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Kinosternon flavescens (Agassiz, 1857)

Kinosternon flavescens (Agassiz, 1857)


Tortuga del fango amarilla
Ingls: Yellow mud turtle
Alemn: Gelbliche Klappschildkrte
Taxonoma:
El gnero Kinosternon se divide en 19 especies distintas. Kinosternon
flavescens se divide en 5 subespecies.
No hay unanimidad a la hora de determinar cuantas subespecies tiene: segn
VETTER no tiene ninguna y segn ERNST tiene 3.
Especies similares:
Muchas de las especies de Kinosternon son muy parecidas entre ellas, y la
verdad es que la coloracin es muy variable en cada ejemplar y dificulta
mucho su identificacin. Kinosternon flavescens se diferencia del resto por
tener una coloracin muy clara.
Sus hbitos tambin se parecen a los de algunas especies de Sternotherus.

Morfologa:
Estas
tortugas
son
bastante
singulares. Tienen el caparazn de
color claro, aunque depender de la
subespecie. No tienen ni dibujos ni
casi se les marcan los escudos de
crecimiento. El plastrn es amarillo o
amarillo con manchas oscuras. La
cabeza es de color claro con la mitad
superior de tonalidades grisceas.
Las patas son tambin de tonos
grisceos, ms bien claros, pero sin
ninguna otra coloracin.
En las tortugas de este gnero el caparazn en los adultos es un poco
abombado, y las patas bastante poco palmeadas. Esta especie en concreto
presenta unas patas muy fuertes y robustas.
Otra caracterstica curiosa de las Kinosternon es que tienen el plastrn
articulado. El plastrn est dividido en tres partes, la central que est fija y las
otras dos que estn articuladas. Eso le permite cerrarse como una caja cuando
se encuentra en peligro.

Subespecies:
Tiene 5 subespecies:

K.f. arizonense.- Habita en el sur-oeste de Arizona (EE.UU..) y en el


estado mexicano de Sonora
K.f. durangoense.- Habita en los estados mexicanos de Chihuahua,
Coahuila y Durango
K.f. flavescens.- Tiene una amplia zona de distribucin, que abarca
desde Arizona a Nebraska, y tambin se encuentra en los estados de
Illinois y Texas. En Mxico se puede encontrar desde Chihuahua
hasta Tamaulipas, y tambin en Veracruz.
K.f. spooneri.- Habita en Illinois, Iowa y Missouri (EE.UU.)
K.f. stejnegeri.- Habita en algunas zonas de los estado mexicanos de
Sonora y Durango.

Dimorfismo sexual:
El macho se distingue de la hembra bsicamente porque tiene la cola mucho
ms larga y ancha. Suele tener el cuerpo un poco ms alargado, las uas
delanteras un poco ms grandes y el pico ms prominente.

Tamao:
Lo ms habitual es que alcancen unos 16 cm, pero segn VETTER algunas
subespecies podran alcanzar los 19 cm.

Distribucin:
Habita en el centro y sur de Estados Unidos y en algunas zonas de Mxico.

Hbitat:
Viven en zonas de corriente muy lenta, como estanques, pantanos y charcas.
Es comn encontrarla en tierra, sobretodo en zonas hmedas, escondida entre
las plantas o bien buscando alimento. Estas tortugas pueden llegar a habitar
en zonas con ms de 2.000 metros de altitud (BONIN, DEVAUX & DUPR).

Mantenimiento:
Esta
tortuga
se
puede
tener
en
acuaterrario
o
al
exterior.
El acuaterrario deber tener una zona bastante grande con tierra (se

recomienda que se use como substrato turba mezclada con coco-chips), al


menos 20 cm de profundidad, y una zona con agua, a la que tenga fcil
acceso. Deber tener unos 20 cm de agua. Tanto en la zona terrestre como en
la acutica deber haber mltiples escondrijos, como pueden ser plantas,
troncos o piedras. El agua deber estar a unos 24 C, y en invierno es
aconsejable que se les haga realizar una pequea hibernacin.
El mantenimiento al aire libre de esta especie es muy aconsejado. Debern
tener una zona terrestre lo ms amplia posible, con muchas plantas y troncos
donde poder esconderse.
Deber haber algunos pequeos estanques, ms bien charcas, con un acceso
fcil y una profundidad mxima de 30 cm con accesos fciles.
El recinto debe estar bien vallado, ya que son grandes escaladoras.
Con ejemplares del gnero Kinosternon se puede realizar una incubacin
controlada en un garaje, donde la temperatura es fra pero no tanto como al
aire libre (unos 15 C). Esta especie pero proviene de Estados Unidos donde el
clima es ms fro que en los pases centro-americanos de donde proceden la
mayora de especies, por lo que es muy probable que estas tortugas puedan
hibernar al aire libre en zonas de clima mediterrneo sin ningn problema.
No se debera hacer hibernar ejemplares con menos de 10 cm de tamao.

Alimentacin:
En libertad se alimentan bsicamente de insectos, moluscos, peces muertos,
carroa,...No suelen comer alimentos vegetales. En cautividad aceptarn sin
problemas pienso para tortugas acuticas, marisco, caracoles, insectos,
pescado, carne (poco grasa). Lo ideal es una dieta lo ms variada posible.
Tambin recomendamos que tengan siempre a mano algunas plantas
acuticas, por si se las quieren comer.

Comportamiento:
Son animales de hbitos semi-nocturnos: saldrn de sus escondites por la
maana
y
al
atardecer,
en
busca
de
comida.
Les gusta pasarse largas horas escondidas entre las plantas, cerca del agua.
La mayora de autores dicen que estos animales son bastante acuticos. Mis
ejemplares, en cambio, se pasan la mayor parte del tiempo en tierra y van al
agua solo para refrescarse de vez en cuando y para comer. Tambin les gustan
mucho las zonas con poca agua que estn bajo algunas plantas.
Los machos pueden ser un poco agresivos, por lo que no es conveniente poner
varios en el mismo recinto. Yo recomiendo 1 macho para cada 3-4 hembras.
Como ya hemos comentado son animales bastante tmidos. Cuando se los
coge, se encierran en su caparazn y esperan a que se aleje el peligro. Con el
tiempo, y un poco de paciencia, se acaban acostumbrando poco a poco a
nosotros.

Son un tipo de tortuga un poco lenta y bastante mal nadadora: por eso se
recomienda que los estanques tengan los accesos muy fciles, con grandes
rampas que lleguen hasta el fondo del estanque. Estas tortugas suelen
enterrarse ms de 20 cm en la tierra, por lo que puede ser que nos cueste
encontrar
algn
ejemplar
en
sus
instalaciones.
Alguna vez se las puede ver tomando el sol, pero es poco habitual.
Estas tortugas pueden desplazarse por tierra grandes distancias para
encontrar nuevos cursos de agua donde vivir.
Reproduccin:
Los machos persiguen a las hembras, normalmente en el agua, y las empiezan
a morder en las patas y en el cuello. En cuanto una hembra se deja tomar, el
macho la monta, agarrndose con sus fuertes uas a los lados del caparazn y
empieza la cpula. Se cree que la pequea ua que tienen en la cola sirve
tambin para sujetarse mejor.
La hembra pondr entre 1 y 6 huevos muy elpticos (pueden realizar de 3 a 4
puestos por temporada). Las hembras pueden hacer un pequeo agujero para
enterrar los huevos, o puede dejarlos en zonas con vegetacin, enterrados
entre las hojas.
Las puestas las suelen hacer al lado o debajo de plantas y arbustos.
Los huevos se deberan incubar a unos 28-30 C.
Segn BONIN, DEVAUX & DUPR, se ha observado un comportamiento muy
curioso en algunas hembras: en pocas de fuerte sequa se pueden enterrar
con sus huevos, probablemente para humedecerlos con su orina.

Problemtica: No es una especie que traiga problemas. No suele tener


enfermedades, convive sin problemas con otras especies y se adapta con
mucha facilidad a la cautividad.
Lo que si que hay que tener en cuenta es que es una especie que est muchas
horas escondida, por lo que podran tener tendencia a padecer obesidad.
Simplemente hay que dosificar bien sus raciones y no darles alimentos con
grasas.