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La estructura de los ensayos

Adaptado por Salomn Kalmanovitz


He armado en este importante concurso que hace la Facultad de Ciencias Econmicas de
la Universidad Nacional sobre ensayo en economa unas ideas alrededor de las reglas de
Caltec (Instituto Tecnolgico de California) para escribir ensayos en ciencias sociales que
el profesor Barry Weingast suministra a sus estudiantes. Yo lo he hecho en mis cursos y
creo que son una ayuda importante para el interesado. Le he agregado temas sobre el buen
escribir, la conciencia de escribir frente a los dems, la escritura como pedagoga y la
citacin de fuentes.
Parafraseo: Todos los ensayos que van a escribir como estudiantes, y en el resto de sus
vidas, deben contar con el formato bsico que se explica a continuacin. Aunque los
contextos diferentes exigen alteraciones, ustedes slo deben desviarse por buenas razones.
Como todas las reglas gruesas, estas guas tienen propsitos tiles y no deben ser tratadas
como leyes de acero. Estas reglas continan una tradicin de los principios de la buena
escritura y deben ser combinados con un conocimiento adecuado de gramtica, ortografa y
de un amplio vocabulario. El buen escribir parte de su auto-conciencia frente a su lector o
lectores, ante el cual(es) usted hace un balance de que tan bien o mal escribe y ejecuta
grandes esfuerzos para mejorar, ser entendido y querido. El profesional o mejor el
intelectual tiene el deber de comunicar claramente su trabajo a sus colegas o al pblico.
Sugiere que el escritor seduzca al lector para que ste lo lea y lo trabaje con cuidado.
Desde el punto de vista pedaggico, el ensayo es el mejor instrumento del desarrollo del
entendimiento de la teora y de su aplicacin verstil a la realidad por parte del estudiante.
El redactar una idea, buscando penosamente las palabras precisas para expresarla de la
mejor manera es lo que ms ayuda a entender los conceptos y manejarlos con soltura.
Segn una comisin que evalu problemas en la escritura en los colegios y universidades
norteamericanas durante el ao 2002, para que los estudiantes pueden apropiar el
conocimiento, deben luchar por entender los detalles, trabajar con los hechos y reconstruir
la informacin bruta y los conceptos pobremente entendidos, en trminos de un leguaje
propio con el cual se pude comunicar con los dems. La capacidad de aprender depende
crticamente de la prctica de escribir.
Parafraseo de nuevo: El formato que recomendamos es apropiado para un ensayo que
aplica una teora o una idea a una cuestin particular. Otros tipos de ensayos, como de
teora pura u otro que envuelva matemtica o econometra, requieren de ajustes. Estas
reglas buscan que usted piense sobre el diseo y la estructura de sus ensayos, sin que tenga
que ver con sus argumentos o contenidos. Los ensayos no se escriben espontneamente,
con contadas excepciones. Transformar una buena idea en un buen ensayo es un proceso
difcil. Un entendimiento claro de lo que debe cumplir cada parte de su ensayo es esencial
en el proceso de escritura.

La idea detrs de este formato es que los ensayos son a veces sus peores enemigos, su
estructura y contenido impiden, en vez de contribuir, a que sus lectores entiendan su
mensaje principal. Esto es esencialmente cierto en circunstancias en que la mayora de los
lectores no leen los ensayos con cuidado. O sea su ensayo no va a ser ledo por un
calificador cuidadoso, ya sea un asistente del profesor o un comit evaluador de una
revista, y usted debe hacer un esfuerzo por cautivarlos y captar su atencin. Hay una
tradicin europea en la que el escritor no tiene en cuenta estos principios y escribe de
manera muy compleja, lo cual a veces incluso es requerido por la naturaleza del tema, pero
entonces slo puede contar con un muy escaso nmero de lectores muy interesados en su
tema y muchos lectores lo rechazaran. No le preste atencin a esta tradicin que puede
demorar su conquista de un pblico.
La primera regla para la escritura de los ensayos es, por lo tanto, la siguiente:
Los ensayos deben focalizarse en un tema principal. No intenten enriquecer su
ensayo con muchas adiciones o ilustraciones. Los comentarios que pretendan
sugerir implicaciones no esenciales para el desarrollo de su tema central deben ser
evitados. Es mejor tener un ensayo til enfocado en un tema estrecho que un ensayo
rico en temas que ser ignorado.
La estructura
Parte I: Introduccin. Desde el punto de vista del diseo, la introduccin al ensayo es una
de sus partes ms importantes. Un lector que sea confundido por la introduccin o que no
llegue a entender que el ensayo trata sobre un tema importante e interesante, seguramente
abandonar la lectura ah mismo. Y si acaso tiene la voluntad para seguir leyendo, es
menos probable que entienda el mensaje central del ensayo. En consecuencia toda
introduccin debe consistir de 4 partes:
a. Exponga el problema que va a ser resuelto
b. Discuta el estado del arte o los trabajos previos sobre el tema y explique porque,
a pesar de o por esta literatura, el problema persiste: i. confusin; ii. malos
entendidos; iii. errores; o iv. algn problema sin resolver.
Alternativamente puede presentar una paradoja emprica que la literatura
existente no pude explicar.
c. Presente la esencia de su contribucin sea su solucin al problema o a la
paradoja. Entrguele al lector el sentido en el que va a resolver el problema y
que tenga confianza en que si continua leyendo va a aprender algo til.
d. El ltimo prrafo de su introduccin debe ser una hoja de ruta: Este ensayo
procede de la siguiente manera. En la seccin I
e. Quizs convenga elaborar la introduccin finalizada la redaccin del resto del
ensayo y hacer la sntesis del trabajo que se denomina Abstract.

Parte II: La teora. Exprese la lgica bsica de su enfoque, lo cual no requiere explicitar
alguna referencia al problema que motivo su trabajo. A veces ejemplo cortos o ilustraciones
son tiles.
Los ensayos aplicados no deben desarrollar necesariamente toda una teora. El propsito es
ms bien desarrollar solo lo que se necesita para resolver el problema propuesto en la
introduccin (la solucin como tal se desarrolla en la prxima seccin). Por lo tanto esta
seccin no debe contener todas las implicaciones del enfoque que usted ha derivado sino
solo aquellas requeridas para desarrollar el punto principal del ensayo. Aun si su teora es
muy rica, sea parco en sus implicaciones adicionales o colaterales.
Parte III: La aplicacin. Este es el corazn de su ensayo, aplicado a un problema
terico. Aqu usted debe demostrar por qu su teora es importante para resolver el
problema y demostrar su potencial analtico. En trminos ms simples, esta seccin
resuelva el problema planteado en la introduccin. Ac usted introduce sus datos, su
informacin, y la va organizando con los elementos tericos aludidos en la seccin anterior.
Parte IV: Conclusiones. Establezca un punto principal del ensayo. Esto puede hacerse en
la forma de pregunta y respuesta o en forma ms simple en una corta discusin del
problema y su solucin. En este ensayo hemos demostrado que.. Haga un sumario o
sntesis de su visin principal y por qu usted pudo hacer algo que ninguna persona
previamente haba hecho. Usted puede tambin sealar algunas limitaciones de su
argumento y de sus implicaciones adicionales.
Otros temas.
La citacin de fuentes. Se trata bsicamente de una posicin de honestidad en la cual
usted hace parte de una comunidad a la cual le reconoce la utilizacin de algunos de los
resultados en la construccin de sus argumentos. Se trata tambin de una actitud de
modestia intelectual donde reconoce a sus colegas y trata adems de no auto-citarse para
no caer en arrogancia y/o pedantera. No tiene que ser tan modesto tampoco que cada idea
que presenta lleva su cita de pie de pgina, ni mantiene un discurso complementario en la
parte baja de su ensayo. La cita tambin le informa al estudioso de su tema donde encontrar
exactamente algo que le interes en su citacin. El complemento de todo es la Bibliografa,
al final del ensayo donde debe hacer el inventario de todas fuentes citadas con datos
adicionales sobre la fecha de publicacin, editorial, revista, ciudad, idioma, etc, para
facilitar ser encontrado por el interesado.
Hay tendencias de agrupacin en los cuales los miembros de una escuela solo se citan entre
ellos, ignorando el resto de la comunidad, lo cual es una barrera para desarrollar los debates
que avanzan el conocimiento. El debate es tambin condimento para su ensayo y puede
atraerle ms lectores.
Si usted hace plagio copiando y pegando de otros ensayos puede aprobar la materia pero no
esta desarrollando sus facultades intelectuales ni su escritura. En un atajo que le impide

educarse y quizs surja de la confusin que le produce tener que escribir y tomar penosas
decisiones por su cuenta. Puede llegar a ser un buen plagiador pero posiblemente ser un
mal economista.
Estilo. Escribiendo mucho usted podr desarrollar u estilo literario propio que depender
de su odo musical. Se tratara no solamente de encontrar las palabras precisas sino de
generar un ritmo entre ellas, donde la puntuacin opera como la percusin. Evitar la
repeticin de palabras y los retrucanos, buscar armonas, hacer ligas entre ideas en
distintos lugares del ensayo, relacionar el inicio con la conclusin, concluir graciosamente.
El ensayo en la fra economa no facilita un estilo literario pero tenemos muy buenos
escritores economistas que incluso han desarrollado novelas y que tratan de incursionar en
temas menos ominosos para expresarse mejor.
Podemos recordar en nuestro medio a Jess Antonio Bejarano quien se gan su lugar en las
ciencias sociales gracias a ser un escritor que seduca a sus lectores. Ello le fue posible
porque era un gocetas de la literatura y con su lectura fue apropiando su gramtica y un
vocabulario amplio. Yo para zafarme de la gramtica inglesa en la que me eduque en la
universidad me puse a leer El Quijote, desmenuzando la estructura de las frases, y me
imbu adems en la literatura latinoamericana. Una de las fallas de los economistas con
formacin anglosajona que no estudiaron la gramtica y la literatura castellana es que
llenan sus escritos de anglicismos y construcciones gramaticales inglesas, sin llegar a tener
conciencia de que estn enredando el lenguaje y perdiendo claridad frente a sus lectores. El
Ministro de Hacienda se la pasa diciendo que los fundamentales macroeconmicos estn
bien, con lo fcil y ms preciso que seria decir que los fundamentos de la economa estn
regios. Recuerda a Arrubla diciendo de cmo era de mal utilizado el anglicismo cuello de
botella por los economistas, cuando exista una palabra tan expresiva y precisa como
estrangulamiento.
Para concluir quiero volver a sealar la incesante tarea del escritor de buscar y rebuscar las
palabras exactas que le dan el mejor sentido a lo que desea expresar, de combinarlas de la
manera ms rtmica posible, como si fuera un compositor, de desarrollar preferiblemente
una sola idea novedosa y comprobar que su hiptesis funciona, de ganarse al lector
ofrecindole que va a aprender algo importante y hasta va a deleitarse con lo que tiene al
frente, de que se trata de un escritor serio y no de un clonador, que se le puede seguir el
rastro y que puede guardar para utilizar ms adelante la interesante bibliografa que utiliz
para escribir su genial ensayo.