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TEORAS, HISTORIAS Y MODELOS DE LA IDEA DE DESARROLLO:

UNA INTERPRETACIN.
Dr. Alberto Hidalgo Tun, Universidad de Oviedo.
Teora, historias y modelos de la Idea de desarrollo: Una interpretacin

Resumen:
Es un error considerar al desarrollo como una simple categora
econmica. En este trabajo se considera como una Idea compleja
que al cruzarse con la Idea de cooperacin genera una constelacin

semntica especfica, en la que figuran tambin las Ideas de


progreso y globalizacin. Cuando las categoras econmicas se
observan en esta estructura matricial aparecen como una dimensin
siempre flanqueada por otras dos: la dimensin tecnolgica y la

dimensin humana. Al tirar de la hebra de las desigualdades


tropezamos con las distintas teoras econmicas sobre el desarrollo,
cuyo punto de desencuentro es la distinta evaluacin que ejecutan
sobre

las

diferencias

Norte/Sur,

Centro/Periferia;

Desarrollo/Subdesarrollo. Por el contrario, cuando se miran las cosas


desde el punto de vista de la economa real aparecen distintas
historias del desarrollo planetario, cuyo argumento de fondo no es
otro que el proceso de internacionalizacin o globalizacin. La
polmica sobre los lmites del crecimiento cobra aqu su verdadero
alcance gnoseolgico e ideolgico. Por ltimo, al explorar la
dimensin tecnolgica se alcanza a categorizar ntidamente los
puntos de ruptura entre los distintos modelos de desarrollo, ms all
de las tomas de posicin meramente ideolgicas. Se distinguen
cinco cnones diferentes de desarrollo en un esquema de

coordenadas que ayuda a ubicar correctamente la inmensa variedad


de discursos, teoras e historias acerca del desarrollo en el contexto
de la cooperacin.
1.- LA RED SEMNTICA DE LA IDEA DE DESARROLLO EN EL CONTEXTO
DE LA COOPERACIN.Filosficamente hablando, desarrollo no es una categora, sino una Idea
general. Su significado atraviesa distintos campos de conocimiento y crea
constelaciones semnticas diferenciadas en cada uno de ellos. En este prrafo
voy a presentar la red de relaciones que genera al atravesar el urgente asunto
prctico de la cooperacin internacional al desarrollo.
El Diccionario de la Real Academia de la Lengua (DRAE) define desarrollo
como accin y efecto de desarrollar o desarrollarse y por desarrollar en su
primera y principal acepcin extender lo que est arrollado, deshacer un rollo.
Aqu slo nos interesan las acepciones 2 y 7 que recoge la RAE, ambas
figuradas: 2. Acrecentar, dar incremento a una cosa del orden fsico, intelectual o

moral; 7.- Progresar, crecer econmica, social, cultural o polticamente las


comunidades humanas.
An cindonos a estos dos sentidos, que recortan a la escala humana (circular)
las ideas ms generales de progreso y crecimiento, basta aadir una
especificacin adjetiva al concepto de desarrollo para que surjan mundos enteros
de teoras y bibliografa. Hay, en efecto, desarrollo cientfico y tecnolgico,
desarrollo moral, desarrollo econmico, desarrollo poltico, social, desarrollo

comunitario y, en fin, desarrollo humano, personal, cultural o espiritual, por no


mencionar las disciplinas especializadas que toman un determinado desarrollo (de
la inteligencia, del campo, de las emociones o de las poblaciones) por objeto. Se
habla, en este sentido, de psicologa del desarrollo, de desarrollo embrionario o
celular, de geografa del desarrollo, de sociologa del desarrollo, etc.

Privilegiar aqu tres acepciones o dimensiones de desarrollo, no ya porque estn


ntimamente ligados entre s y forman parte de la constelacin de temas
vinculados a la Idea de cooperacin, sino porque el entramado que ejercitan
constituye una autntica symplok matricial con las Ideas de progreso y de
globalizacin. Me refiero a las dimensiones econmica, tecnolgica y
humana. Presentar estas dimensiones, sin embargo, de modo problemtico,
sealando la principal cuestin o interrogante terico que suscita en nuestros das,
porque el entrelazamiento dialctico se produce, sobre todo, entre los que se
enfrentan y pelean. As por ejemplo, la mera enunciacin del concepto de

desarrollo econmico plantea de pronto el problema de las desigualdades, ese


foso entre poblaciones, pases y regiones que en lugar de suturarse parece seguir
creciendo. El desarrollo tecnolgico, a su vez, viene hoy acompaado de una
sombra problemtica, la referida a su control, tema que ha generado una
amplsima literatura sobre la contaminacin ambiental, los costos humanos del
desarrollismo, la evaluacin de las tecnologas por parte de los distintos agentes
sociales (gobiernos, empresas, afectados, etc.) y los mecanismos de participacin
ciudadana. Por ltimo el desarrollo humano, incluso en las ms avanzadas
formulaciones del PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo)
arrastra como una lacra la cuestin siguiente: por qu no figuran todava los

Derechos Humanos entre los indicadores de la calidad de vida de los pueblos?


Estos tres conceptos de desarrollo estn mutuamente interconectados a travs
de la idea de cooperacin. El trmino desarrollo es objeto de desconfianza,
precisamente porque no est claro de quin es el desarrollo que persigue la
cooperacin entre desiguales. Muchos "progresistas de izquierdas" consideran
que lo que necesitan los pases pobres o del Tercer Mundo no es desarrollo, ya
que, segn la teora de la dependencia, es precisamente el desarrollo lo que ha
generado el subdesarrollo, sino la liberacin, la autarqua o independencia, o
incluso, la revolucin o la ruptura abrupta con el sistema.

As pues, cuando se analizan estas tres dimensiones, (la econmica, la


tecnolgica y la humana) desde la perspectiva de la cooperacin para el
desarrollo, nos vemos obligados a replantear los problemas asociados al
significado de la idea de progreso (una vez descartada la revolucin como tcnica
de cambio progresivo) y al contexto insoslayable de la globalizacin en este final
del segundo milenio.
Las endmicas desigualdades econmicas constituyen el ms fuerte argumento
contra la mitologa del progresismo ilustrado, es decir, contra la idea muy
extendida de que basta elevar el nivel de educacin de los pueblos para que
desaparezcan las injusticias y la pobreza. Por otro lado, la persistencia de las
desigualdades parece venir a abonar la legitimidad de la resistencia contra la
globalizacin realizada desde la afirmacin (muchas veces metafsica) de las

identidades culturales masacradas por el proceso de homogeneizacin occidental.


Algunos politlogos proponen incluso las desigualdades como clave interpretativa
para entender la globalizacin
El necesario control que debe ejercerse sobre el desarrollo tecnolgico pone en
cuestin el carcter progresivo de las innovaciones cientficas y, al tiempo que
constata la degradacin medioambiental, abre la sospecha sobre una posible

degradacin social (lo contrario al progreso) asociada al avance tecnolgico. Y


cuando las cosas se miran desde el proceso de globalizacin, resulta que, si bien
es cierto que vivimos ya en una aldea global, en la que no hay distancias, no es
menos cierto que el poder alcanzado por el espectacular aumento de los medios
de comunicacin e informacin, lleva aparejados preocupantes procesos de

manipulacin y virtualizacin de la realidad.


Por ltimo, el asunto de los Derechos Humanos suscita la vieja cuestin del
desacuerdo moral. Distintas culturas mantienen valores discrepantes, lo que no
slo dificulta el consenso mundial, sino que visualiza la existencia de axiologas en

conflicto. En el contexto de la globalizacin semejante conflicto pasa por el


reconocimiento del pluralismo (que para algunos significa relativismo), el
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respeto a los proyectos locales y a la biodiversidad (con todos los malentendidos


que semejante tolerancia acarrea), lo que parece poner coto definitivo no ya al
eurocentrismo (una suerte de etnocentrismo cientifista), sino al propio
planteamiento de Naciones Unidas de llegar a una universalizacin de la tica
para toda la especie. Y, aunque hay frmulas que pretenden superar las
contradicciones (como la de pensar globalmente y actuar localmente) no puede
negarse que distintos escenarios futuros predeterminan soluciones alternativas.
Cruce de Ideas y

Desarrollo

Progreso

Globalizacin

D. Econmica

Desigualdades

Mitos del Progreso

Identidades culturales

D. Tecnolgica

Control y evaluacin

Degeneracin

Manipulacin

Dimensiones

tecnocrtica
D. Humana

Derechos Humanos

Axiologas en conflicto

Local versus universal

Figura 1.- Cuadro de los cruces entre Ideas y dimensiones con los problemas que
generan
2.-

CMO

ENFRENTAN

LAS

DISTINTAS

TEORAS

SOBRE

EL

DESARROLLO ECONMICO EL PROBLEMA DE LAS DESIGUALDADES?


La meta de promocionar el desarrollo de todos los pases en clave de igualdad
viene siendo una reiterada declaracin institucional de la ONU desde los aos 60
Por qu en 30 aos no slo no se ha avanzado hacia la igualdad, sino que se

han profundizado muchas veces las brechas de desigualdad entre el mundo


desarrollado y los pases subdesarrollados? La literatura econmica es tan
variada, que mientras para la inmensa mayora de las ONGs esa pregunta es
significativa

decisiva,

para

muchos

economistas

estara

sesgada

ideolgicamente, porque sugiere que es el desarrollo econmico el causante de la


pobreza del Tercer Mundo.
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La fauna de los que se reclaman "economistas" una rama de la filosofa moral


en sus orgenes es, sin embargo, muy variada. Est formada tambin por
crticos, para quienes la pregunta se convierte en la ocasin para constatar que los
modelos liberales de desarrollo propugnados por los economistas occidentales
resultan inservibles para el Tercer Mundo. Hay incluso hipercrticos para quienes
tampoco el enfoque socialdemcrata de Keynes, que tuvo xito para superar la
crisis del 29, resulta de utilidad para forzar el crecimiento econmico en los pases
subdesarrollados. En realidad, han sido los problemas del desarrollo desigual los
que han dejado en paos menores al keynesianismo: La cuestin no estriba
dice Samir Amin invocando a Marx y a Schumpeter en saber por qu la tasa de
inters no puede bajar de un nivel mnimo, sino por qu el nivel de eficacia
marginal del capital puede caer tan bajo. En este punto las explicaciones de
Keynes resultan vagas. Sin embargo, lo ms decepcionante de Keynes es que
presenta al sistema bancario como impotente no slo a partir de cierto punto, sino
a todos los niveles
Existe una abundantsima literatura sobre desarrollo y subdesarrollo, modelos
duales de produccin, intercambio desigual, etc., de cuyo anlisis
pormenorizado saca el historiador de la economa Pablo Bustelo estas dos
conclusiones:

Primera, que los economistas del desarrollo han sido incapaces de predecir el
curso real de los acontecimientos, de la economa de los productos e intercambios
reales, que resulta mucho ms compleja de lo que las simplificaciones tericas
nos permiten entender.

Segunda, que necesitamos urgentemente un modelo que tome en cuenta todos


los factores, tanto externos como internos, que intervienen en el funcionamiento
de esa economa real.
Pero lo interesante de la economa del desarrollo no son tanto sus decepcionantes
conclusiones, cuanto su despliegue histrico. El siguiente cuadro sinptico de la

evolucin de la economa del desarrollo diferencia cinco perodos que marcan


variaciones en la filosofa de fondo de las doctrinas econmicas despus de la
Segunda Guerra Mundial. Muchos de los argumentos que se esgrimen an hoy a
favor y en contra dEl desarrollo o de alguno de sus modelos se sindican en alguna
de estas corrientes.

Economa

ortodoxa

Economa

heterodoxa

Periodo

Corriente

Autores

Corriente

Autores

1945-1957

Pioneros

Lewis,

Harrod, Pioneros

Prebisch, Myrdal, Perroux

Rostow,
Singer, Hirschman
1957-1969

Neoclsicos

Bauer, Johnson

Enfoque de la

Baran, G. Frank, S. Amin,

dependencia

Cardoso,

Furtado,

Santos
1969-1978

Enfoque de las
necesidades
bsicas

1978-1991

Streeten,

Seers, Teoras

Fishlow,

nueva

Chenery,

div.

Shumacher

trabajo

la Wallarstein, Arrighi,

de

Warren, Laclau,
int.

del

Contrarrevolucin Balassa, Bhagwati, Economa radical Lipiettz, Leys, Bambirra,


neoclsica

Krueger,

Chilcote

Lal, Little
1991- 1900 Enfoques a favor

Summers,
Stiglitz

Page, Neo-

Sunkel, Amsden, Evans,

estructuralismo

Dos

del mercado.

y PNUD:

Singh, Taylor Friedman,

Nuevo nfasis en

Desarrollo

Sthr,

la globalizacin

endgenos

Barquero, Aylalot, etc.

Bacatini,

Vzquez

enfoque

territorial

Figura 2.- Cuadro sinptico de los principales enfoques tericos en Economa


No es del caso, sin embargo, seguir los pormenores de esta historia, pero s
recordar las grandes lneas de fractura, que vienen producindose con una
periodicidad cuasi generacional: cada quince aos ms o menos. Obsrvese, no
obstante, la necesidad de distinguir dos grandes lneas: la ortodoxa (ms o menos
neoclsica) y la heterodoxa o alternativa. Ambas discuten entre s y modifican sus
puntos de vista en funcin de los argumentos del contrario, aunque slo sea
dialcticamente, lo que habla a favor de la unidad de la disciplina.
Los pioneros conciben el desarrollo como crecimiento econmico y apuestan por
la industrializacin como medio para salir del subdesarrollo. Keynesianos como
Harrod haban delineado ya esta filosofa de fondo: Hay pases desarrollados con
sociedades modernas, que han sufrido hace tiempo los traumticos procesos de la
revolucin industrial y de la revolucin social y otros pases subdesarrollados con
sociedades atrasadas, que apenas han iniciado su proceso de modernizacin.
Para desarrollarse deben modificar su estructura dual, transfiriendo mano de obra
y ahorro agrcola al proceso de industrializacin, que deber ser favorecido por
grandes inversiones de capital forneo. El paradigma de la modernizacin de la
economa sigue unas pautas evolutivas cuya estructura lineal fue trazada con
meridiana claridad por Walter W. Rostow: de la sociedad tradicional agrcola a la
sociedad de consumo de masas se pasa creando las condiciones previas del
despegue (take off) econmico: acumulacin de capital, transformaciones
agrcolas y exportaciones.

En qu se diferencia la lnea que llamamos heterodoxa? Ms que en las recetas


econmicas, en la visin de conjunto que ofrecen. As por ejemplo, en la tradicin
francesa gegrafos y socilogos utilizan la expresin Tercer Mundo desde los
aos 50 para designar una realidad que es a un tiempo geopoltica (el sur),
histrica (descolonizacin) y econmica (subdesarrrollo). F. Perroux, fundador de
la Revue Tiers Monde en 1960, partidario de los polos de crecimiento en los
cincuenta, subrayar el carcter excluyente y conflictivo que el desarrollo de
algunas regiones tiene sobre los pases pobres. En la misma lnea , Ral
Prebrisch y los jvenes economistas heterodoxos de la CEPAL, adems de diferir
en el tipo de variables relevantes y de medidas proteccionistas o en el nfasis
conferido a las variables polticas para conseguir el despegue, sitan desde el
principio

la

problemtica

del desarrollo

en

el nivel de las

relaciones

internacionales, criticando la teora del comercio internacional y analizando las


relaciones entre el centro y la periferia desde un esquema histrico-estructural.
Critican a la teora ortodoxa de las etapas por ser ahistrica, pues no tiene en
cuenta las condiciones de partida de los pases que sufren una economa
perifrica, resumidas con claridad por Furtado: Desde un punto de vista global, el
rasgo estructural ms significativo del sistema capitalista parece ser la
discontinuidad centro-periferia... en el centro el crecimiento se hace con difusin
social de los frutos de los incrementos de la productividad, y en la periferia con
concentracin... En realidad, se manifiesta un doble proceso de concentracin del
ingreso: en el conjunto del sistema, en beneficio de los pases centrales; y dentro
de cada pas perifrico, en beneficio de la minora que reproduce el estilo de vida
generado en el centro. Pero entre los pioneros del desarrollo no se haba
producido an la fractura de los aos 60 entre conservadores y dependentistas, si
bien es cierto que del estructuralismo globalizante de la CEPAL arrancar el
planteamiento de la dependencia.

La verdadera novedad de los sesenta fue, en efecto, la aparicin de la teora de la


dependencia, para la que fue decisiva la contribucin de Paul Baran. Aunque no
existe una teora unificada de la dependencia, suele diferenciarse la tendencia

postkeynesiana de los que trabajaron en la CEPAL (Furtado y Sunkel) de quienes


adoptan posiciones neomarxistas, sean moderadas, como F.H. Cardoso, que fue
el primero en emplear el trmino dependencia como concepto clave para
repensar el desarrollo, sean ms radicales (como Gunder Frank, Samir Amin y el
propio Santos). En su economa poltica del crecimiento, Baran estableci con
rotundidad la tesis que el dominio del capitalismo monopolista y del imperialismo
en los pases avanzados est estrechamente ligado al atraso econmico y social
de los pases subdesarrollados, pues son simplemente dos aspectos distintos de
un problema global. Ms rotundo an A.G. Frank diagnostic el "desarrollo del
subdesarrollo" y Dos Santos "las contradicciones del imperialismo". No se trataba
slo de que hubiese una incorporacin jerrquica al proceso de desarrollo desde
el centro hacia la periferia, sino de que la acumulacin del capital era imposible en
el subdesarrollo a causa de la insuficiencia de la demanda interna, de la
dependencia tecnolgica y de la propia extroversin del sistema productivo.
Tesis tan arriesgadas no podan quedar sin respuesta desde las filas
neoconservadoras, tarea que acomete de modo sistemtico Bauer con su ya
clsica Crtica a la Economa del Desarrollo, que no slo niega la existencia de
una "brecha" entre pases desarrollados y subdesarrollados por la sencilla razn
de que las rentas per cpita de los pases desarrollados y en vas de desarrollo
pueden ordenarse en un continuo que no muestra solucin de continuidad, sino,
sobre todo, porque los planificadores como Gunnar Myrdal y los marxistas
leninistas como Baran subordinan la actividad intelectual a sus objetivos polticos,
de modo que sus escritos son un ejemplo de destruccin del lenguaje. Para
Bauer, toda la teora del desarrollo no es ms que propaganda de los economistas
para que los contraten los organismos internacionales y los polticos, de modo que
se dedican a calentarle las orejas a sus financiadores: Al promover la idea de que
el progreso material de los pases pobres depende en gran parte de factores que
pueden analizarse con la ayuda de la teora econmica, y de que el razonamiento
econmico es til para promover el progreso material de los pases pobres,
muchos economistas han pasado a vivir por encima de sus rentas intelectuales, o

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incluso a vivir de falsos pretextos. Un destacado escritor de la economa del


desarrollo dijo.. que "uno de los muchos crculos viciosos que afligen a los pases
subdesarrollados es la falta de economistas cualificados para la planificacin del
desarrollo

La revisin crtica generalizada que se produce en la dcada de los 70 es una


clara reaccin a la teora general y a la metodologa de la dependencia. En
realidad, la teora de la dependencia para explicar el estado de postracin del
mundo subdesarrollado origin reacciones muy interesantes en todos los campos:
poltica, economa, sociologa, filosofa e incluso teologa. En este sentido fue una
teora viva (dialctica), que llevaba en su seno los grmenes de su renovacin.
Por ejemplo, Furtado se haba interesado por la estructura interna del
subdesarrollo, denunciando la marginacin de las masas empobrecidas por parte
de las oligarquas nacionales, as como el colonialismo axiolgico que el
consumismo occidental provoca en la periferia. Las llamadas "filosofa de la
liberacin" y "teologa de la liberacin" deben mucho a estos planteamientos ticos
puestos en circulacin por los moderados de la dependencia, aun cuando para
respaldar "cientficamente" sus opciones poltico-ideolgicas suelen acudir al
bagaje neomarxista. Aqu nos interesan principalmente las reacciones en teora
econmica. Entre los ortodoxos (y dejando aparte la desabrida crtica de Bauer) la
exigencia de Furtado de "otro desarrollo" y otro "tipo de sociedad" provoca un
incremento de la sensibilidad social hacia las "necesidades bsicas", aparejado a
un cuestionamiento del modelo de la sociedad urbana, industrial y de consumo,
poco respetuosa con el medio y la calidad de vida. Es cuando se pone de moda el
famoso eslogan de lo pequeo es hermoso (Small is Beautiful) de Schumacher,
quien reclama transferir conocimiento til y capacidades de organizacin, antes
que dinero, para propiciar un despegue autosuficiente. Cierto que la preocupacin
por las necesidades aumenta la preocupacin por la distribucin, pero la solucin
de ocuparse de la pequea escala no atenda ya al fenmeno del aumento de la
urbanizacin creciente en el Tercer Mundo, que en los aos 70 comenz a
manifestarse de forma traumtica.

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Los heterodoxos marxistas por su parte se negaron a abandonar la perspectiva


global conseguida por Baran, porque el problema no es tanto la desigualdad
interna del Tercer Mundo cuanto la desigualdad internacional entre pases. De ah
surgen las nuevas teoras sobre la divisin internacional del trabajo (NDIT), que
niegan el supuesto estancamiento y el supuesto fracaso de la industrializacin en
el Tercer Mundo. Lo que ha ocurrido realmente es una reorganizacin de la
produccin a escala internacional que proporciona al capital transnacional un
mayor abanico de posibilidades. En esta lnea Warren hace una crtica original e
iconoclasta (que destruye viejos dolos de la izquierda heterodoxa) contra la teora
leninista del imperialismo, pues segn l la dependencia est favoreciendo un
desarrollo ms rpido y progresivo que la independencia y la autarqua. De este
modo resulta que el Imperialismo, al producir mejoras sanitarias, educativas y en
bienes de consumo, disolviendo las estructuras retrgradas, es el pionero del
progreso capitalista

La contrarrevolucin neoclsica de los aos 80 y el resurgimiento del


neoliberalismo suele atribuirse a la llegada de los conservadores al poder, pero no
puede olvidarse el agotamiento de los modelos socialistas y el catastrofismo de la
teora de la dependencia. Su propuesta esencial, ligada al triunfo de las tesis
monetaristas, consiste en la liberalizacin interna y externa, lo que en los noventa
acaba creando un clima de opinin favorable a los mercados. Es curioso que
incluso los heterodoxos acaben admitiendo la superioridad del mercado; de este
modo, mientras algunos se radicalizan ms, otros, an insistiendo en que los
desequilibrios estructurales del sistema, ponen lmites al mercado puro y duro,
proponen nuevas formas de medir el desarrollo, lo que permitira canalizar mejor
las inversiones.
El prestigioso socilogo Peter I. Berger entona a mediados de los 80 las
excelencias del capitalismo para el desarrollo del Tercer Mundo, siguiendo a
Eberstadt y Papanek. Para l el desarrollo de las sociedades capitalistas del

Oriente Asitico es la demostracin emprica ms importante de la falsedad de la

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teora de la dependencia. Su lectura de los datos cuantitativos no puede ser ms


optimista: Desde 1955 a 1980 la produccin mundial (es decir, la suma del PNB
de todos los pases) se triplic en trminos reales (es decir, medida en dlares
estables, como forma de controlar la inflacin). Durante el mismo cuarto de siglo el
PNB per capita mundial se duplic, a pesar del hecho de que la poblacin mundial
aument desde 2,8 a 4,4 miles de millones aproximadamente. Pero, aunque
estos datos fueran ciertos, resultara difcil aventurar la hiptesis que deduce de
ah, sin introducir un sin fin de valoraciones ideolgicas. Segn Berger, en efecto,

el desarrollo capitalista tiene ms probabilidades que el socialista de mejorar los


niveles materiales de vida de los pueblos del Tercer Mundo contemporneo,
incluyendo los grupos ms pobres.
Esta opcin por las estrategias capitalistas para el desarrollo frente a las
estrategias populistas (de grandes inversiones gubernamentales, al estilo de la
India o Tanzania) y, sobre todo, frente a las estrategias socialistas (cuya adopcin
de mecanismos de mercado le parecen a Berger demasiado artificiales) se reviste
incluso con el lenguaje teolgico como una opcin preferencial por los pobres.
En realidad, Berger apoya la tesis de que no puede haber economa autntica de

mercado sin propiedad privada de los medios de produccin, por lo que el


gigantesco experimento chino, fracasado el modelo sovitico, no goza de buenos
auspicios. Queda pendiente el asunto de las economas mixtas, que sin embargo
no ofrecen modelo alguno de desarrollo.
En los aos 90, con capitalismo o sin capitalismo, la opcin por los pobres desde
la publicacin del Informe Brundtland, lleva el nombre de desarrollo sostenible.
Por l apuestan la OCDE, el PNUD y otros organismos internacionales. Algunos
economistas, sin embargo consideran moralmente repugnante imponer al Tercer
Mundo restricciones tan graves. De ah que el desarrollo haya recibido otras
matizaciones. Amartya Sen, por ejemplo, Premio Nobel de Economa en 1998,
autor principal del concepto de desarrollo humano, recuperando los orgenes
ticos de la economa, define este en trminos de bienestar social. En el Informe

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previo del PNUD para 1993 plantea las preguntas claves para medir una realidad
tan etrea como el bienestar social: Tienen todos los miembros de una
comunidad capacidad para disfrutar de una vida longeva? Pueden evitar la
mortalidad durante la lactancia y la infancia? Pueden evitar una morbilidad
prevenible? Pueden escapar al analfabetismo? Son libres con respecto al
hambre y a la subnutricin? Gozan de libertades personales?... Estos son los
rasgos bsicos del bienestar que tienen en cuenta cuando se considera a la gente
como el centro de toda la actividad de desarrollo. El aumento de sus capacidades
para que se orienten hacia esos sentidos elementales es lo que constituye el
meollo del desarrollo humano. Los logros de la gente --sea en trminos de
longevidad o de alfabetizacin funcional-- se valoran como fines en s mismos.
Si se compara este enfoque del desarrollo con otros ms generales de carcter
econmico, en los que tambin se estudia el desarrollo de los recursos humanos,
observaremos que la mayora se centran en los seres humanos en cuanto
constituyen un recurso, es decir, un insumo en actividades de produccin.
Interpretan el desarrollo de los recursos humanos en trminos de su contribucin a
la generacin de ingresos, computable como capital humano, al lado de la
tecnologa. Como se trata de una inversin, igual que cualquier otra, destinada a
expandir el potencial productivo, se evala la inversin en capital humano --que
incluye el gasto en salud, la nutricin y la educacin-- exclusivamente en trminos
del ingreso o del producto adicional que genera la inversin y se valora
positivamente slo si la tasa de rendimiento supera al costo del capital. No es este
el enfoque de los partidarios del desarrollo humano, quienes apuestan
inequvocamente por un aumento de la capacidad de la gente para leer y escribir,
o para estar bien alimentada y sana, aunque el rendimiento econmico medido
convencionalmente de la inversin en alfabetizacin, o en una mejora de la
nutricin y de la atencin a la salud fuera cero. El ltimo informe sobre el
desarrollo humano habla en este sentido de la atencin o el cuidado carioso ,
que no es solo una actividad altruista que implica amor y reciprocidad emocional,
sino una obligacin social, entendida socialmente y aplicada por normas y

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recompensas sociales. El informe seala, con preocupacin las tendencias hacia


el desmantelamiento de los servicios sociales y del estado de bienestar, porque se
produce un castigo financiero por el trabajo de atencin
Pero en este punto tropezamos con consideraciones filosficas que exceden los
enfoques econmicos convencionales, de modo que es hora de dejar las teoras y
descender a las historias reales, a los datos, a las cifras, a los acontecimientos
aludidos por estas teorizaciones. Queda pendiente, sin embargo, una pregunta de
esta excursin por las teoras: cuntos modelos realmente distintos de desarrollo
se estn barajando aqu? Esta pregunta ha sido respondida de formas tan
diversas que obliga a regresar a los hechos para no perdernos en la semitica.
3.- HISTORIAS DE LA GLOBALIZACIN ECONMICA: LA META UNIVERSAL
DEL DESARROLLO.
Se puede acordar con Vidal Villa que la internacionalizacin de la economa es la
culminacin de un proceso histrico de expansin del capitalismo y el efecto de
sus propias leyes econmicas. Antes de que se pusiese de moda la literatura
sobre globalizacin (que se ha convertido hoy en una etiqueta para caracterizar un
supuesto "cambio cualitativo" de la sociedad) sabamos ya que la economa haba
desbordado las barreras polticas de los Estados y se haba disociado de su base
territorial. En este sentido, mientras para unos la globalizacin supone un giro
drstico, un punto de inflexin de consecuencias imprevisibles en el modelo
capitalista, para otros significa simplemente la concentracin centralista del capital
para manejar mejor la prestacin de servicios a la periferia, potenciando un
desarrollo desigual. La globalizacin, convertida en etiqueta descriptiva, ha
devenido

argumento

central

de

numerosos

ensayistas

para

amplificar

interesadamente las premisas desde las que ejecutan sus anlisis. El tema, sin
embargo, que nos concierne aqu es nicamente la relacin entre globalizacin y
desarrollo.

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Porque el objetivo del desarrollo que se plante en la dcada de 1960 vena


enmarcado en periodo de recuperacin y auge econmicos (los golden sixties
europeos), en la que el socialismo pareca una alternativa real. En pleno proceso
de descolonizacin, la Asamblea General de la ONU, en cuyo seno iban
ingresando los nuevos estados independientes, inici una serie de Conferencias y
acuerdos dedicados a concretar un ritmo de crecimiento adecuado para la
Economa Mundial, y sobre todo para los pases subdesarrollados, cuya pobreza
se diagnostica como un subproducto histrico del capitalismo. La dcada de 1961
a 1970 fue declarada como Decenio del Desarrollo y algunos pases, como
Espaa, iniciaron su despegue econmico. En 1964 se cre la Secretaria
Permanente de la ONU sobre Comercio y Desarrollo, cuyo primer presidente fue el
argentino Raul Prebisch y en 1965 se disearon sus primeras cuatro comisiones: I.

Productos bsicos; II. Comercio de Manufacturas; III. Transacciones Invisibles y


Financiacin y IV Transporte Martimo. Actualmente existen otras tres: V.
Comisin Especial de Preferencias; VI de Transmisin de Tecnologa, y VII de
Cooperacin Econmica entre pases en desarrollo. Por debajo de las diferencias
polticas y de bloques, los problemas de todas las comisiones suelen centrarse en
las relaciones bilaterales entre lo que desde finales de 1969 suele designarse
como PI (Pases Industrializados) y PMD (Pases Menos Desarrollados). La
relaciones entre comercio y desarrollo han sido objeto desde entonces de informes
anuales globales, de modo que la universalizacin del sistema econmico mundial
es ms bien la premisa o el horizonte del que parten los analistas del desarrollo
que un resultado sobrevenido, pese al protagonismo que el trmino globalizacin
va adquiriendo progresivamente en los informes de la dcada de los noventa.
Pero el tema que ms interesa destacar en relacin al nexo entre desarrollo y
globalizacin es el asunto de la financiacin de los proyectos de desarrollo para
los PMD. Ya en la segunda Conferencia de la UNCTAD (Nueva Delhi, 1968) se
aprob una resolucin segn la cual los PI habran de transferir anualmente el 1 %
de su PNB a los PMD como un compromiso esencial para materializar las ayudas
al subdesarrollo. Pero la falta de especificacin del periodo en que debera

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cumplirse esta resolucin de tanta importancia, la crisis econmica y la morosidad


de los ms ricos, hizo que el grupo de los 77 propusieran a la 4 conferencia,
celebrada en Nairobi, (Kenia) el propsito de que todos los pases desarrollados
deberan aumentar de manera efectiva su asistencia al desarrollo a fin de alcanzar
lo ms pronto posible, y a lo ms tarde para 1980, el objetivo del 0,7 del PNB.
Treinta aos despus de que se admitiera, el objetivo del 0,7 sigue sin alcanzar. A
ello no fue ajeno el hecho de que la bipolarizacin y la guerra fra subordinaran los
programas de ayuda a los intereses geoestratgicos de cada bloque, de modo que
los enfoques globales y estructurales han sido abandonados en la prctica a favor
de modelos ms regionales. La congelacin de las ayudas, adems, fue
potenciada en parte por un acontecimiento aparentemente terico que enfrent el
concepto de desarrollo al concepto de globalizacin. La primera teorizacin
global acerca del sistema mundial supuso un choque frontal con la idea misma de
crecimiento econmico.
En efecto, el concepto de desarrollo sufri su primer revs durante la crisis y/o
depresin del sistema capitalista entre 1967 y 1973. La publicacin del primer
informe del Club de Roma en 1972 sobre los lmites del crecimiento y la inmediata
crisis del petrleo de 1973 puso de manifiesto la vulnerabilidad de las economas
industrializadas, cuando dependen de suministros de materias primas y
combustibles cuya fiabilidad depende de imponderables y lejanos factores
exgenos. Aparte de ser considerada como un sntoma de las limitaciones del
modelo de desarrollo industrial basado en la produccin en serie, la crisis del
petrleo trajo aparejadas varias consecuencias desde el punto de vista la
cooperacin al desarrollo:
- a) Verific prcticamente la interdependencia econmica del globo.
- b) Demostr las dependencias de los pases en vas de desarrollo de
combustibles baratos y la carencia de alternativas energticas locales en muchos
pases y regiones del mundo.

17

- c) Se inici el calvario de la deuda externa para los pases subdesarrollados.


- d) Y gener un claro descenso de las tasas de crecimiento econmico en los
pases industrializados.
Jay Forrester, utilizando tcnicas sistmicas, haba diseado en 1971 un modelo
prospectivo que simulaba el comportamiento interactivo de las variables ms
cruciales

del

sistema

mundial:

poblacin, produccin agrcola, recursos

energticos, produccin industrial y contaminacin. El computador neomalthusiano


arrojaba una severa advertencia: de continuar los actuales ritmos de desarrollo
demogrfico y tecno-industrial se producir un colapso total del sistema para el
ao 2.040. Meadows incluy el modelo interactivo de Forrester como cabecera del
primer informe del Club de Roma en 1972 sobre Los lmites del crecimiento y
propuso como solucin el Crecimiento Cero. La receta era sencilla, pero utpica:
detener el crecimiento demogrfico, limitar el consumo creciente de alimentos y
materias primas, detener la produccin industrial y la contaminacin, etc. . Ni que
decir tiene que, aparte de algunos acadmicos, la resistencia ms fuerte al informe
del Club lo protagonizaron los no alineados en Argel, que forzaron la aprobacin
en 1974 del Nuevo Orden Econmico Internacional (NOEI), que renovaba el
compromiso de financiar el crecimiento del Tercer Mundo, apoyando su
industrializacin
Pero, una vez enterrado el sistema de tipos de cambio nacido en Breton Woods y
dinamitadas las bases tecnolgicas y energticas del modelo industrial el Nuevo
Orden Econmico Internacional result tan utpico como el crecimiento cero. En la
segunda mitad de los setenta se reprodujo la crisis del petrleo (1978-79), se
elevaron los costes de produccin, aument el desempleo y la inflacin, dando al
traste con el modelo keynesiano y franqueando la puerta a la revolucin
conservadora de Reagan y Thatcher en los 80. Tuvo influencia el informe
Meadows sobre los episodios econmicos de capitalismo o fue al revs?
Naturalmente que caben otras lecturas ms geoestratgicas (guerra del Vietnam,
tensiones comerciales entre USA y sus aliados europeos y japoneses, que dan la
18

oportunidad de rebelarse a los pases de la OPEP, ruptura chino-sovitica,


estancamiento de la Europa Central y Oriental, primavera de Praga, emergencia
del sindicato Solidaridad en Polonia, etc.). No es seguro que haya una causa nica
de la crisis, pero s lo es que a partir de entonces se desata la polmica y se pone
en entredicho la meta del desarrollo como objetivo universal. El resultado neto
para pases subdesarrollados fue ms sangrante an: aumento de la deuda,
sobreexplotacin, crecimiento de la pobreza.
Pero la crisis no slo repercuti en el Tercer Mundo. Tambin el mundo de los
pases socialistas de economa planificada sufri las consecuencias. La polmica
sobre los lmites del crecimiento oblig a todos a plantear los problemas
energticos ligados al desarrollo, alertar contra las centrales nucleares, la
contaminacin, el agujero en la capa de ozono, las convulsiones climticas, etc.
Las crisis del petrleo oblig, pues, a un proceso de innovacin tecnolgica que
chocaba frontalmente con los sistemas de planificacin centralizada que los
regmenes de Europa Central y Oriental no pudieron soportar. En este contexto de
crisis econmica plantea Gorbachov la perestrioka a mediados de los ochenta.
Todava no est claro qu causas provocaron el derrumbe de la Unin Sovitica
en 1990 y la consiguiente recomposicin geoestratgica y econmica de los
nuevos bloques econmicos en competencia.
Es cierto que la preocupacin por el medio ambiente o al agotabilidad de los
recursos naturales era ya creciente no slo entre los activistas de movimientos
antidesarrollistas, conservacionistas y ecologistas radicales, que estallarn como
una forma de rebelda contracultural en el 68, sino entre economistas
profesionales. En este sentido el informe del Club de Roma tuvo xito, no tanto por
su carcter pionero, sino como ocurre en todos los movimientos sociales, por
haber acertado con una formulacin general (casi filosfica) de los problemas del
crecimiento econmico que exigan la inmediata redefinicin del concepto mismo
de desarrollo.

19

Desde entonces se han multiplicado las explicaciones. De estas prognosis


distintas se deducen estrategias diferentes y, en consecuencia, distintos modelos
de desarrollo, como habremos de analizar en el apartado siguiente. En todas ellas
la variable tecnolgica ocupa un lugar central, tanto para quienes predican una
suerte de tecnofobia (que da lugar a reacciones extremas como las del terrorista
americano Unabomber), como para quienes se pronuncian a favor de una
tecnologa responsable (Alvin Toffler, autor de libros de xito como El shock del

futuro o La tercera ola). En el espritu de la tercer ola se colocan explcitamente


los ltimos informes del Club de Roma, que han dejado de ser catastrofistas para
apostar por La primera revolucin global, que se avecina a gran velocidad,
despus de la cada del muro de Berln:
El tema de las recientes reuniones del Club de Roma ha sido La Gran

Transicin. Estamos convencidos de que nos encontramos en las primeras fases


de la formacin de un nuevo tipo de sociedad mundial, que ser tan diferente de la
actual como fue la del mundo anunciado por la Revolucin Industrial de la
sociedad del largo periodo agrario que la precedi. La fuerza motriz inicial de este
cambio, pero en manera alguna nica, ha sido la aparicin de un conjunto de
avanzadas tecnologas, especialmente las derivadas de la microelectrnica y de
los nuevos descubrimientos de la biologa molecular. Estas tecnologas estn
creando lo que suele denominarse indistintamente la sociedad de la informacin,
la sociedad postindustrial o la sociedad de servicios, en la que el empleo, el estilo
de vida y las perspectivas tanto materiales como de otro tipo sern para todos los
habitantes muy diferentes de lo que son hoy.
Supuesta la incidencia crucial de las nuevas tecnologas tanto en las actividades
productivas de la sociedad como en las condiciones sociales, psicolgicas y
ecolgicas que el propio desarrollo tecnolgico va configurando materialmente,
siguen en pi las dificultades econmicas que provoca su uso ideolgico y
manipulador, as como las desigualdades que se mantienen en el nuevo orden

econmico global fracturado, como reconoce, no ya slo la ONU, en particular el

20

PNUD, sino el propio Banco Mundial. Porque la economa est ciertamente


globalizada en el plano macroestructural, pero sigue fracturada regionalmente con
lo que los beneficios de la globalizacin no alcanzan a todos por igual.
Si la Revolucin Industrial llev aparejada la consolidacin del capitalismo, que en
su lgica expansiva no slo potenci la produccin en serie, sino la ampliacin del
campo de consumo, "socializando" parcialmente el excedente a travs del ocio
convertido en mercanca, y que se distribuye a travs de la estratificacin salarial,

qu configuracin trae el nuevo orden global? Apuntan las tendencias del


capitalismo a la negacin de sistema o siguen la lgica de la concentracin y la
acumulacin tecnolgicas, puesto que slo las grandes multinacionales pueden
financiar

un

desarrollo

cientfico-tcnico,

que

se

hace

cada

vez

ms

interdisciplinar, complejo y costoso y su avance ms rpido?


La crisis actual (de crecimiento?) del sistema capitalista apunta en su seno,
cuando menos tres contradicciones, que podran enunciarse brevemente como
sigue:

Primera contradiccin: Por un lado, por efecto de la competencia, se intenta


reducir el estado de bienestar en todos los pases (alabando la superioridad de la
administracin privada de la sanidad, la educacin, etc.), al mismo tiempo que se
expulsa del circuito de socializacin, que es el salario, a una parte creciente de la
sociedad en los pases desarrollados. (Esta parte del proceso es eminentemente
negativo y desestabilizador). Pero, por otro lado, el trabajo humano en los
procesos de automatizacin flexible no debe ser ya descualificado, sino todo lo
contrario, lo que supone un dato positivo sobre la valoracin del trabajo. El trabajo
deja de ser un coste y se convierte en un activo que es necesario capitalizar.
Las nuevas funciones de vigilancia, regulacin y mantenimiento, requieren del
trabajador un conocimiento cada vez ms global del proceso productivo, lo que
hace hablar a algunos autores del fin de la divisin del trabajo. Esta tendencia
apunta aparentemente a la superacin de una de las causas estructurales ms
persistentes de la desigualdad. La va socialdemcrata apuesta por la superacin
21

de esta contradiccin y no faltan los que se apresuran a cambiar el concepto de


trabajo por el de actividad.

Segunda contradiccin: Por un lado, la naturaleza de la ciencia y la tecnologa


moderna requiere una estrecha cooperacin estable y a largo plazo entre mltiples
agentes del proceso productivo social, lo que parece poner un freno a la
competitividad del sistema. Pero la cooperacin estable requiere una gestin
unificada y no centralizada, lo que plantea nuevos problemas sobre las formas de
la apropiacin privada de la produccin y de los rendimientos de la misma. Como
slo los grandes grupos pueden poner en marcha proyectos de investigacin y
crear las condiciones para su apropiacin, las nuevas tecnologas se concentran

en los sectores ms globalizados (que son los controlados por multinacionales y


los de ms alta tecnologa). Pero por otro lado, esa dinmica de concentracin
obliga a un proceso de integracin econmica mayor, a una liberalizacin de los
mercados de bienes, servicios y factores, as como a una deslocalizacin de las
empresas multinacionales a la busca de reducir los costes de produccin
aprovechando las innovaciones en transportes y comunicaciones. Todo ello crean
desniveles entre los diversos tejidos industriales nacionales y regionales, que
obligan a la reconversin y ofrecen nuevas oportunidades a las economas locales
y regionales.
Ligada a este proceso se categoriza una tercera contradiccin. Por un lado, el
proceso de globalizacin agudiza el desarrollo desigual entre naciones y regiones,
como hemos visto, pero, por otro, genera bolsas de pobreza en el seno del propio
mundo desarrollado, algo impensable hace 20 aos. Por un lado, la
reestructuracin productiva de los pases, regiones y ciudades est induciendo
una nueva organizacin del sistema de ciudades y una nueva divisin interna del
trabajo, originando con frecuencia nuevos problemas econmicos, de parte ahora
de la demanda, incapaz de absorber el exceso de la capacidad productiva. La
generacin de gran cantidad de excedentes sin que se den las condiciones para
una senda de crecimiento autosostenido a largo plazo, hace que las industrias

22

productivas entren en crisis y deban sufrir un proceso de rpidas y traumticas


reconversiones. En el escenario actual de feroz competencia entre empresas y
territorios y de reajuste productivo, el capital queda ms al descubierto al tener
que liquidarse en forma de dinero. Pero el dinero se canaliza hacia circuitos
financieros y hacia la compra y desguace de empresas para obtener rentabilidad

inmediata. La proliferacin de tiburones financieros pone al descubierto el dominio


del capital en su esencia ms pura, el inters. Ahora bien, la competitividad de las
empresas deja de ser una cuestin cuantitativa para hacerse cada vez ms

cualitativa, lo que introduce fuertes novedades en la situacin del capitalismo


tradicional que ya no puede basarse en el bajo coste de la produccin, ni en el
bajo precio de los productos, sino en la calidad. La introduccin de innovaciones

en los mtodos de produccin y en la organizacin de las empresas impulsadas


por la competencia del mercado global ha producido mayor flexibilidad y la
formacin de redes empresariales asimtricas. La economa global se hace

policntrica de modo que, a diferencia de lo que profetizaba la teora de la


dependencia, ahora hay regiones y territorios del Sur que prosperan enganchados
al carro de la globalizacin, mientras otras regiones situadas en el Norte industrial
parecen quedarse irremediablemente atrs.
Cmo pueden crearse en esta situacin las condiciones econmicas para un

desarrollo sostenido de las distintas regiones del planeta? Es realmente el


llamado desarrollo sustentable, sino la nica, la mejor alternativa disponible en
este trance?
4 .- TRANSFERENCIAS TECNOLGICAS Y MODELOS ALTERNATIVOS DE
DESARROLLO.
La tecnologa moderna ha servido de soporte al proceso de globalizacin
econmica, hasta tal punto que si no hubiese produccin en masa, segmentacin
de procesos productivos controlados a distancias por eficientes tcnicas de
comunicacin, transporte rpido y seguro, as como homogeneizacin y
estandarizacin de las formas de vida, la mundializacin resultara imposible. De
23

ah que los conceptos que se sostengan sobre el proceso cientfico-tcnico tenga


una repercusin inmediata en las alternativas concebibles acerca del desarrollo y
viceversa. Pese a que los proyectos de desarrollo de los aos 90 debern afrontar
situaciones cada vez ms heterogneas, el debate sigue plantendose en
trminos de modelos globales de desarrollo. Ahora bien, el uso (no digamos el
abuso) del trmino modelo en este contexto es asaz equvoco.
Teniendo en cuenta que en los pargrafos anteriores hemos recensionado las
principales teoras y los hechos ms destacados del proceso de desarrollo en los
ltimos cuarenta aos, parecera que, de acuerdo con la quinta acepcin del
DRAE, los modelos deberan ahora venir a salvar el hiato constatado entre unas
teoras econmicas que no aciertan a explicar los fenmenos y unas prcticas
desarrollistas aparentemente aleatorias y contradictorias. No hay nada de eso. Los
llamados modelos de desarrollo, pese a los esfuerzos epistemolgicos de
algunos economistas por reconducirlos conceptualmente hacia los patrones de la
metodologa estandar, no son en absoluto realizaciones posibles creadas para
satisfacer las exigencias de ninguna de las teoras de del desarrollo propuestas. El
adecuacionismo semntico de Tarski fracasa aqu rotundamente. Pero no les va
mejor a los marxistas (estructuralistas) cuando, como hace Alain Badiou, intentan
depurar a los modelos de sus componentes ideolgicos para ver en ellos la
desnuda estructura de las prcticas reales.
Desgraciadamente los modelos de desarrollo no son estructuras puras, sino
muy impuras, plagadas de presupuestos sin depurar y tremendamente
oportunistas en cuanto a la utilizacin cortical de recubrimientos tericos. En
particular subyacen a los modelos de desarrollo un conjunto de variables

crticas de ndole ontolgica (supuestos acerca del mundo), de ndole epistmica e


ideolgica (representaciones sobre la tecnologa y la satisfaccin de las
necesidades humanas) y de ndole categorial, especficamente econmicas
(acerca de la produccin y de la riqueza), que imposibilitan una elucidacin
estructuralista binaria o bivalente. No por ello cabe concluir despectivamente que,

24

como los modelos de desarrollo no son matemticos (al estilo de los del Premio
Nobel en Economa H.A. Simon), ni teoreticistas, ni estructuras a escala (como las
maquetas), su valor sea meramente semiolgico o propagandstico (laxas
analogas o metforas radicales de las que hablaba Max Black). No.
Si utilizamos la clasificacin de modelos puesta en circulacin por el materialismo
gnoseolgico de Gustavo Bueno, cabe aseverar que los modelos de desarrollo
funcionan como cnones polticos en un sentido muy preciso. Se trata de marcos
diseados por organismos internacionales o nacionales que pretenden aplicarse
distributivamente a realidades heterogneas. Aunque las recetas generales ya no
dan ningn resultado porque, a diferencia de lo que ocurra hace 20 o 30 aos, los
pases en vas de desarrollo se han fragmentado ya en un gama continua de
niveles diferenciados que exigen soluciones particularizadas, la caracterstica

econmica comn a todos los pases en vas de desarrollo es la desproporcin


entre recursos financieros y necesidades sociales. Mientras que las demandas de
vivienda, nutricin, salud y educacin aumentan en proporcin geomtrica, la
capacidad financiera disminuye proporcionalmente al peso de la deuda externa de
cada pas. El reto que deben enfrentar los modelos de desarrollo no consiste,
as pues, en otra cosa que en convertirse en instrumentos polticos tiles para
gobernar, atendiendo simultneamente a las exigencias del contexto internacional
y a las realidades internas de cada pas.
Ahora bien, desde un punto de vista externo, como ya hemos visto, el

endeudamiento se ha convertido en la trampa que impide salir a los pases en vas


de desarrollo del crculo vicioso de la pobreza. Ningn modelo puede funcionar
con esa losa, de donde cabe deducir que la medida adoptada en junio de 1999 por
los 7-G de condonar un tercio de la deuda supone reconocer, por fin, la existencia
de tal crculo vicioso. Por otro lado, sin embargo, el desequilibrio econmico se ve
favorecido en muchos pases por severos problemas institucionales y de recursos
humanos, por lo que gobernar (cuando ya no se identifica con "empujar") se ha
hecho ms difcil. Si bien es cierto que han desaparecido los regmenes

25

dictatoriales o se ha mitigado la presin del poder sobre una poblacin cada vez
ms activa, la cada del precio de las materias primas, las infraestructuras
deterioradas o inexistentes, el crecimiento rpido de la poblacin, la contaminacin
ambiental, el desempleo endmico, el terrorismo, el trfico de drogas y las guerras
civiles azotan a varios pases latinoamericanos, africanos y asiticos. Qu
consecuencias econmicas y tecnolgicas tienen estos nuevos datos en el
contexto de la aplicacin de los distintos modelos de desarrollo a escala
mundial?
Los modelos de desarrollo, cuando funcionan como cnones, afrontan la
inmensa cantidad de conocimiento emprico existente sobre las sociedades,
primero para organizarlo coherentemente y, segundo, para orientarlo hacia
objetivos o direcciones definidas. Sirven de marcos para el desarrollo de las
realidades modeladas, de manera que se arrogan funciones constitutivas. Esto ha
sido siempre as, de manera que no les falta razn a quienes atribuyen a los
organismos de planificacin internacional (ONU, FMI, GATT, UNCTAD, etc.)
alguna responsabilidad en los problemas actuales. En este sentido, cuando
Vzquez Barquero, por ejemplo, insiste en subrayar que el modelo de desarrollo
endgeno o territorial es una interpretacin orientada a la accin no est con
ello, contra lo que pretende, sealando una diferencia especfica o un rasgo

diferencial de este modelo respecto a los dems modelos de desarrollo. La


diferencia no es poltica, ni gnoseolgica (todos los modelos de desarrollo, en
tanto que cnones, estn orientados a la accin), sino, en este caso ontolgica,
pues viene dada ms bien por su pretensin de convertir al territorioen un
entramado de intereses de una comunidad territorial, lo que permite percibirlo
como un agente de desarrollo local, siempre interesado en mantener y defender la
integridad y los intereses territoriales en los procesos de desarrollo y cambio
estructural
Es difcil negar que el desarrollismo de Perroux, que en los aos cincuenta apost
por la creacin de los famosos polos de desarrollo no estuviese orientada a la

26

accin. Aunque la funcin gnoseolgica (terica, cientfica) de los polos de


desarrollo en la Espaa de los sesenta, para seguir con el ejemplo, consisti en
suministrar un sistema de organizacin operatoria capaz de articular en los
despachos un plan nacional de cambio estructural, esa misma organizacin de las
variables relevantes en aquel momento (poblacin activa, emigracin, sectores
econmicos, balanza comercial, intercambio territorial, reforma agrcola, etc.) se
convirti eo ipso en una orientacin poltica destinada a ensamblar los
componentes fsicos del sistema (las distintas ciudades y regiones espaolas),
antes desorganizados, de acuerdo con proyectos y programas que comenzaron a
ser ejecutados por una nueva clase de tecncratas y economistas empleados por
el gobierno de la nacin con ese preciso objetivo. As pues, en general, cuando un
gobierno o una administracin adopta un determinado modelo de desarrollo, no
est haciendo un simple ejercicio retrico, ni puede quedar satisfecho con el mero
trmite de aprobar una legislacin abstracta, sino que normalmente se
compromete con la creacin efectiva de los instrumentos institucionales
necesarios para suministrar el ensamblaje de las piezas sociales (materiales) que
el modelo identifica.
No se ha reflexionado mucho hasta la fecha acerca de la naturaleza mixta,
circularista y ambivalente de los modelos de desarrollo. En esta presentacin,
tampoco voy a profundizar mucho en ello. A la luz de las teoras e historias
narradas, es obvio, sin embargo, que los economistas ms pagados de la
cientificidad de su disciplina han vendido consistentemente a los organismos
internacionales de evaluacin del desarrollo la especie de que basta que los
modelos de desarrollo presten atencin a los indicadores de crecimiento
econmico (PIB, renta per cpita, nivel de insdustrializacin, inputs y outputs
comerciales, nivel de empleo, inflacin, etc. ) para que sirvan al propsito de
planificar y dirigir el mundo de la economa real. La crisis del sistema internacional
de cooperacin al desarrollo en los aos ochenta ha servido al menos para
incentivar en los noventa el crdito concedido a los partidarios de introducir
indicadores de desarrollo que atiendan a las necesidades diferenciales de las

27

poblaciones y a los aspectos cualitativos. El Premio Nobel de economa,


concedido al hind Amartya Sen a finales de los noventa, puede interpretarse
como una reorientacin de las polticas de desarrollo hacia la nueva sensibilidad,
representada por ese nido de refugiados que es el PNUD. Sin embargo, el propio
PNUD cada vez ms se est convirtiendo en una agencia especializada en
acumular datos y confeccionar doctrina, una doctrina que, por cierto, muchas
veces los agentes, voluntarios y becarios que contrata y disemina por el mundo,
no conocen ni saben aplicar convenientemente, tal vez porque ignoran la
naturaleza "cnonica" del llamado modelo de desarrollo humano, que
propugnan.
Pero desde el punto de vista de la cooperacin al desarrollo no suele importar
tanto la lgica del desarrollo cientfico-tecnolgico cuanto el desarrollo real tecnoeconmico, social y humano de las poblaciones, lo que comporta a su vez una
extremada heterogeneidad de "modelos mentales" (ahora en el sentido de
representaciones, imaginarios y mentalidades) en los agentes mismos del
desarrollo. La interculturalidad consustancial en los procesos de interaccin
cooperativa hace que en torno al asunto de los modelos de desarrollo se
hibriden con frecuencia diversas sensibilidades polticas, sociales e incluso
religiosas, lo que dificulta an ms la identificaciones de las variables, parmetros
y componentes reales del mismo. As pues, en los prrafos que siguen slo puedo
trazar un somero escorzo de los cuatro o cinco modelos de desarrollo que
cobran contornos definidos cuando arrojamos sobre el conjunto de las teoras e
historias examinadas en los prrafos anteriores un filtro crtico, aunque muy
grueso y general, constituido por las cinco grandes variables mencionadas arriba,
contra cuyas mallas se han ido cribando y depurando las historias reales del
desarrollo de los pueblos. Si denominamos (en aras de la brevedad) a la variable
de ndole ontolgica "mundo" (queriendo significar la representacin formalizada o

Weltanschaung ms prxima al modelo de referencia), a la variable de ndole


epistemolgica, "tecnologa" (para sealar no slo el conocimiento cientfico, sino
tambin el entramado institucional de formacin e I+D, que el modelo propugna) y

28

a las variables de ndole categorial, "necesidades" (por supuesto "humanas", lo


que no evita sus connotaciones biolgicas, psicolgicas, sociales y culturales),
"produccin" y "riqueza" (para indicar los dos aspectos ms cruciales del
desarrollo, las formas y mecanismos de generacin de bienes y las estructuras
polticas habilitadas para su reparto), la malla habilitada recoge cinco cnones
bastante diferenciados que (tambin en aras de la brevedad) proponemos
denominar as: cnon de crecimiento econmico irrestricto, cnon del
desarrollo sostenible, cnon restrictivista o antidesarrollista, cnon del
desarrollo humano y cnon del desarrollo territorial endgeno. Cada uno de
estos cnones entraa concepciones ontolgicas, epistemolgicas, polticas y
ticas diferentes. En esas diferencias filosficas de fondo voy a fijarme
esquemticamente en lo que sigue para confeccionar un cuadro sinptico
simplista capaz de reflejar una parte de la complejidad actual. Este cuadro
abstracto, no debe hacernos olvidar que a estas alturas de la funcin, los modelos
de desarrollo que realmente aplican los gobiernos ya no son puros, estn
hibridados y toman cada uno de ellos lo que les conviene de sus adversarios.
Dibujo, as pues, ms que un mapa de los modelos de desarrollo, un panorama
de controversias actuales en torno al desarrollo mediante el procedimiento de
modelizacin abstracta.

Cnones
Variables

Crecimiento

Desarrollo

econmico

sostenible

irrestricto

Restriccin

Desarrollo

Desarrollo

Antidesarrollo

humano

territorial
endgeno

El mundo

Reserva
inagotable

Reserva

finita Ecosistema

de recursos

en
equilibrio

en

Biotopo

Biocenosis en

sostenible

redes territoriales

29

inestable
La

Sobreexplotacin

Racionalizacin Restriccin

capital social

capital
humano

produccin

para

para competir
el

bienestar
Arma para

La
tecnologa

producir ms

til para
producir mejor

Gnesis
problemas
conflictos

de Potenciacin Innovacin/accin
y de

para alcanzar

conocimiento
bsico

la excelencia

general
Las

Optimizacin

necesidades ilimitada

Satisfaccin

Reordenacin Satisfaccin

limitada

virtuosa

de
las

Calidad de
vida

n.

bsicas
La riqueza

Apropiacin
desigual

Reparto
equitativo

Discriminacin Cooperacin

Territorio, ciudad y

positiva

y sistema locales

internacional

en red

Figura 3.- Cuadro de las variables y cnones de los modelos de desarrollo


vigentes.
5.- EL CNON DEL CRECIMIENTO ECONMICO IRRESTRICTO.
El cnon del crecimiento econmico irrestricto ha sido y es todava en gran medida
el modelo imperante entre los economistas. Bajo esta concepcin progresista del
desarrollo humano, heredada del proceso de industrializacin en el siglo XIX, se
constituyeron los organismos internacionales de la ONU que plantearon extender

30

los logros alcanzados en Occidente a los pases que iban incorporndose al


concierto de naciones independientes. Suele ir de la mano de una concepcin
tradicional, optimista y optimizadora de la tecnologa, y en Espaa sigue gozando
de prestigio porque en los aos 60 los polos de desarrollo industrial modernizaron
las estructuras bsicas del pas, utilizando este modelo, como acabamos de
recordar antes.
En general, este cnon se asocia ontolgicamente a una Weltanschauung
naturalista, en el sentido de Dilthey: el mundo se considera un conjunto
inagotable de objetos y recursos que slo tienen valor en tanto determinan la vida
humana; de ah que el objetivo fundamental del hombre sea revertir la situacin y
poner la naturaleza a su servicio, convirtindose as en dueo o administrador
absoluto de ese depsito para sus fines. Dilthey haca arrancar los fundamentos
filosficos de esta concepcin no slo de Demcrito, sino sobre todo de
Protgoras, para quien el hombre es la medida de todas las cosas, de las que
son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son. En este sentido el
modelo del crecimiento econmico irrestricto es una suerte de humanismo,
perfectamente compatible con el judasmo y el cristianismo, cuyo Dios voluntarista
puso el orbe al servicio de Adn.
Epistemolgicamente, sin embargo, el sensualismo inicial del naturalismo sufre
una metamorfosis esencial en los tiempos modernos hacia una suerte de

objetivismo positivista, porque la ciencia (que traduce de forma no ideolgica la


estructura del mundo), cuando es aplicada por los expertos en forma de
tecnologa, es el mejor camino (the best method) para explotar sistemticamente
dichos recursos. Para cada problema hay una solucin tecnolgica y el
aprovechamiento de los recursos se traduce automticamente en progreso, esto
es, satisfaccin de las necesidades humanas y realizacin de su naturaleza o
esencia. Hasta aqu pocos partidarios de la tesis de que el crecimiento econmico
es el pilar fundamental del desarrollo (se consideren a s mismos tecncratas o no)
pondran objeciones a esta caracterizacin de su concepto de desarrollo. La

31

controversia comienza, cuando se identifica esta versin economicista con la


ideologa liberal y con el materialismo.
Polticamente, dicen los crticos, el reparto de los beneficios de esta explotacin es
necesariamente desigual, pues, como ya viera Malthus a finales de XVIII y es
doctrina liberal, si todos se beneficiaran por igual se adocenaran al desaparecer el
estmulo que les pone en marcha y que no es otro que el de mejorar su condicin
individual. El argumento fue expresado con meridiana claridad por David Hume
hace ms de dos siglos y refrendado por su amigo Adam Smith: Si para evitar que
privemos a los pobres de las satisfacciones que damos a los ricos,
estableciramos tericamente la mayor igualdad posible entre las posesiones, los
distintos grados entre las artes, las ciencias y la industria no tardarn en destruirla;
si tratis de contener a estas fuerzas en sus operaciones, pronto reduciris la
sociedad a la indigencia total, y para impedir que una minora de hombres caiga
en la miseria, sumiris en ella a toda la sociedad
Pero dejando aparte los problemas de la distribucin social de los excedentes del
trabajo, el materialismo productivista del crecimiento econmico habra sido
avalado por el progresista Marx, para quien, por un lado, las riquezas naturales
tanto de medios de vida (como la fecundidad del suelo, riqueza pesquera, etc.)
como de medios de trabajo (saltos de agua, ros navegables, madera, metales,
carbn, etc.) resultaban prcticamente inagotables en su poca, mientras, por
otro, consideraba a la tecnologa prcticamente omnipotente. Marx aada, por
supuesto, que el orgen de la desigualdad estaba en que adems de
explotacin de la naturaleza, la divisin del trabajo haba trado explotacin del
trabajo de unas clases de hombres por otras clases.
Dado que el liberalismo y el marxismo, aunque difieran por motivos polticos,
comparten concepcin sobre la naturaleza y la tecnologa, para los crticos del
desarrollismo el homo aequalis occidental e ilustrado acta como un cowboy de la
frontera; es un depredador individualista (o colectivo) que toma lo que necesita del
medio sin preocuparse por las consecuencias. Que el cowboy sea solidario y
32

proteja la depredacin colectiva en beneficio de la comunidad, no cambia las


cosas para el medio ambiente y las generaciones futuras. Desde un punto de vista
antropolgico Louis Dumont ha visto con sagacidad cmo la economa se ha
convertido en la ideologa general de nuestra poca, tanto en el liberalismo como
en el marxismo: Debera ser evidente que no hay nada que se parezca a una
economa en la realidad exterior, hasta el momento en que construimos tal
objeto: la economa reposa sobre un juicio de valor, sobre una jerarqua
implcita; la categora supone la exclusin o la subordinacin de cualquier otra
cosa
Envueltos en esta ideologa general, los partidarios del crecimiento econmico
irrestricto como panacea no aceptan, ni el ismo del modelo, ni probablemente
esta caracterizacin de la economa como ideologa general y envolvente, pues la
consideran, amn de malintencionada, mstica, confusa o metafsica. Arguyen que
su nico delito es ser claros e intentar obtener la tasa ptima de crecimiento y

maximizar el bienestar social en un lapso de tiempo definido. En realidad,


cualquier descuento de futuro razonable podra ser incluida en los clculos
econmicos de cualquier proyecto de optimizacin de crecimiento econmico. Los
crticos del crecimiento econmico, por el contrario, en lugar de hacer propuestas
calculables se limitan a objetar que ste no nos hace ms felices, que deteriora la
calidad de vida y que no es sostenible, porque los recursos son limitados. Pero
ninguno de estos alegatos puede probarse. Una de las razones por las que el

cnon del crecimiento econmico irrestricto sigue gozando de crdito entre la


poblacin, ms all de los apoyos institucionales que sigue recibiendo de los
organismos financieros, es que, el pensamiento econmico en tanto que ideologa
general se ha convertido en el vehculo espontneo de nuestras valoraciones y
evidencias.
Esta es la razn, por la que Beckerman puede argir, incluso con irona, pues
sabe que est apelando al sentido comn de gran parte de la poblacin, a favor
del cnon del crecimiento econmico irrestricto, del siguiente modo. En primer

33

lugar, dice, hay una enorme presin de los que viven en pases con bajos PIB per
cpita para emigrar a los pases con un alto PIB per cpita. Y no parece haber
muchas pruebas del deseo de muchas personas para recorrer el camino a la
inversa. En la medida, en que lo nico que debe importarnos cientficamente son
las preferencias de los consumidores, la opcin por el crecimiento es inequvoca.
En segundo lugar, aade nunca podr haber una demostracin cientfica de la
relacin entre los niveles de renta y el bienestar. Ms an, si se adopta un punto
de vista objetivo y cuantificable, entonces es evidente como han demostrado
Dasgupta y Weale que existe una correlacin positiva entre renta nacional alta e
indicadores de bienestar individual (esperanza de vida, alfabetizacin, salud,
libertades polticas, etc.) Y, por ltimo, aunque no en ltimo lugar, porque el
concepto econmico de crecimiento ptimo no excluye de ninguna manera la
preocupacin por el crecimiento sostenible. Por ejemplo, durante la segunda
guerra mundial se reconoci claramente que agotar esos bienes en inters de
los objetivos blicos no poda continuar indefinidamente Pero en ese momento
era ptimo. La alternativa era perder la guerra La sostenibilidad es desde luego
significativa, pero la sostenibilidad tcnica de un proyecto es slo un aspecto de
su deseabilidad y no hay justificacin alguna para el estatus dominante de
mandato tico que se le ha otorgado en la mayora de las discusiones
ambientalistas .
Los partidarios del crecimiento econmico afrontan el siglo XXI, as pues, sin
ceder un pice en su idea de que la nica va para alcanzar el bienestar social de
la humanidad es progresar, optimizar los recursos econmicos y fomentar el
desarrollo tecnolgico. La mquina econmica es la nica que puede garantizar
todo aquello que los crticos dicen que destruye. Aun reconociendo que las

imperfecciones del mercado impiden la aplicacin adecuada de los recursos a las


verdaderas necesidades (lo que requiere medidas polticas para solucionarlo), el
crecimiento econmico es la nica garanta de conseguir una proteccin adecuada
del medio ambiente (que piden lo partidarios de la sostenibilidad) y un crecimiento
del bienestar social de las poblaciones (como exigen quienes desean el desarrollo

34

humano). Pero los problemas de mercado son tcnica y/o polticamente


solucionables, digan lo que digan los eco-histricos y tecnfobos, cuyas
predicciones han fracasado escandalosamente en los ltimos tiempos.
6.- EL CNON DEL DESARROLLO SOSTENIBLE O SUSTENTABLE.
El llamado desarrollo sostenible modifica crticamente el cnon del crecimiento
econmico irrestricto y se ha convertido en el modelo alternativo de moda ms
aceptado en Occidente tras los inciertos resultados de la famosa polmica sobre
los lmites del desarrollo. Comencemos por una definicin reciente de un
organismo internacional: Desarrollo sostenible es el trmino aplicado al desarrollo
econmico y social que permite hacer frente a las necesidades del presente sin
poner en peligro la capacidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias
necesidades. Hay dos conceptos fundamentales en lo que se refiere al uso y
gestin sostenibles de los recursos naturales del planeta. En primer lugar, deben
satisfacerse las necesidades bsicas de la humanidad: comida, ropa, lugar donde
vivir y trabajo. Esto implica prestar atencin a las necesidades de los pobres del

mundo. En segundo lugar, los lmites para el desarrollo no son absolutos, sino que
vienen impuestos por el nivel tecnolgico y de organizacin social. De ah su
impacto sobre los recursos del medio ambiente. Es posible mejorar tanto la
tecnologa como la organizacin social para abrir paso a una nueva era de
crecimiento econmico sensible a las necesidades ambientales.
Esta definicin suaviza mucho el planteamiento ecologista original, pues, como
muestra la lectura del Informe de la Comisin Mundial del Medio Ambiente y del

Desarrollo de 1987 (el llamado Informe Brundtland que lanz la expresin al


estrellato), el desarrollo planetario exiga ecolgica y polticamente conjugar las
necesidades de un primer mundo, dueo de la tecnologa, que quiere mantener o
mejorar su nivel de vida pero sin destruir el medio ambiente, con las de los pases
econmica y tecnolgicamente subdesarrollados, pero poseedores de recursos
naturales y poblaciones necesitadas. Tanto en esta versin fuerte, como en la
dbil, sin embargo, hay plena conciencia de que los recursos son finitos y de que
35

el mundo (mientras sigamos confinados en el planeta Tierra) es ontolgicamente


un nico y amenazado biotopo, de manera que la visin general de la idea de

sostenibilidad intenta lograr un difcil equilibrio entre la necesidades de la


Naturaleza y las pretensiones de la libertad humana desde el horizonte no ya del
individuo, sino genrico de la especie, como muestra el hecho de la apelacin
constante a las generaciones futuras como supuesto referente beneficiado. En
cualquier caso, ante cualquier proceso de desarrollo se impone el clculo racional
y la negociacin sobre las consecuencias medioambientales.
Adems epistemolgicamente la tecnologa ya no es un simple medio, sino una

estrategia para conjugar desarrollo econmico - conservacin o renovacin de


los recursos - reparto de las ganancias. Su caracterstica esencial, segn este
constructivismo planificado, no es la eficacia, sino la eficiencia. El antiguo
producir ms es sustituido por el producir mejor (y este cada vez mejor es
hoy factible gracias al progreso cientfico y al perfeccionamiento tecnolgico). No
se habla de reducir el nivel de vida medio de los pases desarrollados (como
exigieron en su da los alarmistas del Club de Roma, que atizaron el fuego del
ecofatalismo y de la tecnofobia), y mucho menos de impedir el bienestar de los
subdesarrollados. Todo lo contrario. Se trata de satisfacer las legitimas demandas
de todos, atendiendo al principio de equidad, esto es, de trata de promover un
bienestar social, no ptimo, sino satisfactorio y ecolgicamente sostenible (lo que
no excluye aumentarlo). Junto a la eficiencia tecnolgica hay otras vas que
coadyuvan a ello: control de la poblacin, racionalizacin del consumo, ayudas
oficiales al desarrollo, comercio justo.
Esta declaracin de intenciones alcanza su consagracin definitiva en la llamada
Agenda 21, que acordaron la mayora de pases en la Conferencia sobre Medio

Ambiente y Desarrollo de Ro de Janeiro en 1992. Al margen de su operatividad,


estos acuerdos exigen polticamente un reparto de los beneficios ms equitativo.
No es justo que los poseedores de la tecnologa se llevan la parte del len y los
titulares de los recursos se conformen con las migajas. Los organismos

36

internacionales toman cartas en el asunto y se habla de transferencia de recursos


econmicos y tecnolgicos al Tercer Mundo. Subyace aqu un conflicto entre el

temor al desbordamiento (amenaza demogrfica, presin sobre los recursos


bsicos), la resistencia al reparto (tica de la lancha salvavidas) y la tentacin y

realidad

del

dirigismo

econmico-ideolgico

cuyos

resultados

han

sido

histricamente discutibles.
En cualquier caso, son muchas las crticas que se han levantado contra este
concepto de desarrollo sostenible, en el que los ya citados Parthe Dasgupta y
Karl Gran Mler denuncian una autntica regresin intelectual, porque
confunde una tcnicas especficas de aplicacin de programas de desarrollo con
un mandato moral, es decir, mezcla churras con merinas, ser con deber ser.
Claro que a estas alturas de la pelcula es difcil asustarse ante una amenaza del
Banco Mundial aduciendo el anatema humeano de la falacia naturalista. Para los
filsofos, sin embargo, no deja de ser una pista acerca de cuales son los
fundamentos financieros con que cuenta hoy el empirismo anglosajn de Hume.
De hecho, la Weltanschauung caracterstica que subyace al desarrollo sostenible
no es la naturalismo, sino el idealismo objetivo que Dilthey caracterizaba como
una solucin de todas las disonancias de la vida en una armona universal de
todas las cosas. El sentimiento trgico de las contradicciones de la existencia, el
temple pesimista, el humor, que comprende de un modo realista la limitacin y la
opresora estrechez de los fenmenos, pero encuentra en su fondo la triunfante
idealidad de lo real, son slo estadios que elevan al descubrimiento de una
coherencia universal de existencia y valores. Se entiende perfectamente que el
cnon del desarrollo sostenible sea el ms potenciado por la Unin Europea, en la
que el idealismo objetivo est firmemente arraigado. Pero tambin se entiende que
las crticas ms feroces provengan desde el frente antittico del cnon de la

restriccin, para el que tal armona equilibradora es sencillamente imposible,


contradictoria.

En

el

fondo,

el

desarrollo

sostenible

no

se

diferencia

"ideolgicamente" del crecimiento econmico, salvo por la hipcrita piel de cordero

37

bajo la que reviste sus actuaciones predatorias. Todo desarrollo es por esencia
insostenible.
De ambas crticas antitticas, saca maliciosamente su fuerza argumental el dilema
que propone Beckerman, cuando asevera que el desarrollo sostenible se ha
definido de tal manera que o es moralmente repugnante o es lgicamente
redundante. Es moralmente repugnante si postula la conservacin de la
naturaleza y de la biodiversidad como un imperativo categrico, porque dadas la
extrema pobreza y la degradacin ambiental en la que vive buena parte de la
poblacin mundial, sera injustificable gastar enormes recursos en un arca de
No antes que en proporcionar el acceso a agua potable limpia o a servicios
higinicos en el Tercer Mundo. Es verdad que para que no se diga que la
sensibilidad ecolgica es cosa de ricos, cabe suavizar la definicin de
sostenibilidad en el sentido de David Pearce: La "sostenibilidad" supone
mantener el nivel de bienestar humano de manera que pueda mejorar, pero nunca
disminuir (o, por lo menos, nada ms que provisionalmente). As interpretado, el
desarrollo sostenible se convierte en el equivalente de un cierto requerimiento de
que el bienestar no disminuya con el tiempo. Pero entonces, si se trata de
mantener el bienestar, el problema no difiere de lo que pretender el crecimiento
econmico al optimizar los recursos desde la perspectiva utilitarista del mayor bien

para el mayor nmero, y todo el discurso de la sostenibilidad aparece como


lgicamente redundante.
Justamente eso es lo que se discute. Porque la mayor objecin, contra el modelo
del crecimiento econmico es que considera los recursos naturales como
gratuitos. El agotamiento de los recursos y la nueva sensibilidad ecolgica que
han convertido la Tierra en una empresa en proceso de liquidacin, debe obligar
a los economistas a modificar las cuentas. Como hemos visto, hay toda una
escuela, capitaneada por clasicos como Sigfried Von Ciriacy-Wantrup y Karl
William Kapp que preconizan desde hace aos un enfoque institucional y poltico
para la conservacin de los recursos naturales. El premio Nobel de Economa

38

Robert Solow, que se ha dedicado a estudiar crticamente el problema de la


equidad intergeneracional y de la sostenibilidad, reconoce que sus trabajos
intentan explotar a fondo las consecuencias del segundo principio de justicia del
filsofo John Rawls (el criterio maximin), pero que pueden existir otros objetivos
sociales adems de la sostenibilidad. Es obvio que la discusin se mantiene
ahora en el plano de la filosofa poltica o de la moral, por lo que Solow lanza la
siguiente sospecha: La nica razn de pensar que la sostenibilidad es un
problema es que se piense que a algunos se les va a estafar, sobre todo en el
futuro. Y entonces creo que estamos obligados a preguntarnos si no se estar
estafando a alguien ahora mismo. Nuevamente la idea de equidad que subyace a
la de sostenibilidad suscita la elucidacin de presupuestos sobre las estrategias de
produccin y sobre el problema del reparto de la riqueza.
Pero dejando de lado la discusin filosfica de fondo, juega la sostenibilidad
algn papel fundamental en los procesos de desarrollo o es slo un eslogan
publicitario, una pantalla ideolgica? Para hacerse valer tcnicamente ante sus
colegas, algunos economistas del desarrollo sostenible aceptan la idea de

optimizar el bienestar, pero colocando la conservacin de los recursos como una


restriccin, una suerte de parmetro limitativo fijo. No obstante, aunque la
sostenibilidad navegue entre dos aguas, el del crecimiento y la restriccin, resulta
difcil negar que se trata de un cnon capaz de orientar las polticas
internacionales sobre el desarrollo a una escala global y de enfrentar una de las
tres urgencias que tiene planteada la humanidad hoy. No parece que la presencia
de valores en un cnon sea causa para su descalificacin, porque entonces habra
que descalificar todos los cnones. En trminos de Alexander King y Bertrand
Schneider, tomar en serio la sostenibilidad implica comprometerse con una poltica
de transferencia tecnolgica de punta gratis a los pases en desarrollo, toda vez
que todo desarrollo implica incrementar la demanda de energa. Por
consiguiente, es importante que las perfeccionadas tecnologas ms limpias que
los pases industrializados se estn esforzando por poner a punto sean lbremente
accesibles al mundo en vas de desarrollo y que se ofrezcan incentivos para su

39

adopcin, as como ayuda para su puesta en prctica. Este sencillo compromiso


encierra tal potencialidad transformadora que basta para marcar una enorme
diferencia con el cnon del crecimiento irrestricto y con el restriccionismo.
7. -

EL

CNON

DE

LA

RESTRICCIN

ASCTICA

EL

ANTIDESARROLLISMO.
Frente a los dos cnones anteriores, plenamente operativos en el mundo actual,
podemos unificar bajo el cnon de la restriccin asctica una serie de corrientes
de pensamiento que se remontan filosficamente a la actitud de los cnicos en la
antigedad y conecta con cierta sensibilidad oriental de respeto casi mstico por la
naturaleza. Estrictamente hablando, sin embargo, su estatuto como modelo de
desarrollo es mucho ms precario que los dos anteriores al no haber cuajado en
polticas planetarias concretas, salvo la utpica propuesta del Crecimiento Cero
lanzado por el Club de Roma en 1972 y contestado airadamente por el NOEI.
Pese a todo, lo incluimos aqu porque ha jugado desde los aos 60, a travs de
mltiples movimientos de protesta y de rebelin contracultural, un papel importante
en la definicin de las polticas solidarias de desarrollo respecto al Tercer Mundo.
Ejemplos recientes de esa influencia crtico-nagativa, y no por ello menos
saludable, los encontramos en la plataforma del 0,7 en Espaa y en las protestas
de Seattle que dio al traste con la ltima reunin de la OMC en 1999.
La mayor dificultad para caracterizar estos movimientos como un cnon positivo
es su real heterogeneidad, porque en su seno conviven anrquicamente
ideologas antitticas y sus supuestos portavoces dejan de serlo en cuanto los
poderosos mass media del capitalismo los lanzan al estrellato. En este sentido su

Weltanschauung caracterstica nunca ha logrado expresarse de modo sistemtico,


por lo que no figura entre los tipos catalogados por Dilthey. Sin embargo, no sera
arriesgado adivinar un trasfondo teolgico, religioso o mstico en su afirmacin del
carcter precario y contingente del mundo concebido como un ecosistema en
permanente peligro de extincin. No se trata de un misticismo quietista, sino
activista puesto que su argumento es la denuncia permanente de las agresiones

40

del hombre contra la madre Naturaleza (Gea), el peligro nuclear, los conflictos
armados, pero tambin las violaciones de los derechos humanos y abusos de toda
ndole. Como quiera, no obstante, que la regla operatoria con la que acta el
cnon de la restriccin es la crtica permanente y radical a los tramposos y
encubiertos mecanismos de explotacin que los ricos y sus instituciones utilizan
no slo en sus relaciones con la naturaleza, sino tambin en sus relaciones con
los pobres explotados, no hay nada extrao que en este frente "contra" vayan de
la mano tradicionales crticos marxistas del capitalismo, telogos de la liberacin,
religiosos radicales (franciscanos o weberianos) que denuncian la corrupcin de
las estructuras e instituciones civiles, anarquistas, activistas de algunas ONGs,
estrellas del cine o de la cancin progres, etc Helder Cmara sealaba la
fragilidad de la frontera entre esos grupos, cuando deca: Si doy pan a los
pobres, me llaman santo, pero si sealo las causas de la pobreza, me acusan de
comunista
Bien sea, porque Gea se halla en peligro de extincin o porque ha salido de la

Nada a la que tarde o temprano retornar, esta Weltanschauung nihilista incentiva


el escepticismo epistemolgico respecto a la capacidad transformadora de la
ciencia y la tecnologa. Muchos de los activistas se afanan por considerar desde
una nueva perspectiva los problemas del desarrollo tecnolgico como instrumento
para solucionar los retos que la realidad lanza al ser humano. Estas corrientes
reaccionan contra el pensamiento nico, pero centran sus ataques sobre la

tecnologa, que, cuando menos, es ambigua. Los beneficios que procura van
acompaados siempre de una parte obscura: a menor mortandad, superpoblacin;
a mejores alimentos, contaminacin por pesticidas, etc. Adems, la tecnologa no

es autnoma, ni neutra. La solucin tecnolgica a los problemas causados por la


propia tecnologa es un crculo vicioso, pues toda tecnologa plantea ms
problemas de los que resuelve. Adems est el problema aadido del
atrincheramiento de la tecnologa, que impide cambios reales. Frente a los
cnones del crecimiento irrestricto y del desarrollo sostenible, el nuevo cnon
exige reexaminar los supuestos sobre los que se asientan las polticas de
desarrollo y las decisiones que las soportan (hay que discutir qu queremos, por
41

qu, para qu, cmo). El aumento de la eficiencia tecnolgica que posibilitara un

desarrollo sostenible no soluciona el problema de fondo. En realidad todo


desarrollo es insostenible. En la produccin hay que optar por la restriccin como
propona hace aos ya el personalista catlico, Jacques Ellul: si antes hemos
optado por hacer todo lo que podemos concebir, ahora hemos de decidir no hacer

todo lo que podemos hacer.


La crtica a la tecnologa por la ambigedad de sus resultados en los procesos de
cooperacin al desarrollo ha recibido alguna atencin desde la obra pionera de
Schumacher, que peda el retorno a una "tecnologa intermedia" ms aplicable. El
libro clsico sobre el asunto de qu tecnologa resulta apropiada para el Tercer
Mundo es el de Frances Stewart que denuncia la generacin de una economa
dual en los pases en vas de desarrollo cuando se realizan inversiones
tecnolgicas indiscriminadas, sin tener en cuenta las condiciones locales. Los
estudios empricos sobre las tecnologas apropiadas en distintos pases en vas de
desarrollo (por ejemplo, Perkins en Tanzania o Ahiarkpor en Ghana) ejemplifican
numerosos problemas concernientes a las prcticas productivas locales, la
intervencin del estado, el tamao de las industrias, etc. De todos ellos el cnon
de la restriccin asctica trata de sacar la misma conclusin: que la tecnologa por
la que se opta es una cuestin poltica, un asunto de voluntad. En consecuencia,
puesto que el mundo en el que vivimos es tan precario y contingente como una
cpsula espacial, finita y con recursos limitados, la nica solucin es hacer de la
necesidad virtud. No cabe hablar ya en trminos de desarrollo sino recuperar el
viejo vocabulario de las virtudes (templanza, fortaleza, autolimitacin, restriccin,
solidaridad) y aprender de las culturas ancestrales que han logrado sobrevivir con
tcnicas rudimentarias, conservando sus nichos ecolgicos. Por esta va el cnon
de la restriccin se parece ms a una filosofa moral crtica de lo dado que a un
autntico modelo de desarrollo. En el lmite la crtica puede degenerar en lo
contrario de lo que pretende, pues dificulta cualquier traduccin a polticas
concretas. Porque cmo frenar la inmensa maquinaria puesta en marcha sin
producir una catstrofe demogrfica?

42

Pero quiz el mayor problema con el que tropieza hoy el antidesarrollismo es la


carencia de elementos aglutinadores capaces de configurar un frente amplio.
Opciones de cambio radical, como el marxismo o la teologa de la liberacin se
hallan adems en franco retroceso, derrotados en la teora y en la prctica por las
fuerzas conservadoras. Por ejemplo, Leonardo Boff, el famoso telogo brasileo
de la liberacin que tuvo que abandonar la Iglesia por las presiones de Juan Pablo
II y el Cardenal Ratzinger en 1992, diagnosticaba la situacin para la revista

xodo en 1993 con las siguientes frases.


Para m se trata de una crisis terminal. En los aos setenta y ochenta nosotros,
los del Sur, ramos subdesarrollados, pero confrontados con el desarrollo y con el
optimismo y la esperanza de que en el futuro llegaramos a desarrollarnos y
contbamos con alternativas al desarrollo desde un proceso de liberacin. Ahora,
cada vez se habla menos de desarrollo y ms de mercado y de integracin en el
mercado mundial. En este proceso de mundializacin dentro del sistema
neoliberal, nosotros ni siquiera tenemos el privilegio de ser subdesarrollados,
nosotros somos excluidos. No contamos para nada porque no tenemos
competencia en el mercado mundial. Los que no tienen competencia no existen en
el mercado. Y los excluidos en el mercado estn abocados a la muerte. Esta es la
situacin de los pases del Tercer Mundo, la ms dramtica de las que han
padecido Amrica Latina y Africa: estamos fuera del proceso mundial como
excluidos, entregados a nuestra propia suerte, con niveles de miseria como jams
hemos tenido en nuestra historia. Antes ramos pobres, pero tenamos esperanza;
hoy somos ms pobres y no tenemos esperanza. Pese a esta claudicacin, el
cnon de la restriccin asctica hizo su reaparicin crtica otra ven en Seattle en
1999.
8.- EL CNON DEL DESARROLLO HUMANO.
En su intento de superar el reduccionismo econmico en los clculos sobre la
calidad de vida de los pueblos muchos economistas (entre nosotros Jos Luis
Sampedro y Carlos Berzosa y, en el seno del Programa de Naciones Unidas para
el Desarrollo, Sudhir Anand y Amartya Sen), propusieron nuevas frmulas
43

capaces, por un lado, de detectar el foso econmico que se agranda entre pobres
y ricos y, por otro, de establecer el nexo poltico entre crecimiento econmico y
desarrollo humano. El problema conceptual no es slo de medios y fines, sino
tambin de fosos y nexos: El crecimiento econmico no constituye el fin del
desarrollo dicen Sampedro y Berzosa ...En numerosas sociedades, pese al
aumento de su PNB por habitante, muchas personas permanecieron en la pobreza
absoluta El PNUD llama a este fenmeno crecimiento sin equidad y lo
ejemplifica en algunos pases de Amrica Latina, como Mxico y Chile. Mxico
que liberaliz su economa a partir de mediados de los 80, logrando as una mayor
integracin en la economa mundial (en el bloque norteamericano concretamente),
aument la desigualdad del ingreso internamente. El coeficiente Gini que lo mide
pas de 0,43 en 1984 a 0,48 en 1992. Lo mismo ocurri en Chile, donde la
aplicacin de las polticas monetaristas de Milton Friedmann y sus muchachos
bajo las proteccin de Pinochet hizo pasar el coeficiente Gini de 0,45 en 1970 a un
0,57 en 1.990. Este incremento del 27 % en la disparidad de ingresos explica
claramente la estratificacin por barrios que se observa en Santiago a poco
perspicaz que sea uno.
Pero el caso de Chile nos conduce de la mano a plantear el problema de los nexos
entre rgimen poltico y crecimiento econmico. Es necesario prescindir de la
democracia para lograr el crecimiento econmico? Habindose demostrado que
muchas dictaduras, adems de amasar crmenes, fueron un autntico fiasco
econmico y finalizada la coartada de los bloques para asegurar la impunidad de
los criminales, los nuevos heterodoxos plantean desde 1990 un nuevo cnon para

el desarrollo humano. Los argumentos que estn a la base de la idea de incluir


entre las condiciones de una calidad de vida digna la libertad, la democracia, el
respeto a los derechos humanos, o, al menos, la seguridad jurdica de las
poblaciones y la posibilidad de participar en las decisiones colectivas se refieren a
la existencia de una correlacin positiva entre el respecto a estos valores y el
desarrollo, no slo en los pases industrializados, sino en algunos pioneros pases
en desarrollo como Barbados, Botswana, Costa Rica, Mauricio, etc.

44

El concepto de desarrollo humano es un concepto flexible que trata de recoger


las crticas que se le hacen y que el PNUD va ampliando y perfeccionando
prcticamente todos los aos. Aunque las tres dimensiones seleccionadas en
1990, longevidad, logro educativo y acceso a recursos eran cuantificables y
permitan un tratamiento estadstico, los tcnicos del PNUD no quisieron
estancarse en esto. Desde el principio concibieron la calidad de vida como un

proceso dinmico que nunca puede concretarse en cifras exactas. La medida es


siempre un indicador mnimo y la calidad de vida es ms que nada un proceso de
desarrollo humano, del que no estn excluidos a priori ninguno de los llamados
derechos fundamentales de las personas. He aqu, pues la regla operatoria que
garantiza la recursividad indefinida del modelo del desarrollo humano. La
estructura que le sirve de armadura no es otra que la Declaracin Universal de los

Derechos Humanos de 1948. Este carcter auto-referente, aunque resulta muy


coherente desde el punto de vista institucional de las Naciones Unidas y sus
organismos, puede pasar fcilmente desapercibido, porque la definicin de
desarrollo humano habla de oportunidades, pero no hace mencin explcita ni
de los derechos humanos, ni de su proteccin y salvaguarda jurdico-poltica.
Vemoslo.

El desarrollo humano es un proceso en el cual se amplan las oportunidades del


ser humano. En principio estas oportunidades pueden ser infinitas y cambiar con
el tiempo. Sin embargo, a todos los niveles del desarrollo, las tres ms esenciales
son disfrutar de una vida prolongada y saludable, adquirir conocimientos y tener
acceso a los recursos necesarios para lograr un nivel de vida decente. Si no se
poseen estas oportunidades esenciales, muchas otras alternativas continuarn
siendo innacesibles
Qu Weltanchauung subyace a esta definicin? Me parece que este cnon del
desarrollo humano en trminos de oportunidades se ajusta bastante bien al

idealismo de la libertad del que hablaba Dilthey, ya que halla su fundamento


universalmente vlido en los hechos de conciencia, cuya naturaleza activa
obra una incesante dialctica, que avanza de posibilidad en posibilidad, incapaz,
no obstante, de lograr una solucin de su problema , al igual que la calidad de
45

vida que se extiende ms all de este mnimo vital de oportunidades. Sin


embargo, el mrito del PNUD en relacin al idealismo de Dilthey, es haberse
atenido a la regularidad de las leyes vitales para seleccionar sus tres
indicadores bsicos, que por cierto son los mismos que ya sealaba Tales de
Mileto en los orgenes del pensamiento occidental.
Desde esta perspectiva resulta obvio que la produccin no se define ya por el
crecimiento econmico global e irrestricto, sino por el capital humano, centrado
subjetivamente en los tres indicadores mencionados: longevidad (L), que se mide
segn la esperanza de vida al nacer, logro educacional (E) que capta la capacidad
de adquirir conocimientos, comunicarse y participar en la vida de la comunidad,
sumando dos variables educativas fcilmente observables en las poblaciones
humanas (el grado de alfabetizacin de los adultos y el promedio de aos de
escolarizacin) e ingresos (W), el ms controvertido y modificado de los
indicadores, porque pretende captar la capacidad de llevar una vida sana,
garantizar la movilidad fsica y social, comunicarse y participar en la vida de la
comunidad, incluido el consumo.
El cnon del desarrollo humano, as definido, no est exento de dificultades que
conciernen al propio concepto de capital humano. Desde el punto de vista de la
especie, parecera que el incremento de los efectivos de seres humanos en
trminos absolutos, es decir, el aumento de poblacin constituye ahora un

progreso neto. Ahora bien, el crecimiento de las poblaciones en los pases


subdesarrollados ha ido acompaado de una clara disminucin de la calidad de
vida de las poblaciones; por el contrario, el estancamiento e incluso el descenso
de la natalidad en los pases desarrollados parece haberse correlacionado
positivamente con un incremento de la calidad de vida. Pero la aplicacin del
cnon exige computar simultneamente las tres variables mencionadas, de modo
que no hay capital humano si la gente no alcanza un cierto nivel de educacin y un
determinado nivel de ingresos. De hecho, aunque es cierto que la variable
longevidad tiene un recorrido de menos de 2 a 1, slo computa 1/3 en el IDH.
Tambin la tecnologa resulta minusvalorada en este cnon, pues computa slo
como una parte de la educacin. En realidad, el nuevo cnon prioriza la educacin
46

bsica generalizada para todo el mundo sobre la cualificacin tcnica superior y


justamente en este punto el modelo de desarrollo humano parece entrar en
contradiccin con el modelo de desarrollo endgeno que analizaremos despus.
No obstante, la potenciacin de los niveles bsicos de conocimiento, arguyen los
partidarios de este cnon, es la condicin mnima exigible para garantizar el
control ciudadano sobre las decisiones tecnolgicas que les afectan, de manera
que, la implantacin de las nuevas tecnologas podrn ser aprovechadas mejor,
cuanto mayor sea el capital humano disponible en una sociedad concreta.
Pero lo que ms irrita a los economistas es la forma en que el PNUD confecciona
el indicador "ingresos" (que mide el nivel de vida por el PIB real per cpita (PPA en
dlares)). Las concepciones subyacentes en el nuevo cnon acerca de la

produccin quedan bien reflejadas en sus ataques al principal instrumento tcnico


del cnon del crecimiento econmico irrestricto, el PNB, que, al registrar slo los
intercambios monetarios, ignora la inmensa cantidad de trabajo que se hace en la
familia y en la comunidad. El informe del PNUD de 1995 estim que tal trabajo
supona los 2/3 del trabajo total de las mujeres y 1/4 del trabajo de los hombres.
Adems, en la contabilidad del PNB no figura el ocio perdido, cuando hay que
realizar un segundo trabajo. En lo que se refiere a la produccin, por tanto, el
crecimiento econmico puede ser resultado de una forma de esclavitud, si significa
(como en el modelo japons y en el de los tigres asiticos) que la gente tiene que
hacer trabajos duros en condiciones peligrosas, con escaso control sobre el medio
laboral, sin sindicatos independientes o consejos de trabajadores que defiendan
sus intereses. Adems, el PNB computa servicios valiosos, como la produccin de
alimentos o el gasto en salud, al lado de la manufactura de cigarrillos y armas
qumicas. De ah que resulte no slo un instrumento defectuoso, sino inmoral.
Tambin en relacin a las necesidades el PNB resulta desajustado, pues suma,
por ejemplo, la comida y la bebida como consumos de primera necesidad con las
grandes sumas que se gastan los ricos en industrias dietticas y en terapias de
alcoholismo. Entindase bien , no es que los economistas partidarios del
crecimiento, nieguen la satisfaccin de las necesidades bsicas a las poblaciones.
Simplemente arguyen que es ms "racional" incluir los costes de las industrias y
47

servicios dietticos en un ndice econmico como el PNB que la pretensin del


PNUD de incluir cosas tales como la libertad humana, la seguridad, la
potenciacin de la capacidad de la gente para que pueda participar en la adopcin
de las decisiones que afectan a su vida cotidiana, la sustentabilidad de los
procesos de desarrollo y la equidad de gnero como ndices para computar el
incremento del capital humano. Lo ms ortodoxos suelen reaccionar violentamente
ante tales pretensiones, alegando que nunca el PNB tuvo el propsito de medir el
bienestar humano y que usarlo para eso es distorsionarlo ideolgicamente.
Pasando al ataque, los economistas siempre han visto con desconfianza la
minusvaloracin que el IDH hace del ingreso. Puesto que no les faltaba razn, tras
un informe de Anand y Sen en 1999, el PNUD ha modificado la formula de
tratamiento del ingreso, dndole una base ms slida., pues ahora no se
descuenta el ingreso superior al umbral, ni se castiga indebidamente a los pases
de ingreso mediano. As, por ejemplo, en el informe de 1998 Alemania, tena un
IDH de 0,925, Espaa, de 0,935, China de 0,650 y Mali de 0,236, con un PIB per
cpita en 1997 de 21.260, 15930, 3.130 y 740 dlares reales per cpita
respectivamente, mientras con los nuevos clculos el IDH en 1999 es de 0,906,
0,894, 0,701 y 0,375, que obviamente dan mayor importancia al ingreso. Claro que
el cnon de desarrollo humano por la va de estas reformas podra atribuir un
elevado ingreso per cpita y satisfacer todas las necesidades materiales a una
poblacin en una crcel estatal bien administrada, lo que seguramente est
bastante alejado de la armadura desde la que se construye el modelos de
desarrollo humano.
Como quiera que seguir los pormenores de estas disputas entre distintos cnones,
nos desva del objetivo de limitarme a una presentacin, concluir sealando que
el intento de mejorar tcnicamente el concepto mismo de desarrollo humano ha
conducido a una ampliacin y profundizacin de los criterios bsicos de desarrollo
humano en cinco direcciones bsicas desde 1997: Potenciacin, Cooperacin,

Equidad, Sustentabilidad y Seguridad.


Probablemente

el

dato

ms

significativo

para

apreciar

la

concepcin

redistribuidora que el cnon del desarrollo humano mantiene respecto a la riqueza,


48

sea la idea de potenciar las opciones reales, lo que ha llevado al PNUD a generar
un nuevo ndice, el IPC (ndice de Pobreza de Capacidad). Todos tienen la libertad
de comprar el peridico, pero su ejercicio depende de que la persona sepa leer y
tenga dinero excedente para comprarlo o servicios pblicos que se lo faciliten. El
IPC es un ndice simple que rene tres indicadores que reflejan el porcentaje de
poblacin con deficiencias de su capacidad en tres aspectos bsicos del desarrollo
humano: (1) Tener una vida saludable, con buena alimentacin se mide desde
1996 por el porcentaje de nios menores de cinco aos con peso insuficiente. (2)
Tener capacidad de procreacin en condiciones de seguridad y saludables se
estima a travs del porcentaje de partos que no reciben atencin por parte de
personal capacitado. (3) Y estar alfabetizado y poseer conocimientos se valora
ahora mediante el porcentaje de mujeres de 15 o ms aos de edad que son
analfabetas. La alfabetizacin de la mujer se refiere al porcentaje de mujeres de
ms de 15 aos que estn en condiciones de comprender, leer y escribir una
oracin simple acerca de su vida cotidiana. La tasa de analfabetismo femenino es
una variable que refleja con elocuencia la situacin general de pobreza del pas,
pues como se sabe bien hoy, la educacin de la mujer tiene un poderoso efecto
multiplicador con respecto al bienestar de la familia y el nivel general de desarrollo
humano de la sociedad. El IPC difiere del IDH, porque se centra en la falta de
capacidad de la gente en lugar de reflejar los promedios estadsticos del desarrollo
de un pas. Pone crticamente en evidencia, as pues, cmo algunos pases
mejoran sus niveles medios sin reducir las desigualdades.
De acuerdo con esto, la cooperacin para el desarrollo humano que favorece el
PNUD se destina al enriquecimiento recproco y a la ampliacin de las opciones
individuales, incluso cuando las personas viven juntas, participan en las tareas
comunitarias y comparten valores y aficiones culturales. Y esto es tanto ms
coherente con la Weltanchauung del idealismo de la libertad, cuanto la equidad
se entiende aqu, no en relacin a los ingresos, sino al conjunto de oportunidades
que ofrece la vida. Todos los miembros de la especie humana, proclama este
cnon, deben tener la oportunidad de educarse y de vivir una vida larga y
saludable, por lo que la obligacin tica de colocar a todos en las mismas
49

condiciones, puede implicar una distribucin desigual de los recursos para


compensar las deficiencias de partida. Con esta mentalidad se crean polticas de
proteccin a los pobres, a los minusvlidos, a los grupos de riesgo o a las mujeres
en las sociedades en que estn inferiorizadas. Este nuevo concepto de equidad ha
generado tambin dos nuevos ndices que meten en danza a las mujeres. Me
refiero al ndice de Desarrollo de Gnero (IDG) y al ndice de Potenciacin de
Gnero (IPG). Para el IDG se utilizan las mismas variables que para el IDH, slo
que se introduce un ajuste de adelanto medio de cada pas en materia de
esperanza de vida, nivel educacional e ingreso, en funcin del grado de disparidad
en el adelanto de mujeres y hombres. Para hacer la medicin se aplica un
parmetro de aversin a la igualdad, e, cuyo valor de 2. No deja de ser criticable
que el hecho de que las mujeres vivan ms que los hombres se convierta en un a

priori biolgico de 5 aos. Pero donde la operacin se hace sofisticada es en el


clculo del ndice de ingreso. Aqu tambin funcionan demasiados a priori, pues
cuando no hay datos se estima que el salario femenino es por termino medio el 75
% del varn.
Comienza a detectarse una cierta aversin a las polticas discriminatorias, sobre
todo en los pases democrticos, donde la igualdad ante la ley est garantizada.
Por ejemplo, para medir el IPG se utilizan variables construidas explcitamente
para detectar la diferencia relativa de hombres y mujeres en esferas tales como la
facultad de tomar decisiones, los puestos administrativos y ejecutivos en empleos
profesionales y tcnicos y el porcentaje de escaos parlamentarios, lo que ya
bordea los lmites universalistas y abstractos de la armadura de los derechos
humanos. Creo que estas desviaciones pueden deberse ms a la composicin de
tcnicos del PNUD, que a la orientacin bsica universalista y redistribuidora del
cnon, como se ve en la importancia concedida al criterio de seguridad, que
atiende a la situacin de millones de habitantes de pases en desarrollo que viven
al borde del desastre, expuestos a la delincuencia, la violencia y el desempleo.
Esta precarizacin de la vida afecta tambin a las clases medias y se extiende a
capas cada vez ms extensas de los pases desarrollados.
9.- EL CNON DE DESARROLLO COMUNITARIO ENDGENO.
50

Los modelos clsicos de desarrollo parten de concepciones generales y la


mayora de ellos (exceptuando el cnon de la restriccin) confan en que la ayuda

externa o bien garantiza per se la acumulacin originaria necesaria para provocar


el despegue o bien proporciona la receta mgica para desarrollar un sistema
econmico. Tanto las teoras neoclsicas como las de la dependencia propician
modelos de desarrollo implantados desde fuera, son cosmopolitas y desconfan de
la capacidad de las fuerzas endgenas y locales para provocar cambios
sustanciales en el entorno econmico y humano. El cnon del desarrollo

endgeno arranca de la confluencia entre la investigacin de los mecanismos que


favorecen los procesos de desarrollo en las ciudades y la puesta en prctica de
ciertos programas de industrializacin en localidades y regiones del Sur de Europa
afectadas por crisis y reconversiones. Ms que economistas han sido gegrafos,
historiadores y polticos encargados de la gestin del territorio quienes han
contribuido a la cristalizacin de las reglas operatorias de este nuevo cnon de
actuacin para el desarrollo.
Aunque es cierto que la preocupacin por el desarrollo local nunca estuvo (ni est)
ausente en los dems cnones, creo que basta dibujar las cinco diferencias
crticas que marcan las variables seleccionadas en este breve recorrido para
darnos cuenta de hasta qu punto la inversin de la tendencia que se ha
producido desde los aos 80, sobre todo en Europa, de promover polticas de
abajo hacia arriba, gestionadas por los gobiernos regionales y municipales en
sus territorios respectivos constituye una estrategia general co-extensiva con el
proceso de globalizacin econmica. Manuel Castells atribuye esta nueva
estrategia a una reaccin defensiva frente al torbellino de los procesos globales
cada vez menos controlables. Segn Borja y Castells, por ejemplo los gobiernos
locales disponen de dos importantes ventajas comparativas con respecto a sus
tutores nacionales. Por un lado, gozan de una mayor capacidad de representacin
y legitimidad con relacin a sus representados: son agentes institucionales de
integracin social y cultural de comunidades territoriales. Por otro lado, gozan de
mucha ms flexibilidad, adaptabilidad y capacidad de maniobra en un mundo de

51

flujos entrelazados, demandas y ofertas cambiantes y sistemas descentralizados e


interactivos
Caben otras explicaciones sobre la gnesis del cnon del desarrollo comunitario

endgeno tales como la nueva problemtica regional generada por la observacin


de las diferencias cualitativas resultantes de la aplicacin cuantitativamente
idntica de las mismas polticas en distintos territorios, los cambios institucionales
operados en los distintos pases europeos (por ejemplo, la reconocimiento de las
Autonomas en la Constitucin Espaola de 1978), las nuevas teoras y conceptos
sobre la evolucin y funciones de las organizaciones empresariales en la sociedad
informacional o las nuevas orientaciones promovidas por organizaciones
internacionales como la OCDE o la UE. Desde el punto de vista de la
homogeneidad terica exigida por la ciencia econmica, ninguna de estas causas
justifica por s sola la aparicin de un nuevo cnon capaz de generalizarse como
modelo terico y de orientar nuevas polticas econmicas. Pero si consideramos
los estudios de desarrollo en el marco interdisciplinar de las ciencias sociales, el
cnon del endodesarrollo cobra perfil propio.
En primer lugar asume como Weltanchauung caracterstica una visin del mundo
centrada sobre el territorio, que deja de ser mero soporte fsico de las actividades
productivas para convertirse en el agente principal del desarrollo. Desde la
geografa la nocin de territorio permite poner en conexin el rico conjunto de
actividades vitales que forjan una espacie de biocenosis con el entramado de
recursos e intereses que articulan las diversas formas de vida de las poblaciones

humanas en un espacio fsico concreto. Considerar el territorio como una


biocenosis otorga a este cnon un aspecto fsico, orgnico y naturalista del que
carece el cnon del desarrollo humano. Este vnculo de las comunidades humanas
a la biocenosis de la que forman parte (aunque es completamente decisivo para
distinguir esta Weltanchauung de todas las dems) pasa con frecuencia
desapercibido, no ya porque las descripciones econmicas del endodesarrollo
destaquen las relaciones de produccin por encima de las fuerzas productivas,
sino, sobre todo, porque desde mediados de los ochenta la idea de sostenibilidad

ecolgica se ha convertido en un tpico, a cuyos matices no se presta atencin.


52

Categorialmente, sin embargo, es muy diferente tomar el mundo como el nicho


ecolgico de la especie humana, como hace el PNUD, que adoptar el punto de
vista del territorio como biocenosis. No deja de ser curioso, sin embargo, que el
joven historiador Hidalgo Capitn incluya en el mismo epgrafe del endodesarrollo,
por un lado el etnodesarrollo, que pone el acento en los valores tnicos y
culturales de la comunidad afectada y, por otro, el ecodesarrollo de I. Sachs, el
desarrollo agropolitano de Friedmann y M. Douglas y los enclaves espaciales
selectivos de W. Sthr, ms ligados al territorio, para luego tener que valorar sus
contribuciones por separado. Y es que el cnon del desarrollo comunitario
endgeno pone el nfasis ms en el territorio en tanto que biocenosis que en los
aspectos ticos y culturales de las etnias o comunidades humanas.
Pero, adems, el cnon del desarrollo endgeno considera la produccin no desde
el punto de vista del capital humano, sino del capital social vinculado a una
comunidad territorial. Porque segn esta concepcin las localidades y territorios
disponen de recursos econmicos, humanos, institucionales y culturales y de
economas de escala no explotadas, que constituyen el capital social necesario
para propiciar el desarrollo. La pauta operativa de la produccin, segn este
cnon, es la organizacin sistmica en red, y no la satisfaccin de las necesidades
bsicas de las poblaciones: La organizacin del sistema productivo local
formando redes de empresas propicia la generacin de economas de escala y la
reduccin de los costes de transaccin y, por tanto, rendimientos crecientes y
crecimiento econmico. En este punto el desarrollo endgeno parece
aproximarse al cnon del crecimiento econmico irrestricto, porque hace un uso
oportunista de cuantos instrumentos y fragmentos tericos puedan resultar tiles
para sus propsitos. El propio Vzquez Barquero hace gala de este eclecticismo
terico cuando resume la doctrina econmica del desarrollo endgeno en cuatro
proposiciones que son como fragmentos arrancados de las grandes teoras
clsicas del desarrollo:
La proposicin 1, por ejemplo, remeda ideas de Hirschman y Perroux sobre la
necesidad de empujones externos: Los procesos de desarrollo endgeno se
producen como consecuencia de la utilizacin de las externalidades en los
53

sistemas productivos locales, lo que favorece el surgimiento de rendimientos


crecientes y, por tanto, el crecimiento econmico. La proposicin 2, a su vez, no
se diferencia mucho de las propuestas asociadas a la teora del crecimiento
dualista ms clsica de Lewis o Rostow, salvo en la importancia que confiere a la
explotacin de mano de obra flexible: El desarrollo endgeno se refiere a
procesos de acumulacin de capital que se producen como consecuencia de la
atraccin de recursos de las actividades maduras (agricultura, v.g.) a las ms
modernas (industria, servicios) y de los usos que se generan en el proceso
productivo. Respecto al aserto tercero, en cambio, hay un corte en relacin a las
teoras tradicionales, en particular a la teora de la dependencia, contra la que se
afirma que el desarrollo endgeno se caracteriza por la utilizacin del potencial
de desarrollo existente en el territorio gracias a la iniciativa y, en todo caso, bajo el
control de los actores locales. Este decisivo cambio puede entenderse
revolucionaria o conservadoramente segn el papel que el cnon asigne a la
tecnologa, como veremos a continuacin. Antes debemos recoger la proposicin

4, que no es ms que una sntesis de las afirmaciones bsicas de la teora


territorial en las tres versiones arriba mencionadas (Sach, Friedmann y Sthr): El
desarrollo endgeno se refiere a procesos de transformacin econmica y social
que se generan como consecuencia de la respuesta de las ciudades y regiones a
los desafos de la competitividad y en los que los actores locales adoptan
estrategias e iniciativas encaminadas a mejorar el bienestar de la sociedad local.
No podemos detenernos mucho en el comentario de estos axiomas, pero lo dicho
basta para avizorar una concepcin sistmica como alternativa a los desafos de
un entorno global contingentes, caracterizado por la incertidumbre y la
aleatoriedad. Frente a las visiones funcionales tradicionales, lo que se destaca
ahora es la capacidad de auto-organizacin que permite al territorio responder, de
forma diferenciada, a las necesidades del entorno. Claro que si ese entorno se
analiza slo como un gran mercado competitivo, no estamos lejos de una suerte
de extrao hbrido entre neoliberalismo y comunitarismo, pues los que compiten
son los territorios, que usan para ello tres armas fundamentales: (1) Un sistema de

organizacin empresarial en red, que fomenta la estabilidad y la confianza mutua


54

mediante acuerdos y alianzas explcitas o mediante meros contactos personales,


si bien es cierto que las redes son una forma de gobernacin que est en
continuo desequilibrio como consecuencia del dinamismo que muestran sus
actores. (2) Un aprovechamiento intensivo de los procesos de innovacin y

cambio tecnolgico. Y (3) un privilegio de las ciudades y las regiones urbanas,


porque son las entidades territoriales que mejor responden a los retos que
presenta el aumento de la competitividad, vinculando los procesos de ajuste
productivo y organizativo a la utilizacin de recursos propios, a la difusin de las
innovaciones y al fortalecimiento de las relaciones con otras ciudades
Los sistemas productivos locales que estn en el punto de mira del cnon del
desarrollo endgeno prestan la mxima atencin a los procesos de innovacin

tecnolgica y aprendizaje cooperativo como autnticos motores del progreso.


Como sealan Borja y Castells, puesto que la globalizacin trae aparejada la
difusin de una nueva ola de innovaciones (sobre todo informtica) en el sistema
productivo, los territorios ms competitivos han generado con recursos propios

modelos de excelencia con alta tecnologa, gracias a la disponibilidad de recursos


humanos cualificados, capacidad empresarial, centros de I+D, infraestructuras
adecuadas de transportes y comunicaciones y funcionamiento eficaz de las
instituciones sociales del entorno. La preocupacin por los nexos entre tecnologa,

sociedad y desarrollo ha convertido a la innovacin tecnolgica, a los mecanismos


de difusin y seleccin utilizados, as como a los centros de investigacin y a las
universidades en objeto de estudio prioritario para este cnon del endodesarrollo.
La literatura al respecto se ha multiplicado en los ltimos aos, de manera que
expresiones tales como polos tecnolgicos, clusters de empresas de
tecnologa moderna, modelos de excelencia tecnolgica se han asociado de
forma indisoluble al cnon del desarrollo territorial. Y es que, a diferencia de la
ciencia que es universal, las innovaciones y el cambio tecnolgico slo se
materializa en el territorio, estn asociados con el saber hacer local, con la
potenciacin y valoracin de los recursos humanos y su cultura especfica y con
las instituciones de conocimiento implantadas localmente. Al fn y al cabo la
capacidad innovadora de las empresas no llueve del cielo indiscriminadamente,
55

sino que requiere que la historia econmica, social y cultural del lugar en que se
implantan nuevas tecnologas tenga una tradicin de aprendizaje que garantice lo
que se llama un entorno innovador
En sus distintas variedades, de las que apenas hemos mencionado las pioneras,
el cnon del desarrollo local, como seala crticamente Hidalgo Capitn ha tenido
ms xito en los pases desarrollados, con desequilibrios regionales, que en los
pases subdesarrollados para los que en principio haba sido diseada. Aunque
no sea exacta la intencin, es obvio que los pases menos desarrollados no slo
carecen de las tradiciones de innovacin pertinentes, sino que sufren con
frecuencia de centralismos burocrticos y de graves deficiencias de articulacin e
independencia de la sociedad civil, que impide precisamente la implantacin de las
nuevas tecnologas. La doctrina de que el progreso tecnolgico es la clave del
desarrollo de los pases, regiones y ciudades constituye la regla operatoria de este
nuevo cnon, que la OCDE apoya con energa en los 90. Pero justamente las
investigaciones sobre el conocimiento tcito de tipo tcnico-prctico, que se
transmite por va no formal entre personas y por imitacin, la importancia de las
tradiciones locales en la adopcin, adaptacin y difusin de las innovaciones, en
particular si ataen a actividades de alta tecnologa (industria electrnica,
biotecnologa, industria farmacutica y actividades aerospaciales) revelan hasta
qu punto el cnon del desarrollo comunitario endgeno, lejos de conducir a un
mayor equilibrio y equidad interplanetaria, parece llevar indefectiblemente hacia
una gran diversidad de niveles de desarrollo en permanente competencia. El
modelo es ciertamente policntrico y puede acabar ciertamente con las tensiones
entre Norte y Sur, pero no porque el Sur desaparezca, sino porque se entrevera
con el Norte, del mismo modo que en pleno Sur aparecen prsperas ciudadelas de
riqueza, conectadas en red con el Norte.
Ciertamente que el cnon del desarrollo comunitario endgeno puede alcanzar un
mximo nivel de aceptacin al plantear que la satisfaccin de las necesidades
humanas debe entenderse en funcin de los criterios y valores locales que fija
cada comunidad territorial. De esta forma, sin que necesite argumentarse
demasiado, el eslogan de la calidad de vida parece revestir significados
56

subjetivos ciertamente heterogneos. Una filosofa de la tolerancia a ultranza y de


la comprensin subjetiva es la que mejor se adapta al cnon del desarrollo local,
pues se tratara de potenciar los sistemas productivos locales, apoyando sobre
todo las actividades tradicionales vinculadas al territorio. En alguna medida, el
cnon del desarrollo local podra servir como estrategia de defensa de formas de
vida de poblaciones indgenas o de civilizaciones que han logrado ciertos
equilibrios homeostticos con su entorno local, gracias a la utilizacin de tcnicas
artesanales especficas, cuyas tradiciones cognitivas y culturales estn siendo
gravemente alteradas por el proceso mismo de globalizacin que se ejecuta
todava en gran medida con el cnon del crecimiento econmico irrestricto. La
mayor dificultad para los economistas en este punto es que el proceso de
globalizacin debera respetar la riqueza territorial de las comunidades locales
contra cualquier intrusin del mercado en las reservas naturales, los espacios
protegido, la biodiversidad etc. Una ojeada sobre lo que en este preciso momento
est ocurriendo en Colombia, donde diversas etnias estn siendo masacrados en
sus propios territorios so capa de una guerra entre actores vicarios (guerrillas y
paramilitares) que operan con total impunidad y ante la indiferencia de la
comunidad internacional, hace pensar que el desarrollo comunitario endgeno en
pases que carecen de Estados preocupados por el bien pblico es una pura
utopa consoladora, hasta que no se garantice la participacin de las poblaciones
humanas en el diseo de sus propios destinos. Otro caso ms cercano, el de El
Ejido en Almera, que ha convertido 13 hectreas de secano en un mar de
hortalizas sumergidas bajo plsticos, del que emergen unos beneficios de 312.000
millones anuales, lejos de ser un ejemplo de desarrollo local, podra contemplarse
como un simple modelo de explotacin capitalista, porque este desarrollo se ha
logrado gracias a los 15.000 emigrantes magrebes que venden all su fuerza de
trabajo, la mitad de forma clandestina. Pero esto ya no es una cuestin
econmica, estrictamente hablando.
CONCLUSIN PROVISIONAL: LA TENSIN ENTRE PLANIFICACIN Y
PARTICIPACIN.

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En Marzo de 1995 se celebr en Copenhague, auspiciada por la ONU, la cumbre


mundial sobre la pobreza. Entre otros datos se expusieron los siguientes: (a.) El
nmero de pobres aumenta casi medio milln por semana. (b.) 1300 millones de
personas viven con un dlar diario. (c.) 14 millones de nios mueren cada ao por
enfermedades evitables. (d.) El 70% de la poblacin que vive en la pobreza son
mujeres (e.) Aproximadamente el 15% de EEUU y Europa Occidental viven por
debajo del umbral de la pobreza.
Ante tal situacin, los cnones de desarrollo en el 2.000 debern afrontar una
serie de circunstancias cada vez ms heterogneas. Esa es la razn por la que
ninguno de ellos goza de una superioridad inequvoca sobre los dems. Todos
ellos, sin embargo, deben plantearse el problema de que el desarrollo tecnolgico
entre en colisin frontal o en contradiccin con la equidad que exige el desarrollo
humano, porque, si es la causa principal del crecimiento econmico del primer
mundo, su extensin parece estar provocando la aparicin de una economa

mundial desarticulada y de una sociedad abruptamente dividida en la que unos


pocos privilegiados coexisten, mediante una tregua insegura, con una mayora de
desposedos.
La estructura internacional global, por otro lado, est resultando inadecuada para
enfrentar los retos del cambio de milenio. La nueva distribucin del mundo
motivada por la disolucin del bloque sovitico, no ha reducido las diferencias
entre el Norte y el Sur, sino que las ha aumentado considerablemente. Ahora la
demografa ha venido a sustituir a la guerra fra como principal foco de tensin en
el planeta. En estas circunstancias, el lenguaje de los modelos de desarrollo
parece venir a homogeneizar realidades nacionales, regionales, territoriales y
comunitarias tan heterogneas que apenas pueden disimular su impotencia.
Quiero destacar, sin embargo, un punto que resulta especialmente crtico para la
tradicin ilustrada que siempre confi en que el incremento de la ilustracin del
pueblo tendra de suyo efectos liberadores. El ideal humanista ilustrado exige por
parte de quienes lo abrazan un cierto compromiso con la excelencia moral e
intelectual. Tal excelencia, sin embargo, no resulta contradictoria e incompatible
con la exigencia democrtica de conceder a todos los miembros de la especia
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humana la capacidad de participar en las decisiones que afectan a sus propias


vidas? Hasta qu punto los distintos cnones de desarrollo no son ms que
expresiones de la benevolencia de ciertas minoras ilustradas que forzosamente
quedarn defraudadas en el preciso momento en que tales cnones intentasen
ponerse en prctica por procedimientos democrticos que garantizasen la
participacin de todos los agentes implicados?
Esta contradiccin entre planificacin econmica y participacin democrtica ha
sido puesta de manifiesto dramticamente en el fracaso de la llamada ronda del

milenio el da 2 de diciembre de 1999 en Seattle. Ignacio Ramonet lo plantea en


clave poltica as: El fenmeno de la globalizacin, y el abandonismo de los
dirigentes polticos han favorecido en el transcurso de la ltima dcada la discreta
puesta en marcha de una especie de ejecutivo planetario, de un gobierno real del
mundo cuyos cuatro actores principales son: el Fondo Monetario Internacional
(FMI), el Banco Mundial, la OCDE y la OMC. Indiferente al debate democrtico y
sin someterse al sufragio universal, este poder informal pilota la Tierra de hecho y
decide soberanamente el destino de sus habitantes. Sin que ningn contrapoder
pueda corregir, enmendar o rechazar sus decisiones. Porque los contrapoderes
tradicionales -parlamentos, partidos, media - o son demasiado locales, o actan
como verdaderos cmplices. De esta forma, todo el mundo percibe que para hacer
de contrapeso a este ejecutivo planetario es necesario construir un contrapoder
mundial. Retomando la llama de la protesta internacional, los contestatarios de
Seattle han comenzado a edificarlo.
Sin embargo, no se encuentra en Le Monde Diplomatique ningn cnon de
desarrollo econmico distinto de los mencionados aqu.
Oviedo, 22 de Febrero del 2.000.

Fuente: El Basilisco: Revista de filosofa, ciencias humanas, teora de la ciencia y de la


cultura, ISSN 0210-0088, N 28, 2000 , pgs. 41-64

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