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La balanza de pagos es una cuenta que registra todas las

transacciones monetarias entre un pas y el resto del


mundo.1 Estas transacciones pueden incluir pagos por las
exportaciones e importaciones del pas de bienes, servicios, capital
finan ciero y transferencias financieras. La cuenta de balanza de
pagos resume las transacciones internacionales para un perodo
especfico, normalmente un ao, y se prepara en una sola divisa,
tpicamente la divisa domstica del pas concernido. Las fuentes de
fondos para un pas, como las exportaciones o los ingresos por
prstamos e inversiones, se registran en datos positivos. La
utilizacin de fondos, como las importaciones o la inversin en
pases extranjeros, se registran como datos negativos.
Cuando todos los componentes de la balanza de pagos se incluyen,
el total debe sumar cero, sin posibilidad de que existe un supervit
o dficit. Por ejemplo, si un pas est importando ms de lo que
exporta, su balanza comercial estar en dficit, pero la falta de
fondos en esta cuenta ser contrarrestada por otras vas, como los
fondos obtenidos a travs de la inversin extranjera, la
disminucin de las reservas del banco central o la obtencin de
prstamos de otros pases.
Si bien la cuenta de la balanza de pagos general siempre tiene que
estar en equilibrio cuando todos los tipos de pagos son incluidos,
es posible que existan desequilibrios en las cuentas individuales
que forman la balanza de pagos, como la cuenta corriente, cuenta
de capital excluyendo la cuenta de las reservas del banco central,
o la suma de las dos. Un desequilibrio en la ltima suma puede
resultar en un pas superavitario que acumule riqueza, mientras
que una nacin dificitaria puede devenir progresivamente
endeudada. El trmino "balance de pagos" a menudo se refiere a
esta suma: se dice que el balance de pagos de un pas est en
supervit (equivalentemente, la balanza de pagos es positiva) por
un determinado importe si las fuentes de fondos (como las
exportaciones de bienes y bonos vendidos) exceden el uso de esos
fondos (como el pago por bienes importados y el pago por la
compra de bonos extranjeros) por ese importe. Se dice que hay un
dficit de balanza de pagos (la balanza de pagos es negativa) si
ocurre el fenmeno inverso.
Bajo un sistema de tipo de cambio fijo, el banco central acomoda
esos flujos mediante la compra de cualquier flujo de fondos que
entra en el pas o a travs de la provisin de fondos en divisa
extranjera en los mercados de divisas, de modo que haga coincidir
cualquier salida de capitales al exterior, previniendo as que los
flujos de fondos puedan afectar al tipo de cambio entre la divisa
del pas y otras divisas. As, el cambio neto anual en las reservas
de divisas extranjeras del banco central se denomina en ocasiones
supervit o dficit de balanza de pagos. Existen alternativas a los

sistemas de tipo de cambio fijo, como un rgimen de gestin


flotante donde se permiten ciertos cambios en los tipos de cambio,
o en el otro extremo un sistema de cambio flotante puro (tambin
conocido como tipo de cambio puramente flexible). Con un sistema
de cambio flotante puro, el banco central no tiene necesidad de
intervenir para proteger o devaluar su divisa, permitiendo que su
tipo sea fijado por el mercado, y las reservas de divisas del banco
central no se alteran.
Histricamente, han existido diferentes enfoques para la cuestin
de cmo o incluso si sera necesario eliminar los desequilibrios de
cuenta corriente. Existiendo desequilibrios rcord en la balanza
comercial de numerosos pases, y siendo este uno de los
principales factores que han contribuido a desencadenar la crisis
financiera de 2007-2010, los planes para corregir los desequilibrios
globales de balanza de pagos se han mantenido entre las
prioridades de los gobernantes desde 2009.
[editar]Divisiones de la balanza de pagos
La balanza de pagos (BP) se estructura en cuatro subdivisiones:

Cuenta corriente.

Cuenta de capital

Cuenta financiera.

Cuenta de errores y omisiones

Cuenta corriente
La balanza por cuenta corriente registra los cobros y pagos
procedentes del comercio de bienes y servicios y las rentas en
forma de beneficios, intereses y dividendos obtenidos
del capitalinvertido en otro pas. La compraventa de bienes se
registrar en la balanza comercial, los servicios en la balanza de
servicios, los beneficios en la balanza de rentas y
las transferencias de dinero en la balanza de transferencias.
La balanza por cuenta corriente estar dividida en dos secciones.
La primera es conocida como balanza visible y la compone
ntegramente la balanza comercial. La segunda seccin se llama
balanza invisible y est compuesta por la balanza de
servicios, rentas y por la balanza de transferencias.
Balanza comercial
La balanza comercial, tambin llamada de bienes o de
mercancas, utiliza como fuente de informacin bsica los datos
recogidos por el Departamento de Aduanas de la Agencia
Tributaria. En ella se registran los pagos y cobros procedentes de

las importaciones y exportaciones de bienes tangibles, como


pueden ser los automviles, la vestimenta o la alimentacin.
Un dato a tener en cuenta es que las importaciones y
exportaciones en la balanza de pagos tienen que aparecer con
valoracin FOB para la exportacin y CIF para la importacin,
que es como las elaboran las aduanas. Los precios FOB (Free On
Board) se diferencian de los precios CIF (Cost, Insurance and
Freight) en que estos ltimos incluyen el flete y los seguros. Al
elaborar la balanza de pagos, los fletes y los seguros tienen que
ser contabilizados como servicios y no como mercancas.
Balanza de servicios
La balanza de servicios recoger todos
los ingresos y pagos derivados de la compraventa
de servicios prestados entre los residentes de un pas y los
residentes de otro, siempre que no sean factores de produccin
(trabajo y capital) ya que estos ltimos forman parte de las rentas.
Los servicios son:

Turismo y viajes, que recoge los servicios y los bienes


adquiridos en una economa por viajeros, por tanto no slo
engloba la prestacin de servicios, sino que tambin recoge las
mercancas consumidas como mayor importe del apartado, se
considera que dichos productos, a pesar de no ser enviados a
otro pas, son consumidos por los residentes extranjeros que
vienen a visitar un pas. Como resulta imposible a veces
determinar que es una venta de producto y que es una
prestacin de servicios, siempre se engloba todo esto dentro de
la partida de servicios.

Transportes, en el que se incluyen tanto los cobros como los


pagos realizados en concepto de fletes como cualquier otro
gasto de transporte (por ejemplo los seguros). Es una partida
importante, dado que muchos pases se dedican a transportar
mercancas entre terceros.

Comunicaciones, recoge los servicios postales, correo


electrnico, etc.

Construccin.

Seguros, se estima por la diferencia entre los ingresos por


primas y los pagos de indemnizaciones.

Servicios financieros, comprende los servicios de


intermediacin financiera, que entre otros incluye las

comisiones de obtencin y colocacin de fondos, transferencias,


pago, cambio de moneda, etc.

Servicios informticos y de informacin, como son los de


asesora y configuracin de equipos informticos, reparacin de
los mismos, servicios de desarrollo de software, agencias de
noticias, reportajes, crnicas de prensa, etc.

Servicios prestados a las empresas, tales como servicios


comerciales y leasing operativo

Servicios personales, culturales y recreativos


Servicios gubernamentales, que comprende los cobros y
pagos relacionados con embajadas, consulados,
representaciones de organismos internacionales, unidades
militares, etc.

Royalties y rentas de la propiedad inmaterial.


Balanza de rentas
La balanza de rentas, o balanza de servicios factorial, recoge los
ingresos y pagos registrados en un pas, en concepto de intereses,
dividendos o beneficios generados por los factores de produccin
(trabajo y capital), o lo que es lo mismo, de inversiones realizadas
por los residentes de un pas en el resto del mundo o por los no
residentes en el propio pas.
Los ingresos son las rentas recibidas por los poseedores de los
factores de produccin que son residentes y estn invertidos en el
extranjero, mientras que los pagos son las rentas que entregamos
a los no residentes poseedores de los factores de produccin y que
estn invertidos en nuestro pas. Las rentas del trabajo recogen la
remuneracin de trabajadores fronterizos ya sean estacionales o
temporarios.
Balanza de transferencias
En la balanza de transferencias se registrarn las transacciones
sin contrapartida recibidas o pagadas al exterior. Estas
transferencias son normalmente de tipo donativo o premio y
pueden ser tanto pblicas (ej: donaciones entre gobiernos) o
privadas (ej: remesas que los emigrantes envan a sus pases de
origen)
La principal problemtica que presenta la balanza de
transferencias, es que a veces resulta complicado determinar qu
transferencias forman parte de la cuenta corriente y cules son
parte de la cuenta de capital. Se considerarn transferencias de
cuenta corriente las remesas de los emigrantes, los impuestos, las

donaciones, premios artsticos, premios cientficos, premios de


juegos de azar y la ayuda internacional transferida en forma de
donacin.
Cuenta de capital
Artculo principal: Cuenta de capital.
La segunda divisin principal de la balanza de pagos es la balanza
de capital. En sta se recogen las transferencias de capital y la
adquisicin de activos inmateriales no producidos. Las
transferencias de capital engloban todas aquellas transferencias
que tienen como finalidad la financiacin de un bien de inversin,
entre ellas se incluyen las recibidas de organismos internacionales
con el fin de construir infraestructuras.
Cuenta financiera
Registra la variacin de los activos y pasivos financieros. Por tanto
recoge los flujos financieros entre los residentes de un pas y el
resto del mundo.
Las diferentes rbricas de la cuenta financiera recogen la variacin
neta de los activos y pasivos correspondientes.

Inversiones directas.

Inversiones en cartera.

Otras inversiones.

Instrumentos financieros derivados.

Variacin de activos de reserva.


Cuenta de errores y omisiones
La cuenta de errores y omisiones abarca lo que se conoce como el
capital no determinado, es un ajuste por la discrepancia estadstica
de todas las dems cuentas de la balanza de pagos.
El sistema de anotacin de la balanza de pagos es de doble
partida, es decir, cada anotacin tiene su contrapartida, por lo que
si la informacin estadstica es correcta el saldo es cero, en la
prctica no es as, por lo que, debido a las deficiencias en los
sistemas de informacin, resulta necesario utilizar esta partida
para corregir las diferencias.