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el enfoque comunicativo, una mejor gua

para la prctica docente


halima maati beghadid

Introduccin
El problema fundamental en didctica es ensear o aprender. Ensear
es la educacin vista desde el ngulo del profesor. Aprender es la educacin
vista desde el ngulo del alumno. La escuela debe cuidar ms los mtodos
que los programas, lo que dara una modificacin total de la actual rutina
escolar.
(Sciaretta 1984: 26)

Todo proceso de enseanza-aprendizaje de una lengua segunda es la expresin de un mtodo que gua implcita o explcitamente la prctica docente, por lo
que se han generado muchas propuestas metodolgicas que se diferan sobre dos
cuestiones fundamentales que cualquier mtodo debe abordar y que en esencia
los hace diferentes: la naturaleza del aprendizaje y la teora del lenguaje.
En este trabajo, pretendemos poner el foco en el enfoque comunicativo con todas sus bases tericas, pero antes de eso, queremos hacer un panorama histrico,
tratando los mtodos y enfoques que han anticipado su aparicin y que tuvieron
mayor repercusin en la historia de la enseanza de lenguas extranjeras de los siglos xix y xx, adems de tratar como se ha introducido el componente sociocultural
en la clase de ELE.
1. Debilitamiento de los enfoques y mtodos tradicionales
A lo largo de la historia de la enseanza de lenguas extranjeras, los didactas
han procurado estructurar los procesos de enseanza/aprendizaje de una lengua
extranjera, mediante una serie de principios metodolgicos que establecen los
objetivos, contenidos y procedimientos de la clase de lengua. Como consecuencia
de esta investigacin, han nacido muchos mtodos, enfoques o concepciones metodolgicas que programan la enseanza de idiomas y la ponen en prctica. Esta
evolucin metodolgica no ha sido lineal, porque las corrientes metodolgicas
se han ido superponiendo en el tiempo y algunas muy distintas han convivido y
conviven en una misma poca1.

En la teora, la evolucin metodolgica de la enseanza de lenguas puede parecer lineal, pero en la prctica, los
mtodos y enfoques se superponen.
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En el siglo xix, se desarroll el mtodo de Gramtica Traduccin que proviene


de la enseanza del latn y de otras lenguas clsicas; la gramtica y el conocimiento de sus reglas era la base de enseanza para este mtodo.
Cuando surgi el Movimiento de Reforma, Wilhelm Vitor, uno de sus defensores, criticaba que se enseara una lengua viva con medios y reglas muertas,
porque una lengua no se compone de palabras aisladas y yuxtapuestas, sino de
frases; y las palabras sueltas o frases que estn fuera de todo contexto textual, no
despertarn nunca el inters de los alumnos. A finales del siglo xix, se configura el
Mtodo Directo, y alcanza su importancia y mayor difusin en la primera mitad
del siglo xx.
Segn Neuner y Hunfeld (1993)2 el punto de partida para el desarrollo de este
mtodo fue la publicacin de un escrito de Vitor, fechado en 1882, titulado: La
enseanza de idiomas tiene que cambiar.
El mtodo directo trajo una nueva orientacin y planteaba una enseanza en
la que la lengua oral tena absoluta prioridad y propugnaba una enseanza en la
propia lengua extranjera.
Hay que tener presente que el mtodo directo hizo grandes cambios y as abri
el camino hacia la didctica de lenguas extranjeras; pero en este mtodo no se
menciona la confrontacin de los dos sistemas lingsticos (el primero del alumno
y el segundo de la LE); tambin, el mismo mtodo puede funcionar slo en clases
particulares, con alumnos altamente motivados y donde sea fcil encontrar docentes nativos y es difcil su implantacin en escuelas pblicas o grupos numerosos.
Tras la segunda guerra mundial, se desarrollaron dos corrientes metodolgicas: el Mtodo Audiolingual en EE.UU. y el Audiovisual en Francia, adems de la
variante britnica del audiolingualismo: el enfoque situacional, que parte de la
idea de que los elementos lxicos de la lengua deban ser presentados a los alumnos antes de trabajar con el texto y la presentacin debera relacionarse con situaciones de clase que permitirn fijar el significado del nuevo elemento introducido.
El mtodo estructural-situacional se interesa ms por la forma, o las estructuras
lingsticas, que por el uso de la lengua; y concibe el aprendizaje de una lengua
extranjera como un proceso de formacin de hbitos lingsticos, reduciendo la
prctica oral a una tarea mecnica para interiorizar las estructuras gramaticales y
el vocabulario. La crtica a este mtodo lleg de algunos de sus seguidores que no
obtenan los resultados esperados, porque lo que se haba aprendido en clase era
muy difcil poder transferirlo a situaciones de comunicacin real fuera del aula.
El mtodo audiovisual no se ha llevado mucho a la prctica, excepto en Francia
y no se puede negar su eficacia, pero este mtodo ha sido duramente criticado y
contestado como rgido y autoritario porque la clase se percibe como un mecanismo
2

Citado por Melero (2000: 43).

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de precisin, todo se centra en la lengua; los contenidos y la metodologa obedecen a leyes estrictas muy severas y exigen una aplicacin en letra; y esta aplicacin
en el aula demostr que el carcter estructuralista del mtodo primaba sobre la
idea de comprensin global y transmisin de significados a travs de imgenes.
2. Florecimiento del enfoque comunicativo
El desarrollo de los mtodos y enfoques anteriormente tratados se realiza en un
contexto histrico, sociocultural, y sociolingstico determinado, que caracteriza
en mayor o menor medida la posicin y las expectativas de los docentes como de
los estudiantes.
El enfoque comunicativo no se debe entender como relevo de los mtodos
que prevalecieron hasta su desarrollo, no elimina, sino que readapta principios
pedaggicos de mtodos o aproximaciones metodolgicas previas y ms bien los
recoge hasta ahora aplicados optimizndolos de manera eclctica.
Actualmente no existe un libro, una revista o un documento vinculado a la
enseanza de la lengua que no aborde directa o indirectamente el enfoque comunicativo por la mayor repercusin que ha cobrado en el campo dela enseanza de
lenguas en las ltimas dcadas.
Para abordar el tema del enfoque comunicativo, consideramos propicio tratar
los cambios que se han producido en los Estados Unidos, igualmente que en Europa y precisamente en Espaa, pero antes de eso hacemos hincapi en las bases
que fundamentan este enfoque.
El Diccionario de Didctica del Francs (2003: 24) lo define como:
Las escogencias metodolgicas para desarrollar en el alumno la competencia
para comunicarse presentadas para ser adaptables y abiertas a la diversidad
de conceptos siempre organizados de acuerdo con los objetivos a partir de
las funciones (actos de palabras) y de las nociones (categoras semnticogramaticales como el tiempo, el espacio, etc.)

Brard (1995) explica que el enfoque comunicativo se desarrolla a partir de


una crtica de las metodologas audioorales y audiovisuales para la enseanza de
lenguas. Tiene como propsito fundamental el establecer la comunicacin, tomando en cuenta las necesidades del alumno que determinan las aptitudes que
el alumno desea desarrollar (comprensin y expresin oral o comprensin y expresin escrita), con la utilizacin de documentos autnticos de la vida cotidiana
para una mejor y ms rpida adquisicin de la lengua. El conocimiento adquirido ser utilizado en situaciones reales, respetando los cdigos socio-culturales.
As, los alumnos sern los protagonistas de su aprendizaje y tendrn la capacidad de aprender a aprender, mediante estrategias de comunicacin y de aprendizaje con el objetivo de organizar las clases de forma que se facilite la sociabi114

lidad, creando un clima de enseanza/aprendizaje que posibilita la motivacin y


la comunicacin entre alumnos y entre profesor y alumnos. El tema del enfoque
comunicativo es muy inmenso y necesita libros para que sea tratado satisfactoriamente; aqu lo que intentamos hacer es resumir sus principios fundamentales para
despus hablar de su nacimiento que fue consecuencia de algunos acontecimientos que vamos a aclarar en los puntos siguientes:
2.1 En Estados Unidos
Con la publicacin de los trabajos de Noam Chomsky: Sintactic Structure
(en 1957) y Aspects of the Theory of Syntax (en 1965), en los cuales se sientan las
bases de la lingstica generativa transformacional, Chomsky describe y clasifica
la estructuras de la lengua, introduciendo el concepto de competencia, entendida como el conocimiento inconsciente de un hablante-oyente ideal en una comunidad hablante completamente heterognea, que est opuesto al concepto de
actuacin que se refiere al uso social de la lengua en situaciones concretas.
Desde el punto de vista chomskiano, la funcin del lingista se encarna en la
descripcin de las reglas que constituyen la competencia, de manera que la actuacin quedara fuera de los estudios lingsticos.
La primera respuesta al enfoque chomskiano fue la formulacin del concepto:
competencia comunicativa acuado por David Hymes, que parte de la idea de
que existen reglas de uso sin las cuales las reglas gramaticales son intiles, es decir
que la lingstica no puede ignorar los problemas relacionados con el uso y los
usuarios de la lengua.
As, la ciencia lingstica asiste a un gran cambio de paradigma que ha convulsionado el mundo de enseanza y aprendizaje de lenguas extrajeras y eso es lo
que afirmaban Legutke, M. y Thomas, H. (1991: 01):
The last two decades have seen a major shift in paradigms in the debate
over foreign language learning. We have witnessed an exciting time in the
development of programmes for language teaching and learning and for the
consequent training and education of teachers. One of the key concepts that
have emerged is the notion of communicative competence.
(Las ltimas dos dcadas han visto un gran cambio en los paradigmas en
el debate sobre el aprendizaje de la lengua extranjera. Hemos sido testigos
de un excitante perodo en el desarrollo de programas para la enseanzaaprendizaje del idioma y del consecuente aprendizaje y formacin de los
profesores. Uno de los conceptos clave que ha emergido es la nocin de la
competencia comunicativa).

Citado y traducido por Gonzlez, J. M., en su tesis doctoral3.


3

El ttulo de su tesis es: Los mtodos para la enseanza del ingls. Una experiencia grupal con alumnos adultos.

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El desarrollo del concepto de competencia comunicativa coincide en el tiempo


con la teora de los actos de habla de Austin y Searle y con los primeros trabajos
sobre el anlisis del discurso de Sinclair y Coulthard que plantean distintas propuestas de la dimensin del uso social de la lengua.
2.2 En Europa
La enseanza en este continente evoluciona a partir de la segunda Guerra
Mundial bajo la influencia de las ideas de Firth y la escuela britnica que conducen el inters de los investigadores hacia el estudio de la relacin entre la lengua
y el contexto o la situacin, con la idea de definir un modelo social del uso de la
lengua. As, frente a la importancia que se concede en la tradicin norteamericana
a la creacin de hbitos lingsticos, el inters de la escuela britnica se centra a
los llamados: enfoques situacionales.
Si queremos poner el foco en la evolucin de la enseanza de lenguas en el
mbito europeo, situamos el punto de mira en iniciativas del Consejo de Europa,
que encarga a los acadmicos europeos a aunar sus esfuerzos para desarrollar una
alternativa acorde a la realidad social, econmica, poltica y cultural de la Europa
moderna. A principios de los aos setenta, el consejo de Europa inicia una serie
de trabajos en torno a la descripcin de un Threshold Level (Nivel Umbral), que
constituye el eje de un sistema de enseanza vlida para todas las lenguas europeas y que toma como punto de partida el anlisis de las necesidades individuales
de los alumnos en situaciones reales de comunicacin.
Los cursos de lengua se desarrollan a partir de actividades organizadas segn
unidades relacionadas entre s y cada unidad corresponde a un componente de
las necesidades del alumno. Los trabajos que ha realizado el lingista britnico
David Wilkins para la definicin de funciones lingsticas, a partir del anlisis
de los sistemas de significados que subyacen en los usos comunicativos de la
lengua, fueron la base en la que se apoyaban los expertos del consejo de Europa, abandonando el criterio tradicional de seleccin y gradacin de estructuras
gramaticales, para dar pie a los nuevos programas que empiezan a elaborarse
a partir de la descripcin de categoras nocionales y categoras de funciones
comunicativas. Aquellos programas nocionales-funcionales constituyen el
primer paso de una corriente pedaggica en el campo de la enseanza de lenguas extranjeras que se conoce como: enfoque comunicativo o enseanza
comunicativa.
El desarrollo por parte del Consejo de Europa de programas y propuestas relacionados con la enseanza y la difusin de las lenguas europeas pretende favorecer el aprendizaje de idiomas como vehculo para una mejor comprensin de los
presupuestos culturales de los distintos pases dentro de los objetivos generales de
la Unin Europea, interesada ahora por su mbito de influencia y sensible siempre
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a las iniciativas de entendimiento mutuo e integracin a partir del reconocimiento


de la diversidad cultural.
2.3 En Espaa
Adems de todo lo que hemos comentado en el apartado anterior, dentro del
mbito europeo, cabe sealar, dentro del mbito espaol, que en los ltimos aos,
se han acometido muchas iniciativas del sector pblico y privado hacia el exterior,
que permiten advertir un importante esfuerzo para poner al da los planteamientos
pedaggicos y los instrumentos de enseanza de lenguas; pero como lo hemos
percibido esencial, vamos a echar una ojeada sobre algunos acontecimientos relevantes que ha convivido Espaa desde el punto de vista cultural.
En Espaa, y a partir de los aos cincuenta han ocurrido muchos acontecimientos
que hacen que el uso del espaol como instrumento de comunicacin y su prestigio
en el mbito internacional empieza a aumentar; esto se debe primero a la aproximacin a los EE.UU. con la ruptura del aislamiento diplomtico y econmico que
sufri Espaa al terminar la Guerra Civil; adems de la intensificacin de las relaciones con muchos pases al ingresar en la ONU en 1955; sin olvidar el hecho de que
a partir de los aos sesenta, Espaa se convierte en paraso turstico de los pases
europeos ms desarrollados. En 1986, Espaa ingres en la Comunidad Econmica
Europea y con ello creci an ms el inters por la lengua y la cultura espaolas.
Hoy, entrando en el siglo xxi, Espaa empieza a ser un pas receptor de emigrantes, sobre todo magrebes y centroafricanos. Muchos de ellos aprenden la lengua espaola para poder acceder a un puesto de trabajo, o como instrumento de
comunicacin e integracin en la sociedad espaola; lo que conduce a un nuevo
planteamiento de objetivos de enseanza, necesidades y condiciones de aprendizaje, y, por consecuencia, al desarrollo de nuevos enfoques metodolgicos.
Desde los aos setenta, las nuevas promociones de profesores de lenguas extranjeras han adquirido gran parte de su formacin pedaggica mediante la asimilacin de los principios comunicativistas promovidas desde instituciones europeas
como el Consejo de Europa y desarrollados en colecciones de divulgacin didctica o revistas especializadas del mundo anglosajn, dado que esta lengua vuelve
un vehicul de comunicacin internacional.
La publicacin de la versin espaola del Nivel Umbral (Slagter, 1979) coincide con el desarrollo del movimiento de reforma del sistema educativo, fundamentado en un enfoque de la enseanza desde la perspectiva del currculo, y origin
las primeras propuestas comunicativas aplicadas a la enseanza del espaol como
lengua extranjera, particularmente en la forma de manuales de enseanza que
abrieron el camino a una serie de iniciativas de experimentacin didctica basada en los presupuestos del nociofuncionalismo que fue el primer intento firme y
fundamentado de trasladar la visin sociolingstica de la lengua a los programas
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y a la prctica de los profesores de idiomas, a partir de la idea bsica de que la enseanza de las lenguas podra responder mejor a las necesidades de los alumnos
si se fundamentaba en la identificacin de las funciones lingsticas y, a partir de
ellas, se enseaba el lxico y las estructuras gramaticales pertinentes.
3. Hacia una nueva perspectiva: lengua y comunicacin
Como hemos tenido ocasin de ver el cambio, al cual asisten la tradicin estadounidense, como la europea, que ha acarreado una profunda revisin de los
principios que haban fundamentado la enseanza de lenguas extranjeras y desde
esta dcada hasta nuestros das, las aportaciones tericas provenientes de diferentes mbitos cientficos relacionados con la lengua y su aprendizaje han permitido
fundamentar proyectos de investigacin y experimentacin didctica que responden a una visin ms amplia y compleja de mecanismos de adquisicin y uso de
una lengua extranjera.
Las aportaciones de la teora de la lingstica han arrojado luz sobre aspectos
fundamentales de la dimensin comunicativa de la lengua, y debern considerarse
en cualquier propuesta pedaggica que tenga como objetivo el desarrollo de la
competencia comunicativa del alumno. Junto con la contribucin de la pragmtica, la teora del texto o el anlisis del discurso, que han ampliado el foco de estudio de las gramticas funcionales surgidas como respuesta al generativismo, han
sido decisivas las investigaciones en el terreno de la sociolingstica sobre todo en
Estados Unidos, y de la psicolingstica.
Tambin, las denominadas lingsticas del discurso se han interesado por la
comunicacin como proceso y por el anlisis de las variables que estructuran las
situaciones concretas de comunicacin. A estas nuevas perspectivas de la lingstica, hay que aadir las aportaciones de la teora del aprendizaje y en particular los
estudios sobre la adquisicin de segundas lenguas, que aunque reciben un primer
impulso con la irrupcin del generativismo, slo recientemente han comenzado
a aplicarse de manera sistemtica en la descripcin de los procesos naturales de
aprendizaje.
A lo largo de las tres ltimas dcadas ha podido percibirse en el campo de la
enseanza de lenguas el desarrollo de un nuevo paradigma que se fundamenta en
una visin de la lengua como instrumento de comunicacin, una preocupacin
por los procesos cognitivos que puedan hacernos entender el complejo fenmeno
del aprendizaje de las lenguas y una visin humanista que sita al alumno en el
centro de las decisiones que han de adoptarse a lo largo del proceso de enseanza
y aprendizaje.
La enseanza de lenguas constituye hoy una especialidad que ha ampliado
considerablemente sus fundamentos y perspectivas al incorporar las aportaciones
de ciencias, teoras y lneas de investigacin provenientes de campos diversos
que confluyen en el objetivo comn de considerar las implicaciones de todo tipo
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derivadas de las relaciones entre la lengua y la comunicacin. De hecho, podra decirse que la aplicacin de los nuevos enfoques tericos que se interesan
por el anlisis de la lengua desde la perspectiva de la comunicacin, as como
las aportaciones de la teora del aprendizaje y de la teora de la educacin, han
convulsionado el mundo de la enseanza de lenguas en las ltimas dcadas. Si
consideramos el enfoque comunicativo como el nuevo modelo o paradigma
dominante, tendremos que advertir que aunque este enfoque no se sustenta en un
modelo concreto, responde al objetivo principal de desarrollar procedimientos de
enseanza que reconozcan la interdependencia de la lengua y la comunicacin
y que los treinta aos que separan el Nivel Umbral del Marco comn europeo de
referencia han constituido un perodo de cambio y evolucin en las ideas que
todava no presenta resultados definitivos.
Tras un primer momento de extraordinario dinamismo, caracterizado por el
fervor ideolgico de las primeras propuestas comunicativistas, se ha iniciado en
aos recientes una etapa de integracin y realismo en la que se han sometido a
revisin algunos planteamientos iniciales sobre la base de los datos que ha ido
proporcionando la experiencia.
La revolucin metodolgica que ha existido en la poca moderna, se ha gestado alrededor de dos principios fundamentales: la concepcin de la lengua en
relacin con su uso, y la nueva posicin del alumno en el centro del proceso de
enseanza-aprendizaje.
El primer principio se enmarca en una nueva concepcin de la lengua, resumida en el principio de que en el aula de idiomas, el significado proviene del
uso, que desde su base se centra en la explotacin de los aspectos comunicativos
y discursivos del lenguaje, es decir que se debe estudiar la lengua con el fin de
usarla en la vida real porque es un instrumento que facilita la comunicacin entre
sus usuarios.
Esta nueva visin enfrenta a profesores y alumnos a un universo lingstico
definido socialmente, porque se considera a los aprendices de una lengua como
miembros de una sociedad que tienen tareas que realizar en un entorno determinado y en unas circunstancias particulares, para lo que era necesario renovar los
contenidos que dan forma a los programas de los cursos de lengua.
Para poder recapitular los elementos esenciales en las nuevas aportaciones de
las tres ltimas dcadas en la enseanza de lenguas, ponemos el foco en el modelo descriptivo del Marco de Referencia, sintetizando los puntos siguientes:
Ampliacin del enfoque de los estudios sobre la lengua con el fin de
abarcar la dimensin de su uso social y el anlisis de los factores, lingsticos y extralingsticos, que concurren en la comunicacin.
nfasis en la idea del papel protagonista que corresponde al alumno con
respecto a su propio aprendizaje. Expansin del concepto de autonoma para responder a la idea de que el alumno ha de ser cada vez ms
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responsable en la toma de decisiones sobre su desarrollo como persona


que aprende una lengua.
Diversificacin de la funcin del profesor, que ya no es slo un modelo
de actuacin lingstica o alguien formado en la metodologa necesaria
para ensear la lengua, sino tambin un mediador que asume la tarea
de crear las condiciones adecuadas para favorecer las caractersticas y
potencialidades de los alumnos y su apertura hacia el aprendizaje de
lenguas y la valoracin de otras culturas y visiones del mundo.
Inters por las variables individuales de los alumnos y, en particular,
por la dimensin afectiva en la enseanza de lenguas y su papel en
el aprendizaje: estilos de aprendizaje, motivacin, transacciones en el
aula, procesos interculturales.
Bsqueda del equilibrio entre la dimensin lingstica y la pedaggica, y nfasis en el currculo como el nexo de unin entre la teora y la
prctica de la enseanza y el mbito en el que se adoptan decisiones
compartidas por quienes participan en el proceso de enseanza y aprendizaje.
En relacin con todo lo anterior, la idea de que aprender una lengua
supone un enriquecimiento, en la medida en que permite adquirir una
nueva personalidad social.
Referencias bibliogrficas
Carbonell, R. G. (2008). Leer, escribir, hablar para comunicarte mejor. Madrid: Editorial EDAF, S. L.
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