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El enfoqueatomstico y la sintaxis en las gramticas acadmicas del s...

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ISSN: 11398736

3.2 El estatus de la oracin


En cuanto a la oracin, definida a partir de la unidad de sentido66 palabra reunin de
palabras con que se expresa un concepto cabal (GRAE, 1888: 18), el espacio67 que le
reservan las gramticas acadmicas de la segunda mitad del XIX deja entrever la escasa
relevancia que reviste como unidad gramatical. Por lo dems, tampoco las referencias que
se hacen en el captuloDe las oraciones a las funciones sintcticas, o la imagen que se
proyecta de la organizacin oracional, permiten inferir una concepcin de la oracin como
red de funciones significativas o como una estructura articulada, integrada por
constituyentes de diversa complejidad que componen una representacin semntica68.
Antes bien, vienen a corroborar las insuficiencias que, en lo que respecta a al
reconocimiento de conceptos y unidades de ndole sintctica, evidenciaba ya la Sintaxis en
las consideraciones sobre el rgimen, la construccin y la concordancia.
Por lo que atae a los conceptos que podemos considerar relativos a las funciones
sintcticas primarias sujeto, complemento directo, complemento indirecto, la
Academia, a partir de 1870, mencionara como componentes potenciales de las oraciones,
adems del sujeto que pone en accin al verbo (GRAE, 1888: 245), los complementos
en que termina la accin o aplicacin del verbo (ibid.) y que, conforme a la distincin
introducida en las gramticas francesas69, podan ser directos Adn cultiv LA TIERRA
(GRAE, 1888: 251) o indirectos: Voy MADRID, El general no deja dormir los
soldados (ibid.).
Sin embargo, no parece que las propiedades relacionales asociadas a estos elementos
sintcticos sean conceptos nucleares a los que se haya prestado atencin en la elaboracin
de los tratados gramaticales.
Dejando al margen que la nocin de complemento coexiste con la de caso introducido
en la Analoga y con el concepto de rgimen del verbo (Vzquez Rozas, 1990), sin que
se aclaren o incluso se planteen las relaciones entre estos conceptos, las referencias
acadmicas al sujeto o a los complementos no pasan de ser una mezcla de indicaciones
formales y de rasgos nocionales que, por un lado, parecen insuficientes, no ya si se
enjuician desde planteamientos actuales, sino tambin si se comparan con el tratamiento
dado a las funciones por Bello, medio siglo antes, o, desde luego, con las apreciaciones que
expone Benot en sus textos. Por otro lado, tambin resultan, en ocasiones, incongruentes y
dejan, en cualquier caso, al descubierto la indeterminacin de las funciones sintcticas y su
escasa presencia como categoras descriptivas operantes en la gramtica.
As, por ejemplo, tras definir el complemento directo como cualquier palabra, precedida o
no de artculo, en que termine la accin del verbo, con la preposicin sin ella y que,
adems pueda convertirse en sujeto de oracin pasiva (GRAE, 1888: 250251), aade la
Academia, en clara contradiccin con la definicin planteada lneas antes: Por y de sealan
tambin complementos directos cuando preceden al de una oracin pasiva; como por
ejemplo Jos fue acusado POR DE sus hermanos (GRAE, 1888: 251).
Por lo que respecta a la imagen de la estructura oracional que proyecta la gramtica
acadmica, es preciso considerar, por un lado, que an a fines del XIX la Academia no
haba incorporado a su sistema conceptual la nocin de frase70 que hubiera permitido
dar cuenta de las combinaciones de palabras distintas, en su estructura, de la oracin
que asuman en la estructura oracional una funcin unitaria.
Ciertamente, reconoce la Academia que tanto el sujeto como los complementos pueden ser
palabras o conjuntos de palabras; en otros trminos, reconoce que pueden ser
simples o compuestos". Pero ni plantea, ni puede inferirse de sus explicaciones, cul es
la estructura de esos elementos compuestos ni puede colegirse cul es la aportacin de los

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integrantes del conjunto el artculo, los adjetivos, los complementos a la composicin


del sujeto o de los complementos, ni, en cualquier caso, pese a las alusiones espordicas a
los trminos compuestos, deja de ser la palabra la unidad de referencia cuando se habla
del sujeto o de los complementos, como lo era en las relaciones de rgimen en que se
subsuman los diversos tipos de dependencia entre los elementos oracionales.
Puede ser ilustrativo sobre este aspecto que, por ejemplo, la Academia, segn se habr
podido observar en el texto anteriormente transcrito, define el complemento directo como
cualquier palabra en que termina la accin del verbo, pese a reconocer previamente que
el complemento puede ser un conjunto de palabras, un elemento compuesto".
Por otro lado, si la ausencia de la frase en la escala de las unidades gramaticales resulta
contraria a la concepcin de la oracin como una unidad articulada y jerrquicamente
organizada, tampoco las referencias de la gramtica acadmica a la subordinacin
oracional coadyuvan a considerar la oracin como una estructura integradora en la que
puedan estar incorporadas otras unidades oracionales en calidad de constituyentes con una
funcin unitaria.
Aunque en la sintaxis acadmica de fines del XIX se incluye entre las clases de oraciones
laoracin compuesta la que termina en otra depende de ella (GRAE, 1888: 253)
la Academia es muy poco explcita acerca de la estructura de la oracin compuesta y su
tratamiento se ve afectado por las dos principales insuficiencias de que, segn Calero
(1986: 251262), adolecen la mayor parte de las gramticas de la segunda mitad del XIX:
la indefinicin de los mecanismos de la coordinacin y la subordinacin71 y la falta de una
perspectiva sintcticofuncional capaz de reconducir la oracin subordinada a la estructura
oracional en que se halla integrada.
En esta etapa de la sintaxis acadmica es la oracin simple la que centra el inters de las
gramticas y la que, de hecho, sirve de base al tratamiento oracional72. En cuanto a la
oracin compuesta, la Academia casi se limita a mencionar su existencia, a dar
indicaciones sobre el rgimen verbal a travs de las relaciones, no entre oraciones, sino
entre verbo regente y verbo regido73, o a mencionar las clases que se pueden diferenciar
tomando como referencia los calificativos de los adverbios, de las conjunciones y de las
preposiciones con que las oraciones suelen principiar (GRAE, 1888: 253).
Si, tal como afirma Stati (1979: 45), constatar la correspondencia entre partes de la
oracin y proposiciones subordinadas conlleva poner en evidencia el carcter sistemtico
de las lenguas por medio de un argumento de naturaleza sintctica, tal evidencia no se da,
en absoluto, en la sintaxis acadmica de fines del XIX, puesto que no se asume la
operatividad general de esa correspondencia74. As, no habla la Academia, como s hara
Benot, de oraciones sustantivas o, segn su trmino preferido, sustantivosoracin"
que asuman, como unidad, la funcin de sujeto, por ejemplo; como tampoco habla de
oraciones adjetivas, de oraciones que, como un todo, complementen a un sustantivo
asumiendo el papel sintctico que, en otras construcciones, desempea un adjetivo.
Por tanto, en la sintaxis acadmica, que no reconoce ms unidades gramaticales que la
oracin y la palabra y no concede ningn estatus especial a la frase o a la oracin
subordinada; que no presta atencin a las funciones y diluye las relaciones sintcticas en el
rgimen, concebido como una imprecisa dependencia entre pares de clases de palabras,
la oracin no se perfila como una estructura significativa ni como una unidad articulada,
organizada en niveles integrados por unidades de diversa complejidad que componen un
significado y asumen una funcin unitaria; ni elenlace de las palabras", objeto de la
sintaxis, puede percibirse como un proceso de construccin de sentidos inexistentes en las
palabras aisladas.
En las gramticas acadmicas anteriores a la reforma tripartita que se inicia en 1917, el
tratamiento de la oracin responde principalmente a un enfoque taxonmico "vamos a
manifestar cules y cuntas son las oraciones gramaticales (GRAE, 1888: 245)
supuestamente agotadas, tras la exposicin relativa a la construccin, el rgimen y la
concordancia las cuestiones referentes a la combinacin, alenlace de las palabras.

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Por lo dems, las caractersticas que se toman en consideracin para clasificar las
oraciones, las frmulas necesarias para la ms oportuna expresin de los pensamientos
(GRAE, 1888: 245), dejan tambin patente la ndole formal de la sintaxis antigua", la
escasa o nula relevancia de las estructuras propiamente sintcticas, as como la
indeterminacin del dominio de la Sintaxis y su dependencia respecto de las clasificaciones
planteadas en la Analoga, en el tratado de las partes de la oracin aisladas: la
clasificacin gira en torno al verbo, atendiendo, sin establecer diferencias de rango, tanto a
rasgos morfolgicos, en los que se subsumen las diferencias relativas a la modalidad75,
como a categoras de orden sintctico, tales como la transitividad, la pasividad, la
reflexividad, la impersonalidad, resultantes del esquema oracional, pero que, a la manera
tradicional, se presentaban en la Analoga76 como categoras propias del verbo. As, si en
la Analoga se distinguen por su valor y oficios gramaticales y por otros caracteres y
circunstancias verbos activos o transitivos , neutros o intransitivos , reflexivos o reflejos ,
recprocos , impersonales (GRAE, 1888: 61), y se diferencian como modos o maneras
generales de manifestar la significacin del verbo (GRAE, 1888: 63) infinitivo, indicativo,
imperativo, subjuntivo (ibid.), en la Sintaxis se nos dice que hay oraciones de verbo en
voz activa, de verbo en voz pasiva, de verbo sustantivo, de neutro y de reflexivo, o
recproco; de modo imperativo o de infinitivo; de gerundio y de participio; impersonales y
de relativo (GRAE, 1888: 245).
Slo secundariamente, en la medida en que supone la base anterior77, se clasifican las
oraciones segn ciertas caractersticas estructurales: la presencia o ausencia de
complemento78, de lo que resulta la distincin entre primeras y segundas", o la ya
mencionada diferencia entre simples y compuestas que, si bien se enuncia tomando
como base el ambiguo criterio del sentido, se establece atendiendo al nmero de verbos en
la prctica79.
De todo ello se desprende una clasificacin de carcter bsicamente formal, en la que lo
determinante es la presencia o ausencia de un elemento caracterstico, mientras que los
esquemas propiamente sintcticos carecen de relevancia.
La Sintaxis acadmica no puede ser, pues, considerada, como un tratado de las oraciones,
de su estructura, de sus componentes, de las nociones especficamente sintcticas que
implican relaciones entre unidades en el interior de una estructura que las engloba y les
confiere propiedades que no tienen como unidades aisladas. An sigue siendo,
fundamentalmente, una prolongacin de la Analoga, del tratado de las partes de la
oracin", slo que ahora las partes de la oracin son consideradas desde la perspectiva
de su relacin de rgimen, de construccin, de concordancia con otras partes de la
oracin en combinaciones binarias.
De lo dicho puede colegirse que, en los textos acadmicos de la segunda mitad del XIX y
en los que siguen su mismo esquema tradicional, la Analoga, que tiene por objeto la
presentacin atomstica80 (Tusn, 1980: 43) de las partes de la oracin con todos sus
accidentes y propiedades (GRAE, 1888: 12), sigue siendo la parte nuclear de los textos
gramaticales; que la doctrina de las partes de la oracin an se perfila como el artificio
descriptivo del que pende la gramtica y que la palabra contina siendo la unidad bsica,
no ya de la Analoga, sino tambin de una Sintaxis subsidiaria de la Analoga,
mnimamente oracional y escasamente evolucionada en lo que concierne al reconocimiento
de unidades, categoras y relaciones vinculadas al desarrollo de una perspectiva sintctica.
Clasificar las palabras, describir sus accidentes, aparece, pues, conforme al modelo
palabra y paradigma, como la tarea principal de la gramtica y, en consecuencia, como
objeto prioritario del anlisis gramatical practicado en la enseanza; de ah el enfoque
atomstico, vocablo por vocablo segn estos se hallan catalogados en el lxico, sin
atender al oficio o a los grupos de palabras, que caracterizaba a la gramtica de la
Academia y que, en opinin de Benot, continuaba a fines del XIXen todo su apogeo,
predominando sin protesta y con obstinacin inquebrantable en todas partes y sin
excepcin (1904: 5963), aun cuando, segn sus propias palabras, fuera el medio ms
seguro de que se perpete el desconocimiento de la gramtica (1904: 63).

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Notas
66 Aunque, en la prctica, la existencia de una oracin se identifique con la presencia de un verbo, puesto que
tambin son oraciones las construcciones organizadas en torno a un verbo que forman parte de una 'oracin
compuesta', la que termina en otra o depende de ella (GRAE, 1888: 253).

67 Insignificante en las ediciones anteriores a 1870 y an muy exiguo, si se compara con otros apartados, en la
edicin de 1870 y en las reimpresiones que, hasta la reforma tripartita, iniciada en 1917, se hicieron de ella.

68 La presentacin de la oracin como una red de funciones presupone ya un punto de vista selectivo desde una
perspectiva funcional, aunque sobre sta puedan proyectarse enfoques divergentes. Con independencia del
enfoque concreto que se asuma, parece claro que cualquier aproximacin a la oracin que acepte su potencialidad
comunicativa debe, como mnimo, tomar en consideracin su estructura jerrquica, pues determina las relaciones
de las que resultan significados composicionales.

69 La distincin tomaba como base la presencia o ausencia de preposicin. Era directo el complemento que no
iba introducido por preposicin. Era indirecto el complemento encabezado por una preposicin. El concepto
abarcaba, por tanto, no slo los complementos indirectos actuales sino tambin la mayora de los circunstanciales.

70 S utilizada ya medio siglo atrs por Bello, como se indic antes.


71 Segn Moreno de Alba (1979: 5), llama la atencin, en una perspectiva histrica de la gramtica, el hecho de
que slo tardamente se haya atendido a la sintaxis y mucho despus al anlisis de la oracin compuesta. Ello
supone que los conceptos de coordinacin y subordinacin, as como los de conjuncin coordinante y subordinante
pertenecen a una poca relativamente reciente.

72 An en la edicin de 1931, en la que, segn reza la advertencia previa, la reforma ms notable que no poda
aplazarse por ms tiempo (GRAE, 1931: 6) atae a la sintaxis, segn opinin de G. Rojo (1978: 41) para la
Academia la oracin es fundamentalmente la simple. La compuesta es presentada casi siempre como un mero
agregado de oraciones simples.

73 En este sentido establece, por ejemplo: la conjuncin que, sirve cada paso en las oraciones compuestas
para enlazar los verbos que se llaman regido con los regentes [...] Ahora es preciso advertir en qu modo y en
qu tiempo habremos de colocar en las oraciones algunos de los verbos regidos, lo cual depende del modo,
tiempo y significacin de los verbos regentes (GRAE, 1888: 254).

74 Segn Calero (1986: 261), la generalizacin en la gramtica espaola de la prctica de subdividir y


denominar las oraciones subordinadas de acuerdo con la funcin desempeada en el conjunto de la oracin
compuesta, es posterior a la obra de Benot.
Segn Moreno de Alba (1979), la primera formalizacin coherente de la composicin oracional a travs de los
conceptos de coordinacin y subordinacin correspondera a la Gramtica de la lengua de Cervantes de Cejador,
publicada en 1905, aunque ya la cuestin hubiera sido atendida por Bello.
Tambin Rodrguez Espieira y Rivas Muio (1999) sealan que la Academia contara con el trabajo renovador de
Cejador para la edicin de la Gramtica de 19171920, en la que afianzara la distincin entre subordinadas
sustantivas, adjetivas, adverbiales.
Es preciso advertir, no obstante, que, como ha subrayado Lope Blanch (1994, 1995) (vase tambin Martnez
Linares, 198889) la clasificacin de las oraciones que, ya en los Breves apuntes (1888), hizo Benot, dividindolas
en sustantivas, adjetivas y adverbialeses la ms importante y significativa aportacin del gramtico andaluz al
progreso de la lingstica espaola (Lope Blanch, 1994: 280).

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75 Segn Calero (1986: 249), el recurso a la modalidad como criterio de clasificacin diferenciado sera ms
tardo.

76 Aunque, segn Tusn, por ejemplo,en pura morfologa, no era posible habar de activo, y pasivo, o de
transitividad o intransitividad para el verbo (1980: 44).

77 Salvo el estatus de las de relativo, ciertamente no muy claro en la clasificacin acadmica.


78 Cuyo origen, segn Calero (1986: 237) parece residir en la consideracin lgica de la gramtica, esto es, la
presencia o ausencia de los trminos necesarios para que la oracin gramatical se corresponda paralelamente
con el pensamiento que determina su clasificacin.

79 Aspectos todos estos que, segn Stati (1979: 125 y sigs.) son caractersticos de las clasificaciones
tradicionales.

80 Tusn, que, como se habr observado, utiliza la misma calificacin, atomstica, que Benot, alude con ello a
la organizacin de la Analoga como un tratado de las partes de la oracin aisladas, queslo ms tarde servan
para componer oraciones, a lo que aade: lo lgico hubiera sido realizar el proceso inverso: examinar las
oraciones y aislar o analizar sus elementos constituyentes.

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Volumen 23 (2006)
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