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Embarcaciones tipo Swath

Un Swath podra describirse como un buque de dos cascos formados por un


torpedo cada uno (Lower hull o casco sumergido) del que sale un arbotante
esbelto (Strut), estando ambos cascos unidos por un cuerpo central o caja
(Box), denominacin que parece obvia dada la forma cuadrada de esta caja.
Los cascos sumergidos permanecern bajo el agua y la superficie de flotacin
viene definida por la Interseccin de los arbotantes con el plano que define la
flotacin.

El primer Swath de la marina americana fue el "Kaimalino", de 200 toneladas


de desplazamiento y 18 nudos de velocidad, que poda mantener hasta con un
estado de mar 6 y altura de ola de hasta 6 m pues los Swath, debido a sus
formas, tienen poca perdida de velocidad por mala mar. Poda afrontar estados
de mar 7 con olas de 9 m de proa a baja velocidad con movimientos y
aceleraciones dentro de lmites aceptables que disminuan apreciablemente en
mares de costado. Para un monocasco de semejante desplazamiento, el
mantener la velocidad con ese estado de mar y el mantener unos movimientos
que no superaran los criterios establecidos con mar 7, hubiera resultado difcil.
Una vez a bordo, lo que llama la atencin es la amplia manga y la altura de la
cubierta respecto al agua, con lo que uno se sorprende al conocer el pequeo
desplazamiento de estos buques. Es difcil hacerse una idea del tamao, en
cuanto a volumen til de estos buques, si no se ven ntegramente las formas.
Estos buques tiene del orden de un 30% ms de volumen interior aprovechable

respecto a un monocasco de equivalente desplazamiento, debido a las formas


cuadradas de la obra muerta, que como ya se ha mencionado, tiene forma de
una enorme caja.
Se gana adems rendimiento propulsivo, no solo por tener los propulsores en
un campo de estelas ms uniforme que en un monocasco debido a la
geometra de los arbotantes, sino porque se ha disminuido la longitud de l
lnea de ejes, aumentando el rendimiento mecnico. Adems se han alejado los
Diesel del agua, pues estn aislados en la Caja, disminuyendo por tanto la
"firma acstica" del buque, clave en buques militares, buques oceangraficos y
de investigacin pesquera. No obstante se debe comprobar que la geometra
soporta el peso superior de la propulsin Diesel-Elctrica frente a la
convencional.
Para reducir la amplitud de cabeceo, suelen montarse aletas estabilizadoras
activas, pasivas o mixtas entre los dos cascos sumergidos. Anticipar que los
movimientos en la zona de resonancia son superiores a los de un buque
convencional debido a lo pequeo de los trminos restauradores (Toneladas por
cm de inmersin, momento para trimar un cm...), aunque se necesitan olas
muy largas para conseguir excitar a estos Swath con dicha frecuencia. Estos
apndices aumentan la resistencia al avance por aumentar la superficie
mojada y a partir de cierta velocidad, las aletas sern necesarias para
minimizar un fenmeno dinmico (efecto Munk) que hace hocicar a estos
buques, aumentando por tanto su resistencia al avance.
Su estabilidad en averas frente a un buque monocasco convencional.
Suponiendo una avera en uno de los dos cascos sumergidos, por ejemplo en
caso de varada, sta puede no alcanzar a los arbotantes si se han
compartimentado adecuadamente los cascos sumergidos. Si esta avera y la
inundacin consecuente se extienden a los arbotantes, la avera debera ser
muy grande para que pasase a la Caja, con lo que la inundacin puede ser
controlada en espacios no destinados para personas.
Debido a que la otra banda y la Caja permanecen intactas, la escora alcanzada
no ser muy elevada, y los sistemas de la banda intacta permanecen
operativos, consiguiendo que la Inundacin pueda ser solventada, pudindose
volver a una situacin con una escora y trlmado aceptables para navegar hasta
puerto. Como las escoras alcanzadas no sern elevadas, la posible evacuacin
del buque ser ms sencilla y los medios de salvamento presentarn una
mayor efectividad.

Caractersticas de las formas


Centrndose en la obra viva, la principal diferencia entre un Swath y un
monocasco reside en la reducida rea en la flotacin del primero. Esta
diferencia afecta aparte de en los aspectos hidrostticos, en los de disposicin
interior, estabilidad, maquinaria y aspectos estructurales.
La consecuencia fundamental de esta reducida rea en la flotacin es un valor
pequeo de las toneladas por centmetro de inmersin (TP1), que indica lo

sensible que es un buque a los cambios de peso en la fase de diseo o de


operacin. Se puede hablar de que estas TP1 son entre el 20 y el 40% de las de
un monocasco de igual desplazamiento.
Por otro lado, la sensibilidad de un buque ante el trimado, se mide por el
momento necesario para trimar 1 cm (MT1), que es funcin del momento de
inercia longitudinal de la superficie de flotacin respecto a su centro. En estos
buques, la reducida rea en la flotacin y su pequea eslora en la misma hacen
que estas MT1 sean pequeas, del orden de entre un 10 y un 20% de las del
monocasco de desplazamiento equivalente.
La sensibilidad a la escora se mide por el momento para escorar 1- (ME1-). La
mayor manga en relacin con los monocascos, compensa las bajas TP1 y MT1
con unas mayores ME1-. Pero hay que tener cuidado con este parmetro, pues
al tener mayor manga que el monocasco, los momentos de escora que se
logran con la distribucin interior de pesos, tambin sern mayores que en el
monocasco equivalente.
El brazo adrizante de estos buques es comparable al del monocasco
equivalente, en rangos inferiores a los 10 15. Por encima de estos ngulos
de escora, las flotaciones inclinadas tocan la Caja, o bien hacen emerger el
casco sumergido de la banda opuesta, con lo que aumenta el rea en la
flotacin y por tanto el brazo adrizante aumentar bastante respecto al
monocasco. El rea bajo la curva de brazos adrizantes es mayor que la del
monocasco.
Un problema que se observa trabajando en el diseo de un buque Swath,
consecuencia de lo dicho en el prrafo anterior es el bajo GM en algunas
condiciones de carga, que puede solventarse con una distribucin adecuada de
pesos, o aumentando la separacin entre arbotantes si se est en fase de
proyecto. En cuanto a las dimensiones principales y siempre comparando con
el mismo desplazamiento que un monocasco, los Swath tienen menor eslora,
ms manga y ms calado. La superficie mojada es tambin mayor
penalizndose por tanto la resistencia al avance. Para minimizar el efecto de
los golpes de las olas en la parte baja de la Caja, los Swath tienen mayor puntal
que un monocasco.
El efecto del slamming en la parte interna de los cascos, puede minimizarse
disponiendo una parte de proa del fondo de la caja con formas hidrodinmicas
que liaga que el agua no impacte directamente contra un fondo plano, sino que
circule sin golpear. Esto es usado es los modernos catamaranes del tipo "Wave
Piercing", bastante extendidos para el trfico de pasaje, que adems minimizan
el efecto de slamming entre cascos, aprovechando los efectos dinmicos de la
velocidad de este flujo.
Salvo en Swaths de ms de 5000 toneladas de desplazamiento, lo normal es
que la caja albergue slo una cubierta. El uso de casetas por encima de la
cubierta superior es muy comn al tener un amplio espacio despejado. En
algunos Swath de transporte de coches y pasajeros es muy comn que haya
una amplia superestructura con varios pisos.

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