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Lakatos Imne

Filsofo hngaro, nacido en 1922 y muerto en 1974.


Se opuso activamente al nazismo y particip en el
movimiento comunista hngaro, por lo que fue
detenido en 1950 y encarcelado durante tres aos.
En 1956 se exil a Viena y posteriormente a
Inglaterra. Se doctor en Cambridge y fue profesor
en el "London School of Economics" desde 1960
hasta su muerte.
En sus comienzos se adscribi a la escuela de Karl
Popper. Lakatos, en lo que l denomina el
falsacionismo sofisticado reformula el falsacionismo
para poder resolver el problema de la base emprica
y el de escape a la falsacin que no resolvan las dos
clases anteriores de falsacionismo que l llama
falsacionismo dogmtico y falsacionismo ingenuo.
Lakatos recoge ciertos aspectos de la teora de
Thomas Kuhn, entre ellos la importancia de la
historia de la ciencia para la filosofa de la ciencia.
Lakatos cuestiona a Popper, pues la historia de la
ciencia muestra que los cientficos no utilizan la
falsacin como criterio para descartar teoras
enteras, como Popper defenda, sino para hacer que
stas se desarrollen y perfeccionen. Y, por otra parte,
la confirmacin de los supuestos cientficos tambin
es necesaria, segn Lakatos, pues nos permite

mantenerlos vigentes.

La falsacin para Lakatos


Para Lakatos la falsacin consiste en un doble
enfrentamiento entre dos teoras rivales y la
experiencia. Las teoras rivales se confrontan con la
experiencia; una es aceptada y la otra es refutada.
La refutacin de una teora depende del xito total
de la teora rival. As Lakatos plantea una nueva
unidad de anlisis: el programa de investigacin
cientfica (PIC).
Los escritos de Imre Lakatos contienen abundantes
comparaciones de sus propias opiniones con las de
otros autores. l mismo destaca estas relaciones
subrayando su deuda con Popper. Considera que la
concepcin que est dispuesto a defender constituye
un desarrollo de las ideas popperianas, una versin
ms evolucionada del falsacionismo, pero en esta
evolucin se reconoce la influencia que han ejercido
sobre el pensamiento de Lakatos los incisivos
argumentos esgrimidos por otros filsofos que
cuestionan el modelo epistemolgico de Popper.

Programa de investigacin cientfica


Consiste en una sucesin de teoras relacionadas
entre s, de manera que unas se generan partiendo

de las anteriores. Estas teoras que estn dentro de


un PIC comparten un ncleo firme o duro (NF). El
ncleo firme est protegido por un Cinturn protector
(CP) que consiste en un conjunto de hiptesis
auxiliares que pueden ser modificadas, eliminadas o
reemplazadas por otras nuevas con el objetivo de
impedir que se pueda falsar el ncleo firme. Dentro
de un PIC hay una heurstica negativa y una
heurstica positiva. La positiva sirve de gua e indica
como continuar el programa, mientras que la
negativa prohbe la refutacin del ncleo firme.
Cuando un PIC se enfrenta a anomalas empricas
que tericamente no ha podido predecir se
reemplaza por un PIC rival. En el caso de que no
haya un PIC rival que conserve los elementos no
refutados del PIC anterior, y a la vez tenga soluciones
para las nuevas anomalas, el PIC se queda en etapa
regresiva hasta que se recupera. Los PIC pueden ser
degenerativos, cuando el programa no predice
fenmenos nuevos por mucho tiempo; o progresivos,
cuando el programa tiene xito.
En Pruebas y Refutaciones expuso que la teora de
Karl Popper segn la cual la ciencia se distingue de
las dems ramas del conocimiento porque las teoras
pueden ser "falsadas" al establecer sus creadores
unos "falsadores potenciales" es incorrecta, ya que
toda teora (como la de Newton, la cual estudi en
profundidad), nace con un conjunto de "hechos" que
la refutan en el mismo momento que es creada.

Esto le llevaba a considerar que la ciencia era


incapaz de alcanzar la "verdad", pero sugiri en su
programas de investigacin cientfica, que cada
nueva teora era capaz de explicar ms cosas que la
anterior, y sobre todo, de predecir hechos nuevos
que nadie antes ni siquiera se haba planteado (como
el cometa Halley que regres exactamente el mismo
ao en que haba sido calculado utilizando la teora
de Newton). Aunque esto no le distanciaba mucho de
su amigo y colaborador Paul Feyerabend. Una de las
obras ms importante es su obra sobre el
Falsacionismo sofisticado.

El historicismo lakatosiano: Para Imre existen dos


modos complementarios de entender y narrar la
ciencia, es decir dos historias o vertientes: una
interna y otra externa. La primera concierne al
debate racional que se presenta en la confrontacin
entre las conjeturas y refutaciones cientficas. Por su
parte, la historia externa da fe del entorno o
ambiente (social, psicolgico) en el que se
desarrollan tales controversias. A modo de metfora
edafolgica podemos decir que la primera historia
describira la evolucin de un paisaje de suelos en el
tiempo,
mientras
la
segunda
narrara
los
condicionantes ambientales en los que se desarrolla
(los factores formadores), as como de sus cambios
con el tiempo.

La historia interna, pretende explicar la discusin y


confrontacin intelectual entre los miembros de una
comunidad cientfica concreta a la hora de verificar o
rechazar una de las dos teoras rivales (por qu dos
y no tres, cuatro o ms?). Por ejemplo, este sera el
debate tan reiterado en esta bitcora entre los
edafometras defensores del continuo y los que
consideran que es lcito y necesario fragmentar tal
continuo en unidades discretas, lo cual nos retrotrae
de hecho a uno de los debates ms antiguos de la
historia del conocimiento, por cuanto comienza ya
entre los atomistas y sus detractores, es decir en la
antigua Grecia.

La historia externa, por su parte, analiza las


circunstancias
psicolgicas
y
sociolgicas
subyacentes a la actividad
investigadora, que
afectaban al discernimiento y decisiones de los
actores ya descritos (o no) en la historia externa. En
otras palabras, la historia interna corresponde a la
lgica del descubrimiento cientfico de Popper,
mientras que externa contempla los aspectos
psicolgicos y sociolgicos que cobrarn aun ms
fuerza en la filosofa de Kuhn. Dicho de otro modo,
hablamos de lo que se denomina contexto de la
justificacin.

La contextualizacin que se desprende de tal

dicotoma hizo ver a Lakatos uno de los puntos


dbiles del poperianismo, es decir que una conjetura
refutada puede seguir siendo abrazada por un
colectivo de cientficos mientras no aparezca otra
rival mejor. La empresa no puede pararse, sigue una
inercia que no dimana explosivamente de las
racionalidades. Se presentan pues tambin rasgos
irracionales, si bien Imre pretende dar ms fuerza a
los primeros, mientras que para Thomas Kuhn al
menos unos son tan importantes como otros. Ante tal
dilema Lakatos propone una redefinicin del
concepto de refutacin, mientras que Thomas adopta
posiciones
mucho
ms
radicales.
Ms
concretamente, la refutacin para Imre Lakatos no
consiste exclusivamente en probar que una teora es
falsa, sino disponer de alternativas mejores que
pudieran desbancarla. Como corolario, Lakatos
desplaza hacia la verificacin el nfasis poperiano en
la refutacin. Se dice de una conjetura que est en
boga, cuando se encuentre falsada, que padece de
ciertas anomalas. Pues bien, resulta que la mayor
parte de las teoras cientficas adolecen de varias
anomalas. Estas ltimas debern solucionarse, ya
sea desde su seno (cambiando componentes del
cinturn de hiptesis auxiliares) por sus defensores,
ya al ser reemplazada por una teora rival mejor, es
decir por sus detractores. En cualquier caso, siempre
ser mejor tener varias teoras rivalizando y
arrastrando sus anomalas que ninguna. La cuestin
es que sean tiles a pesar de tales deficiencias.

En cualquier caso, sigue resultando un poco simplista


pensar
que
la
ciencia
se
puede
reducir
esencialmente a un debate entre tres elementos: dos
teoras y un experimento. Pongamos un ejemplo. La
fsica actual goza de dos teoras de la envergadura
de la mecnica quntica y la relatividad. Empero por
lo que se sabe hasta ahora, no son mutuamente
compatibles. Una de las dos debera ser refutada.
Pero como hacerlo? Ms an, si las dos generan
predicciones que han dado lugar a impresionantes
progresos cientficos, Por qu empearnos en
refutar una de ellas? Los fsicos ya intentan conciliar
o encontrar una solucin, como en sus afanados
estudios sobre una Teora del Todo. Mientras tanto
ambas estn all y sus defensores no pretenden
exterminarse entre s. Por mucho que nos
empeemos
no
todo
es
darviniano,
afortunadamente.

Imre Lakatos propone que solo se debe rechazar una


teora si se incumplen los siguientes requisitos:

.
La Teora A2 atesora ms contenidos y
evidencias empricas
que su predecesora A1, es
decir A2 posee mayor poder predictivo que A1, y
.

A2 da cuenta de todo lo que explicaba

correctamente A1.

Lakatos
plantea
la
distincin
entre
conocimiento, entendido como conocimiento
cientfico, y la supersticin, la ideologa o la
pseudociencia.

Trata de analizar la demarcacin entre lo que es


ciencia y lo que no lo es, siendo este problema una
cuestin no slo filosfica sino de vital importancia
social y poltica.

Niega este autor la pretensin de otros filsofos que,


intentando
solucionar
el
problema
de
la
demarcacin, afirman que un enunciado constituye
conocimiento si cree en l, con suficiente conviccin,
un nmero suficiente de personas.

Numerosos ejemplos histricos y actuales parecen


avalar esta crtica, y muestran que incluso los ms
sobresalientes cientficos son muy escpticos con
respecto a sus mejores teoras.

De forma rotunda, Lakatos mantiene su postura, al

afirmar
que:
Un
enunciado
puede
ser
pseudocientfico
aunque
sea
eminentemente
plausible y aunque todo el mundo lo crea, y puede
ser cientficamente valioso aunque sea increble y
nadie crea en l.

Una teora, por tanto, puede tener un gran valor


aunque sean muy pocos los que la entiendan o crean
en ella.

El valor cognoscitivo de una teora no depende de su


influencia psicolgica sobre las mentes humanas.
Muy al contrario, su valor depende solamente del
apoyo objetivo que prestan los hechos a esa
conjetura.

De igual modo, descalifica el criterio de demarcacin


de los lgicos inductivos afirmando, que no se
puede derivar vlidamente una ley de la naturaleza a
partir de un nmero finito de hechos, y que los que
afirman que las teoras cientficas son probadas por
los hechos, ignoran la lgica elemental moderna.

Tampoco comparte el criterio de demarcacin entre


ciencia y pseudociencia propuesto por Popper.

Para Lakatos este criterio ignora que los cientficos


no abandonan una teora simplemente porque los
hechos la contradigan, sino que normalmente
inventan alguna hiptesis auxiliar para explicar lo
que denominan una anomala o simplemente la
ignoran y centran su atencin en otros problemas.

Cualquier teora, incluso las ms acreditadas, tienen


en cualquier etapa de su desarrollo anomalas y
problemas no solucionados, por lo que un criterio
simple de refutacin no sirve para distinguir las
teoras cientficas de las que no lo son.

En esto Lakatos discrepa claramente de Popper, para


el que una simple refutacin es sinnimo de fracaso
emprico. Tal como manifiesta el mismo Lakatos :
Todas las teoras nacen refutadas y mueren
refutadas.

Aunque critica a Popper, considera vlida buena


parte de sus aportaciones y, en cierto modo, aunque
lo critica, trata de mejorar sus conclusiones, se
considera continuador de Popper y miembro del
falsacionismo sofisticado.
Lo que ha de ser evaluado como ciencia o
pseudociencia no es una teora dada, sino ms bien
una sucesin de teoras : Uno de los aspectos

cruciales del falsacionismo sofisticado es que


sustituye el concepto de teora como concepto
bsico de la lgica de la investigacin, por el
concepto de serie de teoras.

Son tales series de teoras, que normalmente estn


relacionadas por una notable continuidad que las
agrupa, las que constituyen programas de
investigacin.

Pudiendo estas series de teoras seguir unas


pautas de cambios progresivos o regresivos,
de tal modo que distingue:

a) Programa progresivo. Un programa progresivo


es aquel en que un programa de investigacin
proporciona una sucesin de teoras, y cada teora
tiene un contenido emprico en exceso sobre la
precedente.

b) Degenerativo. Un programa degenerativo, por el


contrario, es aquel que va incorporando hiptesis ad
hoc que simplemente lo concilian con las anomalas,
pero no aaden contenido emprico excedente.

Para este autor, la ciencia es una entidad ms


compleja que unas hiptesis aisladas, distinguiendo
dentro de un programa de investigacin cientfica lo
que denomina ncleo firme, el cinturn protector
y la heurstica de dicho programa.

Por consiguiente, las teoras para Lakatos son


programas de investigacin dotados de un cinturn
protector flexible, de un ncleo firme caracterstico
tenazmente defendido, y de una elaborada
maquinaria para la solucin de problemas.

Por tanto, los elementos bsicos integrantes de los


programas de investigacin son:

1. El Ncleo. Denomina ncleo firme al conjunto


de teoras centrales que rene los logros cientficos
ms notables en ese campo del conocimiento.

Este ncleo firme es considerado, en un momento


histrico determinado, por la comunidad cientfica
como irrefutable, aunque provisionalmente, y no se
somete directamente a la prueba de los hechos.

2. Cinturn protector. El cinturn protector es el

conjunto de hiptesis auxiliares destinadas a ser


sometidas a contrastacin con los hechos, con la
posibilidad de que resulten refutadas.

Este cinturn defiende al ncleo contra las


refutaciones. Este cinturn protector de hiptesis
auxiliares recibe los impactos de las contrastaciones,
y para defender el ncleo firme ser ajustado o
incluso completamente sustituido.

3. Heurstica. La heurstica positiva es el conjunto


parcialmente articulado de guas e indicaciones
sobre cmo desarrollar, modificar y reelaborar el
cinturn protector.

Esta heurstica del programa de investigacin,


asimila las anomalas e incluso las convierte en
evidencia positiva.

De tal manera, que este tipo de heurstica son reglas


metodolgicas que nos indican los caminos a seguir
o las rutas de investigacin, el orden de la
investigacin, el plan para establecer nuevos
modelos crecientemente complicados y la poltica de
investigacin a largo plazo que los cientficos
establecen con mayor o menor detalle.

Dicha heurstica positiva es por tanto, ese conjunto


de ideas que guan cmo sacar las consecuencias,
cmo hacer ms precisos esos enunciados y tambin
cmo dar ms explicaciones sobre ellos y cmo
introducir nuevas suposiciones que sean aplicables a
nuevos campos.

La heurstica negativa, por el contrario, consiste en


reglas metodolgicas sobre los caminos de
investigacin que deben ser evitados.

Esta
heurstica
negativa
del
programa
de
investigacin orienta para que se eviten los senderos
investigadores dirigidos al ncleo firme de la teora.

Se produce una situacin de competencia entre los


cientficos que da lugar a la sustitucin de unos
programas por otros.

Cuando varios programas se enfrentan, es posible


que diferentes grupos de la comunidad cientfica
traten de defender diferentes programas. Se da un
proceso de sustitucin de unos programas por otros
que son aceptados mayoritariamente por la
profesin.

La razn que debe servir para sustituir un programa


por otro, es que el nuevo explique el xito de su
contrario, y al mismo tiempo, sea capaz de sustituirlo
con mayor poder heurstico.

Los principales escritos de Lakatos


Los escritos principales de este filsofo son artculos
que han aparecido publicados en distintas revistas y
compendios; entre ellos figuran: "Infinite Regress and
the Foundations of Mathematics", "Proofs and
Refutations, "Changes in the Problem of Inductive
Logic", "Criticism and the Methodology of Scientific
Research Programmes", "Falsification and the
Methodology of Scientific Research Programmes",
"History of Science and Its Rational Reconstructions",
"Science and Pseudoscience" y "A Renaissance of
Empiricism in the Recent Philosophy of
Mathematics".

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