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La imagen en la construccin de la realidad

Violeta Alonso Mayoralas


Resumen
Uno de los acontecimientos fundamentales que ha marcado el desarrollo de la cultura ha sido el
descubrimiento de la imagen tcnica. Desde su aparicin, la fotografa se ha interpretado como una
tecnologa al servicio de la verdad y ha ejercido el papel generador de nuevas percepciones del mundo. Este
artculo se aproxima a las diferentes teoras que han analizado la naturaleza de la fotografa y se discuten los
cambios que ha comportado la imagen fotogrfica en el desarrollo de la cultura, entendiendo que trasciende
los lmites de lo documental para asumir un valor simblico, convirtindose en un agente fundamental a la
hora de preceptuar los regmenes de verdad que cada sociedad autogestiona.
Palabras clave
Fotografa, Verdad, Mmesis, Referente, Ficciones, Realidad, Percepcin, Postfotografa

irreverencias. ciruga y esttica102

La verdad como reguladora de regmenes sociales; motor de la evolucin y el conocimiento


Si el objetivo de la ciencia es descubrir cules de las proposiciones de su dominio son
verdaderas, es decir, cules de ellas poseen la propiedad de la verdad, la preocupacin filosfica
es reflexionar sobre la naturaleza de esa propiedad y cul es su funcin en la construccin de una
sociedad. Ya no hay duda de que el concepto verdad es un concepto creado por el hombre. En
torno a esta idea se ha conformado el conocimiento y se han moldeado las diferentes sociedades.
Los cambios culturales han ido de la mano de los cambios en la nocin de verdad y han marcado
las dinmicas en las que se han construido los valores de las diferentes culturas. Diversos tericos
han valorado y discutido el valor del concepto de verdad y los distintos mecanismos en los que se
ha alojado.
En el caso de Nietzsche214 la verdad es una tautologa (una frmula de un sistema lgico
preposicional capaz de otorgar validez a una preposicin) carente de valor. Segn su teora es
imposible, a travs del lenguaje, adecuarse a la cosa en s. La verdad no pasa de ser una
"designacin de las cosas uniformemente vlida y obligatoria", cuyas primeras leyes fueron
dictadas por "el poder legislativo del lenguaje". Es decir, por medio del lenguaje se inventan
designaciones para las cosas: creyendo mostrar la esencia, estas designaciones pasan a
consolidarse como verdades y la palabra, una metfora de la cosa, se convierte de manera
inmediata en un concepto con valor axiomtico.
El hombre no busca el conocimiento y la verdad por el afn de conocer, por un impulso de
amor a la sabidura (filosofa) la verdad, desde la poca de los mitos arcaicos hasta la metdica y
rigurosa ciencia actual, es slo la bsqueda desesperada de poder, ya que somos los animales ms
desfavorecidos en la lucha natural por la existencia[ ] Por eso la bsqueda de reglas es el
primer instinto del hombre de conocimiento; mientras que naturalmente con el establecimiento de
reglas no se ha conocido nada en absoluto! De lo que se sigue, la supersticin de los fsicos:
quienes opinan que se ha conocido, all donde pueden aferrarse, donde la regularidad de los
fenmenos permite la aplicacin de frmulas simplificadas. Sientan seguridad, mas detrs de
esta seguridad intelectual se encuentra disfrazado el apaciguamiento del temor. El miedo ante lo
no calculable es el instinto que est detrs de la ciencia.... Lo conocido provoca confianza, lo
verdadero es algo que despierta el sentimiento de seguridad215.

Segn Nietzsche la creencia de que el conocimiento justifica la existencia del ser humano
genera la falsa conciencia de control sobre su entorno. El miedo a lo desconocido es el impulso
que somete al hombre hacia la bsqueda de la verdad, que no es ms que un mecanismo para
dominar la naturaleza y as poder sobrevivir. La razn como prctica que otorga legitimidad al
conocimiento, como nico instrumento para ilustrar la realidad, desplaza a otros medios para
acceder a ella.
Para Ortega y Gasset la verdad juega un papel primordial en la construccin de la cultura.
El filsofo sostiene que sin las creencias que genera la verdad no podramos sobrevivir en
sociedad, ya que la sociedad requiere la estabilidad que da la creencia de la verdad216.
Tambin Foucault se apunta a considerar la funcin del concepto de verdad en la
articulacin de las diferentes culturas. Sus declaraciones afirman que las sociedades se rigen, se
crean, se forman en torno a las pautas dictadas por el concepto verdad. Foucault entiende que
tiene una funcin de poder, que es un instrumento humano para identificarse en sociedad y que
permite al hombre presentarse frente al otro. Cada sociedad tiene su rgimen de verdad, su
poltica general de la verdad; es decir, los tipos de discurso que acoge y hace funcionar como
214 NIETZSCHE, F. Sobre verdad y mentira en sentido extramoral. Buenos Aires: Ediciones Prestigio, 1970. Obras
Completas, vol. I, pp. 543-556.
215 NIETZSCHE, F. Sobre verdad y mentira en sentido extramoral. Buenos Aires: Ediciones Prestigio, 1970. Obras
Completas, vol. I, pp. 543-556.
216 ORTEGA Y GASSET, J. Ideas y creencias, Madrid: Espasa-Calpe, 1964, p. 53.

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verdaderos o falsos, el modo como se sancionan unos y otros; las tcnicas y los procedimientos
que estn valorizados para la obtencin de la verdad; el estatuto de quienes estn a cargo de decir
lo que funciona como verdadero217. Por lo tanto, se entiende que la verdad no es una
adecuacin a la realidad, sino un acuerdo arbitrario que permite la regulacin del
comportamiento social a travs de las pautas de un programa social. La verdad define las reglas
que compartirn sus miembros.
De esta manera es posible afirmar que la evolucin de la humanidad puede ser
contemplada como un dilogo entre la voluntad de acercarnos a la verdad y en consecuencia,
cmo se ha modificado la realidad en torno a esta bsqueda.
La aparicin de la fotografa y el cuestionamiento de la veracidad de la imagen tcnica.
El discurso de la mmesis; la fotografa como espejo de lo real.
Toda obra de arte refleja la personalidad de su autor.
En cambio, la placa fotogrfica no interpreta. Registra
Encyclopdie Franaise

La modernidad del S.XX declar la belleza es mi pasin, la verdad mi obsesin y es en


este momento de la historia en el que la ciencia da vida a la mquina de la verdad. Los avances
qumicos y mecnicos hacen posible que en 1839 se invente el daguerrotipo, el primer
procedimiento fotogrfico. As, la fotografa nace como la imagen fiel de la realidad,
fundamentada por un principio axiomtico amparado bajo el aparato cientfico, cuyo fin es
encontrar el conocimiento verdadero y universal.
El discurso primero sobre la imagen fotogrfica, desde comienzos del S.XIX, se basa en la
creencia de la condicin mimtica de la imagen, en que la fotografa es una imitacin de la
naturaleza. Las primeras teoras daban por hecho la ausencia de intervencin y de interpretacin.
La actividad fotogrfica se consolid como la obtencin directa, sin aditivos de la verdad,
donde el fotgrafo solo es el ayudante de la cmara y la fotografa un anlogo objetivo de lo real.
Este principio en parte se debe a su carcter tcnico y a su procedimiento mecnico que permite
hacer aparecer una imagen de forma automtica, objetiva. As, el papel de la fotografa era ayudar
a las ciencias en su esfuerzo por aprehender mejor la realidad del mundo y conservar las huellas
del pasado (fotografa como documento). Estas declaraciones tratan de diferenciar la actividad
fotografa (ciencia) de la produccin artstica (pura creacin imaginaria).
Al mismo tiempo, la aparicin de la imagen tcnica supuso un cambio en la comprensin
de la pintura. El artista Philippe Dubois218 afirma que lo que cambi no fue la consolidacin de
un nuevo arte (la fotografa), sino la connotacin de los valores de la pintura, por ser una tcnica
mejor adaptada que la pintura en la reproduccin mimtica del mundo, la fotografa se ve
rpidamente designada para tomar a su cargo todas las funciones sociales y utilitarias que hasta
entonces haba ejercido el arte pictrico. As, los retratistas fueron desplazados por el tcnico
fotogrfico. Para Dubois es por esta razn que la fotografa libera a la pintura de lo concreto, de lo
emprico. Gracias a la fotografa, la pintura pudo centrarse en lo que constituye su esencia, su
lenguaje; la creacin imaginaria desprendida del peso de lo real. Andr Bazn declar que la
fotografa llego a tiempo para liberar a la pintura de toda ancdota, de toda literatura, e incluso del
tema219. La fotografa (resultado objetivo de un aparato) se ocupara de la funcin documental,
referencial y la pintura (producto subjetivo de la sensibilidad del autor) de la investigacin
experimental, el arte, lo imaginario.
217 FOUCAULT, M. Un dialogo sobre el poder y otras conversaciones, Madrid: Alianza Editorial, 2001.
218DUBOIS, P. El acto fotogrfico, Barcelona: Paids, 1994.
219BAZN, A. Ontologa de la imagen fotogrfica. EN: BAZN, A. Qu es el cine? Madrid: Ediciones RIALP, 1945,
p. 14. ISBN 978-84-321-1147-1.

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Por lo tanto, la fotografa se constituy como la mquina que acta sin la intervencin del
sujeto, sin interpretacin, sin seleccin, sin jerarqua. Constituida por las leyes cientficas de la
ptica y de la qumica es capaz de atrapar la realidad y, sobre todo, vence los lmites del hombre
y capta aquello que la mirada humana no logra alcanzar. Y es por esto que la historia de la
fotografa se caracteriza por la bsqueda de aquello tcnico que perfeccione las capacidades
mimticas, que logre algo cada vez ms verdadero y que consiga estar cada vez ms cerca de la
visin real del mundo.
Crisis de la mmesis. Cuestionamiento de la veracidad fotogrfica.
A finales del S.XIX algunos fotgrafos pretendan desvincularse del discurso tradicional
de la fotografa e intentaron desplazar ligeramente la cuestin del realismo. En una primera
aproximacin al mbito artstico aparecieron los llamados pictorialistas. Estos empezaron a tratar
la foto exactamente como una pintura, es decir; puesta en escena, composicin del tema,
manipulacin del negativo, etc. Pero esta corriente no hizo ms que subrayar el miedo a
experimentar en el lenguaje propio del acto fotogrfico. Para Dubois, el pictorialismo no hace otra
cosa que evidenciar la soberana de la verosimilitud en los discursos sobre la fotografa 220 en el
S.XIX y S.XX. A pesar de las crticas, los pictorialistas fueron los primeros en denunciar las
debilidades del espejo fotogrfico.
Es en el S.XX cuando se empieza a insistir en nuevas teoras para la fotografa, las
cuestiones que iniciaron los pictorialistas sern reactivadas. La primera corriente que denuncia el
efecto de realidad es la corriente estructuralista. Estos nuevos enfoques empezaban a defender
la subjetividad, la autora de la fotografa. Estos crticos enterraban la falacia de que el
procedimiento fotogrfico es natural, automtico y carente de filtros culturales o ideolgicos.
Entendan que detrs de la cmara se encontraba una persona con unas intenciones. La imagen es
analizada como una interpretacin-transformacin de lo real, como una creacin arbitraria,
cultural, ideolgica y codificada (desde todos los puntos de vista: tcnico, cultural, sociolgico,
esttico, etc.). Estas teoras defienden que la imagen no puede representar lo real emprico, ya que
no habra realidad fuera de los discursos que la hablan. Pierre Bourdieu221 apunta: por lo
general se est de acuerdo en que la fotografa es el modelo de la veracidad y la objetividad [].
Es demasiado fcil mostrar que esta representacin social tiene la falsa evidencia de los
preconceptos; de hecho la fotografa fija un aspecto de lo real que no es otra cosa que el resultado
de una seleccin arbitraria, y es en este sentido, una transcripcin: entre todas las cualidades del
objeto, slo se retienen las cualidades visuales que se dan en el instante y a partir de un punto de
vista nico []. Dicho de otra forma, la fotografa es un sistema convencional que expresa el
espacio segn las leyes de las perspectivas (de una perspectiva). Si la fotografa es considerada
como un registro perfectamente realista y objetivo del mundo visible, es porque se le ha asignado
unos usos sociales considerados realistas y objetivos.
Las declaraciones de Bourdieu estn determinadas por los usos antropolgicos de la
fotografa. Estas teoras afirman que la significacin del mensaje fotogrfico est determinada por
la cultura, que no es una evidencia para todos los receptores y que su percepcin necesita de un
cdigo aprendido que permite su lectura. De alguna manera, estas tesis desnaturalizan la
fotografa e incorporan eso cultural que desplaza a lo natural en concepcin. La fotografa es
igual que la lengua, una conveccin y un instrumento de anlisis y de interpretacin de lo
real222.
El peso de lo real

220 ORTEGA Y GASSET, J. Ideas y creencias, Madrid: Espasa-Calpe, 1964, p. 53.


221 BOURDIEU, P. Un arte medio. Pars: Gustavo Gil, 1965. p. 108-109. ISBN 9788425219436
222 BOURDIEU, P. Un arte medio. Pars: Gustavo Gil, 1965. p. 111. ISBN 9788425219436

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De la evolucin de las teoras anteriormente descritas aparecieron discursos que se caracterizaban


por la cuestin del realismo referencial, es decir, consideran la fotografa como huella de una
realidad, un signo de su referente. Este discurso viene de la mano del semitico Pierce y sus
teorizaciones sobre el ndex y de las reflexiones de Roland Barthes. Para Barthes es evidente que
la foto sin el modelo el objeto referencial captado223 no existe. La Fotografa es contingencia
pura y no puede ser otra cosa (siempre hay algo representado), Barthes deja claro que toda foto
es de algn modo connatural con su referente. l diferencia dos acepciones del referente
fotogrfico respecto a otros sistemas de representacin. Por un lado, la cosa facultativamente
real, que remite a una imagen, un signo y por el otro, la cosa necesariamente real, que es
colocada en frente del objetivo, el modelo y que sin ella no habra imagen, la fotografa no puede
negar que la cosa ha estado all. Para Barthes esto constituye la esencia de la fotografa, el
noema. Lo que intencionalizo en una foto no es ni el Arte, ni la Comunicacin, es la referencia,
que es el orden fundador de la fotografa [] el noema -esto ha sido-224.
Es extrao que Barthes, con su pasado semiolgico, entienda que la esencia de la
fotografa no est marcada o influida por los distintos cdigos. Para l la fotografa es su referente
y la declara mensaje sin cdigo. Segn algunos autores225 Roland Barthes puede haber cado
en la trampa de la referencialidad. Es posible incurrir en el peligro de generalizar o absolutizar
desde el momento que se adopta una actitud subjetiva con cierta pretensin ontolgica. Dubois
afirma que la fotografa es un acto icnico que no se puede desprender ni concebir sin sus
circunstancias, el acto fotogrfico no se limita tan solo al gesto productor de la imagen, sino que
incluye tambin el acto de su recepcin y de su contemplacin: el acto fotogrfico, implica
antolgicamente la cuestin del sujeto, y ms concretamente del sujeto en accin.
Las imgenes en la construccin de ficciones
La fbrica de realidades.
El estudio juicioso de la realidad discernible ya no es la forma en la que funciona realmente el mundo
[] Ahora somos un imperio, y cuando actuamos creamos nuestra propia realidad. Y mientras otros
estudian juiciosamente esa realidad nosotros volveremos a actuar, creando otras nuevas realidades, que
volvern a ser estudiadas, y as es como van las cosas. Nosotros somos los actores de la historia [], y
ustedes, todos los dems, se ven reducidos a simples espectadores de lo que nosotros hacemos
Declaraciones de un asesor del presidente Bush recogidas en el NY Time

En el panorama actual de las teoras de la imagen se ha desplazado el debate. La pregunta


que se aborda ya no cuestiona, en un sentido estricto, la esencia ontolgica de la fotografa. El
debate sobre qu es? ha sido sustituido por para qu?. Cul es la funcin de la fotografa en
la construccin del mundo? De qu manera, las imgenes han participado en la percepcin de la
realidad? Cmo la imagen ha modificado la relacin del hombre con el mundo?
Como se admita anteriormente la relacin del hombre con la realidad ha sido
transformada por las diferentes acepciones del trmino verdad. Este concepto ha modificado la
relacin entre el sujeto y el mundo que le envuelve. Las diferentes teoras que consideraban la
fotografa la mquina de la verdad han sido cuestionadas y sobre todo, en circuitos ms
reducidos, estas declaraciones que relacionaban la foto con la verdad no han sido aceptadas. Pero,
es cierto, que no ha sido hasta la aparicin de las tecnologas digitales cuando a nivel
generalizado, de usuario, se ha descubierto la inevitable manipulacin en el acto fotogrfico. No
obstante, lo extraordinario es que aun sabiendo la ineludible intervencin humana la fotografa

223 BARTHES, R. La cmara lcida. Barcelona: Paids, 2009. p. 47.


224BARTHES, R. La cmara lcida. Barcelona: Paids, 2009. p. 47.
225DUBOIS, P. El acto fotogrfico. Barcelona: Paids, 1994.

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sigue siendo acogida con necesidad de creer. De esta manera, como afirma Fontcuberta226 lo
real se confunde con la ficcin. El papel de la imagen tcnica consiste en producir ficciones en
las que queramos vivir. La fotografa no habla de la realidad, construye una realidad de ficciones,
o como lo define Fontcuberta desrealidad (termino que hace referencia a la invencin de
alternativas a modelos hegemnicos de representacin de lo real).
Las imgenes en el mundo.
Para el terico de la imagen Vilem Flusser227 las imgenes son intermediarios entre el
mundo y los hombres, el hombre ex-siste, es decir, no accede al mundo de forma inmediata, sino
a travs de las imgenes que le permiten imaginrselo. Segn el autor, las imgenes son un
obstculo entre el hombre y el mundo, ya que estas, en lugar de representarlo, lo desfiguran. De
esta manera el hombre empieza a vivir en funcin de las imgenes que crea, deja de descifrar las
imgenes para proyectarlas indescifradas al mundo de afuera. La consecuencia de esta relacin
es que el mundo podra transformarse en una especie de imagen. En la actualidad, con el
desarrollo de la web 2.0 y los avances de la fotogrametra digital, fenmenos como el
Photoshynth o Seadragon, nos acercan ms a la perspectiva de Flusser. Estas aplicaciones
transgreden los lmites del marco y son capaces de construir metaversos (entornos de interaccin
social) a partir de las imgenes subidas a la red. Estos softwares permiten que todas las imgenes
compartidas por los usuarios se vinculen en una nica imagen, la imagen de la realidad. El
mundo, finalmente, se crea a partir de las imgenes del mundo, ya no necesitamos la realidad,
solo la metfora.
Segn Flusser existe una inversin de la imagen a la que l llama idolatra, las
imgenes tcnicas que nos rodean omnipresentes estn reestructurando nuestra realidad
mgicamente, convirtindola en un escenario global de imgenes para orientarse en el mundo.
Segn Flusser el hombre ha olvidado para que se crearon las imgenes, cuando pierde la
capacidad de descifrarlas empieza a vivir en funcin de sus propias imgenes, de esta manera la
imaginacin se ha convertido en alucinacin. Las imgenes se generaron para orientarse en el
mundo, ahora el mundo se organiza y construye segn las imgenes228. El pensamiento
conceptual, que introdujo la escritura, al ser ms abstracto que el imaginativo distancia al hombre
un poco ms del mundo los textos no significan el mundo, sino que significan las imgenes que
rompen los textos son un metacdigo de las imgenes. Las imgenes tradicionales son
abstracciones de primer grado, pues se abstraen del mundo concreto; en cambio, las imgenes
tcnicas son abstracciones de tercer grado, ya que se abstraen de textos que a su vez se abstraen de
imgenes tradicionales y as las imgenes tcnicas designan conceptos. Con la aparicin de la
imagen tcnica aparece un nuevo cdigo que influye en la lectura del mundo y modifica su
percepcin (el cdigo modifica el cdigo). Este proceso de abstraccin 229 hace que el hombre
pierda el referente con el mundo. Por lo tanto, con la aparicin del texto y ms tarde de la
fotografa, la percepcin del hombre con el mundo cambia. De esta manera, al perder el referente,
el hombre se pierde en sus imgenes, siendo la funcin de stas la de guiar al hombre en el
mundo.
El mundo en imgenes. Despus de la fotografa.
Fotografo, luego existo, soy fotografiado, luego existo
J. Fontcuberta

La cmara certifica la existencia. Benjamin as lo predijo es la presencia de la cmara lo


que hace historiable a un acontecimiento. No cabe lugar a dudas que la fotografa se ha
226FONTCUBERTA, J. La caja de pandora. Barcelona: Gustavo Gil, 2012. p.18. ISB978-84-252-2288-7.
227FLUSSER, V. Una filosofa de la fotografa. Madrid: Sntesis, 2001. ISBN 84-7738-928-4.
228DUBOIS, P. El acto fotogrfico. Barcelona: Paids, 1994.
229[Se podra relacionar con el proceso metafrico de Nietzsche].

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caracterizado por ser la memoria imborrable, al retrato se le ha otorgado el poder de la


inmortalidad, la imagen permanece cuando el cuerpo desaparece. Hoy en da, se fotografa todo.
Existe la creencia generalizada de que existimos gracias a las imgenes, tanto que la cmara
podra estar sustituyendo al ojo humano. En consecuencia, en la actualidad vivimos en una
sobresaturacin y masificacin de imgenes, sobrepasando el lmite de las imgenes necesarias.
Fontcuberta230 advierte sobre la situacin actual, las leyes de la imagen, las reglas de la esttica,
dejan de funcionar hoy en da, cuando se transmiten a travs de sistemas que multiplican su
produccin de una forma exponencial. Hoy la cantidad prevalece sobre la calidad. Estas
declaraciones trastocan los anlisis de la realidad y la imagen. La imagen deja de convertirse en
representacin para ser realidad misma, ya que no representa el mundo, sino que es parte del
mismo: Internet nos proporciona un universo simtrico, un mundo paralelo [...] desarrollamos
otra vida ante la pantalla, y a veces no sabemos en qu lado estamos. Fontcuberta habla de una
sociedad escpica que vive en la imagen y a travs de la imagen. Miramos el mundo a travs de
una pantalla. (Vase video del Louvre en el que los visitantes no miran los cuadros, sino que los
graban y los fotografan)231.
En definitiva: Las imgenes nos hablan de su contenido o ms bien influyen en la
construccin del contenido? La fotografa ya no es el testimonio de la realidad. La imagen
construye la realidad, nos gua en la percepcin del mundo. Se ha consolidado al servicio de la
verdad y se ha conformado como generadora de regmenes de verdad. De esta manera, la imagen
ha dejado de ser el signo de un referente para convertirse en agente.

230FONTCUBERTA, J. From here on, la postfotografa en la era de Internet y la telefona mvil. Centro de arte
Santa Mnica. Barcelona: 21 abril 2013. [Conferencia]
231Tourists taking images of the Mona Lisa. EN: Youtube [Recurso electrnico].
<http://www.youtube.com/watch?v=ldZkXHLA0Hg >. [20 de abril de 2013].

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