comn la aplicacin del circuito elctrico en nuestros das que tal vez no le
damos la importancia que tiene. El automvil, la televisin, la radio, el telfono, la
aspiradora, las computadoras y videojuegos, entre muchos otros son aparatos que
requieren para su funcionamiento, de circuitos elctricos simples, combinados y
complejos.
Definicin.- Un Circuito Elctrico es un conjunto de elementos conectados entre s,
por los que puede circular una corriente elctrica.

La corriente elctrica es un movimiento de electrones, por lo tanto cualquier circuito


debe permitir el paso de los electrones por sus elementos.

Solo habr paso de electrones por un circuito si el circuito est cerrado. Los circuitos
elctricos son circuitos cerrados, aunque podemos abrir el circuito en algn
momento para interrumpir el paso de la corriente, mediante un interruptor, pulsador
u otro elemento del circuito.
Partes de un Circuito Elctrico
Los elementos bsicos de un circuito elctrico son:
1.- Generador: producen y mantienen la corriente elctrica. Hay 2 tipos de
corrientes corriente continua y alterna. Por ejemplo:
Las pilas y bateras son generadores de corriente continua (CC).
Los alternadores son generadores de corriente alterna (CA).
2.- Conductores: es por donde se mueve la corriente elctrica de un elemento a
otro del circuito. Son de cobre o aluminio, materiales que son buenos conductores
de la electricidad, o lo que es lo mismo que ofrecen muy poca resistencia al paso
de la corriente por ellos.
3.- Receptores: son los elementos que transforman la energa elctrica en otro tipo
de energa, por ejemplo las bombillas transforma la energa elctrica en luz, los
radiadores en calor, los motores en movimiento, etc.
4.- Elementos de Mando o Control: permiten dirigir o cortar a voluntad el paso de
la corriente elctrica. Tenemos interruptores, pulsadores, conmutadores, etc.
5.- Elementos de Proteccin: protegen los circuitos y a las personas cuando hay
peligro o la corriente es muy elevada, con riesgo de quemar los elementos del
circuito. Tenemos fusibles, magneto trmicos, diferenciales, etc.

Para simplificar el dibujo de los circuitos elctricos se utilizan esquemas con


smbolos. Los smbolos representan los elementos del circuito de forma simplificada
y fcil de dibujar.
Veamos los smbolos de los elementos ms comunes que se usan en los circuitos
elctricos.

Tipos de Circuitos Elctricos


Dependiendo de cmo se conecten los receptores tenemos:
Circuitos de un Receptor
Son aquellos en los que solo se conecta al circuito un solo receptor, lmpara, motor,
timbre, etc. Veamos un ejemplo de un circuito con una lmpara:

I1

Caractersticas:

V1

It = I1
Vt = V1
Rt = R1

Circuito en Serie
Caractersticas:
IT= I1 = I2.
RT = R1 + R2
VT = V1 + V2
- Podemos conectar ms
receptores que queramos en
serie.
- Si desconectamos un receptor,
todos los dems receptores en
serie con l, dejaran de
funcionar.

Circuito en Paralelo

Caractersticas:
VT = V1 = V2 (Todos los receptores
conectados en paralelo quedarn trabajando
a la misma tensin que tenga el generador)
IT = I 1 + I 2
1/RT = 1/R1 + 1/R2 = RT = 1/(1/R1+1/R2)
o RT = R1R2/(R1+R2)
- Si quitamos un receptor del circuito los
otros seguirn funcionando.

Circuito Mixto
Son aquellos circuitos elctricos que combinan serie y paralelo. Lgicamente estos
circuitos tendrn ms de 2 receptores, ya que si tuvieran 2 estaran en serie o en
paralelo. Veamos un ejemplo de un circuito mixto.

Caractersticas:
VT = V1 + V2 ;

V2 = V3

IT = I 1 = I 2 + I 3
RT = R1 + (R2R3)/(R2+R3)
- Si quitamos el receptor 1 del circuito los
otros dejaran de funcionar.
- Pero si quitamos los receptores 2 o 3 el
circuito seguir funcionando.

Circuitos Conmutados (Opcional)


Los circuitos conmutados son circuitos elctricos cuya misin es poder encender
una o varias lmparas desde dos o ms puntos diferentes. Un ejemplo claro es en
los pasillos largos en los que podemos encender la lmpara desde dos sitios
diferentes o ms (al principio y al final del pasillo, por ejemplo).
Ojo estos circuitos llevan conmutadores, por fuera son igual que los interruptores,
pero por dentro tienen tres bornes (contactos) en lugar de dos que tendra un
interruptor normal. No profundaremos en estos circuitos, solo lo mencionaremos
para saber que existen.

MAGNITUDES FUNDAMENTALES EN UN CIRCUITO ELECTRICO


En todo circuito elctrico bsico existen tres magnitudes elctricas fundamentales
las cuales son:
Voltaje, Tensin o Diferencia de Potencial (V)
En un circuito elctrico, la diferencia de potencial (el voltaje o la tensin) existente
entre los polos del generador, o entre dos puntos cualesquiera del circuito, es la
causa de que los electrones circulen por el circuito si ste se encuentra cerrado.
Su unidad es el voltio (V). Se suelen emplear algunos mltiplos y submltiplos de
esta unidad que son:
El kilovoltio (kV), donde: 1 kV = 1,000 V
El Megavoltio (MV), donde: 1 MV = 1,000,000 V
El milivoltio (mV), donde: 1 V = 1,000 mV
El microvoltio (V), donde: 1 V = 1,000,000 V
Para medir el voltaje se utiliza un aparato llamado voltmetro. Se conecta en paralelo
al elemento cuyo voltaje queremos medir.
Intensidad de la Corriente Elctrica (I)
La intensidad de la corriente se define como la cantidad de carga elctrica que
circula por un circuito en la unidad de tiempo.
Se mide en amperios (A). Normalmente se emplean unos submltiplos de esta
unidad que son:
El miliamperio (mA), donde: 1 A = 1,000 mA
El microamperio (A), donde: 1 A = 1,000,000 A

La intensidad de la corriente es una caracterstica equivalente al caudal en el circuito


hidrulico, esto es, a la cantidad de agua que pasa en la unidad de tiempo por un
punto de la tubera. Para medir la intensidad de corriente que circula por un circuito
se utilizan unos aparatos llamados ampermetros. Se conecta en serie para efectuar
la medida.
Resistencia Elctrica (R)
Es la propiedad que tienen los cuerpos de dificultar ms o menos el paso de la
corriente elctrica. Las sustancias conductoras ofrecen poca resistencia al paso de
la corriente, sin embargo las sustancias aislantes ofrecen una alta resistencia al
paso de la corriente elctrica.
La resistencia de un conductor depende del tipo de material de que est compuesto,
de su longitud y de su seccin. A mayor longitud mayor resistencia y, por el contrario,
a mayor seccin del conductor menor resistencia, de la misma forma que el agua
circula con ms facilidad cuando las tuberas tienen pocos cambios de direccin y
son ms anchas.
Para medir la resistencia de un conductor, resistencia o cualquier otro conductor se
usa un aparato llamado multmetro y se conecta en paralelo, tiene que
desconectarse de la tensin para poder medirla correctamente.
La unidad de resistencia es el ohmio (). Normalmente se emplean mltiplos de
esta unidad como son:
El kiloohmio (k), donde: 1 k = 1,000
El Megaohmio (M), donde: 1M = 1,000,000
Todos los receptores o componentes de un circuito suponen alguna resistencia, por
pequea que sea, al paso de la corriente elctrica. Este efecto es, normalmente, no
deseado, pero en ocasiones lo aprovechamos en algunos receptores para obtener
un efecto calorfico. Es el caso de algunos aparatos compuestos de un fino hilo de
metal (wolframio o tungsteno), que se pone incandescente y puede dar luz y calor,
que se aprovecha en lmparas y estufas.

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