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LOS MDICOS MALDITOS DE LAS SS

KARL VON VEREITER


Malditos sean. Seor, los que vendieron el saber que les diste y olvidaron la fuerza
que pusiste en sus manos, l amor de sus dedos en la carne sufriente del hermano.
Malditos los que hicieron desprecio de la vida, abuso de pureza, olvido de piedades, vaco
de las almas, ponzoa en las heridas y sembraron el mundo con sus iniquidades. Por todos
los millones, ceniza en los osarios, por sus nombres en sangre sobre la piedra escritos,
caiga tu maldicin sobre los sanguinarios doctores de Satn, los MDICOS
MALDITOS!
HANS KLUBERG
PRIMERA PARTE

LA SEMILLA DE LOS SEORES


Have no spur to prick the sidas of my intent, but only vaulting ambition, which o
erleaps itself ana falls on the other.
SHAKESPEARE: Macbeth (1).
(1) No tengo otra espuela para aguijonear los flancos de mi voluntad, a no ser mi
honda ambicin, que salta en demasa y me arroja del otro lado.
CAPTULO I
De dnde vena esta emocin? No la sent llegar. Me invadi, bruscamente, como
un rayo de luz cae sin .aviso en el ojo. hiriendo la retina. Como la luz cegadora, la emocin
fue dolorosa, no del todo, ya que en el fondo del alma dej como un poso dulce, triste,
como un quejido. Mis ojos miraban, a travs del grueso cristal de la ventanilla del avin, la
hinchada espalda de las nubes, pero al tiempo que la emocin se apoder .de m, me percat
que mis ojos contemplaban, entre los jirones de vapor, la tierra, all abajo: mi tierra, mi
pas, Alemania. No tard en darme cuenta de que, por algn mecanismo misterioso, haba
presentido mi espritu el preciso instante en que el avin sobrevolaba Alemania.
Acabbamos de dejar atrs la tersa superficie del mar, y nada sent hasta entonces, como si
la paz de que haba gozado en tierra inglesa siguiera reinando en mi conciencia. Verdad es
que cuando llegu a Londres, y de eso haca ya seis largos meses medio ao... Oh, Dios
mio, y cmo pasa. el tiempo..., me pareci como si al bajar del avin penetrase en un

mundo desconocido. No es que me sintiese acomplejado al hallarme en un pas extranjero,


ni el idioma me atemorizaba, ya que hablaba el ingls con soltura y conoca bastante bien la
cultura anglosajona.
No, fue algo distinto, el brusco contraste que hubiera sentido cualquier viajero al
pasar, bruscamente, de la Alemania nazi de 1938 a la Inglaterra del mismo ao.
La primera cosa que me llam poderosamente la atencin fue la ausencia casi
absoluta de uniformes. Salvo los simpticos y amables policemen y los hombres que
hacan la guardia a la puerta de palacio, las calles de Londres estaban llenas de gente de
personas que andaban con toda naturalidad, con tanta normalidad que, muchas veces, me
paraba para escuchar sus pasos, extrandome sobremanera no escuchar el crujir de las
botas, el ritmo de las zancadas espasmdicas del paso de la oca y el estampido seco de
los taconazos.
Faltaban tambin los gritos; pero, lo que ms me llam la atencin fue el no
descubrir en el rostro de los londinenses primero, luego en el resto de los britnicos, aquella
expresin de miedo que poda leerse en las calles de las ciudades alemanas y, sobre todo, en
Berln.
Y tambin el silencio; al caer la noche, las calles centrales de Londres se animaban,
y en las callejuelas, incluso en las ms .apartadas, haba tambin bullicio, quiz ms
estridente que el de Piccadilly Circus o Trafalgar Square, pero en ninguna parte percib el
extrao silencio de la noche en las calles de Alemania.
Un silencio que slo recordaban los pasos fuertes y medidos de las patrullas de las
SA o de las SS, que me pareca or todava, en cuanto cerraba los ojos.
Crak... crak... crak... crak...
Las altas botas crujan en la noche con la pausa de un corazn helado. De norte a
sur, de este a oeste, desde Hamburgo a Colonia, desde Bremen a Stettin, y ms all, del otro
lado del pasillo de Danzing hasta Konnsberg.
S, era el silencio del miedo...
Detrs de cada puerta, de cada ventana, en los comedores, ante la mesa o en los
lechos tibios, hombres y mujeres se estr-mecan cuando el ruido spero de las botas rompa
el silencio.
Se detenan las manos, con la cuchara o el tenedor en los dedos, a medio camino
entre el plato y la boca; se paraban las caricias sobre los cuerpos, y el miedo penetraba en la
carne vertiendo en ella chorros de temblor, como si la sangre se hubiese vuelto de repente
mercurio.
Sin pronunciar una sola palabra, las gentes preguntaban: Vendrn por m? Habr
llegado mi tumo? Y los corazones detenan el ritmo de sus latidos, frenaban su trote,
mientras que la angustia se suba a las gargantas.
Crak... crak... crak... crak...
Cuando el ruido de las botas se alejaba, un idntico y profundo suspiro escapaba de
todas las bocas, volva el corazn a galopar alegremente en los pechos, como un pjaro que
escapa de la mano que le ha apresado. Suba la comida a la boca para borrar de ella el sabor
amargo, de la angustia, y la mano, detenida sobre la piel del ser amado, volva a llevar a
ella el calor del deseo...
Alemania, patria ma, quin ha sembrado el miedo en el alma de tus gentes?
Abrchense los cinturones. Dentro de pocos minutos tomaremos tierra en el

aerdromo berlins de Telpenhof.


Los cuatro poderosos motores del avin cambiaron bruscamente de ritmo, y el
aparato, hundindose en el algodn desfilado de las nubes, empez a perder altura.
La inmensa mayora de los viajeros que venan de Londres eran ingleses. Slo o
hablar alemn a una pareja de hombres jvenes, que parecan haber salido de un molde
idntico, con sus cabellos rubios cortados al cero, sus chaquetones de cuero, su expresin
desagradable y la luz maliciosa y desconfiada que no dejaba de brillar en sus ojos.
No s exactamente qu me ocurri en aquellos instantes, mientras les miraba de
reojo. Yo saba perfectamente qu oculto poder representaban. Muchas, muchsimas veces,
cuando mi padre me ordenaba de pasar a, recogerle por el Tribunal Supremo, me haba
cruzado, en salones y pasillos, con decenas de aquellos hombres que llegaban directamente
de Alberstrasse, del Cuartel General de la Gestapo.
Dios del cielo! exclam para mis adentros. Cmo he podido ser tan
estpido?
Me puse furioso contra m mismo, ya que recordaba, de golpe, las veces que haba
entrevisto a aquellos dos hombres.
Mientras el aparato iba perdiendo altura, hice un esfuerzo de memoria y, cerrando
mis ojos, intent volver a ver los principales sitios que haba visitado, que eran muchos.
Pero esta vez no me interesaban los monumentos que admir, sino que buscaba, entre la
gente que me rodeaba, los rostros inexpresivos de los dos hombres que ahora estaban
sentados al otro lado del pasillo del avin.
Entonces, como si se proyectasen en mi mente las imgenes archivadas en mi
memoria, volv a encontrarme en las calles de Londres, caminando entre la gente,
detenindome aqu y all, penetrando en los edificios pblicos que llamaban mi atencin.
Vi alzarse ante m, al final de Canon Street, la iglesia de San Paiblo, una de las
cosas que visit primero. Y casi en seguida,. al salir del templo y cuando, me diriga hacia
Dudgate Hill, vi a los dos hombres, caminando por la acera de enfrente.
En mi rpida visin retrospectiva les encontr de nuevo en casi todos los lugares
donde haba estado, y no solamente en la capital inglesa, sino tambin en las ciudades a las
que mi curiosidad me haba llevado: Cambridge, Oxford, Brmingham,, Glasgow,
Piymouth...
MI rayos! exclam en voz baja, sintiendo que la clera me quemaba el cuerpo
. Me han estado siguiendo durante todo este tiempo, vigilndome como si fuese un
criminal...
Fue entonces, justo al tiempo que llegaba hasta m el ruido seco de la salida de su
cubculo del tren de aterrizaje, cuando inund mi memoria la imagen clara de las escaleras
del metro,. la nina a la que se le escapaba la pelota que llevaba en la mano. Rebotando
caprichosamente en las escaleras, la pelota pas a mi lado sin que acertase a detenerla; la
nia pas tambin junto. a m, y ms abajo, un hombre se agach para recoger el baln y
drselo a la nia.
Un hombre que iba junto a otro, tan iguales como dos gotas de agua, vestidos del

mismo modo, con sus chaquetones de cuero y sus ridculos sombreros de fieltro, verdes,
con la pluma en la cinta, a estilo tirols.
Aquello haba ocurrido exactamente en la estacin de Leicester Square, el barrio .de
los teatros londinenses, una tarde en la que, precisamente, me diriga a ver una pelcula
americana al Warner Picture Theatre.
El maullido de los neumticos al tocar con la pista, seguido por los sobresaltos del
avin, hasta que se desliz velozmente sobre el concreto, me advirtieron que haba llegado
a Berln.
Pero la rabia y la frustracin seguan en mi espritu. Y de nuevo, justo cuando no
hubiese deseado volver a pensar del mismo modo se levant ante m la imagen severa de mi
padre, y sent otra vez, con infinita pena, el tremendo abismo que exista entre los dos.
El avin se deslizaba ahora suavemente hacia la zona de aparcamiento. A travs del
cristal de la ventanilla advert, envuelto en la bruma, el edificio de la estacin de pasajeros
del aerdromo de Tenpelhof.
Nadie me esperaba, aunque mi padre y mi madre saban que llegara uno de estos
das, as se lo haba dicho en mi ltima carta.
Adivin la sonrisa cnica que mis labios dibujaban.
Claro que mi padre sabra mi llegada. No faltara ms! Los dos sabuesos que no me
haban perdido un solo segundo de vista le (habran informado, hora a hora, minuto a
minuto,. de todo cuanto yo haba hecho, de cada gesto y casi de cada palabra pronunciada
con los desconocidos con los que haba conversado.
Un brusco calor me subi al rostro, y sbitamente mi estmago se contrajo en un
espasmo, de asco.
Tambin lo sabr mi padre pens apenado. Aquella noche, en el Solio, cuando
un repentino deseo me empuj hacia aquella mujer que estaba inmvil en el quicio de una
puerta...
Fue algo ms fuerte que yo. Absorto por lo que vea en un pas que visitaba por
primera vez, llev una plcida y casta existencia. Antes que nada, por conviccin. Nunca
me han atrado las prostitutas.
Porque, sencillamente, desde que tengo uso de razn, estoy convencido de que el
amor es una funcin que compete a dos personas, mutuamente atradas, deseosas de
complacerse y de gozar juntas. Esa es la esencial diferencia que, para m, existe entre
hacer el amor y cohabitar.
Pero, por qu seguir hacindome ilusiones? Tena que ser necio para ignorar que el
hijo de Otto Klberg, el importantsimo y excelentsimo Herr Generalstaatsanwait (Fiscal
general ) no haba estado jams sin la vigilancia adecuada.
Desde nio, en la escuela, y luego en la Universidad, sobre todo entonces, mis pasos
haban sido seguidos y mis menores gestos observados.
En la Facultad de Medicina de Berln, donde ingres en 1930, mi padre, que de
abogado acababa de pasar a primer fiscal, pudo, gracias a sus amistades que crecan sin
cesar, especialmente en el seno de la Geheime Staat Polizei (Gestapo), tener

estrechamente vigilado y controlado a su hijo.


Recuerdo perfectamente la deferencia o era temor? con que me trataban los
profesores de la Universidad, bien que algunos de ellos, afiliados ya al N.S.D.A.P. me
exigieron mayor trabajo que a los dems, y yo adivin fcilmente que detrs de cada uno de
ellos se mova la poderosa, mano de mi padre.
El avin se detuvo; afable y linda, la azafata pas por el largo pasillo, sonriendo a
derecha e izquierda.
Ya pueden desabrocharse los cinturones. Dispnganse a desembarcar.
Impuse una cierta lentitud a mis movimientos, con el afn de que los dos gestapistas
me precediesen. As lo hicieron y cuan-do baj por la escalera mvil, respondiendo con una
sonrisa a la azafata que me lanz un agradable: Gracias!, les vi dirigirse rpidamente hacia
un Mercedes gris que les estaba esperando.
Por qu haces esto, padre? me pregunt con amargura mientras me diriga, junto
a los dems viajeros, hacia la puerta sobre la que haba un gran letrero Aduana . Ya s
que desconfas de m... y es posible que en el fondo tengas razn. Pero sabes perfectamente
que no conseguirs nada usando estas astucias. Soy, lo has dicho muchas veces, un rebelde
y un desagradecido, aunque nunca he sabido por qu me calificas as. No soy, lo se, el hijo
que esperabas. No has conseguido que vistiese ^a camisa parda ni que ingresase en las
Juventudes Hitlerianas Que quieres que haga, si nada ms pisar tierra alemana
enrojezco de vergenza?
CAPTULO II
Con mi pequea maleta en la mano, que haba recogido tras la inspeccin aduanera,
me dirig, a travs del largo pasillo, hacia la salida del edificio con la idea de coger un taxi
que me llevase a casa.
Todava notaban en mi mente las amargas ideas que haban surgido al comprobar
que mi padre segua hacindome vigilar. Y de nuevo me preguntaba si tema que me
relacionase con enemigos de Alemania, de la nueva Alemania, naturalmente, o que
manifestase pblicamente mis ideas, que l calificaba, con cierta clera, de estpidamente
liberales, repugnantemente burguesas e indignas de un miembro relevante del
"Herrenvolk"
(Pueblo de seores).
Presuma yo, sin demasiado temor a errar, que todas las preocupaciones paternas, en
lo que a m se relacionaba, estaban ntimamente ligadas a un miedo cerval a empaar su
lmpida conducta de magistrado nacionalsocialista, y tambin de temor a que su
privilegiada posicin dentro de la nueva sociedad germana pudiera correr el menor riesgo.
Alc los hombros, procurando olvidar, al menos por el momento, todo aquello.
Tiempo tendra, cuando me hallase de nuevo ante mi padre, de decirle lo que me estaba
quemando los labios. Haca mucho tiempo que no le ocultaba mi manera de pensar, aunque,
tambin es cierto, jams me haba atrevido a faltarle al respeto.
Sal al exterior, empezando a andar por la amplia acera, abrindome camino entre la
masa inquieta de viajeros que se movan hacia la parada de los taxis. Entonces, alguien me
toc el brazo, al tiempo que una voz conocida me deca: He venido a buscarle, seor.
Me volv, agradablemente sorprendido al ver a Albert, nuestro chofer. Haca ms de

quince aos que trabajaba para nosotros, desde los viejos tiempos en que mi padre, simple
abogado, no posea ms que un Opel de lo ms sencillo. Pero incluso entonces, Otto
Klberg deseaba epatar a sus pocos clientes, y aunque el tamao del vehculo le obligaba
a ir sentado al lado de Albert, esperaba dignamente a que su chofer descendiese y le abriese
la portezuela. Mi padre ha sido siempre as, un hombre atado a las viejas tradiciones de las
clases .dirigentes alemanas; nunca dej de esforzarse por mantener bien enhiesto el muro
que le separaba y protega de la masa.
Mir sonriente a Albert, que me haba arrancado la maleta de la mano.
Cmo sabas que llegaba en este avin? le pregunt.
Era, lo saba, una pregunta completamente idiota, y recib la respuesta que
exactamente esperaba: Herr Otto me orden, cuando le hube dejado en el ministerio de
Justicia, que viniese a buscarle.
Soy un tonto sonre mientras caminaba a su lado. Un gran tonto, Albert.
Cmo iba a ignorar m padre que yo llegaba en este avin?
No contest, dirigindose directamente hacia el vehculo que haba aparcado en la
zona especial, destinada a los jerifaltes del Reich.
Al ver el enorme Mercedes negro, completamente nuevo y que no conoca, lanc
una exclamacin de sorpresa, preguntando a Albert: Cmo? Tenemos coche nuevo?
.En efecto, seor dijo el chofer lanzando una mirada acariciadora y llena de
ternura hacia el colosal vehculo. Nos lo entregaron ayer, un regalo hecho al seor por la
Directiva de la Mercedes Benz, pero tambin tenemos el otro, el Opel Kpitan. Su
seor padre lo ha puesto a la disposicin de la seora.
Progresamos, Albert, progresamos dije con un poco de irona ,en la voz. Y
hablando de la seora... cmo va mi madre?
La seora est muy bien... es decir, como siempre. Los nervios?
S. La verdad es que no sale mucho. Como de costumbre, los domingos la llevo a
la iglesia...
Ya veo.
Fue a abrirme la portezuela, pero se lo imped con un gesto.
,No, Albert. Quiero ir delante, a, tu lado. Si me sentase en ese lujoso silln de
detrs, podran entrarme complejos de superioridad.
No se ri, era demasiado respetuoso para hacerlo, pero me alegr sorprender un
brillo de gozo en sus ojos pardos. Albert me apreciaba sinceramente y yo le corresponda de
todo corazn..
Me volv un par de veces, mientras Albert manejaba el silencioso y potente auto,
dirigindolo con mano maestra hacia Berlinstrasse. No vi ningn otro vehculo que siguiese
al nuestro, y pens que los dos esbirros de la Gestapo haban dado por terminada su
repugnante misin de chivatos.
Deseando seguramente proporcionarme un agradable paseo.
Albert, en vez de cortar directamente, subi hasta Potsdam Platz para luego bordear
el Tiergarten por la linda y tranquila Tiergarten Strasse. Descendi luego hacia el Zoo para
desembocar finalmente en la Kurfursten Damm, la elegante calle donde vivamos.
Desde poco despus de 1933, el ao en que Adolf Hitler subi al poder, Otto
Klberg, mientras escalaba rpidamente los escaos que iban a conducirle desde el puesto
de un abogado de tercera categora al cargo de fiscal general, cambi tres veces de casa,
llegando, desde nuestro pisito en el barrio de Grnewaid, pasando por uno ms amplio en
Schoneberg, a esta mansin seorial, con amplio jardn delante, donde Albert acababa de

detener su nuevo y flamante Mercedes.


No esper a que el portero, Fritz, abriese la. verja. Empuj la pequea puerta lateral,
de hierro, y ech a correr hacia la casa.
Repiquete tanto el timbre que Margarete, nuestra joven y linda doncella me
ofreci, al abrir la puerta, un rostro que expresaba la alarma y el escndalo que mi indecible
conducta haba provocado.
Hola, Marga!
Oh, seor!
Dnde est mi madre?
En su cuarto, seor,
Sub los escalones de cuatro en cuatro. Atraves luego el pasillo dejando a la
derecha una puerta hacia la que, sin poderlo remediar, lanc una mirada. Era el cuarto de mi
padre justo encima de su enorme despacho, -con el que comunicaba directamente, sin
necesidad de pasar por la escalera principal de la casa ya que se haba hecho construir una
de caracol que atravesaba el techo del primero para desembocar en el segundo.
Haca mucho tiempo que saba que mis padres no dorman juntos Al principio,
recuerdo que aquello me preocup un poco, pero termin dicindome que -se trataba de
cosas que no me incumban, lo que no evit que aumentase mi .ternura hacia mi madre,
sabiendo, o adivinando que era ella la vctima propiciatoria de aquella ruptura en la
intimidad conyugal.
Llam a la puerta, quedamente. Tuve que insistir hasta que la voz dbil de mi madre
lleg hasta m a travs de la madera.
Herein!
Gir el pomo y empuj la pesada puerta. La oscuridad remante en la pieza no me
extra. Habitualmente, mi madre ama la oscuridad y slo deja encendida una tenue luz, en
la mesilla, tapizada por una pantalla apergaminada de color amarillo.
Quin es? pregunt cuando hube cerrado la puerta a mi espalda.
No respond, avanzando de puntillas hacia el lecho, el gran lecho de la alcoba
matrimonial, con sus ricos y pesados muebles, sus espejos y aquel cuadro que representaba
a una Virgen con el Nio, obra de un pintor flamenco, copia exacta de un famoso lienzo del
museo de Amberes.
Quin es? insisti ella.
Yo, mam. Hans...
Se incorpor con viveza. Estaba echada simplemente sobre el lecho, llevando su
larga bata azul de lana de los Pirineos y aquel grotesco y ridculo gorrito de punto que tanto
odiaba yo. No s si saba que su atuendo la envejeca an ms, pero mam era .as.
Sus vestidos parecan salir directamente de un modista de primeros de siglo. Jams
se haba pintado ni se acicalaba; toda su coquetera se limitaba a rizarse el pelo con aquellas
largas tenacillas que, a mis. ojos, tenan el aspecto de un instrumento de tortura.
Hans grit. Hijo mo! Dios sea loado! Al fin has vuelto!
Me sent en el lecho, dejando que me abrazase, que mojase mis mejillas con sus
lgrimas. Amaba a esta pobre mujer, pero la conoca lo suficientemente bien como para
estar convencido que no era el tipo de esposa que habra convenido a un hombre como mi
padre.
Por qu no me ha dicho nadie que venas, hijo? pregunt bruscamente con voz

airada; luego, con la misma brusquedad, pas a un gimoteo que rayaba la histeria. Ay,
Hans!
Nadie me hace caso en esta casa. No pinto nada, para nadie... y menos an para tu
padre... Maldito! El otro da. Hera, mi buena amiga, a la que conoces, me dijo que anda
liado con una de esas furcias que llevan la cruz gamada bordada en su ropa interior.
Lo de siempre: la triste monotona de mi madre, su tristeza congnita, su patente
decadencia fsica... y la potencia de mi padre, joven a sus cincuenta y cinco aos, en plena
fase de agudo reverdecer sexual, ntimamente ligado a su posicin, a la cumbre .en la que
las circunstancias y su habilidad le haban llevado.
Acarici y bes a mi madre, dejndola tendida en el lecho, donde pasaba la mayor
.parte de su tiempo. Baj al saln y rogu a Margarette que me sirviese algo de comer. El
tentempi que me haban servido en el avin no me satisfizo en absoluto.
Ests muy guapa, Margarette... dije ,a la muchacha paseando mi mirada sobre
su cuerpo perfecto.
Qu cosas tiene el seor! protest sonriendo y con el rubor en las mejillas.
Senta unas ganas terribles de divertirme, aunque saba que lo que verdaderamente
deseaba era postergar lo ms posible la entrevista con mi padre. Ir a cualquier parte, me era
completamente indiferente.
Margarette.
Seor?
.Has el favor de decir a Albert que venga.
En seguida.
Mir a m alrededor. Al lado de la modesta habitacin del hotel en el que me haba
hospedado durante mi larga estancia en Inglaterra, el lujo de mi casa tena algo de agresivo,
hasta podra decirse que insultante. Yo saba que aquella casa, y casi la totalidad de lo que
contena haba constituido una generosa .donacin, hecha por intermedio del
Reichfhrer, a Herr Otto Klberg... por los valiosos servicios legales hechos al Reich y a
su Fhrer, as como a la causa del nacionalsocialismo.
El bocado que tena en la boca se volvi sbitamente amargo como si acabase de
tomar una cucharada de hiel. Aquellos servicios, que yo conoca perfectamente, podan
resumirse en las peticiones hechas al tribunal por el fiscal que era mi padre, noventa y
nueve por ciento de las cuales eran: Pena de muerte!
Dej el tenedor y el cuchillo a ambos lados del plato, me llev a los labios la copa
de vino de Mosela y beb el contenido de un solo trago, volvindolo a llenar de nuevo.
Me llamaba, seor?
Albert se haba acercado tan silenciosamente que no me percat de su presencia
hasta or su voz. Antes de levantar la mirada hacia l, vaci el segundo vaso. Un agradable
calorcillo me corri por las venas. No me gusta el alcohol, pero en aquellos momentos
hubiese bendecido una buena borrachera...
Est disponible el Opel, Albert?
S, seor. Se lo preparo?
S, hazme ese favor...
Con mucho gusto. Le espero en el garaje. Lo dispondr en seguida. Yo...
Not que quera decirme algo, pero se detuvo al ver llegar a la doncella que vena a
preguntarme si deseaba algo ms. Le dije que haba comido bastante, encend un cigarrillo
y luego, por la escalera interior, baj al garaje.
De espaldas, Albert frotaba enrgicamente el parabrisas. Me acerqu a l,

ponindole la mano en el hombro.


, Queras decirme algo, No es as?).
El chfer se volvi. Not entonces algo en lo que no me haba percatado al
encontrarle en Telpenhof; en mis seis meses de ausencia haba envejecido notablemente.
Ahora me daba cuenta de muchos detalles que abundaban en tal sentido: minsculas pero
numerosas arrugas formaban curiosos abanicos alrededor de sus ojos, y stos haban
perdido el brillo que yo les haba conocido.
Haba en sus pupilas una tristeza que no poda disimular.
;Te ocurre algo, Albert? le pregunt sintiendo que mi inquietud se concretaba
. Qu pasa?
Recuerda a mi hermano Bruno, seor? me pregunt a su vez.
El joven enfermero? Aquel que hice entrar en los servicios de ciruga, torcica
del profesor Ketteler, no es as?
Si. Bruno se ha metido en dificultades, doctor. Cosas de la juventud.
Qu clase de dificultades?
Polticas.
Frunc el ceo. Recordaba con bastante precisin a aquel muchacho despierto que
viva con la madre de Albert. Estaba enamorado de la Medicina, y de haber tenido medios
para estudiar la carrera, se hubiese convertido en un mdico excelente.
AI ver que yo permaneca en silencio, Albert, tras un corto tiempo de indecisin,
empez a explicarme lo ocurrido.
Usted sabe, seor, que el barrio en el que vivimos es obrero.
Desde muy pequeo, Bruno ha jugado con los hijos de los empleados en las fbricas
de aquel sector de la ciudad, y muchas veces ha ido a las casas de sus condiscpulos y
camaradas de juego. Conmigo no se franque nunca, aunque yo notaba que mantena una
cierta distancia entre nosotros, algo de frialdad, no obstante el cario y el respeto que me
profesa. Bruno, no hay que olvidarlo, fue el hijo tardo de mis padres y naci veinte aos
ms tarde que yo... Es natural que me haya considerado, sobre todo desde que padre muri,
como el cabeza de familia.
Es natural.
_Quiz por eso no se confi a m como lo hubiese hecho de no mediar tanta
diferencia de edad entre los dos. Y habra sido mejor, ya que cuando me enter de su
manera de pensar, era demasiado tarde. Lo han detenido, seor! Est encarcelado en
Spandau, despus de haber pasado tres semanas en los calabozos de los stanos de
Albrechtstrasse.. Ahora espera ser juzgado.. He hablado con su abogado, que me ha dicho
que. podr saltar de alegra si no le condenan a la ltima pena; pero incluso en ese caso, le
caer encima una cadena perpetua..
Pero... qu demonios ha hecho?
Ha trabajado en una clula del Partido Comunista..
Cielo santo! Me parece mentira!exclam sintiendo que un estremecimiento
me recorra el cuerpo, Pero, cmo ha podido meterse en ese feo asunto sabiendo que el
gobierno no perdona nada que huela a rojo? Has hablado con l?
S. Consegu, gracias al abogado, que me permitieran visitarle en Spandau... fue
horrible, seor... Estaba desfigurado. En las salas de interrogatorios de Albrechtstrasse
debieron molerlo a palos...
Te dijo algo... especial?
Me cost mucho que se sincerase conmigo. Me miraba como a un extrao..

Luego me dijo los motivos que le haban empujado a colaborar con los comunistas. Segn
l, hay una serie de centros mdicos en los que se est eliminando a enfermos incurables,
mentales en su mayor parte, as como a los homosexuales...
Casi di un brinco. La incredulidad me invadi y exclam sin poderme contener:
Eso no puede ser cierto, Alfred! Es imposible!
Tambin lo creo yo, seor, aunque, por otra parte, me pareci que mi hermano no
me estaba mintiendo. Lo conozco muy j bien y s que nunca miente.
Reflexion unos instantes.
Has hablado con mi padre? le pregunt, No, no me he atrevido... sobre todo
cuando el abogado ; me dijo que era casi seguro que el seor, como Fiscal General, j sea
el .encargado de representar a la acusacin en el juicio.
De acuerdo dije lanzando un penoso suspiro. Deja el asunto en mis manos.
Yo hablar con mi padre. Volver antes | de que regrese l...
No vendr esta noche, seor.
Que no vendr? Pero si sabe que he llegado...
Tengo rdenes suyas de ir a buscarle, a las siete, al Palacio-de Justicia... y, desde
all... agreg despacio como si cada palabra le costara un penoso esfuerzo debemos ir a
otro sitio...
A pasar la noche con una de sus queridas, verdad?
No me contest, pero le la respuesta afirmativa en su triste mirada.
i No importa! Le ver maana, en la Audiencia. Yo no soy mi madre... y no voy a
permitir que me eche a un lado por una. zorra cualquiera...
Sub al coche, sintiendo que mis manos temblaban; dominndome, baj el cristal y
dirig una sonrisa amistosa a Albert.
_No te preocupes, amigo. Ya vers cmo consigo algo positivo para tu hermano...
aunque, hablando sinceramente, no creo ni una sola palabra de lo que te ha dicho... Hasta
luego!
Auf Wiederschen, Herr Doktor!
CAPTULO III
Eliminacin de incurables? Qu cosas haba ido a buscar Bruno Sleiter para
justificar sus aventuras con los comunistas! Y aquel bueno de Albert que crea, a pies
juntillas, lo que su hermano le haba contado. Daba cien vueltas a aquellas ideas mientras
conduca el Opel Kpitan hacia el centro de la ciudad.
No llevaba rumbo fijo, ni siquiera tena la ms remota idea de hacia qu lugar me
diriga; conduca prudentemente, ms bien despacio, por la derecha, mientras que mi
cerebro luchaba por ordenar un poco la confusin de ideas que la absurda revelacin de
nuestro chofer haba producido en l.
Termin echando a un lado todos aquellos confusos pensamientos y, tomando una
decisin, dirig el vehculo hacia el norte de la ciudad, con idea de detenerme en
Turmstrasse, la calle que divide el barrio de Moabit en dos partes, y donde exista uno de
esos Club de Seores especialmente visitado por jvenes mdicos.

La idea de volver a encontrarme a mis viejos condiscpulos puso un poco de gozo


en mi corazn que, desde que sub al avin, en Londres, no haba parado de recibir
sobresaltos, .amarguras y disgustos.
Mientras esperaba que el agente de trfico me permitiese atravesar la
Charlottenburger Chause, vi pasar por la acera a una mujer excepcionalmente hermosa que
obligaba a los hombres a; volver la cabeza. Aquella silueta, de caderas ondulantes, me hizo
recordar las palabras que haba pronunciado Albert Sleiter. Y las que no haba osado
pronunciar.
Desde muy joven intu que las cosas ntimas entre mis padres no eran lo que
hubiesen debido ser. Ms tarde, ya mozo,. adivin que m padre sala con frecuencia
durante la noche, y no fue difcil colegir a dnde iba. Haba tanto contraste entre l y mi
madre que hasta llegu a justificar sus aventuras, concibindolas como la necesidad
puramente fisiolgica de un hombre cuya potencia no haba cedido y que, pasada la
cincuentena, segua teniendo un envidiable aspecto juvenil.
No, no me atreva a juzgarle en lo que a su vida amorosa se refera.
Si hubiesen sido sas todas nuestras diferencias!
Desdichadamente, el abismo existente entre los dos tena razones ms profundas y,
para mi modo de ver, mucho ms importantes.
En cierto modo, yo haba asistido en primera fila de butacas al nacimiento del
Nacionalsocialismo, siguiendo detalladamente el proceso de su desarrollo en una posicin
privilegiada. Mi padre se haba trasladado con frecuencia a Munich, la cuna del N.S.D.A.P.,
y a su regreso hablaba por los codos, pintando con entusisticos colores la personalidad de
aquel hombrecillo austraco que se llamaba Adolf Hitler.
La verdad, a fuerza de sincero, que jams cre que la cosa llegara a ser
verdaderamente importante. El ambiente que se res-piraba en Berln no era precisamente el
de hacer creer que Hitler llegase a ser lo que fue.
Cuando tras el fracasado putsch de Munich y el tiroteo en la Feldernhalle, en
noviembre de 1923, Hitler fue detenido y encerrado en la prisin de Landsberg, comprend,
a pesar de mi corta edad, que mis previsiones eran exactas, y que el hroe de mi padre haba
fracasado rotundamente.
Yo haba cumplido nueve aos, pero era lo suficientemente despierto como para
comprender muchas cosas, sobre todo tras las largas, detalladas y exhaustivas conferencias
que mi padre pronunciaba cada vez que volva de Baviera.
Lo que despus ocurri escap por completo a mi lgica personal y, como ms tarde
he sabido, a la de casi todo el mundo.
En unos cuantos saltos poderosos, las huestes de Hitler se fueron encaramando
hacia el poder.
En julio de 1930, en aquellas turbias elecciones, el NSDAP
consigui, ante el asombro general, 107 diputados en el Reichstag.
Dos aos despus, ya eran 230 diputados nazis los que se sentaban en la Asamblea.
Y finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler consegua sus propsitos convirtindose en
canciller...
En contra de lo que esperaba, el club de mdicos estaba casi completamente vaco.
Tras atravesar dos salones desiertos y cuando pensaba ya irme a cualquier otra parte, una
voz me llam desde el rincn donde se encontraba el bar.

Hans!
Y casi en seguida, otra voz ms chillona que la primera: Pero si es nuestro
admirado doctor Klberg! El as del bistur!
Sent el gozo de hallarme de nuevo junto a gente conocida.
All estaban los tres, ante sendos vasos de cerveza, alrededor de una mesa a la que
me invitaron a sentarme.
Dichosos los ojos que te ven! exclam el que me haba llamado.
(Era mi viejo compaero del quirfano nueve, el doctor Adelbert Wenzel, rubio, con
ojos azules, con rostro agradable y un verdadero terror para las mujeres.
Has estado fuera de Berln? me pregunt el que haba hablado en segundo
lugar.
Mir a este joven moreno, de ojos oscuros, de aspecto de latino. Se haba
especializado en ginecologa. Su voz era chillona y contrastaba especialmente en un
hombre de aspecto tan viril como l.
No slo he estado fuera de Berln dije sonriendo, sino fuera de Alemania.
Acabo de pasar seis meses en Inglaterra.
Puah! gru el tercero de los presentes. Vaya gusto el tuyo!
Pasar todo ese tiempo en ese asqueroso pas de judos y plutcratas...
Me volva hacia Dietrich Hoffmann, que estaba a mi derecha.
Tentado estuve de preguntarle si haba conseguido terminar la carrera, sobre todo si
haba logrado aprobar el ltimo curso de quirrgica que, si no recordaba mal, haba repetido
por lo menos tres veces.
Era un hombre alto, de fuertes y macizos hombros, con el cabello muy corto y de
color rojizo, como una llama. Su rostro cuadrado tena una expresin bestial, y yo record
entonces que, naturalmente a sus espaldas, le llamaban Dietrich el Gorila.
No he ido a ver repuse con un tono acerbo ni judos ni plutcratas. He
visitado los monumentos, las universidades y asistido al teatro.
Que tengan mucho cuidado esos malditos britnicos! volvi a gruir
Hoffmann. Porque si se atreven a meterse con nosotros, no vamos a dejar ttere con
cabeza en su puetero pas. |
Clmate, Dietrich, por favor intervino Wenzel en tono conciliador. Hans no
es ningn ingls... Lo que ocurre, Klberg aadi volvindose hacia m, es que el
bueno de Hoffmann acaba de ingresar como mdico en la Lufrwaffe, y no para de hablar de
aviones de bombardeo y todo eso... Pero dinos, has conocido a alguna inglesita? Y digo
conocido en el sentido bblico de la palabra. He odo decir que son terriblemente
frgidas...
Son como todas las mujeres del mundo repuse sin muchas ganas de ahondar en
aquel tema. En realidad, estaba empezando a arrepentirme de haber ido a aquel lugar que
no era, ni muchsimo menos, lo que esperaba. Y aad: Las reacciones femeninas son
iguales en todas partes. Normales o anormales, son sencillamente humanas...
Os dais cuenta? -dijo Hoffmann levantando la voz mucho ms de lo
conveniente. Le ha bastado un viaje a Inglaterra para que, sin darse cuenta, le den la
vuelta como a un guante... Todas las mujeres iguales! Qu solemne estupidez! Como si
pudiese compararse una muchacha alemana, de pura raza germnica, sana de cuerpo y
alma, capaz de dar hijos tan sanos como ella... a una de esas famlicas judas o inglesas que
arrastran con ellas las taras de una raza podrida, viciosa y casi animal...
Prefer callarme. Ingo, que se percat en seguida de la incomodidad en la que me

encontraba, intent desviar la conversacin a otros campos menos irritantes.


Sabes que vi a tu padre el otro da? S, amigo mo... Tuve ir a declarar, como
perito mdico, en un caso de demencia _T? le pregunt asombrado, pues segn
recordaba su especialidad era la ginecologa. No pongas esa cara, hombre! dijo
echndose a rer.Sigo ocupndome de las oscuras y ocultas enfermedades de las
S damas, pero he hecho, en estos ltimos meses, un curso de psiquiatra... por eso me
llamaron. Y con un simple curso eres capaz de diagnosticar un caso 9 de demencia
juvenil? i No era una cosa demasiado difcil dijo evasivo, con un encogimiento de
hombros. Quiz no tuviesen ningn otro mdico a mano... pero te aseguro que lo pas
muy bien. Da gusto or a su padre... un verdadero genio! Nada se le escapa y cuando ataca,
llevando adelante la acusacin, los defensores se ponen plidos... porque saben
perfectamente que no tienen nada que hacer. Tu padre es estupendo! Te lo digo yo, Hans...
Y cul fue el veredicto? inquir, pensando en lo que me haba contado Albert, el
chfer. Lo ignoro. Slo pude escuchar el principio de la acusacin formulada por tu
padre, ya que me dijeron muy amablemente que deba irme, ya que el carcter del juicio era
secreto y no competa a ningn testigo ni perito.
Secreto? me extra. Por qu?
Seguridad del Estado fue la lacnica respuesta de Ingo Elmenreich.
Me llev a los labios el vaso de cerveza que el camarero me haba servido. Todas las
ilusiones que me haba hecho para encontrar respuesta a mis preguntas se haban
derrumbado lastimosamente. |
A que no sabes quin acompaaba al acusado? me pregunt Ingo que acababa
de encender un cigarrillo.
-No...
Helga Edemann. La recuerdas? Creo que s repuse esforzndome en
ahondar en mi memoria luego, cuando se hizo la luz en mi mente: S! Una. rubia muy
guapa que estudiaba psicologa.
Est fenomenal! suspir Elmenreioh. Un verdadero monumento! Si la
vieras! La esper durante ms de una hora, ya que ella era la nica que tena derecho a
permanecer en la sala...
pero termin aburrindome y me fui. Tena la garganta seca y me vine aqu a beber.
Una idea se estaba abriendo en mi cerebro.
Sabes dnde trabaja?
S. Est en el frenocomio municipal de Wedding. Eso me dijo cuando la salud.
No estars intentando ir a verla, ver dad?
Puedes intentar hacer el amor con ella, pero es posible que termines con una linda
camisa de (fuerza alrededor del cuerpo...
Se ech a rer a carcajadas, imitado por los otros dos. Una sensacin desagradable
se apoder de m. No haba encontrado, ni muchsimo menos, el ambiente que esperaba.
Primero, porque muchos de mis compaeros de carrera no estaban all, precisamente los
ms interesantes. Y, segundo, porque aquellos tres representaban a mis ojos los mdicos del
rgimen, sobre todo Hoffmann, tan incapaces como fanticos.
Estoy citado con mi padre ment ponindome en pie. Espero volver a veros
muy pronto.
Aqu estamos todas las tardes dijo Wenzel, aunque no creo que por mucho
tiempo. El Ejrcito no va a tardar a acordarse de nosotros. O es que no te has enterado que
es muy posible que demos una paliza a esos cerdos polacos?

De veras crees que habr guerra?


No fue l quien me contest, sino Hoffmann, con su desagradable voz de bajo:
Y qu quieres que hagamos, Hans? inquiri con un tono cargado de desprecio. Dejar
que esos hijos de perra de polacos sigan matando a los residentes germanos en su tierra?
Espera un poco y vers... Vamos a aplastarlos como a miserables ladillas. No quedar ni
uno! Y cuando hayamos terminado con ellos... que tus amigos ingleses se preparen! Y
tambin los franceses...
Brillaron mis ojos de clera, pero me dije que no vala la pena discutir con aquel
energmeno.
Ya veremos murmure. Hasta la vista, amigos!
Buen viaje! grit Hoffmann con sorna.
Fue evidentemente mi subconsciente quien gui el coche a de la parte norte de la
ciudad. Me encontr, sin saber cmo, recorriendo la larga Invaliden Strasse, y me percat
entonces, con una sonrisa divertida en los labios, que me diriga al barrio de Wedding,
exactamente al frenocomio municipal donde Ingo me haba dicho que trabajaba Helga
Hedemann. Mientras me acercaba a la clnica psiquitrica intent concretar la imagen que
haba guardado de aquella compaera de curso. No es que hubisemos intimado, ni mucho
ni poco, pero era muy difcil que una muchacha como Helga pasase desapercibida en una
Facultad donde ms del setenta y cinco por ciento ramos varones.
El recuerdo de su belleza no me haba abandonado. Era una esplndida rubia cuyas
formas se acusaban perfectamente bajo la neutra cobertura de la bata profesional. En su
rostro, lo que ms recordaba eran los labios, siempre rojos, sensuales y sobre los cuales su
duea paseaba la lengua que dejaba en ellos un frescor de fruta mojada por el roco.
La clnica se encontraba en el fondo de una calle sin salida.
Detuve el Opel a la puerta. Momentos despus, un hombre alto, con un rostro
huesudo, los negros ojos pequeos profundamente hundidos en las rbitas.
Deseo ver a la doctora Hedemann... soy mdico, como ella.
Dgale mi nombre... Hans Klberg.
Se inclin, sin responder, hacindose a un lado. Juntos atravesamos un triste jardn,
subiendo despus la escalinata de un hotelito de tres plantas. Los edificios populares,
recientemente construidos, se levantaban alrededor de la clnica a la que ya no llegaba el
sol, ni apenas la luz del da.
Mi extrao acompaante me hizo entrar en una minscula sala de espera.
Sintese dijo, hablando por vez primera. Voy a avisar a la doctora.
Encend un cigarrillo. Las sillas, alineadas junto a la pared, eran viejas y no estaban
muy limpias. Haba, lo not nada ms entrar en el frenocomio, un abandono general que
pareca indicar la poca atencin que se prestaba a aquel establecimiento.
Todo pareca decir que no iba a pasar mucho tiempo antes de que se cerrase
completamente.
Hans!
Me volv. Di mentalmente la razn a Elmenreich. Era cierto Helga era, sin duda,
una criatura bellsima, en la plenitud de una hermosura desafiante. Segua pasndose la
punta de la lengua por los labios.
Qu maravillosa sorpresa! dijo con un gozo sincero.J Haca una eternidad
que no te vea. Qu has hecho en todo este tiempo?
Le relat brevemente mi viaje, dicindole tambin que haba sido Ingo quien me
dijo que trabajaba aqu, en Wedding, y, en eso le ment un poco, agregu que haba sentido

un imperioso deseo de volverla a ver.


lEres un encanto! exclam cogindome de la mano. Pero no quiero que
sigamos aqu. Cmo has venido? En taxi?
No, en mi coche, j Se ech a rer.
Claro! Eres el hijo de todo un Fiscal general... qu tonta soy!
Pero me alegro... Me llevas a una Delikatessen? Me invitas a merendar?
Desde luego...
Gut! Deja que coja mi abrigo... despus te llevar a ensearte algo. Estoy
haciendo un trabajito que te interesar sin duda.
Veinte minutos ms tarde tombamos t y pastas en un elegante establecimiento, en
plena Friedrich Strasse. Tras saborear las delicadas golosinas que nos sirvieron, encendimos
sendos cigarrillos. Entonces, Helga, mirndome a travs del humo que escapaba de su boca:
De qu te ocupas ahora, Hans?
Absolutamente de nada repuse con un ligero encogimiento de hombros. Tras
acabar la carrera, pas un poco de tiempo ayudando al profesor Mller. Luego, mi padre,
como premio a mi trabajo, me permiti unas vacaciones que han durado seis meses.
El quera, todava no s por qu, que fuera a Japn, pero yo eleg Inglaterra.
Otra isla, despus de todo sonri la doctora. Es una lstima que pierdas el
tiempo, Hans. Con tus manos, deberas estar haciendo maravillas... Todava me acuerdo de
tu examen en el quirfano... fue una verdadera leccin magistral!
Exageras.
y t lo sabes. En fin, no creo que tardes mucho en volver a trabajar.
- Y t, qu haces? - Me lanz una sonrisa misteriosa. Luego lo vers. He tenido
la suerte de encontrar un hotelito, en las afueras, al sur de Grnewaid. All me encierro para
trabajar. Sabes que mientras t te paseabas por la Gran Bretaa he hecho un curso
completo de anatoma patolgica?
De veras?
Es apasionante.
Ingo me dijo que habas acompaado a un enfermo al tribunal.
Haba cometido un delito?
El mayor de todos dijo ponindose bruscamente seria: era anormal.
Bromeas?
No. Pero se es otro asunto, aunque est relacionado, en cierto modo, con l.
Todo es parte de un vasto proyecto. Espera que la guerra empiece y, como en todas las
contiendas que ha habido, la ciencia mdica avanzar en pocos aos lo que hubiese tardado
en progresar siglos enteros.
Hubiera podido decirle que as pensaban nicamente esa clase de estpidos que
anteponen el avance de los conocimientos a cualquier otra cosa. Y hubiese podido ponerle
un ejemplo: el formidable desarrollo de la qumica de los gases txicos, durante la Primera
Guerra Mundial... a costa de miles de ciegos y de miles de hombres con los pulmones
quemados para siempre.
CAPTULO IV
Helga ignoraba, mientras nos dirigamos a su chalet, que aquel barrio que

atravesbamos haba sido el mo durante mucho tiempo, cuando mi padre no soaba


siquiera con convertirse en el personaje del Tercer Reich que ahora era.
Pero no le dije nada. Ella tampoco habl durante el trayecto, pareciendo seriamente
ensimismada. Slo abri la boca para indicndome el camino y poco despus, tras atravesar
una zona en plena construccin, fren el coche delante de una casita de dos pisos, con un
minsculo jardn delantero, que me record por un momento las edificaciones iguales de
casi todos los pueblos britnicos.
El piso bajo de la casa estaba bastante mal amueblado y psimamente organizado.
Me percat en seguida que Helga no era lo que se dice una buena ama de casa ni
muchsimo menos.
Quieres tomar algo? me pregunt tras ayudarme a desembarazarme de m
abrigo.
No, gracias le contest, y guindole un ojo: sabes que me estoy muriendo
de impaciencia, Helga. Antes me has puesto la miel en los labios.
Est bien. Tengo el laboratorio y el material en el stano.
Bajamos, y me sorprendi, cuando encendi la luz, ver el orden y la limpieza que
reinaban all, en contraste con el piso de arriba. Una larga mesa ocupaba toda la longitud de
una pared, soportando encima de ella el material acostumbrado de un buen ^ laboratorio:
probetas, -matraces, tubos de ensayo, un par de microscopios, uno Zeis y otro Zoila,
un magnfico microscopio y, en una estantera, una interminable serie de frascos
conteniendo los reactivos y colorantes para las preparaciones fistolgicas.
Pero lo que llam en seguida mi atencin fueron una serie de bocales, sobre una
estantera situada en el lado opuesto de la estancia.
Me acerqu a aquellos grandes frascos, seguido por Helga que no pronunciaba ni
una sola palabra.
Fetos humanos murmur. Muy interesante, pero creo que me dijiste antes
que te dedicabas a la Anatoma Patolgica...
As es.
Pues le dije sonriendo, cualquiera, viendo estos embriones, pensara que
haces otra cosa... I Mralos bien, Hans... aparentemente, son embriones normales, pero ni
uno de ellos hubiese dado paso a un hombre normal...
Durante el ltimo ao, desde que ingres en el Frenocomio, hemos conseguido
todos estos estupendos ejemplares... producto de la unin entre enfermos mentales.
La mir, con los ojos desorbitados. Cre, en un principio, haber odo mal. Por eso le
pregunt, sintiendo que mi voz temblaba un poco: Quieres decir que habis hecho
cohabitar a los enfermos para obtener esta clase de descendencia?
Exacto. Y no creas que no nos cost conseguir el permiso. Al principio, no
deseaban que hicisemos esas experiencias. Las instrucciones de la superioridad se oponan
a nuestros intereses cientficos. Has odo hablar del doctor Mengele?
No.
Es un hombre maravilloso. Y gracias a su valor profesional y a su influencia,
hemos conseguido la ayuda de los servicios de Eutanasia...
Iba de sorpresa en sorpresa. Not, adems, que un sudor fro empezaba a pegarse a
mi piel. Sin embargo, no haca calor en aquel laboratorio subterrneo.
Un momento. Helga, un momento le dije extendiendo mis manos como si
desease detener el chorro de palabras que brotaban impetuosamente de sus labios. Vamos
por partes...

Acabas de pronunciar una palabra: eutanasia. No es as?


-.En efecto, he dicho eutanasia.
Sabes lo que significa eso? sepSe^sabrSbro, mi querido doctor Klberg. Qu
preguntas es! Como iba dicindote, los servicios de eutanasia encargados de eliminar a los
elementos indeseables, a los enfermos arables, no queran, en un principio, acceder a
nuestra peticin, ya que haban prometido terminar su trabajo en el menor tiempo posible...
Bondad divina! exclam recordando lo que Albert me haba dicho de su
hermano. Entonces, es cierto?
A qu te refieres?
Tuve que disimular, mientras maldeca en mi fuero interno el haber estado a punto
de dejar escapar lo que saba. La penosa impresin de comprobar que Bruno Sleiter haba
dicho la verdad me dej anonadado.
Helga, llevada por su entusiasmo, olvid muy pronto mi pregunta, y prosigui
explicndome lo que en aquellos momentos era el eje de su vida.
Ya comprenders el xito que fue obtener el permiso de los servicios de
Eutanasia. Nos permitieron concentrar en el frenocomio de Wedding a jvenes parejas de
enfermos mentales, capaces de proporcionarnos descendencia. Y aqu tienes el resultado
visible, Hans... porque el invisible est all en aquella maravillosa coleccin de
preparaciones microscpicas.
Muy a pesar mo, mi curiosidad profesional me hizo formular una pregunta: Has
descubierto algo interesante?
_Todava no, pero piensa que acabamos de empezar. El doctor Mengele est
completamente convencido que no tardaremos en descubrir, en el cerebro de esos fetos, los
orgenes de las enfermedades mentales. As podremos, en un prximo futuro, evitar su
propagacin, limpiando definitivamente a nuestra raza.
_pero observ mirando a los grandes frascos llenos de formol donde flotaban los
minsculos cuerpos, replegados sobre s mismos, aqu hay apenas uno o dos fetos de
trmino, el resto son embriones...
Ja.
Eso quiere decir que se ha operado a las madres Naturalmente dijo
sonrindose. Sencillas cesreas en exactos perodos del embarazo, Y las madres?
Una vez cumplida su misin,, las enviamos a los servicios de Eutanasia.
A la muerte pens. As, framente, como si se tratase de animales de
laboratorio, de cobayas.
Estaba anonadado, pero el mismo espanto que me producan las tranquilas palabras
de Helga Hedemann bloqueaban mi mquina de pensar, hacindome prcticamente incapaz
de coordinar mis propias ideas.
Por el momento, mi pensamiento se ocupaba de convencer-me que haba sido un
estpido al no creer a nuestro chofer. Aibert tena razn, como la tena ;su pobre hermano
Bruno. Lo que me haba parecido imposible era, desdichadamente, ma triste realidad.
Alguien, desde arriba, haba ordenado eliminar a los incurables.
Acabar con los enfermos mentales, sencillamente, matndolos y, en el caso de
Helga, aprovechndose de dios, hacindoles ayuntar como bestias para, antes de
eliminarlos, obtener embriones en los que estudiar el origen de las enfermedades de la
mente.
Incluso convencido, como lo estaba ahora, de que todo aquello era verdad, mi
cerebro se negaba an a creerlo. Saba desde haca mucho tiempo que el nacionalsocialismo

era un rgimen poltico donde la piedad no tena sentido. Yo mismo vi, en muchas
ocasiones, apalear en plena calle a los comunistas y a los judos, y tambin haba asistido a
la vergonzosa expulsin de la Universidad de los profesores no arios que, en su mayor
parte, eran los mejores.
Pero todas aquellas medidas, incluso rechazndolas de plano podan, en cierto
modo, tener una justificacin. La lucha contra la influencia de las ideas bolcheviques, por
un lado, y el deseo de los jerifaltes del nazismo de hacerse con la fortuna de los judos y no
tener a ninguno de ellos en el sistema educativo, donde podan hacer ms dao a las ideas
de la nueva fe nazi.
Helga me puso la mano en el brazo.
En qu ests pensando, Hans? Verdad que todo esto es formidablemente
interesante?
Asent con la cabeza, al mismo tiempo que me deca que no deba en modo alguno,
manifestar .abiertamente mi reprobacin. de lo que estaba viendo. Para todos los que me
conocan mis eran lgicamente las de mi padre. Yo era el hijo de un fiscal importante dentro
del Reich y, por otro lado. empezaba,,, a saber exactamente por qu, a sentir si no miedo,
una cierta aprensin ante toda aquella monstruosa confabulacin en nombre de la pureza de
una raza.
-S dije finalmente, lo encuentro muy interesante. Y es-pero que la histologa te
permitir encontrar algo verdaderamente cierto.
Estoy segura de ello. Adems, el doctor Mengele no puede equivocarse. .
Quin es exactamente ese mdico y donde trabaja?
Ya te lo presentar en alguna ocasin. Viaja mucho, es lonico que s. Pero es un sabio. Sabe de todo: embriologa, gene-tica..., no me
extraa que el Reichfhrer le aprecie y le ayude..
_Quiere decir eso que pertenece a las SS?
Pues claro! Tambin soy yo de las SS... t, no? Parece extrao, siendo tu padre
quien es... porque l s que pertenece a las SS.
Es cierto dije percatndome de que haba cometido nuevamente un error.
Deseaba irme cuanto antes de all, por eso le dije con tono banal: Me alegro que me
hables de mi padre.
Debo verle hoy, sin falta. No s si sabe que he llegado de Londres...
Una luz extraa se encendi en sus ojos.
.Cmo? Te vas ya......? Yo crea... su mirada se hizo bruscamente intensa.
Yo crea que bamos a pasar un rato en la cama... siempre lo he deseado, Hans.
Tuve que hacer un esfuerzo para disimular lo que senta. No era que no me
agradase, ni dejara de atraerme. Pero despus de lo que haba odo, vindola con la
imaginacin operar a las pobres locas para sacarles el fruto de una relacin sexual obtenida
Dios saba cmo... senta asco hacia ella, y por nada del mundo hubiera permitido que me
pusiese las manos encima.
Otra vez ser le dije procurando dominarme. De veras que lo siento, Helga...
Est bien..., pero tomaremos un trago juntos, verdad?
Desde luego,
Abandonamos el laboratorio, pero no nos detuvimos en el piso bajo.
Me rog que la siguiese y subimos al piso donde de nuevo me sorprendi el orden y
un cierto lujo que reinaba. Nos encontrbamos en un saloncito que hubiese sido perfecto s
no hubiera estado dominado por un retrato enorme de Himmler que ocupaba una buena

parte de una de las paredes.


Voy a prepararte un poco de excelente whisky, ya que te habrs acostumbrado a
esta bebida, despus de haber pasado seis meses en Inglaterra.
(No me gusta mucho el alcohol...
Slo un poquito. Yo beber tambin medio vasito...
Me sent en el gran sof, encendiendo un cigarrillo. Procuraba no pensar en nada, y
slo deseaba encontrarme lejos de all. Haba cambiado mis planes respecto a mi padre, y si
tena tiempo, deseaba entrevistarme con l aquella misma tarde, ya que quera hablarle en
seguida de Bruno Sleiter.
Me pareci que la dosis de whisky que Helga haba puesto en los vasos era
demasiado grande, pero por no contrariarla y pensando siempre en irme, vaci el contenido
en dos o tres sorbos, Helga, que me miraba con una enigmtica sonrisa en los labios, segua
hablando de sus experimentos. Estaba verdaderamente convencida de que iba a hallar en los
tejidos cerebrales de los embriones y fetos las pruebas fehacientes del origen celular de las
enfermedades mentales. La escuch unos instantes; pero, movido por mi espritu
contradictorio y harto de orle decir cosas que me parecan muy poco cientficas: Todo
eso est muy bien, Helga, pero no debes olvidar que no es la primera vez que se intenta
buscar una base celular a las dolencias mentales. Y nunca se ha obtenido nada positivo...
Nosotros lo encontraremos dijo con vehemencia.
Permite que lo dude. Yo creo que, ms bien, debera buscarse un origen
bioqumico. He pensado muchas veces que las enfermedades de la mente podran muy bien
ser el resultado indirecto de ciertas sustancias que alteren la armona fsicoqumica del
organismo. Si tomamos, por ejemplo, la epilepsia, de la que ya sabemos que lo ms
importante es la irritacin de ciertos centros motores, por qu no pensar en que esa
irritacin sea producida por cuerpos qumicos que alterando el equilibrio de ciertos centros
nerviosos centrales produzcan reacciones de contracciones anormales en el sistema
muscular?
-Eso es demasiado complicado... empez a decir. escuch lo que segua despus.
Mis ojos estaban mirando su falda que, debido a su posicin en el sof, haba ascendido
sobre sus muslos. Qu diablos me estaba pasando? I Las ideas se escapaban de mi
conciencia como la arena entre I tos dedos de las manos. Un foco de calor vivo se encendi
en 1 mi vientre y sent que mi corazn se pona a latir desaforada-mente, al tiempo que un
deseo sexual incoercible se estaba apoderando de m.
_Debo irme... dije angustiado.
Pero no hice el menor gesto por levantarme; al contrario, sin saber cmo, mi mano
derecha se pos sobre su rodilla e, insensiblemente, ascendi, con suavidad acariciadora, a
lo largo del muslo...
Todava flotaban a mi alrededor las palabras que segua pronunciando Helga, pero
ya no eran ms que sonidos -sin significado alguno, una, especie de murmullo lejano...
Me encontr, bruscamente, abrazado a ella, buscando ansiosamente su boca; el
perfume de su piel me penetraba hasta lo ms hondo del cerebro. Helga haba dejado de
hablar y me ofreci generosamente sus labios.
Sent, un pooo ms tarde, que me ayudaba a levantarme del sof.
_ Ven... me dijo tomndome por la mano.
El lecho era inmenso y las paredes de la alcoba estaban ntegramente pintadas de
amarillo. Creo que permanec algunos minutos completamente inmvil, incapaz de
coordinar una sola idea.

Luego, sbitamente, mis sienes latieron con fuerza inusitada. Helga estaba ante m,
desnuda. La perfeccin anatmica de su magnfico cuerpo me dej sin aliento.
Ella se acerc despacio, echando sus torneados brazos al cuello.
Hans. Hans... mi gran amor.... Bobo! Cmo creas que ibas a escapar?... Te puse
algo en el whisky... lo mismo que damos a los enfermos mentales para empujarles a hacer
el amor. Ya sabes que muchos de esos dementes pierden el apetito sexual. Pero tenemos en
nuestro servicio a un tipo maravilloso... un qumico de primera clase... El doctor Ahora
ests loco por m, verdad? Ven, cario...
Hace muchsimo tiempo, que te deseaba, desde los viejos tiempos de la
Universidad. No te pesar... Soy una amante sensible...
CAPTULO V
Me estaba haciendo dao con la esponja, tan fuertemente frotaba mi cuerpo. Sobre
el agua del bao flotaba una cantidad impresionante de jabn.
Fue al despertarme -ni siquiera s cuando volv a casa y cmo llegu a mi cuartocuando los recuerdos de la vspera me asaltaron en alocado y vindicativo tropel. Los
detalles, los ms srdidos, se plasmaron en mi mente, y reviv minuto por minuto, aquella
enloquecida noche de amor que haba pasado junto a Helga Hedemann.
Mi reaccin actual fue completamente sensiblera, absurda y hasta infantil. Quise,
como cualquier estpido borrar de mi piel las huellas que en ella haban dejado las sabias
caricias de aquella mujer. Y lo hice con verdadera rabia, como si hubiera hecho el amor con
una leprosa...
Hasta que volv a recobrar la sensatez. Entonces, arroje la esponja al suelo y me
ech a rer a carcajadas.
Pedazo de idiota! exclam. Obras como una nia cursi Eres tan
estpidamente emotivo que deberas morirte de vergenza.
Adems, cretino, s franco y di la verdad... Lo pasaste mal acaso?
Sal del bao, jurando entre dientes, tratndome de todo lo peor.
Pero mientras me secaba, me dije que todo aquello haba sido provocado por las
emociones sentidas desde que llegu a Berln y, muy especialmente, por lo que me haba
contado Albert y lo que haba escuchado de la boca de Helga.
No era el hecho concreto de haberme acostado con ella lo | que haba
desencadenado en m una reaccin casi histrica.
Examinando las cosas como lo estaba haciendo ahora, framente, no tuve ms
remedio que confesarme que haba sido feliz junto a ella, aunque me quedase en el fondo el
regustillo amargo y la duda de no saber si mis mpetus amatorios no procedan en gran
parte del afrodisaco que me haba proporcionado tan a traicin.
Zorra! termin exclamando. Que se vaya a paseo! Y no sigas lamentando
cosas, estpido. Lo has pasado-bien... pues en paz. Ahora tienes que hacer cosas mucho
ms importantes.
Margaret me sirvi un abundante desayuno. Despus, ya dispuesto, sub a ver a mi
madre, oyendo pacientemente sus sempiternas lamentaciones, sus lloriqueos.

Qu desgraciada soy, hijo mo! llorique. Pero espero que el Seor


castigar a ese hombre como merece...
Consegu despegarme de ella, y mientras, de nuevo a bordo del Opel-Kpitan, me
diriga hacia el edificio de los Tribunales, pens en esta mujer que no encontraba ms gozo
que su propia lamentacin, y que se haba creado un mundo aparte, sin relacin alguna con
la realidad. Y todava peor, estaba plenamente convencida de que aquella insulsa manera de
consumir su existencia era la perfecta forma de inducir a Dios para que castigase a su infiel
esposo.
Dej el coche en el aparcamiento reservado a los abogados y luego, con paso
tranquilo, sub la amplia escalinata, dirigindome, una vez en el gigantesco hall, hacia la
conserjera.
Deseo ver al Fiscal General... soy su hijo agregu leyendo ya la negativa en los
ojos del ordenanza.
En estos momentos, Herr KIberg, se encuentra actuando en la sala primera de
lo criminal... y temo que tardar un poco...
Podra entrar en la sala hasta que terminara la causa?
Desde luego que s me sonri. Un instante... Fritz!
ordenanza se acerc y el primero le ordeno que me acompaara, revelndole mi
identidad. Subimos por una de las escaleras laterales hasta el primer piso. El pasillo en el
que desembocamos estaba lleno de abogados y magistrados, todos con toga. El ordenanza
me llev hasta una primera puerta, - A partir de aqu y procure no hacer ruido... al Fiscal
general -aviso-no le gustan las interrupciones.
Me escurr entre las sillas destinadas al pblico asistente. Antes de sentarme, sin
hacer el menor ruido, o. aunque no le vea an, la voz de mi padre, aquella voz fuerte,
imperiosa, como de un hombre acostumbrado a mandar.
Exponga usted los hechos, Frau Lewei.
La cabeza del que estaba delante de m me molestaba un poco.
pero hacindome a un lado pude ver por fin el estrado, con el lugar reservado a los
testigos. Al fondo, detrs de una larga mesa, se hallaba el tribunal, presidido por un juez. Y
en la pared, detrs de los jueces, un enorme retrato de Hitler medio rodeado por la bandera
con la gigantesca svstica.
Mi padre me daba la espalda. Tena una mano apoyada en el brazo del silln en el
que estaba sentada la mujer.
El aspecto de Frau Lewel no poda ser ms expresivo. Su rostro pintarrajeado, con
los labios rojos y los ojos cargados de rmel le daban un aire de prostituta barata. Llevaba
un traje sastre, con una blusa azul, lo bastante desabrochada como para ensear una amplia
parcela de sus senos. Cruzada de piernas, ofreca la rodilla derecha y el nacimiento del
muslo.
Ella miraba a mi padre, con el ceo fruncido, lo que demostraba que no haba
entendido muy bien la pregunta.
Haga el favor de decir lo que pas, meine Frau insisti el fiscal.
Ella hizo un gesto de asentimiento.
Ese horrible hombre, mi marido... me ha dado siempre muy mala vida. Por la
noche me haca esperarle hasta altas horas de la madrugada... luego, si protestaba, me
pegaba...
Los hechos, seora, los hechos... se impacient mi padre.
Empiece usted por la visita de su primo...

Ah, s! dijo ella sonriendo. Haca mucho tiempo que no le vea. Mi primo
vive en Colonia, sabe usted? Yo tambin soy de Colonia, pera vine a trabajar a Berlin, y
entonces ese sinvergenza... Pues bien rectific al ver la dura mirada que le dirigi mi
padre. Mi primo vino, con un Estaba guapsimo con su uniforme! y el otro, Ludwig,
tambin estaba muy .guapo...
Habla usted de uniforme, quiere decir de qu uniforme se trataba?
De cul va a ser? Mi primo Zabel pertenece a las SS. Es Rottenfhrer. Y su
amigo, Ludwig, es su superior, ya que tiene el grado-de Unterscharfhrer.
Bien. Ya vemos que se trataba de dos SS. Siga usted, seora, siga usted...
Qu puedo decir? Me puse loca de alegra al verles. Nunca salgo de casa, sabe
usted? Siempre encerrada, temblando de miedo... Bien, bien, no quiero apartarme... Yo les
invit a comer...
Luego, Zabel me dijo que me traa un regalo... y me dio una hermosa bandera y un
retrato del Fhrer para que los colgase en el comedor.
Qu pas despus?
Nada. Mi primo se fue y el nterscharfhrer se qued un rato ms, ya que Zabel,
que tena que hacer unos recados, le rog que le esperase en casa.
Bien, bien... entiendo... Pero, hace unos instantes, usted ha odo decir al abogado
defensor que su primo, conocindola bien, haba propuesto una aventura fcil a su
camarada, y que se fue, de acuerdo con l y con usted, para que ustedes dos pasaran un rato
juntos...
Eso no es cierto, seor! Es una maldita injuria!
Clmese, meine Frau. Ya presumimos que se trata de un ardid.
La defensa, despus de todo, no ha hecho ms que corroborar la declaracin del
inculpado. Sigamos, por favor... qu pas luego?
Volvi Zabel y los dos se fueron. Salan aquella misma noche para Colonia.
Y despus?
Volvi l... mi marido. Yo haba colgado la bandera y el retrato del Fhrer... Se
puso como loco. Me insult... y despus desgarr la bandera e hizo pedazos el retrato.
No dijo nada mientras rompa la bandera y el retrato?
S. Insult a nuestro Fhrer... y tambin me insult a mi.
Recuerda usted lo que dijo de nuestro Fhrer?
_S... pero no me atrevo a repetirlo.
Le ruego que lo diga.
En voz alta?
Pues bien... llam a nuestro Fhrer... le llam... le llam...
Schweinehund.
Perfecto. Muchas gracias... Puede usted retirarse...
Ella se puso en pie, pero volvindose hacia el fiscal: -Podr regresar a Colonia,
seor?
No llegu a or lo que mi padre le deca, ya que justo en aquel momento, alguien ri
en voz baja detrs de m, al tiempo que una voz deca: Ya puedes considerarla como
tuya, Zabel. Esta misma noche cogeris el tren para Colonia. Como ves, lo que te promet
se ha cumplido.
O que los dos hombres se levantaban, y yo lo hice tambin, justo en el momento
que la voz profunda y potente de mi padre deca: Ningn buen alemn puede dirigir a
nuestro Fhrer tal insulto.

Slo un traidor, un comunista como el acusado...


Estaba fuera, y llegu a ver a los dos compadres, ambos con uniformes SS, que
salan rindose dirigindose hacia la escalera.
Encend un cigarrillo, paseando por el pasillo que ahora se haba quedado desierto.
Luego vi, bruscamente, a la mujer que sala de la sala. Se detuvo unos instantes,
empolvndose el rostro, luego, echando a andar, pas junto a m dirigindome una mirada
que me hizo pensar en una ramera intentando conquistar a un cliente.
Hans!
Me volv. Haba permanecido junto a la ventana, absorto en la contemplacin de la
calle, con su doble hilera de rboles, los coches que pasaban, las casas de la acera de
enfrente y, sobre ellas, el cielo gris de este invierno berlins.
Mi padre estaba all, ante m, impecablemente vestido, alto, fuerte, con su toga que
le sentaba como un guante.
Hans! repiti decidindose a acercarse a m. Me tendi la mano que estrech
sin mucho entusiasmo. Llegaste ayer, verdad?
Tienes suerte de haber venido hoy. He terminado mi trabajo.
Podemos ir a comer donde prefieras, un buen restaurante del centro...
Proferira un sitio tranquilo, padre. Deseo hablar contigo en privado.
Frunci el ceo, pero su sonrisa reapareci casi en seguida.
De acuerdo. Uno de mis amigos, ausente ahora, me ha dejado un piso, con
servicio... Has trado coche?
S, el Opel.
Bien. Esprame fuera, junto al Opel. Voy a llamar para que nos preparen la
comida... algo casero. Al mismo tiempo dar instrucciones a Albert.
Durante el trayecto, casi a travs de toda la ciudad, ya que nos dirigimos hacia el sur
(yo llevaba el volante pero l me indicaba el camino), mi padre me hizo numerosas
preguntas de mi estancia en Inglaterra.
Todo le interesaba, las costumbres, el modo de vivir, las comidas, los libros ms
ledos y los peridicos de mayor difusin, Finalmente, empez a hacerse concreto: Dime,
Hans, qu se piensa de nosotros en Inglaterra?
Depende, padre.
De qu?
Del tipo de personas con quien hables de este tema. Para la clase alta, los
aristcratas, los banqueros y los industriales, Alemania ha escogido un camino justo,
barriendo el peligro de una nefasta influencia bolchevique.
Eso est muy bien! Concuerda exactamente con las informaciones que me han
llegado. No creo que gente tan sensata como los britnicos entorpezcan nuestros planes.
Hasta ahora, desde la aventurilla del Sarre hasta la incorporacin de Austria al Reich, todo
ha salido a pedir de boca. S, hijo mo, esos ingleses nos comprenden muy bien...
Ya te he dicho repuse sin dejar de mirar la calle a travs del parabrisas que
depende de la persona a la que hables de este pas. Para los estudiantes, muchos periodistas
y la gente del pueblo, debera haberse atacado a Alemania en el en que Hitler subi al
poder. No me interesan las opiniones de la plebe me dijo con tono amargo. La gentuza
ha nacido para obedecer a las minorias.
Como quieras, pero me habas pedido informacin y yo me he limitado a drtela.
Lo comprendo... y ahora, cules son tus planes?
Soy mdico, padre. Querra ejercer mi carrera.

Desde luego. Pero, abrindote mi corazn, deseara decirte, y que esto quede
entre nosotros, que es muy posible que las circunstancias del mundo cambien... muy pronto.
Ya habrs odo hablar, adems lo supiste antes de irte, de las escandalosas y criminales
provocaciones de los polacos.
Tambin en Inglaterra se hablaba de eso. Y puedo asegurarte, padre, que en eso s
que todos estaban de acuerdo, pobres y ricos, gentuza y minoras selectas... si jugamos la
carta de Polonia, Inglaterra y Francia nos declararn la guerra.
Qu va! se ech a rer con aquella risa sana y segura que era tan suya. Te lo
acabo de decir, Hans. No se movern... y si lo hicieran, sera como firmar su sentencia de
muerte.
Guard silencio y l tambin se call durante un par de minutos.
Luego, bruscamente, con tono afable.
Si las cosas se orientan de ese modo, vas a ser movilizado, Hans..., naturalmente
dentro del cuerpo mdico. Servirs en Sanidad...
Si ese momento llega, estoy dispuesto, padre. Aunque me desagradara tener que
pasarme la vida intentando arreglar lo que la violencia estropease.
Ya veo que no has cambiado..., tu sensibilidad extrema me deja atnito,
precisamente en un cirujano... Pero dejemos eso. Yo deseara, con toda mi alma, que te
orientases bien, desde el principio. Hasta puede que tengas razn de que es una lstima
malgastar tu ciencia y tu arte en cosas que podran llevar a cabo cirujanos del montn. Hay
proyectos...
Por qu se me apareci, sobre el parabrisas, el rostro sonriente de Helga?
... interesantes... sigui diciendo mi padre. Yo, ya lo sabes, no entiendo una
palabra de Medicina, pero he ocasin de escuchar ciertas cosas que me han causado una
profunda impresin...
Su voz iba subiendo de tono, y cada palabra que pronunciaba llevaba un intenso
acento de emocin .Estamos alumbrando un nuevo mundo, Hans. Por primera vez en la
historia del hombre, queremos arrancamos del lodo en que nos metieron gentes como
Darwin... Nosotros, hijo mo, los germanos, no descendemos del mono..., aunque algn da
podamos demostrar que otras razas procedan de los antropoides... Nuestros mejores
cientficos estn empezando a trabajar en algo verdaderamente grandioso. Quieren dar al
planeta esa raza directora que el mundo est esperando desde el principio... La raza aria!
Nosotros!
Sakrement. .Lo que yo dara para que tomases parte de ese grupo de sabios!
Yo no soy ms que un mdico joven, padre.
Lo s, pero tambin s que posees dos manos excepcionales. Me crees ciego,
acaso? Sabes muy bien que he seguido tu carrera paso a paso, que me han informado de tus
progresos y que me han predicho, sin que t mismo te dieses cuenta, que llevabas en ti la
semilla de un cirujano excepcional...
Exageras, padre...
No. Quiero lo mejor para ti... Accedes a que interceda en tu favor? .
-- A quin? -- inquir con un tono de voz en el que palpitaba mi temor.
El Fhrer me contest dando un voluntario rodeo ha confiado esa tarea a los
nicos hombres que pueden llevarla a cabo con la eficacia y el entusiasmo necesarios... los
sabios, profesores y doctores de las SS.
Me mord los labios y no contest. Mi padre esper algn tiempo antes de
preguntarme: .Me has odo?

Perfectamente.
Y bien?
Por fortuna, no me dio tiempo a contestarle. Mir hacia la calle y me advirti: Es
aqu. Entra despacio por el callejn. Al fondo hay un garaje.,, pero para antes, cuando los
veas...
Y los vi. Dos SS, con la metralleta en la mano, rgidos como estatuas.
Tu amigo debe ser una persona importante dije, con una irisa irnica en los
labios.
Fren. Uno de los SS se acerc al coche. En cuanto vio a mi Ir se puso tieso, alz
el brazo, gritando: Heil Hitler, Herr Generalstaatsanwait! -- Dio una orden seca a su
compaero, que se apresur a abrir las puertas metlicas del garaje. Conduje despacio, y
advert al fondo un hermoso coche deportivo que, cosa curiosa, era de origen britnico.
.
Una vez aparcado el Opel, segu a mi padre que me condujo hasta la puerta del
ascensor. Puls el botn correspondiente al tercer piso.
Ante mi sorpresa, el ascensor se detuvo en el interior del apartamento, y as al salir
me encontr en un saloncito elegantemente amueblado... y ante un mayordomo que se
inclin ante nosotros.
Buenos dias, Herr Klberg... Madame est esperando en el comedor...
Bien...
Anduvimos unos pasos y mi padre me cogi por el .brazo: Es la esposa de mi
amigo... una mujer encantadora...
No dije nada. Haba adivinado que iba a conocer a la amante de mi padre.
CAPTULO VI
El piso era de un lujo extremo. Mientras recorramos el largo y alfombrado pasillo,
pude comprobar que los cuadros que colgaban de las paredes eran autnticos y muchos de
ellos deban valer una fortuna.
El comedor, de forma rectangular, era mayor que el de nuestra casa, lo que quiere
decir que sus dimensiones eran sencillamente colosales.
La mujer estaba all.
Nada ms mirarla, me dije que aquel rostro no me era desconocido. Ella se acerc a
mi padre que le bes en la mejilla, luego me mir, con una sonrisa que realzaba la belleza
de su boca.
Mi hijo... dijo mi padre. Frau Wesseler...
Aquel nombre fue como un chispazo luminoso en mi mente.
Los recuerdos se precipitaron en perfecta cadena, y fue como si estuviese viendo de
nuevo aquel noticiario de la UFA que haba visto en un cine de Londres.
Ahora lo recuerdo, meine Frau le dije, sonriendo a mi vez.
Usted es la esposa del comandante Wesseler, de la Legin Cndor. La vi en un
noticiario, cuando el Fhrer asisti a los funerales en honor de su marido.
Es cierto me dijo ella sin dejar de sonrer, y volvindose hacia mi padre:
Sabes, Otto? Mi primera impresin, al ver a tu hijo, ha sido la de comprobar que es un
hombre muy guapo, ahora veo que es, adems, inteligente... Pero pasemos a la mesa...

Nos sentamos en uno de los extremos de la largusima mesa, ya que de otra manera
no hubisemos podido conversan Ella, ! que se llamaba Gerlinde, ocup la cabeza y mi
padre y yo nos instalamos a ambos lados de la mujer, y uno frente a otro.
Vigiladas por el impasible mayordomo, dos criadas se ocupa-ron del servicio. La
comida era excelente y los platos de primersima calidad.
Durante la comida no hablamos mucho, limitndonos a intercambiar frases y
tpicos sobre asuntos intrascendentes. Cuando nos sirvieron el caf, mi padre encendi un
cigarrillo y me mir a travs del humo azulado que escapaba perezosametne de sus labios.
Supongo que queras hablarme, Hans.
En efecto, padre. Quera consultarte algo... pero no creo que ste sea el mejor
momento...
Claro que lo es. Frau Wesseler es una excelente amiga para la que no tengo
secretos... Habla con entera libertad, hijo...
Puesto que as lo quera, as se hara aunque yo hubiese preferido evitarle las
respuestas que yo pensaba obtener a mis precisas y directas preguntas.
Y bien? De qu se trata? insisti al ver que yo no me decida a hablar.
Quisiera pedirte un favor especial... empec a decir. No es para m, sino para
el hermano de nuestro chofer, para Bruno...
Bruno? Quin es? inquiri frunciendo las cejas, Bruno Sleiter.
No recuerdo...
Un enfermero.., denunci un caso de eutanasia cometido en el establecimiento en
el que trabajaba.
Vi que su rostro cambiaba de color; su mirada se hizo severa,. y mientras sacuda la
ceniza de su cigarrillo en el cenicero: Te equivocas, Hans, Ese hombre va a ser
condenado por actividades subversivas... es un rojo notorio, miembro del Partido
Comunista.
El me mir con fijeza, muy serio. De reojo, comprob que la mujer me miraba
tambin, con una cierta extraeza que arrugaba su limpia frente lisa.
S, es posible, padre dije sin disimular la soma que acentuaba cada una de mis
palabras. Bruno debe ser tan comunista como el desdichado marido que has condenado
hoy.
-- Dudas acaso de la imparcialidad de mis sentencias? inquiri airado. Cmo
te atreves?
-- Vi a los dos hombres citados en el juicio, padre, estaban sentados precisamente
detrs de m... y o sus asquerosos comentarios. El primito deca al otro, al
nterscharfhrer, que ya poda disponer libremente de aquella...
Cuidado con tus palabras, Hans. No olvides que estamos con una dama...
Perdn... -murmur. El favor que te pido es que intercedas en favor de
Bruno Sleiter.
Lo siento, pero la sentencia que ha de recaer sobre l es la mxima... Tendr,
comprndelo, que pedir la pena de muerte...
Matars a Albert, al mismo tiempo.
Mi padre mi mir ceudamente.
Dios! grit con rabia. Es imposible contigo, Hans. Es que no vas a cambiar
jams? Me pides un favor difcil de hacer... pero estara dispuesto a cambiar esa sentencia
por la de cadena perpetua... si t, a tu vez, me complacieses...
Te refieres a pasar a formar parte de los mdicos de las SS?

Claro. Qu hay de malo en ello?


Ayer no lo saba, hoy s...
Qu quieres decir?
He pasado la noche con una doctora de las SS, padre, una antigua condiscpula de
la Facultad. Trabaja en un frenocomio de Wedding... y me ha explicado lo que se est
haciendo en Alemania. Ahora s que la denuncia de Bruno Sleiter no era una invencin
suya para camuflar sus actividades polticas... Se est eliminando a los enfermos mentales,
padre!
Y te extraa? rugi. Y t eres mdico? Parece mentira!
Veamos, qu hace el cuerpo cuando cuerpos nocivos o bacilos peligrosos le
invaden? Acaso no los elimina? Igual ocurre en este gran organismo que es el Reich... si
no lo mantenemos sano, cmo quieres que le pidamos el esfuerzo que la Historia se
dispone a imponerle?
Me di cuenta de que estaba envenenado con las ideas de los cerebros nazis. Los
filsofos que haban urdido la teora ms falsa que el hombre se atrevi a forjar jams,
dando lugar a un sistema racista que no resista el menor examen lgico.
Tenemos que limpiar a Alemania! sigui diciendo. Hemos de eliminar de su
cuerpo todo aquello que signifique peligro o contagio... ; Le mir fijamente.
Me hice mdico para curar, padre, no para matar.
Tonteras! Antes que mdico eres alemn. Como cualquier otro germano, debes
obediencia y fidelidad a nuestros principios y al Fhrer.
No si esos principios van contra mi conciencia.
Basta!
Tena el rostro enrojecido por la clera, pareca congestionado, aunque la comida y
los vinos generosos que haba tomado contribuan en gran parte a aquel estado.
No estoy dispuesto a tolerar ms tus ideas incongruentes...
Tampoco puedes elegir mucho... ya que vas a ser movilizado dentro de muy poco.
No te quedan ms que dos caminos, Hans: o ingresas en las SS, como yo tan ardientemente
lo deseo, o tendrs que ir a la Wehrmacht... en calidad de mdico, pero pasando antes por
una escuela de oficiales...
Prefiero ser simple soldado.
Ests loco? Quieres dejarme en ridculo? Olvidas el puesto que ocupo? |
Guardamos unos instantes de silencio, como dos pgiles que se preparan para el
prximo asalto.
Entonces, ;la mujer rompi el silencio.
Nunca ser un buen SS, Otto dijo dulcemente. Lo s... no hay ms que
mirarle...
Tendi su blanca y aristocrtica mano hacia m, posndola sobre la ma.
Ingrese en esa academia, joven... Comprenda que el hijo de un
Generalstaatsnwait no puede ser un simple soldado... Eso traera serias dificultades a su
padre... y usted, en el fondo, le quiere... No es eso?
No me dejaban ms salida. Hubiese deseado, en el fondo, demostrar a aquel hombre
que ninguna amenaza, ninguna clase de riesgo, me daba miedo. Y que por encima de todo
estaba mi. Pero Gerlinde tena razn. La posicin de mi padre se vera comprometida si yo
ingresaba en la Wehrmacht como simple soldado.
De acuerdo dije. La presin de la mano de la mujer se hizo ms intensa.
As me gusta, Hans... me dejas que te llame Hans?

No contest, mirando a mi padre que haba bajado los ojos.


.Voy a partir inmediatamente dije. Maana por la maana...
Te ruego que tomes las disposiciones necesarias para que mi ingreso se haga ahora.
As lo har.
Se puso en pie, abandonando el comedor. Not que iba inclinado, como si hubiese
envejecido en aquellos instantes.
Es triste que no os comprendis dijo Gerlinde. Los dos sois unos hombres
excepcionales... Tu padre me ha hablado mucho de ti... y s que eres un cirujano innato, un
hombre que puede llegar muy lejos...
Separ mi mano y me volv hacia ella.
Es usted su amante, verdad?
S.
Lo adivin en seguida.
Reproches?
No. Hay cosas que comprendo... porque le conozco muy bien. Y
no vaya usted a creer que defiendo a mi madre. Nunca debieron casarse. Ella es una
pobre mujer... y l, al fin y al cabo, un hombre ambicioso y sin escrpulos.
Se puso en pie y con el rostro alterado.
No deberas hablar as de l.
Me puse en pie, disponindome a irme.
-- No le respeto, meine Frau, porque no lo merece. Encantado de haberla
conocido. Le deseo mucha suerte...
Me mir intensamente. Lo que decan sus hermosos ojos estaba claro como el agua;
bajo la blusa, los senos se tendan desafiantes.
-- Es una lstima suspir lentamente. Me haba hecho la ilusin de que
hubisemos llegado a ser muy buenos amigos...
Era una oferta hecha claramente, sin ambages; una proposicin concreta.
Yo ya me haba dado cuenta de la diferencia de edad existente entre la mujer y mi
padre. Al morir en Espaa, su marido deba ser muy joven.
Termin por domear la confusin que haba sembrado en mi mente.
Quin sabe? le dije con una neta irona en la voz. El mundo da muchas
vueltas, meine Frau... y es posible que volvamos a vernos.
No hablaba en serio, ya que estaba seguro, o as lo crea al menos, que jams
volvera a verla.
Me equivocaba.
Porque volvera a encontrarla, mucho ms tarde.
En el infierno.
Entre las muchas academias militares que haban nacido a toda prisa, desde la
subida de Hitler al poder, la de Magdeburg,. como otras, no era ms que un centro de
preparacin acelerada, y a falta de instalacin apropiada, haba sido ubicada en el viejo
cuartel, la Kaserne Mark, al final de la Konig Strasse y no lejos del brazo del Elba ms
cercano a la ciudad, el Stromelbe.
Slo disponamos del piso superior, el tercero, ya que los otros dos estaban
ocupados por los soldados del regimiento de guarnicin en la villa.
Eramos treinta alumnos en total.
Para decir la verdad, respir con satisfaccin al dejar Berln detrs de m. Mi regreso
de Londres me haba demostrado, una vez ms, que no exista nada en comn entre mi

familia y yo, y que adems me encontraba cada vez ms lejos de aquella fantica corriente
de opinin que haba terminado apoderndose de la mente de la mayora de mis
compatriotas.
Por todas partes me haba encontrado con aquella penosa sensacin de ser un
extrao en mi propia tierra. Hombres y mujeres estaban profundamente imbuidos por las
palabras, escritas o habladas, que los Servicios de Propaganda del doctor Goebbeis les
vertan da y noche en el cerebro.
No me fue difcil comprender que los jefes del Reich estaban preparando al pueblo
para la guerra. Los titulares de los peridicos eran tan virulentos como las palabras de los
locutores de radio. El tono de amenaza era general, y bastaba pronunciar la palabra Polonia
para que la gente cerrase los puos, enronqueciendo, con los ojos fuera de las rbitas,
escupiendo terribles amenazas, repitiendo hasta la saciedad que haba que terminar con
aquellos malditos polacos que asesinaban a los residentes germanos y violaban a sus
mujeres e hijas. A mi llegada a la Kriegsakademie de Magdeburg, el aire era an ms
irrespirable.
Los soldados del regimiento de guarnicin no hablaban ms que de la guerra, al
igual que mis compaeros de academia. Nada ms llegar y cuando despus de presentarme
al oficial ; de da, me fue designado un camastro en el amplio dormitorio que debera
compartir con los otros 29 alumnos o cadetes, me pregunt, no sin un cierto temor, cmo
era posible que mi padre hubiese cedido tan fcilmente a mis deseos. La clera con que
haba abandonado el comedor, dejndome | frente a frente con su querida, no presagiaba
nada bueno. Cuando volv a casa, no le encontr, ni volv a verle ms. Albert, el buen
chofer, fue el encargado de remitirme la documentacin que mi padre se haba procurado y
la hoja de ruta para el tren que, a costa del Reich, deba conducirme desde Berln a mi
nuevo destino.
En cuanto hube hecho mi pequeo equipaje, fui a despedirme de mi madre. Me
sorprendi no encontrarla acostada. Se dispona a salir, vestida de aquella ridcula manera
que recordaba a las mujeres de principio de siglo, con su larga falda negra, sus botines y el
sombrero con un velo que le caa sobre el rostro.
Voy a la iglesia me dijo antes de que pudiera pronunciar una palabra.
Deberas venir conmigo, hijo... nuestro ministro, el seor Meisberg, es una persona
maravillosa. Estamos implorando al Seor para que proteja a nuestra amada Alemania.
De quin, madre? De qu queris protegerla? le pregunt con curiosidad.
De sus enemigos... Acaso ignoras que hermanos nuestros estn siendo
martirizados en Polonia?
Era natural que se tratase de eso, y yo poda pasar por un completo imbcil al no
haber adivinado la respuesta.
El seor Meisberg sigui diciendo con una animacin que yo no le conoca
quiere que pidamos humildemente por la victoria de las armas alemanas, y tambin para
que el Seor ilumine al Fhrer...
Al Fhrer pens que ordena que se mate a los dbiles y a los incurables...
Vienes conmigo, Hans? insisti.
No puedo, mam. He venido a despedirme de ti...
Corno? me pregunt con fingido asombro.
Me percat que segua pensando en sus cosas y en el reverendo.
Viva en su mundo, y nada exista para ella fuera de l, ni siquiera yo, su propio, su
nico hijo.

Voy a ingresar en la Kriegsakademie, madre. En Magdeburg.


Su rostro mud de expresin, y sus ojos cansados, pequeos. y miopes, aunque
jams quiso ponerse gaitas diciendo que aquello era un signo de estpida coquetera, se
inundaron de luz radiante.
Alabado sea el Seor! Ya saba yo que iba a escuchar mis humildes plegarias!
Mi hijo todo un oficial! Dispuesto a defender a su patria de sus enemigos! Cmo va a
alegrarse el reverendo! Y
qu cara de envidia van a poner mis amigas!
Su mundo, siempre su mundo, su estrecho pasillo, su reverendo
su especial creencia en un Dios especial nicamente preocupado por la salud del
pueblo alemn. Su diminuta dimensin que slo imaginar me procuraba una insufrible
claustrofobia
Adis, mam! dije besndola en ambas mejillas.
Has dicho Magdeburg, verdad?
S.
Te enviar cosas, paquetes... qu ilusin! Las damas, mis amigas, pensamos
empezar a tricotar ropa de invierno para nuestros soldados... a ti te haremos un jersey muy
bonito...
Cielos! pens estremecindome. Qu estpida paz en este espritu estrecho y
miserable! Y cuntas mujeres, como mi madre, en el mundo, en todos los pases. Cuntas
damas de la buena sociedad, absolutamente convencidas de que lo que hacen es algo
grandioso e importante. Su ropa de invierno, sus jerseis, que son incapaces de ver llenos de
piojos y de miseria, cuando no manchados por la sangre que sale a bocanadas de la boca de
un desgraciado que no quera morir...
Espera un momento, Hans.
Se fue hacia la cmoda, y volvi, sonriente, ponindome en la mano un fajo de
billetes.
No quiero que te falte de nada, hijo me dijo sinceramente . Si necesitas ms
dinero, envame unas lneas... y mandar todo lo que desees... pero su mirada se hizo
suplicante, humilde, poniendo los mismos ojos que cuando, con las manos juntas, cantaba
en compaa de las otras damas, dirigida por el reverendo Meisberg tienes que
prometerme una cosa. Lo que t quieras, mam. No vayas con ninguna mujer, hijo. No
te hundas en el lodo del oprobio y del pecado. Si tienes que morir, si el Seor te llama en el
campo de batalla, ve hacia El con el corazn y el cuerpo puros...
S, mam. Adis...! Cudate mucho y no dejes de ser el hijo lleno de pureza
que has sido hasta ahora...
Pureza, sobre todo eso. No pens mi madre un solo instante en el aspecto que
tendra mi cuerpo con las tripas en el suelo o con media cabeza arrancada, o con un brazo o
una pierna menos, o ciego. Tampoco pens en lo que debera llevarme de la vida del placer
que sta me deba. Quera que muriese virgen; era lo nico que le importaba. Quiz pensase
as porque, como tantas ; mujeres, no haba tenido de sus relaciones con su esposo ms que
una desagradable sensacin de suciedad, un acto innoble y pecaminoso del que no haban
obtenido ms que asco. No pensaba en mi carne, doliente, hambrienta de felicidad. Me
condenaba sencillamente, con mucho amor, eso s, al vaco y a la nada...
TULO VII

Desde .la primera clase terica, me di cuenta de que los profesores tenan prisa por
impartirnos, en el mnimo tiempo posible, el mayor nmero de conocimientos. Pero nada de
lo que explicaban me interesaba en lo ms mnimo.
Tctica, armamento, topografa, curvas de nivel, reas batidas, ngulos muertos,
cadenas de abastecimiento, despliegue, fortificaciones, transmisiones, flancos... todo
desfilaba en mi mente sin dejar una huella slida, apenas impresionndome.
Yo (he venido aqu razonaba a convertirme en oficial mdico, puesto que sa
es mi profesin. Con unas cuantas lecciones sobre todas estas estupideces me bastara, ya
que mi misin estar al lado de los heridos...
Finalmente, el vaso de mi paciencia se llen hasta el borde.
Aquella maana, con sorpresa, nos formaron en el patio del cuartel y nos hicieron
subir a tres camiones que se pusieron rpidamente en marcha.
Al final de la Knig Strasse se encontraba un amplio campo al que llamaban
.Schrote Exerzier-Platz, que los militares utilizaban como terreno de ejercicios.
Un Feldwebel nos someti, durante toda la maana, a una serie de ejercicios que
nos dejaron molidos. Hacia medioda, una camioneta nos trajo el rancho que tuvimos que
comer en el suelo, sentados como una pandilla de excursionistas domingueros.
Desde el .primer momento, el Mando nos haba no permita amistades, ni
intimidades entre ningn cadete. Solo.nos toleraban la sencilla camaradera existente entre
muchachos ivenes que deban estar animados por su amor al ejercito y a su patria No
obstante, no podan evitar que se formasen ciertas afinidades y que existieran amistades que
la proximidad de un camastro o puntos de vista semejantes hacan imposible evitar.
As, desde un principio, intim con uno de mis vecinos de cama el joven Ulrich
Brner. Haba estado a punto de morir de tuberculosis.
No fue muy explcito conmigo, quizs porque se avergonzaba de algo que no dijo,
pero coleg que deba haber pasado una juventud desdichada, y que su enfermedad tema
origen en aquella primera fase de su vida.
Brner no tena ms que un sueo en su vida ser tanqusta. Por desgracia, su estado
fsico le haba impedido pasar a la Escuela de Panzers, aunque entonces no conoca yo el
verdadero motivo.
Su fe nacionalsocialista no fue un obstculo para que fusemos amigos; adems, no
tena yo dnde elegir.
Estoy muy contento me dijo mientras masticbamos la dura carne que nos
haban servido. Tena miedo, Hans...
De qu?
.De no poder resistir este ejercicio. Era, comprndelo, mi prueba decisiva.
Durante aos, en la cama, me he llegado a considerar como un condenado.
No pienses en eso! exclam dirigindole una sonrisa Te lo he explicado una
buena docena de veces, Ulrich. Tus pulmones estn curados, por completo. Tuviste una
lesin, de acuerdo, pero ya no guardas de ella la menor huella.
Me alegr mucho al saber que eras mdico me dijo con un brillo de .gratitud en
los ojos. Lo que no comprendo es por qu ests aqu, convirtindote en un oficial de
Infantera,.
Tampoco yo lo s repuse, pero pienso poner las cosas claras esta misma
tarde. En cuanto regresemos al cuartel, voy a solicitar una audiencia con nuestro director, el

coronel Hesse., Haces bien. Tu sitio no est aqu.


Frunc el ceo, y dije lentamente:
Ya lo s, pero es posible que alguien se encuentre tras todo esto.
I:1- Das glaube ich nicht! (25). y qu sabes t? le dije. No es momento
de explicaciones, pero sospecho que hay una mano oculta... que no tardar en manifestarse.
Yo...
No pude acabar la frase.
Los Feldwebel, que haban abandonado el camin-cocina donde, sin ningn gnero
de dudas, (haban comido mejor que nosotros, se movan entre los grupos, gritando como
energmenos: A formar... aqu! Aprisa... rpido, rpido!
.Corrimos a formar. Nos bastaron menos de veinte segundos para encontramos en
fila.
Uno de los sargentos bram entonces un potente: Arma al hombro!.
E inmediatamente despus.
Seguidme!.
Momentos despus estbamos a bordo de los camiones, y los vehculos tomaron el
camino que conduca hacia el sur de la ciudad.
Pasamos por delante de la Haupt-Bahnfhof , .detenindonos cinco minutos ms
tarde ante la puerta de hierro del Viejo cementerio militar..
Todo el mundo abajo! A formar de a dos! Adelante! Silencio absoluto!
Penetramos en el triste y silencioso recinto, atravesndolo por caminos bordeados
de pobres tumbas abandonadas. All vimos con sorpresa el Hauptmann Adier, nuestro
profesor de armas automticas, nos estaba esperando.
Alto! aull uno de los FeldwebelFirmes! Aprisa!Cadetes! bram de
espaldas al monumento a los muertos en combate durante la Primera Guerra Mundial. La
verdad es que esta visita hubiese debido hacerse en el ltimo perodo del curso...
Y as va a hacerse, ya que el Reich exige vuestra inmediata presencia all donde, de
un momento a otro, puede necesitaros.
Las cosas van mucho ms aprisa de lo que creamos... Cadetes!
Alemania no puede seguir soportando ni un instante ms el insulto a la integridad
de nuestros hermanos residentes en Polonia. Por otra parte, esa tierra germana que
Versailles entreg a los polacos no puede seguir haciendo de nuestra Prusia oriental una isla
rodeada por salvajes razas degeneradas por todas partes.
La guerra pens. Nos est anunciando la guerra.. Y ninguno de mis
compaeros parece darse exacta cuenta. de ello Llevamos cinco meses aqu, y hoy nos han
dado la primera clase prctica.
Nos han llenado el crneo con dibujos, teoras y cuatro cosas... y nos van a enviar
al frente, al mando de unos hombres .que confiarn en nuestra experiencia y saber como
jefes!
Esta noche sigui diciendo el Hauptmann Adier saldris para un campo de
entrenamiento... lejos de aqu. All os ensearn lo poco que os falta para hacer de vosotros
perfectos oficiales...
Se volvi, cuadrndose ante el monumento.
Ahora... jurad conmigo.,. Atencin! Yo juro...
Treinta voces respondieron como un eco profundo: YO JUROOOOO...
...empuar las armas para defender la integridad de los territorios del Reich
contra toda agresin extranjera! Juro obedecer a mis superiores que representan a mis ojos

la persona de nuestro Fhrer bienamado. Y juro, con la ayuda de Dios, pelear hasta perder
la vida si fuera necesario para dar a mi patria el triunfo sobre sus enemigos...
Se detuvo, levantando el brazo, imitado por todos nosotros.
Victoria! Victoria! Victoria!.
Y despus de que nos, hubisemos desgaitado repitiendo aquel grito: Heil
Hitler!
Haba visto slo un par de veces al director de la Academia, al coronel Von Hesse,
con motivo de algunos actos colectivos que se celebraron en el cuartel. Su persona era la
clara imagen del oficial superior prusiano del Junker cien por cien, procedente de una
casta que ha intervenido directamente en las aventuras blicas alemanas de los ltimos cien
aos.
(Pero a pesar de lo que aquel hombre representaba, al igual que los de su clase, yo
saba como muchos alemanes que a pesar de que Hitler haba sacrificado al jefe de las
SA, Rohm, as como a las propias Secciones de Asalto, para ganarse la amistad de los
militares profesionales, sobre todo ios prusianos, stos seguan desconfiando del Fhrer, de
su poltica exterior y, especialmente, de la importancia que las SS estaban alcanzando, una
fuerza y un poder que amenazaba ser mayor y ms definitiva que la de las SA De todos
modos, no haba que olvidar que muchos estamentos militares deseaban la nueva
oportunidad de una guerra para calmar sus ansias revanchistas tras la derrota de 1918.
A sus rdenes, mi coronel! Se presenta el cadete Hans Klberg!
Pase...
Lo hice, pero no abandon mi rgido firmes, mantenindome erguido, las puntas de
los ndices en las costuras del pantaln, los talones juntos.
Usted dir, cadete Klberg.
Lamento molestarle en estos momentos, mi coronel dije.
Pero crea haber venido aqu para convertirme en oficial mdico.
Como ha podido usted leer en mi ficha, soy doctor en Medicina.
En efecto. Lo s, cadete Kiberg... y tambin s otras, muchas cosas... que su
padre es Generalstaatsanwait... y an ms cosas que no vale la pena sacar a relucir aqu...
i Not la intensa agresividad que se concretaba en su voz, pero que tambin resida en la
dureza de su expresin y en el fro brillo de sus ojos, el derecho oculto por el reflejo que la
lmpara pona en el monculo.
Su caso sigui diciendo tras una corta pausa no debera haber venido a
Magdeburg... Maldita falta nos hacan nuevas complicaciones con las que ya tenemos
encima!
Yo permaneca perfectamente inmvil, la vista al frente, pero intentando adivinar lo
que se ocultaba tras toda aquella fraseologa huera.
Cada uno dijo luego debera, lavar la ropa sucia en casa.
No pude aguantar ms.
Me permite usted, mi coronel?
-- Nein rugi. No le permito nada, y menos que abra la boca, a menos que se lo
ordene... Cree usted acaso que me hace mucha gracia convertir la Kriegsakademie que
dirijo en un lugar de castigo? Para eso existen las prisiones militares... sobre todo cuando
un padre es incapaz de dominar a un hijo.
Deb ponerme intensamente plido, ya que note como la sangre se apartaba de mi
rostro; un sabor amargo me subi repentinamente a la boca.
T otra vez pens mientras la clera haca hervir mi sangre.

T detrs de cada rbol, de cada esquina, de cada gesto que los otros hacen. Por
qu, padre?
-- Y conste sigui diciendo el coronel que ni entro ni salgo en asuntos que no
me incumben en absoluto. Pero puesto que ha llegado hasta aqu, no puedo ocultarle toda la
verdad. Deseo que no me recuerde con rencor, puesto que no lo merezco. No he hecho ms
que lo que deba... obedecer.
Y tras una corta pausa:
No lo olvide: no es usted ms que un cadete, y tras el corto perodo que va a pasar
en el campo de entrenamiento se convertir en un oficial, un Leutnant, que mandar una
seccin de la que ser eternamente responsable...
Su voz dej de ser dura, durante unos instantes. Su rostro adquiri una expresin
casi humana: -- Deje de pensar en cosas que turben su conciencia y concntrese en la
importante misin que se le va a confiar: un puado de hombres que van a depender
exclusivamente de usted. Me entiende, verdad?
Perfectamente, mi coronel.
Acaba usted de entrar en la mquina ms poderosa que los hombres hayan
inventado jams: el Ejrcito. Una mquina, s seor, donde cada pieza juega su papel, se
usa, se desgasta y es reemplazada por otra pieza. No se haga demasiadas ilusiones respecto
a su destino personal ni a la importancia de su vida. Usted ser el teniente Tal, de la seccin
nmero N, dentro del batalln, del regimiento, de la divisin, del cuerpo de ejrcito, del
ejrcito, del grupo de ejrcito... un gusano! Una puetera mierda! Eso es lo que usted ser,
cadete Klberg... Se ech a rer, brutalmente.
Cuando se haya olvidado completamente de usted, cuando no piense ms, que en
el prximo ataque, cuando cuente las balas que quedan en su seccin y suee con la herida
de un soldado o cmo despiojar a sus hombres, cuando no sea usted ms que un hombre
perdido en un lugar del que no conozca ms que las unidades que estn en los flancos y que
el enemigo est enfrente, cuando haya olvidado que hay retaguardia, lugares tranquilos y
mujeres dispuestas a dejarle entrar en su cama... empezar a ser un soldado, un verdadero
soldado, cadete Klberg!
Hizo una pausa; luego:
Y ahora, amigo mo, djeme tranquilo... Le deseo suerte, ya que, como usted y yo
sabemos, no hay cosa peor que tener alguien que quiere guiar nuestra vida... Retrese!
A sus ordenes, men Oberst!
Esta vez fuimos en tren. El regimiento de guarnicin nos acompaaba, con todo su
material. Por lo menos, nos permitieron viajar en vagones de viajeros, aunque eran esas
desastrosas y sucias terceras, todo lo populares que se quiera, pero tan in-cmodas como los
vagones de ganado en el que iban los soldados.
Huele a guerra, Ulrich le dije a Brner que iba sentado a mi lado. Ya no hay
duda. Va a armarse el lo en cualquier momento.
No se dira al ver a la. gente en el campo. Mira, Hans... hombres y mujeres
cogiendo las ltimas cosechas.
Mir por la ventanilla. El campo tena ese color que el mes de agosto da a las
plantas, un amarillo suave que se ir apergaminando al paso de los das. De un tubo de
escape de un tractor, una especie de chimenea que apuntaba a.l cielo escapaban copos de
humo negro, que iban dilatndose en el aire hasta convertirse en movibles amebas de
pseudpodos cada vez ms grandes.
Nos detuvimos largo tiempo en Frankfurt, pero nos dejaron en una va muerta,

tirados como una colilla durante todo un santo da.


Para darnos una idea concreta de lo que ramos, vimos a parejas de la
Feldgendarmerie, armados con metralletas, andan-do a lo largo del convoy, vigilndonos
como si fusemos prisioneros o criminales. Slo permitan bajar, de dos en dos, para ir a
hacer sus necesidades junto al viejo depsito de vagones donde unidades de otros tiempos
se pudran lentamente bajo la intemperie.
Dnde crees que nos llevan? pregunt Brner tras un largo silencio.
Ni idea! repuse. S lo mismo que t... vamos, creo, a un campo de
entrenamiento para acabar nuestra preparacin...
Sackrement! Menuda preparacin! Si quieres que te diga la verdad, no he sacado
nada en limpio de todas las explicaciones que nos han dado.
Me extraa. T eres un hombre inteligente que, adems, ests acostumbrado a
estudiar.
Puede que sea cierto, pero cuando una cosa no me interesa, me entra por un odo
y me sale por otro. Adems... agregu con un tono ronco en la voz no comprendo que
haya de estudiarse la manera de poder matar mejor a otros seres humanos.
Brner sonri, aparentemente divertido.
T eres un pacifista, Hans, hasta la medula de los huesos.
Te equivocas. Ningn medico puede ser pacifista. Porque sabe que la vida es una
lucha constante, desde el nacimiento hasta la muerte. Una lucha implacable en la que no se
puede distraer uno ni un solo segundo, pero esta guerra contra la enfermedad y la muerte es
algo noble, que nos dignifica, ya que su objeto final es la vida de un ser humano...
Es verdad...
Pero estudiar, por ejemplo, la fuerza de penetracin de un proyectil o el rea
mortfera de la explosin de una bomba de mano, me parece completamente idiota. No
puedo evitarlo, Ulrich. No soy pacifista porque comprendo la vida, pero soy profunda y
sinceramente antimilitarista.
Ulrich no contest. Tena la mirada fija en una de las vas por la que acababa de
aparecer un largo convoy, compuesto por docenas de plataformas, con un tanque sobre cada
una de ellas.
Los ojos de mi compaero brillaron como si acabase de ver alguna maravilla.
Qu hermosos son, verdad? exclam con voz apasionada-.
Fjate bien, Hans...... es la ms maravillosa mquina de guerra que se haya
inventado nunca. Son Panzerkamiprwagen II, con un peso de 10 toneladas, capaces de
moverse a la velocidad de 50
kilmetros por hora. Su blindaje oscila entre quince milmetros en la carcasa y
treinta y cinco milmetros en la torreta. Estn armados con un can de veinte milmetros y
una ametralladora. Su motor es un Maybach de ciento cuarenta caballos, lleva una
tripulacin de tres hombres y posee una autonoma de unos ciento cincuenta kilmetros...
Himmelgott!exclam con sincera admiracin. No saba que fueses un
verdadero tcnico!
Los conozco como si los hubiese fabricado yo mismo dijo. Y dara diez aos
de mi vida por poder ir en uno de ellos.
No me dijiste nunca qu se opona a tu deseo.
Su rostro se ensombreci un poco.
Creo que la cosa va a arreglarse. Hice una instancia al coronel Hesse. Para
conducir tanques o camiones, hay que pertenecer al Partido. Y he pedido que me admitan...

Cmo? le pregunt extraado. Pero... qu dices?


Que hay que ser del NSDAP?
As es. Todos los transportes estn en manos del Partido,. que los ha agrupado en
una organizacin especial llamada N.S.K.K. (Nationalsocialtscher Kraftfahrkorps). En
cuanto me admitan, pasar un cierto tiempo en una escuela para tanquistas. y luego me
incorporar a un Panzer.
Por qu no te hiciste antes del Partido?
Sus ojos se entristecieron.
No poda. Mi padre era miembro del K.P.D.
No es posible!
S. Vers, Hans. Yo soy .de Essen. Mi padre, como el suyo y su abuelo trabajan en
las fbricas de la regin. Mi padre lleg a ser maestro tornero. Se ganaba bastante bien la
vida, y su puesto importante le evit de ir a la otra guerra. Eran cinco hermanos, y slo l se
salv. Tres murieron en Francia y el otro cay en el frente ruso.
Mi padre, al tener que trabajar para las cinco familias, las viudas quedaron sin
amparo y reciban una miseria del gobierno, empez a agriarse. Trabajaba como una bestia,
sin medir las horas. Pero las cosas, despus del armisticio, se pusieron mal, como sabes.
Haba que repartir lo que l ganaba en muchas partes, pero no quiso nunca abandonar a las
familias de sus hermanos, y se quitaba el pan de la boca para drselo a las mujeres y a los
nios.
Un hombre de verdad.
S, pero cogido en el ms espantoso de los cepos. Cuando empezaron las huelgas
y los plantes, mi padre cerr los ojos y sigui trabajando, no porque no estuviese de
acuerdo con las justas reivindicaciones que sus compaeros de fbrica pedan, sino porque,
sencillamente, el pararse hubiera significado la muerte para las familias que tena a su
cargo.
Menudo dilema.
As es... Hasta que un da vinieron a verle. Eran gente que trabajaba con l. Todos
le queran *y saban lo que estaba haciendo. Vinieron a verle y se lo llevaron para ensearle
la miseria que haba en casa de los huelguistas. Mujeres y nios hambrientos muertos de
fro en hogares donde no haba carbn para la estufa ni para la cocina.
Mi padre no adopt, sin embargo, las ideas de sus compaeros.
Llevaba demasiado tiempo en la fbrica como para no intentar arreglar las cosas con
los patronos, a los que conoca personalmente.
Fue a verlos y les expuso claramente la situacin. El conoca mejor que ellos lo
que significaba en aquellos momentos el paro de la produccin. Y aunque sea increble,
consigui ciertas ventajas y todos volvieron al trabajo a la semana siguiente.
Sus compaeros quisieron nombrarle su leader, pero mi padre se neg a entrar
en poltica. Pobre iluso! Segua creyendo que los hermanos Thierssen, los dueos de la
factora, iban a olvidar lo que haba hecho.
Una noche, gente venida de Munich, camisas pardas enviadas por el recin nacido
partido Nacionalsocialista, le propinaron una tunda fenomenal. Estuvo dos meses en el
hospital.
Al fin comprendi quin haba llamado a aquellos bestias camorristas. Al
incorporarse de nuevo al trabajo, ya no era el mismo. Se haba afiliado al K.O.D. y muy
pronto lleg a ser un personaje relevante en sus filas.
Durante algunos aos, y sobre todo tras la accin del gobierno que declaro a los

nazis fuera de la ley, mi padre consigui un buen montn de mejoras, no slo en su fbrica,
sino en otras muchas, cuyos dirigentes obreros siguieron sus planes.
Esa fue su prdida.
Cuando el NSDAP. volvi a la legalidad, desarrollndose con velocidad
fulminante, ya sabes que empez la lucha contra los rojos. Y mi padre estaba a la cabeza de
la lista de los pardos...
Una noche, cuando regresaba a casa, fue sorprendido por dos grupos que bajaban
de sendos coches. Eran miembros de las SA, tambin de Munich.
Despus de golpearle salvajemente y cuando yaca en el suelo, sangrando como un
puerco, le aplastaron el crneo con los tacones de sus botas.
Cielos!
Tuve que ponerme a trabajar, aunque no fue en Essen, pues mi madre y mi
hermana Hanna, y naturalmente yo, nos fuimos a vivir lejos de all, a un pueblecito de
Turinga, Gera.
Tuve que trabajar desde muy joven, muchas horas al da y con muy poca comida.
No te extrae, Hans, que mis pulmones cediesen.
Y ahora quieres ingresar en el Partido?
Lo hago nicamente porque quiero ser tanquista. Mi madre muri hace cuatro
aos y mi hermana desapareci... nunca ms he sabido de ella.
CAPTULO VIII
Treinta y uno de agosto de 1939. La suerte est echada. Ya no hay duda alguna.
Alemania se dispone a atacar a Polonia.. Se dice en las trincheras que ocupamos desde hace
una semana, que no va a pasar nada, que ni Inglaterra ni Francia se atrevern a ir a la guerra
por un pas que se encuentra demasiado lejos para recibir una ayuda eficaz y positiva.
Doce das les han bastado a nuestros oficiales instructores para ensearnos, lo
esencial para luchar y matar. Diez horas cada da de instruccin de mando en campo
abierto. Junto a los tanques, -lo que ha llenado de emocin a Ulrich, ya que, lo queramos o
no, somos oficiales, Leutnant de las tropas de Panzergranadieren, granaderos que
acompaan a los carros de combate.
Precisamente, los tanques a los que debemos acompaar se encuentran detrs de
nosotros, esperando.
Pertenecemos a las fuerzas, blindadas del X Ejrcito. Eso es todo lo que s.
Hans!
Ulrich se acerc a m. Me percat, nada ms mirarle, que estaba a sus anchas. La
dicha se le sala materialmente por los ojos..
Hola, Brner! iSe sent a mi lado, y al ver que hurgaba en su bolsillo, adivin
que tena ganas de fumar.
Nada de cigarrillos le advert, recordndole las rdenes que habamos recibido
y que nos prohiban cualquier fuente luminosa que pudiera advertir de nuestra presencia al
adversario.
Es cierto ri. Perdona, Hans, pero es que estoy muy emocionado, de veras...
Te das cuenta? Ahora va de verdad. Lo que va a ocurrir dentro de poco no tiene que ver
nada con los ejercicios que hemos hecho hasta ahora.

Lo s, Ulrich, lo s.
Pero fjate bien que es la primera vez que voy a atacar, de verdad... que voy a
luchar contra hombres a los que tendr que matar para no ser muerto por ellos.
Es cierto, Ulrich.
Me mir, abriendo los ojos con sincera extraeza.
Y no dices nada? T... el estudioso, el intelectual? Me decepcionas de veras,
Klberg.
Qu quieres que te diga, amigo mo? En estos instantes, no hay hombres
inteligentes,. ni tontos ni intelectuales ni analfabetos. En estos momentos slo hay pobres
criaturas humanas retorcidas interiormente por el miedo...
No es cierto! protest con vehemencia. Yo no tengo miedo...
T lo tienes, como yo, como todos los que, dentro de poco,tendremos que lanzarnos, hacia ese mundo desconocido para nosotros que es
nuestra batalla primera o, como dicen los militares, nuestro bautizo de fuego, que yo
llamara mejor bautismo de sangre... T crees no tener miedo, Ulrich, como otros muchos.
que han levantado entre la realidad y su conciencia una barrera de frmulas, una serie de
tpicos que les defienden de esa sensacin que nace en lo hondo de sus tripas.
(Lo que ocurre es que cuando piensas en lo que va a pasar muy pronto, te empeas
en ver las cosas a tu modo; para ti, por ejemplo, la alegra de estar junto a los blindados y el
pensar que un da puedes ser tanquista, oculta la realidad de lo que sientes. Igual pasa a los
jefes de compaa, de batalln o de regimiento. Ms arriba, amigo mo, empieza el dorado
mundo donde el miedo se aminora o deja de existir.
De jefe de divisin para arriba, las consideraciones que se meditan antes de
empezar la primera batalla, son muy distintas, pero que muy distintas a lo que ocurre en el
cerebro de uno de los de abajo. El general piensa en obtener una victoria lo ms
resonante posible, que su unidad se destaque ms que las otras, que sea citado en la orden
del da, felicitado por el Fhrer, condecorado y hasta ascendido...
Pero aqu, en primera lnea, Ulrich, salvo un puado que, como t, habis
levantado una barrera protectora contra el pnico, lo que podras captar en estos momentos,,
si tuvieses un aparato capaz de detectar los pensamientos, sera eso y nada ms que eso:
miedo.
Qu forma ms negra de ver las cosas, Hans!
Negra pero realista. En estos mismos instantes, Brner, los cientos de miles de
hombres que esperan la orden de lanzrsela la batalla, piensan todos en lo mismo, quin en
su mujer, quin en su novia, quin en su madre o en sus hijos. Pensamientos dulces los
unos, cargados de ternura, con preguntas como sta: Volver a verles? Y frases ms
amargas, ligadas a ese egosmo que todos tenemos y que se agudiza cuando el peligro de
muerte se presenta.
Hay quien, pensando en su novia, se morder los labios diciendo para s: Si muero,
quin la desflorar? Qu imbcil he sido al no aprovecharme, puesto que ella estaba
dispuesta, o casi, a complacerme! Y el marido: Me ser fiel s muero? Y si me
mutilasen... me seguira amando como hasta ahora? Querra igual a un ciego, a un manco,
a un cojo?
Eso es lo que podras leer en los cerebros de los ms, mi querido Ulrich. Miedo,
rabia, impotencia, desconfianza, desesperacin. Y es lgico, ya que ninguno de los hombres
que estn aqu, ahora, desea morir...
Se puso en pie, lanzando un gruido: _y yo que vena para que me dieses un poco

ms de moral!
T no lo necesitas, Brner. Eres de esos privilegiados que consiguen disfrazar el
miedo. Pero, cudate mucho... deseo, de todo corazn, verte convertido un da en un
excelente jefe de blindados.
De acuerdo... cudate mucho, t tambin... Me voy. Voy a reunirme con los
hombres de mi seccin. Hasta luego, Hans.
Hasta luego, Ulrich.
Primero rugieron los aviones al pasar sobre nosotros, en la indecisa luz del alba.
Atravesaban el aire como extraos ngeles negros. Y cargados de muerte, dejando
en el espacio la vibracin de fuego fue nuestra artillera la que abri el cielo en una serie
ininterrumpida de frenticos relmpagos lvidos. La tierra se puso a temblar, como
sobrecogida del mismo temor que inundaba los cuerpos sudorosos de los hombres.
Un capitn de nuestro Panzergranadiereregiment apareci, de repente,
dirigindose a m.
Eh, teniente! Ordene a sus hombres que suban a los carros de asalto!
A sus rdenes!
Sub al Panzer que me corresponda. Y junto a m se colocaron los cuatro hombres
que me acompaaran, el Feldwebel Martn Thier, el Obergefreiter Heinz Bauch, el
Gefreiter Jrgen Fussel y un soldado raso.
En el poco tiempo que los haban mandado, durante la segunda fase de nuestra
rpida instruccin, apenas si habamos llegado a conocerlos. Eran, por el momento, rostros
y ms rostros, nombres y ms nombres, un misterio en el fondo de cada cara; una vida
oculta tras cada mirada.
La voz del capitn reson de nuevo.
Todo el mundo a los puestos de combate!.
E instantes ms tarde:
Patrulla de exploracin... en marcha!.
Los motores de los tanques grueron. Asomado a la torreta del nuestro, el
Panzerfhrer alz el brazo, lanzando con una voz potente: Adelante!.
Me as, como mis compaeros, a las anillas que salan del blindado de la torreta. El
Panzer brincaba, como un caballo sin domar saltando brutalmente sobre las irregularidades
del terreno. Estaba justamente amaneciendo y all, enfrente, hacia donde nos dirigamos,
una franja malva coronaba la lnea recta del horizonte.
El ltimo amanecer para muchos. Pero, qu demonios te pasa?
me pregunt con una cierta rabia. Brner tiene razn. Te ests amargando
estpidamente - la existencia, mi pobre Hans. Destilas ideas negras. Despus de todo,
corres el mismo peligro que todos.
Entonces, por qu te regodeas en ese charco de tristeza? Si tienes que reventar,
reventars, por mucho que quieras evitarlo; pero, por lo menos, goza de estos minutos que
muy bien pueden ser los ltimos.
Yo saba perfectamente que todos mis temores estaban ntimamente ligados a ese
sentimiento de frustracin que se haba apoderado de m al comprobar que mi padre me
haba vedado el camino que me llevara a seguir siendo mdico. Era su forma de castigar
mi cabezonera.
Y mi amargura no tena ms que ese origen: saber que es-taba perdiendo
estpidamente el tiempo, ocupando un puesto que no era el mo, mientras que en cualquier
hospital de campaa hubiera podido hacer tantas y tantas cosas...

El primer disparo del can del tanque estuvo a punto de tirarme al suelo. Me cogi
por sorpresa y sent que el estampido de la detonacin me atravesaba el cuerpo como un
huracn de violencia.
Nuevos disparos siguieron, hasta que empezaron a dolerme los tmpanos.
Entre el constante balanceo del tanque, los estampidos y la nube de humo
irrespirable que nos rodeaba, permanecer sobre aquella plataforma que se agitaba de una
forma infernal constitua un verdadero tour de forc.
Hasta que, de repente, los primeros proyectiles del enemigo empezaron a reventar
alrededor nuestro. El estampido de las explosiones era cien veces ms fuerte que el disparo
del can del tanque, y haba, adems, la metralla que se pona a silbar peligrosamente,
como gruesos insectos furiosos que surcasen el aire cerca de nuestros cuerpos. Algunos de
aquellos informes pedazos de metal al rojo chocaban contra el blindaje con un ruido
metlico que cortaba bruscamente el zumbido de su caprichosa trayectoria. Pegamos
nuestros cuerpos al fro metal del tanque, encogindonos cuanto podamos, y todos nosotros
sentimos los alocados latidos de nuestros corazones, la protesta orgnica contra la violencia
y el peligro que nos rondaba.
Un verdadero infierno se desencaden a nuestro alrededor.
Ni veamos nada, ni ramos capaces de saber lo que estaba ocurriendo. El ritmo de
las explosiones era sencillamente alucinante, y de vez en cuando, el can de nuestro blindado vomitaba una larga
lengua de fuego, contestando a ciegas era imp-sible que los tanquistas distinguiesen nada
en medio de aquella densa humareda que nos envolva al fuego del adversario.
Comprend entonces la brutal realidad de la guerra que los hombres basaban en la
sola potencia de las mquinas y de las armas, sin tener en cuenta de que quien las
manejaban eran criaturas de carne y hueso, gente que pasaba y que senta miedo.
Bruscamente, a nuestra derecha, un obs antitanque polaco peg de lleno en uno de
nuestros tanques. Una especie de sol cegador se encendi a menos de sesenta metros de
nosotros; luego, la bola de fuego se ampli, con un curioso pico nebuloso en forma de
hongo, y casi al mismo tiempo, un huracn de aire ardiente, como un simn, nos envolvi.
Era como si, de repente, alguien hubiera abierto la puerta de un homo ante nuestras
narices. Quedamos sofocados, respirando con la boca abierta como un pez sacado del agua.
Mire, teniente! me grit el Feldwebel.
Mir hacia la densa humareda negra que envolva al tanque; de ella emerga una
silueta vacilante que corra desesperadamente hacia nosotros. El hombre .se tambaleaba,
haba perdido su casco, y cuando se acerc a nuestro blindado, vi que su rostro estaba
ennegrecido por el humo, con los ojos como dos puntos blancos que resaltaban como dos
animales vivos en una masa de holln.
Le ayudamos a subir, y no le reconoc hasta or su voz. Era el Gefreiter Franz
Imhoff, el hombre ms joven de mi seccin.
Himmelgott! exclam temblando de pies a cabeza. He pasado un miedo
cerval!. Cre .que no poda escapar de ese infierno, mi teniente... Es un verdadero milagro
que est an vivo!.
Clmate, muchacho le dije. Todo ha pasado ya...
Ja, mein Leutnant... pero los otros han ardido vivos delante de mis ojos... Funker,
Lemmerg, Treisse... Santo cielol Parecan, antorchas vivientes... Saltaron al suelo y se

tiraron, rodando para intentar apagar las. llamas que les envolvan...
..Biasta! gru deseando que terminara de (hablar. Recuerda que los
tanquistas han muerto abrasados en el interior del Panzer... ellos han tenido menos suerte
que t...
Me percat del efecto de mis palabras. Tena que mostrarme duro, aunque tuviera el
corazn hecho pedazos. Esa era una de las cosas que nos haban enseado en la
Kriegsakademie.
Pronto dejamos al tanque destruido atrs. Salimos del terreno desigual y,
bruscamente, penetramos en una carretera. El traqueteo del blindado se hizo ms
soportable.
Los disparos del adversario disminuyeron de intensidad durante una decena de
minutos, lo que nos permiti respirar un poco. Aunque no tanto como Franz, tenamos los
rostros ennegrecidos, lo que cubra favorablemente la palidez de nuestra cara desencajada.
Una densa formacin de Stukas pas sobre nosotros, con sus alas desiguales y el
tren de aterrizaje perfectamente visible.
El rugido de la batalla llegaba ahora desde el norte, nuestro flanco izquierdo; pero,
por el momento, todo pareca haberse tranquilizado frente a nosotros.
Raa... aaamp!
El primer proyectil pas sobre el blindado, estallando cien metros detrs, de l. Casi
inmediatamente, una lluvia de proyectiles cay a nuestro alrededor, y volvimos a
agachamos, hacindonos tan pequeos como podamos.
Al horrsono estrpito de los obuses antitanque se uni muy pronto y por vez
primera, el fuego de las armas, automticas.
Furiosos enjambres de balas silbaron a nuestro alrededor, muchas de ellas chocando
contra el blindaje para producir, al ser desviadas por ste, un zumbido pesado, como el de
un moscardn en pleno vuelo.
Disparaba nuestro tanque y los otros que se haban acercado a nosotros, pero muy
pronto se detuvieron los Panzer e, instantes despus, retrocedieron, marcha atrs para evitar
que las balas enemigas nos matasen.
Qu ocurre? pregunt Ulrich gritando para hacerse or.
No lo s repuse.
Fue en aquel momento cuando se levant la tapa de la torreta, apareciendo el rostro
congestionado del Panzerfhrer.
-- Teniente! Hemos tropezado con un hueso duro... Ah delante hay un fortn polaco
al que no podemos llegar, ya que entre l y nosotros se interpone un foso antitanque.
Aniquile usted a esos malditos polacos mientras llamo a los zapadores para que tiendan
algo sobre el foso...
De acuerdo! exclam.
Haba llegado la hora de la verdad.
CAPTULO IX
Reun a mi seccin detrs de un montculo. Me di cuenta de que ellos saban ya que
cuatro de los nuestros haban muerto quemados sobre uno de los Panzer. Mientras ordenaba
a Thier que revisase rpidamente el armamento, me ech en el suelo y ech una ojeada, con

los gemelos, sobre el objetivo.


Vi entonces el foso antitanque, pero aquello no constitua una seria dificultad para
nosotros; podramos servirnos de una cuerda o hacer la escalera humana, cosa que los
granaderos conocan perfectamente bien.
Lo malo empezara cuando hubisemos atravesado el foso. Vi que desde ste al
fortn polaco se extenda un pedazo de tierra pelada de ms de treinta metros de longitud.
Reflexion velozmente, intentando recordar todo lo que me haban enseado en la
Kriegsakademie.
Martn! llam.
El Feldwebel se acerc a m, arrastrndose para evitar ser visto. A nuestra derecha y
a nuestra izquierda, nuestros tanques seguan disparando. Los polacos tambin lo hacan, y
el aire se llenaba de los chim...pum de sus antitanques.
Fjese bien, Thier expliqu al suboficial. Un primer grupo de cuatro hombres
va a atravesar el foso. Sern los encargados de cegar a los polacos.
Bomba de humo?.
Eso es. Y en cantidad. Les dejaremos disparar a ciegas los dos primeros minutos.
Luego, una nueva oleada de bombas de ese tipo, y los dos grupos, el segundo y el tercero,
se arrastrarn hasta el fortn. Tendrn que actuar a tientas, ya que no vern absolutamente
nada. Que descubran las troneras... el resto ya lo saben.
-- S, m teniente. Lanzarn al interior una buena dosis de Bomba de mano.
Perfecto. Encrguese del primer grupo, Feldwebel... y haga el favor de llamar al
Obergefreiter Bauch.
A sus rdenes!.
Heinz vino en seguida a mi lado. Llevaba sobre la espalda el aparato de radio.
Bauch era nuestro Radio.
_Pngame con el jefe del escuadrn de blindados.
En seguida.
Cuando la comunicacin se estableci cog el telfono.
.Aqu, el Leutnant Klberg, mayor... nos disponemos a atacar el fortn enemigo,
pero necesitara una fuerte preparacin artillera, con los caones de los blindados... algo
fuerte y violento que dure unos dos o tres minutos. De todas maneras, le avisar cuando mis
hombres hayan atravesado el foso.
Le comprendo, teniente. Voy a enviar a esos puercos una buena andanada de
Obs rompedor. Les voy a reventar los odos!
Avseme cuando quiera que detenga el fuego.
Danke, herr Mafor!
Martin, como pude comprobar con los gemelos, avanzaba ya, seguido por media
docena de hombres, hacia el foso antitanque.
Iban arrastrndose, manteniendo entre ellos una prudente distancia.
Al parecer y por el momento, los polacos no les haban visto, ya que seguan
concentrando el fuego de todas sus armas contra los blindados, demasiado alejados para
que sus antitanques fueran verdaderamente efectivos.
Bruscamente, los tanques del escuadrn del mayor Trunkermann iniciaron la
preparacin que yo haba solicitado. Los poderosos proyectiles rompedores chocaron contra
la masa de cemento armado del fortn, en medio de detonaciones ensordecedoras.
- Era fcil imaginar a los polacos estremecindose en el interior de su guarida,
tapndose los odos, muchos de los cuales estaran ya sangrando, con los tmpanos rotos.

Por un momento y dejndome llevar por lo que haba estudiado en la clase de


Otorrinolaringologa, pens, con cierta tristeza, en las graves otitis que resultaran de aquel
tremendo tratamiento, procesos que podran agravarse, si las lesiones alcanzaban el
laberinto, no slo con sorderas irreversibles, sino con prdida del equilibrio, mareos,
vmitos, inestabilidad...
Ya lo han atravesado, teniente me advirti el Radio.
Prest ms atencin a la aumentada imagen que me procuraban los gemelos. Vi
como, en efecto, el Feldwebel y sus hombres emergan por el otro lado del foso.
.Ponme con el mayor! r Esper unos instantes, mordindome los labios de
impaciencia.
Herr Major. Ha sido perfecto... Detenga el fuego... le llamar luego.
Ach so!
Me incorpor, notando con satisfaccin que los polacos haban dejado de disparar.
Me volv hacia mis hombres que esperaban, sentados tras el montculo.
-- Vengan aqu en seguida! les grit. Aprisa, dense prisa!.
Y cuando estuvieron junto a m.
_Vamos a atravesar el foso a toda velocidad. No podemos perder un solo instante.
Seguidme!
Corrimos, atravesando un terreno en el que los obuses no caan ya.
All abajo, los ltimos rompedores explotaban, luego cesaron los Panzer su fuego. i
Nos dejamos caer desde lo alto del foso, formando despus una escala humana por la que
trepamos con cierta facilidad, sirvindonos de una cuerda para izar a los dos ltimos.
Justo al poner el pie en el otro lado del foso, los polacos empezaron de nuevo a
disparar sus ametralladoras, pero casi al mismo tiempo explotaron las primeras bombas
fumgenas y una densa humareda envolvi rpidamente el fortn.
Los dos grupos a los que haba asignado la destruccin del personal del blockhaus
se destacaron, y yo segu, junto a algunos hombres que constituan nuestro escaln de
reserva.
Nos tumbamos en el suelo, oyendo pasar sobre nuestras cabezas las furiosas rfagas
que los polacos tiraban a ciegas. De repente, llegaron hasta m los fortsimos estampidos de
las Handgranate
que mis hombres introducan por las troneras.
Y luego, al cabo de una media docena de minutos, el silencio vino, increblemente
denso, como si el mundo entero hubiese dejado de respirar.
Herr Leutnant.
Martn estaba a mi lado.
S? inquir.
Vamos a hacer saltar la puerta del fortn; est detrs... quiere usted venir?
S. Tendremos que echar una ojeada antes de avisar al mayor.
Le segu, dando un rodeo hasta alcanzar la parte posterior del blockhaus. Una
explosin me anunci que la puerta blindada acababa de saltar, arrancada de cuajo de sus
pesados goznes.
Jigen Fussel, el Gefreiter, fue el primero en penetrar entre el humo que an flotaba.
Le seguimos Thir y yo. Al principio, no vimos absolutamente nada, pero el humo se
disipaba rpidamente y la luz del da que penetraba por las troneras, muchas de ellas
dilatadas por las bombas de mano, nos permiti contemplar lo que haba pasado all dentro.
Me estremec.

Los cuerpos no eran ms que masas informes y sanguinolentas; muchos de ellos


tenan los miembros arrancados y a uno de los cadveres le faltaba la cabeza. Un poco ms
all, un oficial yaca, sentado, apoyado en el muro del fortn, con la boca abierta por la que
haba salido un trozo de pulmn color rosa. La masa intestinal de uno de aquellos
desdichados haba sido proyectada contra la pared, con tal fuerza que qued pegada, y
ahora se deslizaba lentamente dejando en su pos una especie de baba verdosa.
Doblado en dos, Jrgen vomitaba en medio de dolorosas contracciones del
diafragma.
As que aquello era la guerra... un salvajismo desatado, inhumano, una bestialidad
indecible. Hombres jvenes, llenos de vida momentos antes, hechos pedazos, destrozados,
mil veces ms repugnantes que los cuerpos que los estudiantes dejaban en las salas de
diseccin...
Vamos dije con voz apagada.
Repir con fruicin, una vez fuera, el aire clido de aquella maana de septiembre.
Despus de mover la cabeza para poner en orden mis ideas, envi un mensaje al
comandante de los blindados.
Llegaron primero los zapadores que tendieron un puente en un tiempo rcord; luego
los Panzer se acercaron a nosotros, el comandante me felicit, subimos a los carros de
combate y seguimos nuestro camino hacia el Este, hacia Varsovia.
El Panzergruppe se haba detenido en medio de una llanura inmensa, en un
campo del que se haba recogido poco antes una excelente cosecha de trigo, ya que
quedaban millones de tallos cortados a ras del suelo, devolviendo la luz del sol con un
reflejo brillante como de oro.
Seis das haban transcurrido desde el principio de la guerra, y cien veces habamos
repetido el asalto a otros tantos fortines,.
facilitando el paso de los blindados cuando ellos no podan resolver por s mismos
el problema.
Estbamos cansados, destrozados. Cualquier movimiento, el menor gesto
despertaba dolorosos reflejos en todo el cuerpo. Habamos dormido muy poco en todos
aquellos das, espacios de tiempo que jams sobrepasaron los treinta o cuarenta minutos.
Una sucia barba coma nuestros rostros, picores sospechosos corran por nuestra piel,
concentrndose especialmente en los sobacos y en las ingles.
La comida fra haba estropeado nuestros estmagos, as como el abuso del tabaco
del que hacamos un consumo enorme. La boca seca, la lengua pastosa y una indefinible
sensacin de asco en la boca del estmago; esos eran, entre otros, los sntomas de nuestro
agotamiento fsico y moral.
Le importuno, teniente?.
Alc la cabeza. Estaba sentado junto a un rbol, aprovechando la dulce sombra que
proyectaba sobre m. Sonre al Feldwebel: De ninguna manera, Thier. Puede sentarse
aqu, si gusta. Hay sitio para ambos.
Se sent, encendiendo un cigarrillo despus, de ofrecerme otro que rehus con una
sonrisa.
Fumamos demasiado, Martn.
_Qu quiere que hagamos, seor? Es la nica cosa que calma un poco los nervios...
y el hambre. Espero que puesto que nos hemos detenido, nos darn un rancho caliente...
As lo espero, yo tambin.
Lanz un suspiro, al mismo tiempo que proyectaba hacia arriba una densa bocanada

de humo.
Me cuesta creerlo dijo.
El qu?
_Que llevamos dos horas detenidos. Cree usted, mi teniente, que los polacos han
terminado por rendirse?
_No, todava no. No s que las cosas les vayan muy bien, que digamos... pero
todava se combate. Si presta un poco de atencin, oir usted el caoneo que llega del norte.
Lo que creo que ha ocurrido, es que en nuestro sector el enemigo se ha replegado y el
Mando ha aprovechado esto para darnos un respiro.
Ya era hora! Estbamos en las ltimas...
Guard unos instantes de silencio; luego, mirndome con una cierta fijeza, me
pregunt: _Cree usted que repartirn pronto el correo? Llevamos una semana sin noticias
de casa...
Sent como un peso en el pecho. La verdad era que el trajn infernal de aquellos seis
ltimos das me haban hecho olvidar muchas cosas. Ni .siquiera me dieron tiempo de
pararme a pensar; fue algo as como si me arrastrase un impetuoso torbellino.
_No lo s dije. Es muy posible que con el avance rpido que hemos hecho, las
cartas no nos hayan alcanzado todava.
Y tras un corto silencio:
Est usted casado, Feldwebel? le pregunt.
S, mi teniente. Me cas hace un ao... y Frieda, mi mujer, espera un nio... en
realidad, si no se ha equivocado, tendra que haber nacido en la ltima semana de agosto.
No se fe demasiado de esa clase de cuentas, Thier. Es muy fcil equivocarse.
Ya lo s... lo malo es que Frieda, corre el peligro de encontrarse sola. Mis padres
se fueron a pasar el verano con mi hermana pequea, que espera tambin un hijo, pero es el
tercero, mientras que Frieda es primeriza;.. teniente...
Si?
Usted es... doctor, no es eso?
Cmo lo sabes?
O que el teniente Brmer lo comentaba con el mayor de los Panzer.
-- S, soy doctor; cirujano, exactamente.
Pero habr visto partos, no es as?
Muchos. Los cirujanos, no lo olvides, intervenimos a veces a mujeres encinta. Yo
he hecho, ya bastantes cesreas...
-- Santo cielo! exclam con expresin de horror.
No pronuncie usted esa palabra, mi teniente. Se me pone la carne de gallina nada
ms de orle!
No exageres. Nada de eso va a ocurrirle a tu esposa.
Ojal! Me han dicho que las primerizas son a veces muy difciles...
-- No temas le tranquilic. Cada da nacen millones de nios en el mundo, y
salvo rarsimas excepciones, la cosa se desarrolla perfectamente. Es una mquina que tiene
miles de aos, Thier, una mquina que sabe lo que se hace...
Se refiere al cuerpo de la mujer?
-- S. Es algo perfecto, muchacho, una maravilla. Ten confianza en el cuerpo de tu
mujer. Ya vers que muy pronto te anuncian que te has convertido en padre. Yo quisiera
decirte...
Leutnant Ktberg!

La moto se haba detenido bastante lejos, por eso no nos habamos dado cuenta de
su presencia. Saliendo del sidecar, un agente de transmisiones, un Gefreiter del Estado
Mayor, se acerc rpidamente a nosotros.
_Mi teniente dijo cuadrndose. Reunin inmediata en el PC
divisionario. Todos los oficiales de Panzer y de los Panzergranadieren deben
dirigirse all.
Y dnde est ese PC? le pregunt.
Mire me dijo sealndome un vehculo que se acercaba.
Aquel Volkswagen le llevar, junto a otros oficiales. El general Von Verkiauzer ha
enviado coches para todos... A la orden, seor!
Se alej mientras que el vehculo frenaba cerca del rbol, Vi, entre sus ocupantes, a
Ulrich, que me dirigi un saludo con la mano.
Momentos despus, apretado en el asiento trasero, nos dirigamos hacia la
retaguardia.
El PC divisionario se hallaba instalado en una serie de vehculos en cuyo centro se
encontraba el Vehculo adaptado al mando del general.
Descendimos de los Volkswagen, y un teniente del Estado Mayor divisionario nos
orden que nos colocsemos a un lado. Luego llegaron los miembros del Estado Mayor con
el general a la cabeza, un hombre alto y canoso que se haba quitado la gorra, dejando ver
una cabeza cubierta por cabellos blancos cortados casi al rape.
Posea, me percat en seguida, un crneo perfectamente braquicfalo, y hubiese
apostado cualquier cosa a que proceda de alguna rama de Junkers prusianos.
Nos pusimos firmes hasta que nos ordenaron un en su lugar descanso, lo que
tard un buen rato en llegar. Impona la presencia de tantos oficiales elegantemente
vestidos, limpios y afeitados, frente a nosotros que debamos ofrecer un lamentable aspecto.
La voz del general era profunda pero con un tono agudo cuando lo elevaba.
Meinen Herrn! empez a decir. Seguro que les ha extraado esta pausa. Lo
comprendo. Tras estos gloriosos das de avance ininterrumpido habr algunos entre ustedes
que se estarn preguntando si el enemigo ha conseguido frenar el impulso arrollador de las
Fuerzas Armadas del Reich...
Not que se escuchaba, como-si se hallase en la escena de un teatro. La postura que
haba adoptado para dirigirse a nosotros hubiese cuadrado mejor en un saln mientras
contaba a las escotadas damas alguna batalla imaginaria.
Me hubiera gustado mucho poderle interrumpir para contarle cmo haban muerto
nuestros camaradas los tanquistas y los Panzergranadieren de mi seccin. Y tambin me
hubiese gustado rogarle que me explicase dnde estaba la muerte gloriosa de aquellos
desdichados que haban perecido como ratas en un horno...
_Nada de eso es cierto! dijo elevando el tono de su voz.
Siguiendo exactamente los planes dictados por el Mando, nuestras
Panzerdivisionen convergen sobre el ltimo objetivo de esta campaa: Polonia.
No obstante, nuestros servicios de informacin nos han hecho saber que el
adversario, dispuesto a quemar sus ltimos cartuchos, en una accin tan desesperada como
intil, tiene la descabellada idea de intentar cortar nuestras lneas de abastecimiento y que
ha elegido precisamente nuestro sector para hacerlo.
Una sonrisa irnica se dibuj en sus delgados labios.
Para llevar a cabo ese fantstico plan prosigui diciendo ha concentrado
hacia el sur, un fuerte contingente de esa arma de la que se muestra tan estpidamente

orgulloso: la caballera...
Su irona se hizo cortante, al tiempo que su voz se cargaba de desprecio.
Las ideas blicas de los polacos son, lo sabemos, tan antiguas como sus medios
de combate. El Alto Mando nos ha confiado la misin de demostrar al adversario que todo
intento en-caminado a frenar el impulso de la Wehrmacht est, por adelantado, destinado al
fracaso.
He dispuesto la inmediata llegada al sector de un par de docenas de
Panzerattrappe (1), dotados cada uno de una potente carga explosiva. Retiraremos los
carros de combate de la divisin, dejando, en el bosque que se encuentra al oeste, un
escuadrn de Panzerphwagen (2) con un par de compaas de Panzergranadieren ...
(1) Falsos tanques, construidos en madera, que imitaban perfectamente a los
verdaderos, y que fueron muy empleados durante la segunda Guerra Mundial.
(2) Vehculos blindados sin orugas, movindose sobre ruedas enormes, especiales,
capaces de desplazarse velozmente, aunque su blindaje era mucho menos espeso que el de
los verdaderos Panzer. Durante la campaa en el norte de frica, Rommel los emple con
verdadero acierto, usndolos en patrullas, golpes de mano y penetraciones tras las lneas
inglesas.
Hizo una pausa, como si. gozase por anticipado del plan que haba elaborado,
esperando sin duda que nos maravillsemos ante su astucia. .
Dejaremos que la caballera polaca ataque a los Panzerattrappe. Luego, cuando
las explosiones hayan diezmado jinetes y monturas, los vehculos blindados, entrarn en
accin, apoyados por los granaderos... y el asunto quedar definitivamente resuelto.
Levant la mano como si desease imponer silencio, como si sus palabras hubiesen
desencadenado una ovacin cerrada; sin embargo, nadie haba abierto la boca.
De todos modos grit, quiero decirles algo: esas fuerzas que el enemigo va a
emplear en su ltima accin en rasa campaa constituyen la lite de su caballera; es, como
dije antes, el ltimo cartucho de los polacos. Deseo... y quiero que me comprendan bien,
que esas unidades de caballera queden completa, absolutamente aniquiladas.. < inservibles,
diezmadas... As lo exijo el Alto Mando... y as lo exijo yo... Nada ms, seores... Heil
Hitler.
La noche era tibia, casi clida. Un cielo tachonado de millares de estrellas se vea
entre las ramas de los rboles. El perfume de la vegetacin que empezaba a agostarse
llevaba sus cargados y densos efluvios hasta nosotros.
Perfectamente camuflados, en la linde del bosque, los Panzerpaihwagen parecan
monstruos, de otros tiempos al acecho. Los haba de varias, clases, todos ellos con aspecto
terrible, mostrando sus gruesas ruedas bajo el manto del blindaje.
Eran los nietos de aquellos primeros, vehculos, los clebres Kraftwagen, una
especie de autos blindados, utilizados durante la .dcada de los 30, y que fueron los
primeros tanques de que pudo disponer la Reichswehr ..
Estaba sentado al pie de un rbol, y miraba atentamente mis manos, sucias, callosas,
con las uas largas y negras. O unos pasos que se acercaban, y volviendo la cabeza vi a
Ulrich que,, sonrindome, se sent a mi lado.
Te he estado-observando. me dijo al tiempo que encenda. un cigarrillo.
Qu diablos te pasa en las manos?
Nada. ,

Las estabas mirando como hacen los pianistas antes de empezar el concierto.
Algo as... musit profundamente conmovido. Desde muy pequeo, sin
saber exactamente por qu, me he cuidado-de -mis manos de una manera constante y
especial. Ha sido como si adivinase lo que ms tarde sera. T no puedes imaginarte lo que
las manos significan para alguien que hace ciruga. Has hablado a;ntes de los pianistas, pero
te aseguro que un cirujano necesita cuidar ms sus manos que el ms virtuoso de los
maestros del piano.
Yo no veo motivo alguno para que te alarmis, Hans. Tus manos estn bien,
quizs un poco sucias con las uas desarregladas. ..
Aparentemente, estn bien..., pero noto perfectamente que algo se va
modificando en su interior. Van perdiendo fatalmente sensibilidad y agilidad. Los msculos
no responden como antes...
Esta maldita guerra me est destrozando las manos, Ulrich.
Se puso bruscamente serio.
Creo -que deberas hablar con el comandante... o con el general.
Es un crimen que un hombre como t est ocupando un puesto de vulgar oficial...
mientras que seras un elemento formidable en cualquier hospital de campaa.
Mov tristemente la cabeza.
No es posible.
Hay algo que no puedes decirme, verdad?
S.
Es una lstima! Cuando pienso en la cantidad de carniceros con bata blanca que
debe haber en los hospitales de van-guardia, se me ponen los pelos de punta. Tuve un
vecino, amigo de mi padre, que juraba que le haban cortado una pierna sin tener que
hacerlo.
Y como ese desdichado, cuntos no habr!
No se puede culpar as como as a los mdicos durante la guerra.
Hay circunstancias en que una amputacin puede justificarse, aunque no sea
necesaria...
No digas tonteras., Klberg! protest Brner. O hay que cortar o no hay
que cortar, no hay trminos medios.
A veces, s insist. Imagina por. unos instantes que un puesto de ciruga est
rebosando de heridos, que llegan a montones del frente de batalla. No se dispone de medios
de evacuacin suficientes y el equipo de mdicos ha de trabajar a toda velocidad para
atender a los heridos.
Si te hallaras en el puesto de uno de esos cirujanos, y te encontraras ante una
pierna que puede salvarse con una evacuacin rpida, o gangrenarse >si el paciente ha de
esperar.unas cuantos horas, qu haras? Le dejaras morir o le cortaras la pierna?
Hombre! Me pones unos ejemplos!
Ejemplos reales, Ulrich. La guerra lo modifica todo No es lo mismo operar en un
quirfano de un hospital cualquiera, donde adems de los medios necesarios, tienes cuanto
tiempo quieras, a trabajar en malas condiciones, sin medios adecuados y sin tiempo para
poder hacer las cosas como Dios manda.
Aplast la colilla sirvindose de una piedra.
Bueno, dejemos eso. Soy muy supersticioso y no quiero pensar ni en mdicos ni
en operaciones... Mejor es que hablemos de lo que nos espera maana. Te has enterado del
trabajito que les ha cado encima a los zapadores?

No.
Menudo regalito! Por nada del mundo me gustara encontrarme en su piel...
Explcate.
Han colocado los falsos tanques en la llanura. Pero para provocar las explosiones
de las cargas que llevan dentro en el momento oportuno, han dejado a un grupo de esos
tipos, escondidos en unos agujeros, con los detonadores al alcance de la mano Te das
cuenta? Aunque estn bastante apartados de los Panzerattrappe, van a encontrarse en la
zona que recorrern los jinetes polacos... y como stos descubran a alguno de los
zapadores,..
Comprendo, No lo van a pasar bien, desde luego. Pero, con un poco de suerte,
podremos llegar a tiempo para ayudarles...
Lanc un suspiro mientras mi cerebro se llenaba de terribles imgenes.
Te imaginas lo que ocurrir cuando nos lancemos con los blindados contra los
caballos?
S. Tambin lo he pensado..., va a ser terrible.
Menos mal que, por esta vez, nosotros, los Panzergranadieren, iremos en el
interior de lote Panzerphwagen. No me hubiese gustado nada ir sobre los blindados, al
alcance de las lanzas de los polacos.
Pandilla de cretinos! Mira que querer enfrentarse con lanzas y sables a los
vehculos blindados. Tienen que estar locos de remate.
Estn atrasados, eso es todo. No han comprendido la evo-. lucin de la guerra. Se
quedaron en los moldes de la otra, cuan-do la caballera era el arma rey en las llanuras
polacas. Durante siglos, esta gente luch de esa manera, contra los enemigos del Oeste y,
sobre todo, contra la Rusia zarista de la que formaban parte por la fuerza.
i Es curioso! ri bruscamente Brner. Llevamos ms de una semana en
Polonia y todava no hemos visto gente de este pas.
Hemos atravesado pueblos, pero no he visto a un solo paisano.
Haban huido o se escondan. Ya tendrs tiempo de ver cuantos quieras cuando
entremos en Varsovia, Baj el tono de su voz para preguntarme confidencialmente:.
Sabes una cosa, Hans? Tengo unas ganas temblis de divertirme. T no?
Yo tengo ganas de descansar.
Qu tonto eres! Me estoy refiriendo a acostarme con una mujer.,.
crees que podremos hacerlo en Varsovia?
No poda culparle de nada. Su reaccin era perfectamente lgica.
Tras todos aquellos das de tensin emocional creciente, un hombre no poda evitar
que el deseo creciese constantemente en l.
No existe ningn misterio en este hecho, por extrao que parezca.
Cuando se codea uno con la muerte, el instinto gensico hace cuanto puede por
aprovecharse de cualquier ocasin que se presente... Es como si dijera: T, que vas a
morir, no puedes irte sin dejar tu semilla en el vientre de una mujer. Es la contabilidad de
la Naturaleza, su formidable sabidura.
(Por eso, ms que por otra cosa, el .soldado viola o cohabita en cuanto se le presenta
la ocasin. Bajo la barbarie que parece ocultarse en ese gesto salvaje, est la Vida, as, con
mayscula, siguiendo su plan, indiferente a la estpida conducta de los humanos...
No me has contestado insisti Brner.
Sonre, aunque no haba gozo alguno en aquel gesto mo.
No te preocupes, Ulrih le dije con tono aparentemente banal. Dentro de los

planes del Alto Mando, aunque sea tan hipcrita como para no manifestarlo abiertamente,
hay (siempre un captulo destinado al placer de los combatientes. Puedes estar seguro de
que las autoridades militares de Varsovia ocupada tomarn sus medidas para procurar a la
soldadesca las mujeres que necesiten.
Soldadesca! protest con vehemencia. Qu cosas dices, Hans! Somos
hombres, no?
Eso cae por su propio peso! repuse irritado. Crees acaso que si no
fusemos hombres estaramos matndonos los unos a los otros?
Me despert empapado en un sudor fro. Me estremec. Un poco de malva flotaba en
el aire sereno del alba. Permanec inmvil, arrebujado en la manta, echado al pie del rbol
en el que haba pasado la noche.
La pesadilla segua notando en mi mente, anclada all, mientras que el viento del
recuerdo agitaba los jirones de las temibles imgenes que haban poblado mis sueos.
No me atreva a mover ninguna parte de mi cuerpo, pero sobre todo las manos.
Porque eran ellas los protagonistas de la pesadilla, y sus vctimas.
Haba soado con el combate que nos esperaba. Desde el interior de la
Panzerphwagen disparaba furiosamente contra los jinetes polacos.
De repente, el vehculo haba saltado por encima de un montculo, proyectndome
fuera. Ca en la hierba, habiendo soltado inadvertidamente mi metralleta. Entonces, dos
jinetes se precipitaron sobre m, lanza en ristre, una expresin feroz en sus rostros...
Sus rostros...
Cmo poda ser posible?
Ambos tenan las facciones de mi padre. Los dos, con la misma salvaje sonrisa. Y
mientras se abalanzaban sobre m les o hablar al mismo tiempo en un sincronismo
perfecto, como si estuviesen conectados el uno al otro.
No has querido obedecerme, Hans! Ahora vas a pagar... Nunca ms podrs
empuar ni un bistur ni una pinza...
Las puntas relucientes de las lanzas avanzaban hacia m, y mi cuerpo pareca
paralizado, sin que mi cerebro enloquecido pudiese hacerse obedecer...
Las lanzas atravesaron mis manos.
Grit, pero ningn sonido sali de mi boca. Luego, misteriosamente, me encontr de
pie. Senta, a mi espalda, el contacto de algo duro que iba desde mis pies a mi cabeza. Y
tena los brazos abiertos, tambin pegados, por el dorso de las manos, a aquella sustancia
dura.
Vi entonces a mi madre que vena de lejos, despacio, muy despacio, hasta que al
llegar ante m, situada en un plano inferior, se pona de rodillas, juntaba las manos y
elevaba hacia m su mirada suplicante.
Te suplico. Seor, T que sufriste en el madero, que ten-gas piedad de mi hijo
Hans...
Me percat entonces, con un indecible horror, que era yo quien estaba clavado en el
madero, crucificado, con mis manos atravesadas y sangrantes.
Grit con desesperacin:
.No, madre! Soy yo! No soy el Cristo! Han sido los polacos!
No! Ha sido padre quien me ha destrozado las manos!
Padre...

Mi teniente! Es la hora, seor...


Me incorpor. Estaba rendido, como si acabase de recorrer cien kilmetros a pie.
Mir al Feldwebel que me observaba curiosamente.
He tenido una pesadilla dije como si quisiera justificarme.
Es natural, Herr Leutnant repuso con una sonrisa de comprensin.
Tambin he soado yo con mi mujer y el pequeo...
que debe haber nacido... Nos esperan en el blindado.
Vamos.
Subimos al Panzerphwagen. El motor estaba en marcha, pero funcionaba al
ralent. A mi alrededor, el pelotn de Martn Thier estaba ya situado en sus puestos, con las
armas en la mano.
Venga aqu, teniente me dijo el conductor del vehculoe Desde aqu veremos
llegar a los polacos. No creo que tarden en aparecer.
Fui al lado del tanquista. Desde all, entre los pocos rboles que nos separaban de la
linde del bosque, poda ver la inmensa llanura, con los falsos tanques que destacaban,
gibis grises, Como un grupo de paquidermos pastando tranquilamente, Es formidable,
eh? exclam el conductor del blindado.
Parecen de verdad...
S, en efecto repuse, Pero me pregunto si los polacos? al ver que no disparan
sobre ellos, no sospecharn la existencia de una trampa.
No tema, teniente. Cuando la caballera ataca, lanzndose a la carga, los jinetes
no piensan ms que en llegar al enemigo. Estarn convencidos, no lo dude, de que los
tanquistas no se intranquilizan ante los caballos De todas formas, son unos locos y, segn
he odo, no es sta la primera vez que se lanzan ciegamente contra los tanques.,.
Naturalmente, se hacen pedazos ellos mismos, pero parece que hay, entre ellos, verdaderos
especialistas que, a todo galope, son capaces de colocar cargas explosivas sobre el blindaje,
sirvindose de unas ventosas, Le escuchaba apenas, una especie de premonicin extraa se
apoder de m. Me pareci que, sbitamente, el silencio de la llanura se haca ms intenso,
como si la naturaleza entera estuviese a la expectativa.
Y, bruscamente, saliendo de la lnea verde del gran bosque situado al sur de la
llanura, los primeros caballos aparecieron, seguidos de otros y otros, formando una especie
de ola que se extenda velozmente a travs de la llanura, Ah estn! exclam el
conductor.
La tierra vibraba bajo el patear furioso de miles de cascos, repercutiendo como el
batir furioso de un tambor, El jinete se acercaba batiendo el tambor del llano...
El viejo verso de Garca Lorca me vino a la memoria.. Algunos de los libros de
aquel formidable poeta espaol haban llegado a mis manos, en Inglaterra. Ninguna otra
imagen poda expresar mejor la marcha de un caballo sobre la llanura...
Las puntas de las lanzas brillaban con reflejos de plata a la luz del sol. La estampa
pareca haber sido sacada de un viejo tratado de historia. Lanzas y caballos. Imagen
anacrnica en esta poca mecnica en la que vivimos. Hombre y caballo. Viejos amigos
sobre la costra de la Tierra. El polvo suba, trepando por los nervudos miembros de los
corceles y se enroscaba en las lanzas, en un impreciso flamear de banderas inexistentes.

CAPTULO X
La caballera polaca se extendi por la llanura como una mancha de aceite. Los
gritos de los jinetes llegaron hasta nosotros, pero la mayor impresin que recib fue el ver
con qu coraje, lanza en ristre, se lanzaban hacia los falsos tanques. Ocultos en sus agujeros
individuales, los zapadores esperaron a que los polacos rodeasen cada Panzerattrappe.
Entonces, accionando los disparadores, provocaron la explosin de las cargas escondidas en
las entraas de los blindados de madera.
Era la primera vez que vea a hombres y caballos volar por los.
aires, muchos de ellos descuartizados, pedazos de carne sangrienta que tras una
ascensin veloz descendan, ms lentamente, para desaparecer entre el humo.
Hasta nosotros llegaron los lastimeros relinchos de las bestias heridas de muerte y
los gritos de hombres malheridos, pisoteados por los enloquecidos caballos...
Record, sin saber cmo, las. viejas pelculas del Oeste que haba visto, cuando los
piel rojas, armados con hachas y arcos, se lanzaban ciegamente sobre los blancos que les
reciban con el fuego mortfero de sus rifles.
Achtung! grit el conductor en aquel momento. Adelante!
Acababa de recibir por radio la orden del jefe de los vehculos blindados. Saliendo
del bosque, como una manada de monstruos antediluvianos, los Panzerphwagen se
lanzaron velozmente hacia la llanura.
Las enormes y gruesas ruedas reforzadas aplastaban la hierba; rugan los motores y
vibraba el blindaje, como si la poderosa mquina entera se estremeciese. Las ametralladoras
fijas abrieron fuego cuando nos hallbamos todava a ms de 300 me-tros de la caballera
polaca.
Siguiendo las instrucciones que el comandante de los blindados iba dando por radio,
los Panzerphwagen se abrieron en abanico, abarcando la totalidad de las fuerzas
enemigas que, muy pronto, se vieron atacadas por todos lados.
Bruscamente, penetramos de lleno en la masa de hombres y caballos. Entonces
empezamos a disparar nuestras Schmeisser y un huracn de balas cay sobre los polacos,
que se encontraban en situacin comprometida, molestos por sus propios movimientos.
Chocaban los caballos entre ellos, movindose ciegamente, encabritndose, con los
grandes ojos dilatados por el terror.
Vi, durante unos segundos, a uno de aquellas pobres animales, sin montura,
corriendo desesperadamente, arrastrando entre sus patas la larga serpiente de sus intestinos.
Algunos brutos golpeaban ciegamente nuestro blindado, requeridos por las espuelas
de sus jinetes que abran surcos rojos en los hijares.
La confusin era sencillamente indescriptible; una densa masa de carne nos rodeaba
por todas partes y muy pronto notamos los sobresaltos del blindado cuando las grandes
ruedas pasaban sobre los cuerpos de los caballas muertos.
El blindaje gris de los Panzerphwagen estaba rojo de sangre, que tambin haba
salpicado sobre nosotros; un ftido olor a sustancias orgnicas nos irritaba la pituitaria.
Hombres y bestias relajaban sus esfnteres. La orina y las deyecciones cubran el suelo,
mezclndose con la sangre y otros lquidos, orgnicos.
Las armas ardan en nuestras manos; cambibamos de cargador cada dos minutos y
los caones estaban ya al rojo vivo.
Poco a poco, imperceptiblemente, la masa de carne fue hacindose menos densa.

Claros aparentes surgieron ante nosotros, Finalmente, un grupo de jinetes se alej a galope
tendido, pero no fue muy tejos, ya que las ametralladoras de los blindados acabaron con
ellos en pocos instantes.
Entonces, de forma incomprensible, volvi la paz.
No el silencio, ya que el aire estaba poblado de gemidos, gritos de dolor y
escalofriantes relinchos. Algunos caballos corran de un lado para otro, chocando contra los
vehculos para volver a escapar coceando estpidamente.
Nos detuvimos.
Describir la escena que nos rodeaba hubiese sido imposible Un mar de cuerpos
cubra ahora el suelo; de vez en cuando, un montn se destacaba, aqu y all, emergiendo
de la masa de carne muerta.
Sent una (singular irritacin en los ojos, al mismo tiempo que estuve a punto de
bajar del blindado para correr en auxilio de los heridos a los que oa quejarse, llorar o
gritare Por suerte, el jefe de los blindados orden la retirada, y nos alejamos de all, dejando
tras nosotros los lamentos de los que no haban muerto an.
Nadie dijo nada, ninguno se atrevi a gritar la victoria, a manifestar la menor
alegra; desde el oficial hasta el ltimo soldado, todos guardaron un respetuoso silencio
como si as rindiesen un postrer homenaje a los que haban muerto luchan-do contra la
poderosa e inhumana tcnica moderna .
Querido hijo Hans: He esperado intilmente todos estos das recibir noticias tuyas.
Ni siquiera s dnde ests. No soy, bien lo sabes, de esa clase de mujeres que como Frau
Sclozer, se interesan por ver en los peridicos los mapas que reproducen los avances de
nue-tro glorioso ejrcito. Considero que la guerra es un asunto que compete
exclusivamente a los hombres, nuestra misin es la de rogar por ellos.
Adems, s que una vez hayas obtenido tus insignias de oficial, te habrn enviado
a algn centro hospitalario donde, con la ayuda del Seor, procurars paliar el dolor de
nuestros heroicos soldados.
No puede nadie imaginar, as mismo se lo dije el otro da a nuestro reverendo, el
gozo de una madre que tiene un hijo como t. Saberle dedicado al bien de los dems es
algo que llena mi viejo corazn de ternura...
Al ver que no llegaban noticias tuyas, me atrev a dirigirme a tu padre para que me
diese tus seas. La verdad es que no quiso decirme en qu Feldlazarett ests trabajando.
Me dijo, al entregarme un papelito con unas cifras, que se era tu nmero postal en
campaa y que no deba intentar saber ms. Ya le conoces, Hans querido...
Salgo poco, pero hasta m llega el entusiasmo que corre por las calles de Berln. La
gente, incluso entre desconocidos, se saluda y hasta se besan en las mejillas cada vez que
los alta-voces que han colocado en las fachadas de las casas relatan nuestros triunfos.
Nosotras, las damas de nuestra asamblea, hemos enviado un telegrama al Fhrer,
asegurndole que no han de faltarle nuestros ruegos al Altsimo para que gue su mano
hacia la victoria final.
Cudate mucho, Hans, hijo. Y comprtate decentemente, como un caballero que
eres. Demos gracias a Dios de haberte podido proporcionar una carrera digna que, por lo
menos, te evitar el contacto directo con las vulgaridades de la campaa... con las
brutalidades que el enemigo comete y, en fin, con un ambiente que no es el que
corresponde a tu inteligencia y a tu rango social.
Escrbeme en cuanto te sea posible.
Tu madre que no te olvida y que reza por t.

HANNA VON KLBERG.


Haba algo escrito al final de la pgina, pero aquel von me haba dejado
boquiabierto, y no poda separar mis ojos de aquellas tres letras.
Von Klberg,... Desde cundo?
Mi mirada se pos entonces en las ultimas lneas.
P. D.: Dos noticias ms, Hans querido: una excelente, ya que tambin va dirigida a
ti. El Fhrer acaba de conceder el von a tu padre. Cosa extraa en l, vino a verme para
contarme la ceremonia en la que, segn me dijo, estaban todos: Goering, Hess, Goebbels.
Algo seguramente muy emocionante.
La segunda noticia podra ser ms triste; pero, por fortuna, las cosas se han
arreglado. Nuestro chfer, el buen Albert, estuvo a punto de morir. Se abri las venas en la
cocina. Por fortuna, Margarete, la doncella, y Bertha, la cocinera, pudieron intervenir a
tiempo. Llamamos al doctor y todo qued en una hemorragia sin mayor importancia.
Parece ser, segn me ha contado la doncella, que el hermano de Albert era comunista.
Hace poco, a pesar de que el fiscal haba pedido la pena de muerte, le condenaron de por
vida.
Ya comprenders, hijo mo, que en una casa decente como la nuestra, estas cosas
son inadmisibles. Sintindolo mucho, voy a decir a tu padre que despida a Albert. Nuestro
vicario me ha aconsejado moderacin, pero comprenders que no puedo permitir la
convivencia con un hermano de un rojo desalmado.
Mire, mi teniente! Eso debe ser Varsovia!
Los camiones avanzaban por la ancha cinta gris de la carretera. A ambos lados, se
haban empujado los restos del ltimo ejrcito polaco que las Panzerdivisionen haban
aniquilado.
Una enorme cantidad de material de todas clases yaca en las cunetas o fuera de
ollas, en pleno campo.
De vez en cuando veamos algn que otro cadver enemigo que las moscas
devoraban tranquilamente. El hedor dulzn de la muerte flotaba sobre la carretera.
Sentado en la cabina, con el Obergelfreiter Bauch conduciendo el pesado camin,
mir, aprovechando la curva que estaba tomando el vehculo, la densa humareda negra que
se extenda hasta el cielo.
S dije. No hay duda de que aquello es Varsovia.
-La guerra ha terminado, seor! Se da usted cuenta?
S.
Pronto regresaremos a casa. Seguro que los franceses y los ingleses darn por
bien hecho el castigo que hemos infligido a los polacos...
Y como yo guardase silencio:
No cree usted que osarn declararnos la guerra, verdad, Herr Leutnant?
No lo s, Heinz contest con toda sinceridad. Lo mejor que el mundo podra
hacer es asegurar la paz, para todos.., pero temo que tal cosa no sea posible...
El rostro del Obergefreiter se ensombreci: -Sera una lstima...
No te gusta la guerra, no es eso?
Ver usted, seor... dijo con la mirada fija en la carretera. Al principio, a fuer
de sincero, me atrajo todo este jaleo. Uno es joven... y la aventura, por peligrosa que
parezca, le tienta. Adems, yo no pensaba en que la guerra fuera algo tan desagradable... tan
sucio, tan horrible.

La guerra no es como la pintan en los libros.


Eso mismo pienso yo, mi teniente. En la escuela, cuando nos explicaban la
historia, los combates parecan algo maravilloso.
Nuestro maestro, un viejo simptico llamado Kluner, se encandilaba, sobre todo, al
hablarnos de los combates durante la primera guerra, en contra de los rusos. Creo que por
su culpa me s de memoria la batalla de Tannenberg. Cuando nos hablaba de ella, nos haca
revivir cada combate, cada escaramuza... hasta nos pareca huir de los mismos, tras dejar
miles de muertos sobre el terreno...
Pero ahora ya sabes el aspecto que tienen esos muertos.
S. Ahora los he visto, y he odo gritar a los heridos, en medio de la noche,
aullando como bestias... Perdone usted, mi teniente, pero la guerra me parece una completa
porquera.
Esperemos que no volveremos a ella.
Ese es mi deseo. Quiero volver a mi pueblo... Soy del norte de Prusia, de un
pueblecito que est muy cerca de Kiel. All vive mi madre viuda y mis dos hermanas
pequeas. Estoy ardiendo en deseos de verlas de nuevo...
Fren bruscamente, ya que el vehculo que nos haba precedido se haba detenido y
estuvimos a punto de chocar con l.
Sakrement! gru Heinz. Maldito idiota!
Omos el ruido de un motor de una motocicleta; momentos despus, la moto con
sidecar se detena junto a nuestro lado. Un capitn de las SS, un Haptsturmfhrer, de
rostro patibulario y ojos llameantes, se alz en el sidecar, mirando por la ventanilla.
Hay un oficial por aqu? pregunt con voz gangosa y desagradable.
Yo, seor dije incorporndome. Un momento, voy a bajar.
No hace falta! gru. Su seccin est en este camin?
En ste y en el siguiente, Haptsturmfuhrer.
Bien. Sganme entonces. Los dos camiones, entendido?
Jawolh!
Mientras la motocicleta cambiaba de sentido, grit al Feldwebel, que iba en el otro
camin, para que nos siguiese. Momentos despus, avanzbamos tras la moto, por la
izquierda de la carretera, adelantando a la interminable serie de vehculos que se dirigan a
la ciudad en llamas Durante los diez primeros minutos de camino, nadie dijo nada, luego,
bruscamente, tras lanzar un profundo suspiro, el Obergefreiter dijo en voz baja.
No podra decir por qu, pero esos tipos me dan escalofros.
Las SS? inquir con una sonrisa.
S, mi teniente.
Y despus de un nuevo pero ms corto silencio".
Para qu cree usted que nos ha sacado de la fila?
No tengo la menor idea, Bauch. Ya sabe usted cmo son: se creen superiores y
disponen de la gente sin ms ni ms. Ni siquiera ha consultado con el capitn Lemmer.
Creo que el Feldwebel ha gritado algo al teniente Brner que iba en el otro
camin. Por lo menos, el capitn sabr que nos hemos largado...
A medida que nos acercbamos a Varsovia, un calor de homo nos azotaba el rostro,
calor cargado de olores desagradables, densos, que irritaban las mucosas, haciendo aparecer
las lgrimas en los ojos.
La motocicleta se desvi bruscamente hacia la derecha, y dejando la carretera
principal, tomamos una secundaria, penetrando en un barrio casi totalmente destruido-.

Fuerzas de la infantera de la Wermacht nos miraban curiosamente.


Rostros ennegrecidos por el humo, con los ojos rodeados por crculos rojos, casi en
sangre; bocas que dibujaban la tensin [nerviosa; hombres cansados, agotados por jornadas
y jornadas de combate.
Los cadveres se hacan ms y ms abundantes, sobre todo de mujeres, nios y
hombres viejos. Los haban colocado junto a las aceras y un poco ms all, junto a un
Panzer estacionado en una esquina, vimos a un grupo de prisioneros que suban los cuerpos
a un gran camin.
Los cables de la luz pendan caprichosamente como combas curiosas; muchos
postes haban sido cercenados por los obuses y algunos tranvas haban ardido por completo
hasta convertirse en carcasas metlicas negras y siniestras.
Sobre los adoquines de las calles haba infinidad de cascotes; por dos veces
consecutivas tuvimos que subirnos a la acera, ya que los escombros de algunas fachadas
invadan la calzada.
Era la primera vez que contemplaba una ciudad salvajemente bombardeada, con
detalles verdaderamente escalofriantes. Enseres en la calle, junto a gente que ni siquiera se
atreva a levantar la cabeza. Miseria y desolacin, dolor y muerte...
Pasamos junto a una casa cuya fachada haba desaparecido, y pudimos ver, como en
una casita de muecas, los muebles de cada habitacin, las sillas, los armarios, las mesas y
las camas, lugares donde se haba desarrollado la intimidad de las familias y que las
bombas haban puesto al descubierto como en la historia del Diablo cojudo.
Nos acercbamos a un puente que atravesaba el Vstula. Se detuvo la moto antes de
penetrar en l, y el capitn de las SS descendi del sidecar, dirigindose hacia nosotros.
Esta vez baj antes de que llegase al camin, cuadrndome ante l.
Al otro lado de ese puente me explic, se encuentran fuerzas de mi batalln
SS, pero ese maldito barrio de Praga est lleno de tiradores ocultos en los tejados. Quiero
que me limpie el sector.
Entendido?
S.
Hay tanques nuestros en todas las calles; tanques que protegern a sus hombres,
cubrindoles con su fuego mientras que ustedes suben a las terrazas y tejados de las casas.
No pierda el tiempo haciendo prisioneros, teniente... su nombre?
Hans Klberg, Herr Hauptsturmfhrer.
Ach so! Puede hacer bajar a su seccin y empezar el trabajo.
Quiero que este sector quede limpio antes de que caiga la noche.
Es muy importante.
Comprendido.
De acuerdo. En marcha!
Volv a .saludar y orden a mis hombres que abandonasen los camiones.
Atravesamos el puente sin ninguna dificultad. Al otro lado, dos Panzer apuntaban con sus
caones a una serie de edificios que ardan por los cuatro costados.
Proseguimos caminando por una amplia avenida, hasta encontrar a un grupo de SS
que deban estar esperndonos.
Un Obersturmfhrer se acerc a nosotros: Les manda el capitn Kramer,
verdad?
Si dije. Suponiendo que as <se llamaba el de la motocicleta.
Bien. Sigan esta avenida; cuando lleguen a la segunda calle a la izquierda, tome

precauciones. Hay un tanque en la esquina, pero los pacos disparan desde los tejados.
Diga al Panzerfhrer que les cubra con el fuego de la ametralladora, permitiendo que
penetren en las casas...
Sonri, mostrando dos dientes de oro que llevaba, cosa que me extra, pues haba
odo decir que un candidato a las SS deba poseer una dentadura perfecta. Pero seguramente
se haba servido de algn enchufe para entrar en el cuerpo.
Nosotros prosigui diciendo ya hemos limpiado muchas calles. Por eso me
permito aconsejarle que divida a su (seccin en dos grupos, encargndose cada uno de ellos
de un lado de la calle.
As evitar que le tiren desde la acera de enfrente.
Danke!
De nada. Tenga cuidado con esos puercos... son desesperados, dispuestos a todo.
Crgueselos sin piedad Le salud, reunindome con mis hombres a los que expliqu, en
pocas palabras, en qu consista la misin.
Usted le dijo el Feldwebel, tomar el mando de uno de los grupos,
encargndose de las casas del lado derecho. Yo me ocupar del lado izquierdo.
Reemprendimos la marcha, no tardando en llegar a la calle que nos haban
designado. El comandante del Panzer se brind a abrir fuego, cosa que hizo mientras que
nos preparbamos a penetrar en la calle, regularmente estrecha y por fortuna, llena de
humo.
Seguido por el Obergefreiter Bauch, avanc, pegado a la fachada, siguiendo con la
mirada al grupo del sargento que haca lo propio.
En cuanto llegamos al primer portal, penetramos en el inmueble, dirigindonos con
toda clase de precauciones hacia la escalera.
CAPTULO XI
La casa era bastante vieja, cosa no sorprendente, ya que nos encontrbamos en un
barrio popular, obrero, habitado por gente de clase humilde. La escalera, de madera
carcomida en muchos lugares, desprenda un olor desagradable, mezcla de las comidas y,
como pude comprobar mientras subamos, de la orina, cuyas manchas caractersticas se
vean en los rellanos.
Avanzbamos con toda prudencia, apuntando con nuestras armas hacia arriba,
cubriendo as nuestra lenta ascensin. Era muy posible que en aquella casa no hubiera
ningn tirador, pero los tejados, como me haba explicado el tanquista de las SS, se
comunicaban entre s, sobre todo las terrazas, pudindose pasar de una a otra con slo saltar
los pequeos muros que los separaban.
En el ltimo piso nos encontramos con una escalera vertical, sobre la cual se vea
una trampilla de madera.
Trepe por la escalera, empujando suavemente la trampilla, abrindola sin ruido. La
luz cegadora del da penetr por el rectngulo, al mismo tiempo que el olor a quemado que
flotaba sobre la ciudad entera.
Cuidado, teniente me advirti Heinz.
Asom la cabeza, alzndola con lentitud. Cuando mis ojos se hallaron a la altura de
la trampilla, lanc una rpida ojeada por el tejado y la terraza. No haba nadie. Dando la

vuelta, mir hacia el otro lado sin descubrir tampoco nada sospechoso.
Me alc, a pulso, ponindome en guardia mientras mis hombres me imitaban.
i No se ve a nadie dijo el Obergefreiter.
Estarn en los otros tejados. Hay que avanzar con cuidado.
Se destac de nosotros, movindose hacia la siguiente casa. Iba agachado, con la
metralleta en las manos, la culata ligeramente apoyada en el cuerpo, a la altura de la cadera.
Le seguimos a corta distancia. Desde la calle nos llegaba el estrpito de los disparos
de las ametralladoras del Panzer. Nubes de humo, empujadas por el viento, barran los
tejados de las casas.
Pens, con una cierta dosis de amargura, en esta ciudad que estaba agonizando, en
los hombres y mujeres que vivan en ella, en los que haban muerto, y en la absurda
indiferencia del mundo que jams llegara a comprender la verdadera dimensin de la
tragedia que se haba desarrollado aqu, El grito me eriz los cabellos. Mir a Bauch, que
haba abierto los brazos, dejando caer la Schmeisser.
Un juramento se escap de mis labios, mientras me precipitaba hacia el pequeo
muro junto al que acababa de desplomarse el Obergefreiter. Alguien pas a mi lado, a toda
velocidad, se agach junto al muro y dispar con rabia su metralleta.
Ocurri todo tan de prisa que no me percat de lo ocurrido hasta que llegando junto
al muro vi, al otro lado, en la terraza, al polaco muerto, en medio de un gran charco de
sangre.
Algunos de mis hombres haban saltado a la otra terraza, atravesndola para
parapetarse en el siguiente muro desde don-de se haban puesto a disparar.
Teniente!
La voz trmula del Obergefreiter me llev a la realidad. Me arrodill a <su lado. La
muerte se anunciaba en el brillo vidrioso de sus ojos, cuyas pupilas estaban contradas hasta
alcanzar el dimetro de la cabeza de un alfiler.
Olvidndome de todo, empujado por mi instinto profesional, desgarr, ms que
desaboton, la guerrera y la camisa de Bauoh., Dos balas de la rfaga que le haban
disparado, haban penetrado en su trax. La sangre flua por los orificios de entrada, y fue
el color de esa sangre, rosa, lo que me hizo pensar que iba cargada de oxgeno y que, por lo
tanto, provena directamente de sus pulmones.
Teniente...
S, Heinz?
Usted es mdico... Slveme, doctor! No quiero morir. No, ahora no... cuando la
guerra ha terminado...
Consider prudente no decirle lo grave que estaba. Sirvindome de mi paquete de
emergencia, limpi un poco la herida, taponndola, aunque la sangre sala con menor
intensidad, lo que pareca anunciar una hemorragia interna prcticamente irreversible.
El pulso era rpido, vertiginoso, ya que el corazn reclamaba una sangre que no
llegaba a l en la cantidad necesaria. El fracaso cardaco iba a producirse de un momento a
otro.
Teniente...
S?
Me siento muy mal... si muero, promtame ir a ver a mi familia, seor... y no les
cuente jams cmo he muerto... dgales que fue muy rpido... que no me di cuenta...
As lo har, Heinz.
Record su desbordante alegra cuando bamos en el camin, su sonrisa, el brillo

encendido de sus ojos llenos de deseo y de hermosos proyectos.


Se apag brusca, dulcemente. Su corazn se detuvo al final de un esfuerzo mprobo.
Exanges, sus mucosas tomaron un color cerleo...
Mi teniente!
Levant la mirada hacia el Grefeiter Fussel.
S, Jrgen? pregunt con un hilo de voz.
Hemos acabado con los francotiradores, seor. Haba cuatro... y todos han
muerto. Desde el otro lado de la calle, el Feldwebel me ha dicho que haban cazado a tres
ms y que la calle est limpia de pacos.
Est bien. Llama a dos hombres y bajemos el cuerpo de Bauch.
Est... muerto?
S dije mientras registraba sus bolsillos, cogiendo su cartilla de militar del
interior de su cartera. Escribir a su familia despus de haber comunicado la baja al capitn.
El tanque no disparaba ya. Un extrao silencio flotaba a nuestro alrededor. Un
silencio que se extenda por la ciudad entera.
Era, en cierto modo, como el corazn de Heinz que haba dejado de latir. Varsovia,
la mrtir, haba muerto.
Haba terminado la carta a la familia del Obergefreiter, antes escrib una
misiva a mi madre. Luego me ech en el camastro. El Panzergranadierenregiment se
encontraba en un viejo edificio de la ciudad, en la avenida Parkowa, no lejos del mismo
nombre.
Comparta el cuarto de oficiales con el teniente Brner, pero Ulrich no paraba en
nuestro cuartel, sobre todo al caer la noche. No le haba visto, en realidad, desde el da
anterior.
La puesta del sol pona notas grises en la ventana del cuarto.
Todava faltaba ms de una hora para que bajsemos al comedor.
Desde que nos trajeron a este viejo edificio, no me haba movido.
No tena gana alguna de salir; al contrario, prefera permanecer en mi cuarto. Haba
tenido-la suerte, al recorrer el viejo edificio, de encontrar algunos libros en ingls,
especialmente el Lost Paradise, de Milton, que estaba leyendo con verdadero placer.
No, no quera salir a la calle. Corran voces de que muy pronto bamos a regresar al
Reich, y ahora sabamos todos que, en contra de lo que se haba afirmado, Francia e
Inglaterra nos haban declarado la guerra. No era, como el pobre Bauch pensaba, el final de
la pesadilla, sino su real comienzo, Alemania volva a enzarzarse en una lucha terrible
contra las grandes potencias europeas.
Hans! Pero, qu diablos haces aqu?
Exuberante, con los ojos cargados de brillos de gozo, Ulrich penetr en nuestro
cuarto, plantndose ante m, con las piernas abiertas y los brazos en jarras.
Miradlo! dijo echndose a rer. El cenobita... con sus libros, pudrindose de
aburrimiento... No te comprendo, palabra... Pero, sabes lo que hay ah fuera, muchacho?
Lo supongo.
Qu vais a suponer! Mujeres, mujeres maravillosas, con cuerpos bellsimos,
ansiosas de aventura, cansadas de sufrir, ardiendo de deseos...
Pierdes el tiempo; nada de eso me tienta.
Idiota! Sabes muy bien que estamos en guerra, y que si salimos de aqu ser para
ir a ludiar con los franceses... entonces quieres malgastar el poco de tiempo que nos
queda? Goza, pedazo de memo! Aprovecha estos instantes que muy bien podran ser los

ltimos... y no creas que te he olvidado. Te he buscado una chica, una amiga de la ma, una
muchacha estupenda... y culta, como a ti te gustan... una estudiante de la universidad... no
es mdico pero s algo parecido... ahora no recuerdo en qu es doctora... t se lo
preguntars...
Hablaba, hablaba, y el chorro de su voz iba despertando en m resonancias que crea
muertas. Sus razonamientos eran sencillos, las conclusiones elementales; todo aquello que
deca sonaba a falso en mis odos, pero mi carne despertaba al eco de sus palabras, y era
como si un ansia adormecida en mis clulas se estuviese solidificando hasta invadir lenta
pero seguramente mi mente...
Te quedas como nuevo, Hans... te lo juro! Despus de todas las porqueras que
hemos visto, el cuerpo de una mujer hermosa es como el ms dulce remanso; junto a ella se
comprende que la vida no es lo que hemos estado pasando estas ltimas semanas...
Olvidas todo, los cuerpos destrozados, quemados, el dolor y el miedo... y cuando tus
manos acarician la piel tersa de unas caderas o los globos duros de unos senos...
Sigui hablando, poniendo en mi carne las banderillas de sus detalles vivos,
encendiendo bajo mi piel las llamas del deseo. Pero no era slo la idea de calmar mis
instintos lo que me decidi a acompaarle aquella noche, sino el ansia de hablar con
alguien, de poder escuchar cosas que no estuviesen relacionadas con la guerra, de or
propsitos banales, perfectamente intrascendentes, pero naturales y sinceros como
verdaderas palabras humanas.
Marchbamos por las calles desiertas. Los zapadores haban colocado una
instalacin elctrica provisional a fin de iluminar, aunque parcamente, calles y plazas,
facilitando as la labor de las patrullas de la Feldgendarmerie que recorran durante la noche
la ciudad.
Nos cruzbamos con grupos de soldados de todas las armas; tanquistas con sus
uniformes negros y la calavera en sus gorros, gente de la Wehrmacht, todos en feldgrau,
con la nica diferencia del color de insignias en las hombreras, algunos miembros de la
Luftwaffe, con sus uniformes azules, y los Feldgendarmes con sus placas en forma de
media luna, colgando de una cadena de sus cuellos...
Ya estamos llegando anunci Brner. La calle prxima, a la derecha.
A qu clase de sitio vamos exactamente? le pregunt con un poco de
ansiedad.
No temas, Hans. No voy a llevarte a un burdel. Ya te conozco lo suficiente para
saber las cosas que te gustan y las que no te gustan... es. una casa particular, una especie de
pensin donde viven esas muchachas... y donde la guerra les sorprendi... para las que llevo
este paquete de comida.
Es el precio en el que est incluido lo dems? le pregunt sin rodeos.
Qu quisquilloso eres, Klberg! ri con falso, gozo. Por lo que a m se
refiere, yo ya tengo... digamos un acuerdo con Mara Knollowna... mi chica. En cuanto a t,
ya sabrs arreglarte.
Lament haberle (seguido, pero ya era demasiado tarde para echarse atrs. Adems,
no me lo hubiese perdonado nunca. Por mi parte, no pensaba en nada concreto, y me calm
dicindome que lo mejor sera charlar un poco con la muchacha, envindole luego un
paquete de comida con uno de mis muchachos.
La casa se encontraba al fondo de una calle sin salida. El olor a quemado notaba an
sobre toda la ciudad, concentrndose en rincones como aqul, Ulrich llam a la puerta y
cuando sta se abri pude ver a una mujer vieja, encorvada, completamente vestida de

negro, que levant hacia mi amigo la mirada clara de sus grandes ojos azules.
Dobranoc dijo la mujer hacindose a un lado para dejarnos entrar. Las
muchachas estn esperando agreg en un alemn bastante fluido en el saln.
La casa era pequea pero muy limpia y ordenada. Atravesamos un minsculo
vestbulo antes de penetrar en un saln ocupado por una mesa, cuatro sillas y un piano en
un rincn, soportando sobre su lomo brillante un jarrn chino.
Las dos muchachas estaban all.
La rubia se precipit impulsivamente sobre Ulrich, al que abraz con afusin que
me pareci sincera. La otra, morena, con una larga cabellera que le caa sobre los hombros,
permaneci inmvil. No era muy alta, pero su rostro era hermoso, aunque sus grandes ojos,
negros tenan algo as como una luz triste en el fondo de sus pupilas. Llevaba un jersey
cuyo cuello se cerraba alrededor del suyo, unos pantalones negros y unas botas altas. r
Terminados los abrazos, Ulrich se volvi sonriente hacia m.
.Esta es dijo Mara Knollowna, mi chica... y sa es Tekia Pawlikowska...
muy bonita, verdad? Este es mi amigo, del que ya te he hablado, el teniente... quiero decir
el doctor Hans Klberg.
Nos dimos la mano; la suya era pequea y clida como una paloma.
La sent palpitar entre mis dedos como un animal vivo.
Aqu he trado un poco de todo, Matka dijo lrich.
Nosotros aadi guiando el ojo, nos vamos arriba... La seora va a serviros un
poco de t... as podris hablar solos y tranquilos...
Desapareci, con Mara, por una pequea puerta. Sent gemir bajo sus pies los
escalones de una escalera que no vea, y me lleg la risita nerviosa de la muchacha.
-- Si lo desea me dijo la joven al quedarnos solos, puede sentarse aqu, a mi
lado.
Hablaba un alemn sin acento, casi acadmico.
Aqu repuso ocupando la silla que me mostraba.
La mujer vieja volvi entonces, colocando en la mesa la tetera y dos tazas. Me
dirigi una sonrisa y se fue. La joven polaca me sirvi el t, preguntndome cuntos
pedazos de azcar deseaba.
Uno dije comprobando que el azcar provena del que lrich haba trado del
cuartel.
Es cierto que es usted doctor? me pregunt cuando hubo sorbido un poco de
infusin.
S. Mi amigo no ha sabido decirme lo que usted es... tambin mdico?
En parte, s repuso sonriendo. Me dedico casi completamente a la
microbiologa, a la bacteriologa exactamente.
Anlisis?
Se puede decir que s, pero desde hace meses estbamos dedicados a la
investigacin. Luego vino la guerra y la mayor parte de mis colaboradores fueron
movilizados... despus... he odo decir que muchos de esos mdicos han sido detenidos por
las autoridades alemanes...
La mir, extraado de lo que acababa de or.
Detenidos? repet. Por qu motivo?
Sencillo repuso con el mismo dulce tono de voz. Son judos...
Y tras una cortsima pausa, el tiempo de un breve suspiro: ...yo tambin lo soy
aadi.

I No tena el aspecto de serlo; slo el color de su pelo y de sus ojos hubiesen podido
hacer pensar en su origen, aunque la piel era blanca, de tono marfileo, de aspecto tan
suave como los ptalos de un lirio.
Comprendo; pero... a usted no la han molestado, verdad?
Todava no. Se oyen tantas cosas. Hay quien habla de que las autoridades
germanas van a organizar un -ghetto gigantesco, aqu, en Varsovia; otros dicen que
concentrarn a todos los judos en otra ciudad, posiblemente Wilno, al norte del pas...
se encogi ligeramente de hombros. Quin sabe? Lo nico que me gustara es poder
proseguir mis investigaciones. Estbamos avanzando mucho en el estudio del tifus... Pero
estoy aburrindole con mis pequeas preocupaciones... No, no pro-teste. Hbleme un poco
de usted... en qu se ha especializado?
Ciruga general.
Maravilloso... pero, por su uniforme veo que no pertenece al arma de Sanidad.
Es una larga historia dije con un esbozo de sonrisa. Y
prefiero no hablar de ello...
Entiendo. La guerra no modifica slo la vida de los vencidos, sino tambin la de
los vencedores... nadie escapa a la confusin que trae consigo.
La encontraba sencillamente encantadora. No era su belleza fsica, su cuerpo
escultural, lo que me atraa nicamente; era su dulce personalidad, su inteligencia y esa fe
en su trabajo que slo se consigue cuando se est preso en una verdadera vocacin.
Nos habamos callado y el silencio dur largo rato. Luego, mirndome con fijeza,
me dijo con una sencillez desarmante: No soy una nia, doctor Klberg... y s
perfectamente a qu ha venido usted aqu. Como usted, soy mdico y ambos hemos
estudiado fisiologa... No voy a oponerme a sus deseos...
es ms... me gusta usted, y prefiero una persona de su clase, un colega... Me .alegro
que el teniente Brner le haya trado; creo que, si verdaderamente lo desea, podramos
hacer el amor...
Era formidable. Ninguna palabra sonaba mal en sus labios, ni la proposicin directa
que acababa de hacerme contena nada de escandaloso.
Fue quizs aquella forma de expresarse, sin el menor asoma de hipocresa, lo que
me convenci ntimamente de que la deseaba ms que a nada en el mundo. Y no haba
tampoco en la atraccin que ejerca sobre m ningn elemento turbio. Creo firmemente que,
si una vez juntos, me hubiera prohibido poseerla, hubiese permanecido tranquilamente a su
lado, contentndome con mirarla y escucharla.
Debi leer algo positivo en mis ojos, porque sonri y ponindose en pie: Vamos
dijo. Subamos... Hans... me permites que te llame as?
Los gritos desaforados me hicieron emerger demasiado bruscamente del dulce
mundo areo donde estaba flotando. Todo mi cuerpo se hallaba sumergido en un nirvana de
delicia, en un abandono absoluto, as como estaba inmerso mi espritu en el suave deslizar
de un devenir luminoso, sin asomo de sombra ni de temor algunos.
Me incorpor, al mismo tiempo que Tekia lo haca; durante un corto instante, sent
que la sangre golpeaba de nuevo mis sienes al posarse mis ojos en sus pequeos senos
agresivos.
Pero no tuve tiempo de reaccionar. La puerta de la habitacin se abri bruscamente
y tres hombres, llevando el uniforme negro de la Gestapo, penetraron en tromba.
Uno de ellos, el que entr primero, llevaba las insignias de Hauptstharfhrer. Era
un hombre alto, de rostro bestial, con una frente muy estrecha, nariz aplastada como un ex

boxeador y mandbula prominente.


Schweinehund! rugi acercndose al lecho. No te da vergenza? Acostarte
con una puerca juda! Eres indigno de llevar el uniforme del Reich.
Salt del lecho, sin preocuparme lo ms mnimo mi desnudez. Y me encar a aquel
energmeno, mirndole fijamente a los ojos.
Cuidado con sus palabras! Est usted hablando con un oficial de la Wehrmacht,
al que debe, por lo menos, el respeto a un superior...
T no eres ms que una sucia mierda, oficial de puetas me dijo. Y vosotros,
a qu estis esperando? Dadle una buena tunda a esa zorra, antes de que la llevemos al
lugar de donde no hubiese debido salir nunca...
Los dos hombres se precipitaron sobre Tekia, que intent cubrirse con las sbanas.
No s lo que pas entonces por mi cerebro, pero me encontr, de repente, con la Lger en
la mano, sin saber cmo la haba sacado de la funda del correaje que haba colgado de la
silla al desnudarme.
No ponerle las manos encima! grit.
No hagas tonteras! rugi, a su vez, el de la Gestapo.
Los otros dos avanzaron hacia la cama; cada uno llevaba el fusil en las manos. Ante
m, el brigada se rea.
Puerco! le grit. Diles que no la toquen o te mato...
Zumbadla, muchachos!
Dispar. O un grito; Luego, algo muy pesado me golpe el crneo y una oscuridad
completa me envolvi.
SEGUNDA PARTE
CAMINO HACIA EL DESTINO

Dieses heist Schicksal: gegenber sein imd nichts ais das una immer gegenber
RILKE. Las elegas del Duino.
Esto quiere decir Destino: estar enfrente, y nada ms que eso, y siempre enfrente.
CAPTULO PRIMERO
El chirrido de la puerta al abrirse se convirti para m en el grito de alarma que
brotaba de lo ms ntimo de mi ser. Era como si mi carne dolorida se irguiese cada vez que
los goznes del calabozo lanzaban su grito agudo de rata asustada. Y ese sonido lleg a
convertirse en una especie de reflejo condicionado, que desencadenaba en m las reacciones
normales que acompaan al pnico, sudoracin, palpitaciones, angustia y la orina que
escapaba libremente entre mis piernas.
Ni siquiera me hablaban. Al principio me hacan ponerme en pie, luego me
ayudaron a incorporarme, pero ms tarde me dejaban en el suelo, golpendome con la
misma saa, con sus nervios de buey o con los tacones herrados de sus altas botas.

A travs de la sangre y de las lgrimas que formaban un doble velo ante mis ojos, no
pude distinguir, a partir del tercer da de mi encierro, ms que sus botas, altas columnas
acharo-ladas, brillantes, extraas criaturas que el odio animaba y de las que procedan las
oleadas de calor que explotaban en mi cuerpo.
Nunca ms, desde entonces, he podido evitar un estremecimiento a la vista de botas
altas y negras; comprendo, adems, que se hayan convertido en el smbolo de la barbarie, y
que su imagen se halle ntimamente ligada al nazismo...
Las botas. Soaba con ellas, las vea por todas partes, aunque supiese que no eran
ms que imaginaciones mas; acompaaban a cada uno de mis pensamientos, a cada una de
mis ideas.
El chirrido de la puerta y las botis, un binomio que pronto se convirti en trinomio,
cuando mi cuerpo-asoci el dolor que de ambas premisas se derivaba.
Al principio, los golpes se acompaaban de insultos, escogidos, soeces, terribles;
palabras crueles que intentaban herir tanto o ms que la violencia, fsica.
Despus, sin que pudiese explicarme por qu, guardaron silencio mientras que
golpeaban, me pateaban y me pisoteaban. Una especie de instinto me empuj, desde el
comienzo del castigo, a ocultar mis manos bajo el cuerpo.
Mis manos, mi ms preciado tesoro...
Ignoraba por completo dnde me encontraba y cmo haba llegado all. Tard
bastante tiempo en poder recordar los acontecimientos que precedieron a esa laguna que se
haba producido en mi cerebro en el instante en que haba sido salvajemente golpeado.
Cuando la imagen de la joven polaca penetr en mi mente, la dulzura y el temor
compartieron mi conciencia, ya que mientras por un lado recordaba los inefables momentos
pasados al lado de Tekia Pwlikovska, por otro lado me preguntaba ansiosamente lo que
haba sido de ella.
Pero he de confesar que los golpes acabaron por .arrancarme toda clase de
preocupacin y que, poco a poco, fui embrutecindome, dejando de pensar, sumido en una
larga fase de espera que terminaba con el gemido de la puerta, las botas relucientes y los
golpes.
Aos despus, pensando en aquel bestial tratamiento, me he dado cuenta de lo que
significa el fascismo en la conducta. Hay que ser un verdadero hijo de perra para cebarse
en una criatura indefensa, y sta era precisamente la raz ntima de las SS en cuya conducta,
como llegu a descubrir, no haba ninguna clase de sadismo, .sino el fro gesto, el acto
legal que haba conseguido imbuirles la personalidad psicopatolgica de su jefe, el
Reichfhrer-SS, Himmler.
Me tuvieron una larga, interminable semana, sin beber ni comer.
Luego, al tiempo que dejaban de golpearme, me dieron, una vez por da, una lata
llena de un lquido nauseabundo en el que flotaban pedazos de grasa completamente
incomestible.
Vomitaba con frecuencia, y not que mis dientes se movan Peligrosamente en sus
alvolos. Tena la nariz hinchada, los la-oos rotos, los ojos amoratados, el rostro lleno de
heridas y contusiones, el cuerpo sembrado de morados. Pero mis manos seguan igual y sta
era, en mi miserable estado, la nica cosa que me reconfortaba. El sptimo da me echaron
un cubo de agua encima, sin duda para despabilarme. La comida fue un poco ms
abundante y al caer la noche, me tiraron encima un jergn de paja hmeda dicindome que
al da siguiente ira a las duchas y me daran una manta. As lo hicieron.
Cuando estuve vestido, con un simple uniforme de soldado dos SS

me condujeron a lo largo de interminables pasillos hasta, tras subir una escalera de


caracol, desembocar en una sala _La cruce hasta detenerme ante una mesa tras la cual se
hallaba un Sturmbannefhrer.SS con rostro de batracio -Has tenido suerte, maldito hijo de
perra -me espet nada mas verme Normalmente, deberamos haberte ahorcado por haber
atentado contra la vida de un miembro de la Gestapo, en defensa de una zorra juda...
Tena el rostro congestionado; sus facciones bestiales, su cara de batracio, me
decan claramente que el cerebro que se ocultaba tras la frente estrecha, comida por un pelo
denso, no poda ser muy grande.
-Todos vosotros, asquerosos intelectuales -sigui gruendo-, sois unos jodidos
cabrones, unos cerdos a los que capara uno a uno, con el mayor placer del mundo tosi y
encendio un cigarrillo, guardando silencio durante unos cortos segundos.
-Has tenido suerte -repiti con el mismo tono silbante de voz-El llamarte Von
Klberg te ha salvado... pero no vayas a creer que las cosas van a irte bien... cerdo i Te
conduciremos a la prisin de Spandau donde sers juzgado... Tu padre lo quiere as... y hace
muy bien demostrando su integridad. Lo nico que ha pedido habido es que no te
colgsemos... pero vas a pasarlo mal, bicho asqueroso As aprenders a no acostarte con
cerdas judas y a disparar sobre miembros de la Gestapo.
Permanec inmvil, haciendo esfuerzos por no moverme, tieso y en un firmes
riguroso, como una estatua.
En cuanto a esa asquerosa juda, en vez de llevarla al ghetto, vamos a enviarla a
un sitio donde se divertir... por el momento, puesto que le gusta tanto abrirse de piernas, y
es bastante bonita, dejaremos que se acueste con una docena de .soldados cada noche... ser
la princesa del burdel...
La sangre se me subi a la cabeza. Le lanc una mirada asesina y mis labios
tumefactos tuvieron la fuerza de moverse.
iCanalla! le grit con los ojos brillando de clera. Esa muchacha vale mil
veces ms que la maldita madre que te pari, debi haber cerrado los muslos para no poner
en el mundo un bestia como t!
Aull como si le quemasen los pies. Los dos soldados ,se precipitaron sobre m,
sujetndome con fuerza.
El aceite! grit el cara de rana. Diez litros! En seguida... No dejar marca,
pero este hijo de perra va a saber lo que cuesta ofender a un comandante de las SS...
No resist ms de tres das de tratamiento. Quizs hubiese sido distinto si mi
cuerpo no hubiese perdido fortaleza como resultado de las palizas que me haban dado. i Lo
cierto fue que no tom ms que tres litros de aceite.
Me lo daban por la maana, en ayunas. Despus de atarme a una silla, colocaban en
mi boca el clsico embudo y dejaban caer a travs de l medio litro de golpe.
Un pequeo descanso y el segundo medio litro segua el camino del primero.
De que el Sturmbannfhrer .saba lo que se haca no me cupo la menor duda, sobre
todo cuando, despus de la purga, me sirvieron durante todo el da un rancho que no tena
que ver nada con la bazofia que hasta entonces me haban dado.
Generalmente, un prisionero pasa hambre; eso suele ocurrir en la mayor parte de las
prisiones del mundo. Como si la sociedad o quien sea no tuviera bastante con aislar a un ser
humano, privndole de libertad, desea hacerle sufrir... y lo del aceite debe de estar muy
generalizado, ya que se dice corrientemente purga la pena.

Com, como cualquier otro necio, porque mi cuerpo peda alimento.


Y al alimentarme, le hice el juego al comandante de las SS, ya que ni mi estmago
ni mucho menos mis intestinos eran capaces de retener nada. y pas tres das y tres noches
sentado en el retrete.
Yo entonces no tena fuerzas ni para pensar, pero deb deshidratarme a toda
velocidad, acabando por desmayarme, ya que cuando volv a tener conciencia de m mismo
estaba en la enfermera de la prisin. Fue entonces cuando vi a algunos prisioneros polacos
que fregaban los suelos de las salas de la enfermera, limpiaban los retretes y sacaban los
orinales para limpiarlos tambin. Algo deba haber pasado en lo que a m se refera, ya que
un mdico de las SS estuvo rondando alrededor de mi cama, tomndome la tensin,
mirndome los ojos, palpndome y auscultndome a fondo. Ni me dirigi la palabra una
sola vez, ni yo le habl. He pensado mucho en aquella fase de mi vida, llegando a la
conclusin de que no deb sufrir un sencillo mareo, una lipotimia como decimos los
mdicos, sino que fue algo mucho ms grave.
Quiz roc el fallo cardaco y, por supuesto, la muerte.
No pensara as si no supiera que detrs de cada gesto mo estaba la poderosa
.sombra de mi padre. Lo que el comandante de las SS
me haba dicho, claramente, me demostraba que la larga mano del Fiscal general
llegaba muy lejos. Hasta Varsovia, pues segua all, en un viejo edificio que se haba
convertido, como otros muchos, en prisin.
Por aquellos tiempos, en que an no haba generalizado Himmler el procedimiento
de los Konzentrationslager, que ya abundaban en Alemania, lo que los nazis encontraban
a faltar en los pases ocupados era precisamente las crceles.
Las prisiones y los cementerios.
De ambas cosas necesitaban en gran cantidad los negros mensajeros del
Reichfhrer-SS.
Creo que tard una quincena en recuperarme. Volvieron a m las fuerzas, poco a
poco, y hasta se borraron casi por completo las huellas que los golpes haban dejado en mi
piel.
Como no saba ni una sola palabra de polaco, no poda hablar con los otros presos
que se encontraban en la enfermera; adems, los vigilantes, polacos tambin, pero
colaboradores de los alemanes; es decir, pro-nazis, no nos dirigan la palabra y me
dedicaban el mismo desprecio que a sus desdichados compatriotas.
Una maana, yo ya empezaba a andar por el patio .de la prisin, aunque segua
durmiendo en la enfermera, un cabo nos hizo formar en el patio ramos
aproximadamente una docena, ordenndonos luego que le siguisemos.
Una vez fuera de la prisin, nos hizo subir a un camin militar donde encontramos
un buen montn de palas. El vehculo atraves una gran parte de la ciudad, adentrndose
despus por una zona boscosa.
El camino, delimitado por altos rboles, me pareci suma" mente agradable. Ya
rozando el invierno, muchas de las ramas estaban desnudas o sostenan an, como un
ltimo tesoro, alguna hoja amarillenta o cobriza en la que el sol pona tonos doNos
detuvimos en un amplio calvero. Era an bastante temprano.
Nos hicieron bajar del camin y permanecimos juntos, bajo los rboles, mirando
con cierta aprensin una larga y profunda fosa, una especie de trinchera, que cruzaba uno
de los ngulos del claro, Media hora ms tarde, el ruido de motores nos anunci la llegada
de varios vehculos. Y, en efecto, cuatro camiones se detuvieron al otro lado del calvero.

Dos de ellos iban llenos de prisioneros polacos ms tarde supe que la mayor parte
de ellos eran judos que los SS hicieron bajar a golpes, obligndoles a colocarse en fila y
algo distanciados, al borde de la fosa.
Sent que mis compaeros se ponan tensos, aunque la presencia del cabo les
atemorizaba. Pero cuando el cabo fue a estrechar la mano de los otros SS, rindose a
carcajadas de algn mal chiste contado por uno de ellos, un prisionero habl en voz baja
con otro, y entre las palabras que no entenda me pareci or la de profesor.
Entre risas y chanzas los SS bajaron del tercer camin una ametralladora pesada,
que instalaron frente a los prisioneros.
Algunos cayeron de rodillas, incapaces de tenerse en pie; otros con los brazos al
cielo y recitaban salmos u oraciones. Muy con su larga levita negra y su sombrero del
mismo color, el rabino recitaba algo dirigindose a los dems.
Alguien me roz el brazo y estuve a punto de gritar. Me volv. El prisionero que
antes haba hablado con el otro, me miraba , con fijeza.
Es usted alemn? me pregunt en voz baja.
S.
- Entonces, usted debe ser el oficial que dispar contra un miembro de la Gestapo,
no es verdad?
-- S le contest en el mismo tono de voz. Cmo se ha enterado?
Todo el mundo habl de usted en la prisin. Adems, ve usted a aquel hombre,
el tercero a la derecha del rabino, ese hombre alto y con barba negra?
S.
Es el profesor Paulonewsky, el mejor especialista en vas respiratorias de toda
Polonia y uno de los mejores del mundo...
Judo?
-- S. Pero, ese nombre no le dice nada?
Reflexion. Me pareca haberlo odo alguna vez. Pero yo no era tisilogo, y aunque
hubieran nombrado al profesor polaco en clase, ya lo haba olvidado por completo.
No, no recuerdo... musit.
-- Es el padre de Tekia Pawlikowska.
Me estremec. Por un momento cre, estpido de m, que aquel hombre saba que yo
era mdico, e interpret su pregunta como algo relacionado con mi carrera.
Pero l hablaba un lenguaje distinto, demostrndome con sus palabras que conoca
exactamente los motivos que me haban llevado a la prisin.
Le mir con fijeza.
Conoce usted a esa joven?
Es mi hermana...
Eh?
_Cuidado. No levante la voz ni me mire... Vulvase hacia ellos... s, Tekia es mi
hermana... yo tambin soy mdico... y llevo el mismo apellido que el profesor...
-- Himmelgott! no pude por menos de exclamar pensando que aquel desdichado
iba a asistir al fusilamiento de su padre, No puedo hacer nada por evitar lo que va a
ocurrir como si hubiese ledo mis pensamientos. Adems, si algo, acabara como l...
y quiero vivir, lo deseo ahora ms nunca... porque un da podr vengar toda esta
ignominia...
Era el amargo razonamiento del vencido. Vengarse? Era un enemigo que iba a
tener cada vez ms y ms poder? Contra un Reich que dominara a Europa entera?

Claro que, en aquellos momentos, yo no poda saber lo que ocurrira ms tarde.


Fuego!.
La voz del oficial de las SS restall como un trallazo. La ametralladora lanz su
larga risa sardnica y la fila de prisioneros, brutalmente empujados por las balas que se
alojaban en j sus cuerpos, cayeron a la fosa.
No dur todo ms de medio minuto. Call la ametralladora, | que los SS trasladaron
de nuevo al camin. Hubo saludos, taconazos, brazos en alto y fuertes Heil Hitler!
Luego, los tres vehculos se pusieron en marcha y desaparecieron por el camino
bordeado de rboles.
Eh, vosotros! grit entonces el Rottenfhrer. Venid aqu...
cada uno con una pala... Schnell!
Obedecimos, y siguiendo sus instrucciones empezamos a empujar la tierra en la
fosa, cubriendo los cuerpos de los fusilados.
El polaco que me haba hablado en alemn se puso a mi lado, empujndome con
suavidad.
Venga para all, doctor... vayamos junto al lugar donde est mi padre.
Cmo? le pregunt mientras le segua, Tambin sabe que soy mdico?
S me dijo echando una ojeada al SS que estaba en el otro extremo,
encendiendo tranquilamente un cigarrillo. Tuve ocasin de hablar con mi hermana, en la
prisin de mujeres a la que la llevaron... es un edificio situado cerca de la
Kommandantur. All las seleccionan esos puercos para enviarlas a los burdeles del
ejrcito.
Sent un sabor amargo en la boca, y record las terribles heridas del hombre de la
Gestapo contra el que haba disparado me habl de usted, doctor Klberg sigui diciendo
joven mientras echbamos paletadas de tierra del montn detrs de la fosa.
Est bien?
_Si quiere decir que le pegaron, no... No maltratan a las muchachas que van a
convertir en prostitutas... saben muy bien lo que hacen...
Entonces... su hermana... s. Debe de estar por ah, en algn local, con otras
chicas, casi todas estudiantes universitarias o con carrera... Pero a m me insultaron,
justamente por encontrarme con ella. Me mord los labios, percatndome que haba ido
muy lejos. Olvidaba que estaba hablando con el hermano, y que haba estado a punto de
decirle...
-- Ella me cont todo murmur l con una triste sonrisa a flor de labios. Puede
estar usted seguro de que se hubiese matado antes de entregarse a un hombre... si no se
hubiera sentido atrada hacia usted. ; -- Oh, Seor! exclam. i Pobre muchacha!
Nunca deb comprometerla de ese modo...
Usted no tuvo culpa de nada, doctor Klberg. Los servicios de la Gestapo la
estaban siguiendo... durante la defensa de Varsovia, ella fue una de las muchachas que
llevaban municiones a los francotiradores. De no haber sido joven y hermosa, la hubiesen
ahorcado.
No s si no hubiese sido mejor. Con lo que la espera...
Siempre hay esperanza mientras queda vida dijo el polaco rechinando de
dientes. Tekia es muy lista, amigo mo...
Adems, hay un grupo de camaradas... Cuidado! Ese cerdo viene hacia ac...
Nos pusimos a palear intensamente. El joven deba tener mucha ascendencia sobre
los otros polacos, ya que nos haban dejado en un extremo y avanzbamos lentamente hacia

el lugar donde yaca el profesor.


El polaco termin de cubrir el rostro del rabino.
Era un buen hombre... dijo, pero chapado a la antigua. Un viejo judo que no
cesaba de repetir, de la maana a la noche que todo lo que ocurre es por expresa voluntad
del Seor . que hay que callar y bajar la cabeza porque, as lo desea El que es quien teje y
determina el destino y las penalidades que el pueblo elegido merece...
Silbaba las palabras, con rabia y soma mientras seguamos cubriendo de tierra la
larga levita negra del rabino, Pero no todos los judos pensamos como l sigui
diciendo con la misma fuerza. Un da las cosas cambiarn... pero tenemos que hacerlas
cambiar nosotros, los jvenes, los que no estamos de acuerdo con la teora de ofrecer la otra
mejilla. El mundo nos ha atacado desde siempre... pero nosotros no soportaremos ms
progoms ni ms matanzas. Y algn da, los judos tendremos, nuestro propio pas y nos
defenderemos a sangre y fuego contra los que intenten atacarnos. Estbamos llegando junto
a su padre. Por fortuna, el SS, que se haba detenido antes de llegar al lugar donde
estbamos, volvi a alejarse, dejando tras l la humareda de su cigarrillo.
No le pierda de vista me dijo el joven. Voy a bajar un momento... Avseme si
vuelve...
Tenga cuidado.
Pero ya estaba en el foso. Coloc el cuerpo de su padre en posicin yacente, cruz
las manos sobre el pecho y luego, inclinndose, le bes en ambas mejillas.
Volvi a salir de la fosa y empezamos a echar paletadas de tierra sobre el cuerpo del
profesor.
_Gast todo lo que gan en montar un hospital para los tuberculosos dijo el joven
mientras lanzaba la tierra. Hace algunos aos, le ofrecieron una ctedra en los Estados
Unidos, adonde fue varias veces, as como a Francia, Inglaterra e Italia.
Pero no quera abandonar a sus enfermos polacos. Miles de ellos salvaron la vida...
jvenes de las fbricas con los pulmones hechos pedazos...
Me pareca mentira que pudiese disponerse as de una vida tan valiosa como la de
aquel hombre. Fue entonces cuando comprend la estpida ceguera de Hitler y los suyos.
Yo ya saba que muchos judos notables, Einstein a la cabeza de ellos, haban dejado
Alemania ante la amemaza antisemita de los nazis.
Como si la inteligencia tuviese relacin con la raza!
Ya est dijo el joven con un suspiro. Es mejor as...
adoraba a Tekia y hubiera sufrido como un loco al saber de lo ocurrido a mi
hermana. Por eso orden a los otros que no le dijeran nada... en nuestra prisin -- S, en los
stanos, como todos los que han condenado a sin juicio, naturalmente! Levant la mirada
hacia m. Por si no volvemos a vernos dijo quiero estrechar su mano, doctor
Klberg. ? Lo hice, preguntando a mi vez: Cul es su nombre? : Vladimir.
El Rottenfhrer nos gritaba de volver a los camiones. Momentos despus, salamos
del bosque regresando a la prisin.
Aquella misma noche me sacaron de la crcel. Acompaado por dos hombres de
paisano, me llevaron a la estacin medio en ruinas, y all tomamos un tren para Alemania.
Cuando ms tarde, durante el viaje, me enter de que mis dos acompaantes
pertenecan a la Kripo, llegu a la conclusin de que mi padre haba hecho que mi caso
escapara de la jurisdiccin militar, lo que quera decir, sencillamente, que me haba
convertido en un criminal comn.
Al llegar a Berln, fue conducido directamente a la prisin de Spandau.

CAPTULO II
Tienes visita, Klberg.
El carcelero se hizo a un lado para dejarme salir de la celda Haca tres semanas
que estaba en Berln, y salvo los diez minu. tos por da que me permitan salir,
completamente solo, como un apestado, al estrecho patio lateral, nadie me haba
dirigido una sola palabra. Segua vistiendo el uniforme de soldado raso, y haba tenido
que andar sin ropa interior mientras la lavaba en el lavabo de la celda y la pona a
secar en la reja de la ventana. Me traan la comida al calabozo, lo que me demostraba
que me consideraban como incomunicado. De ah la sorpresa al anunciarme una
visita.
Segu al carcelero hasta que habiendo subido una empinada escalera
desembocamos en uno de los locutorios. Un hombre alto, delgado, elegantemente
vestido, me esperaba all. No me tendi la mano ni me salud, limitndose, con un
parco gesto, a indicarme la silla, al lado de una mesa de pino pintada de negro. El se
sent al otro lado, encendiendo un cigarrillo perfumado, pero sin dignarse a
ofrecerme uno.
Me llamo Kari Drummer me dijo y alguien me ha designado para que
me haga cargo de su defensa.
Mi padre? inquir con visible irritacin en el tono de mi voz.
Eso importa poco replico. Voy a exponerle en palabras el estado de su
caso. Primeramente, le informar el hombre contra el que usted dispar, un miembro
de la Gestapo, ha perdido un ojo...
y estuvo a punto de morir.
Si espera enternecerme, pierde usted su tiempo dije mirndole a los ojos
. Bien es cierto que ese hombre no mereca la muerte...
Entonces? pregunt arqueando las cejas.
Lo que no mereca es haber nacido.
Ya veo... sigamos... Hemos conseguido que escapase usted a la justicia
militar, haciendo pasar su sumario a lo civil, a lo criminal exactamente...
Dio una nueva chupada a su cigarrillo.
Aunque, en principio sigui diciendo, estoy aqu para hacerme cargo de
su defensa, soy portador de una interesante proposicin. Si est usted dispuesto a
colaborar, podramos...
arreglar este enojoso asunto... y saldra usted de aqu...
De qu se trata?
Muy sencillo. Si acepta usted ingresar en las SS, le pondremos en libertad.
Comprendo sonre amargamente. El Generalstaatswait, mi querido
padre, es un testarudo...
Es una propuesta generosa.
Lo lamento por l.
No acepta?
No.
Es que no se da cuenta de lo que puede ocurrirle? A pesar de haber
escapado a la justicia militar, que tras un juicio sumarsimo le hubiese llevado
directamente ante un pelotn de ejecucin, la ley va a reclamarle una responsabilidad

evidente...
Lo1 supongo.
Por mucho que intentemos, le van a caer encima, en el mejor de los casos,
veinte aos en un campo de concentracin.
Peor para m!
Es absurdo dijo ponindose en pie.
Hay muchas cosas absurdas, mi querido letrado le dije incorporndome a
mi vez,. Ha visto usted fusilar a un profesor de fama mundial por el solo hecho de
ser judo?
Esas cosas no me interesan.
Es una pena... yo crea que se apasionara, al contrario, la forma en que se
aplica la ley una curiosa ley en los alrededores de Varsovia.
La entrevista ha terminado dijo con rudeza. Slo me queda hacerle una
pregunta.
Le escucho.
Su seora madre deseara verle.
Es mejor que no venga. As le evitaremos mayores penas.
Me parece muy bien. Por lo menos, en esto coincide usted , con su padre. El
Fiscal general ha prohibido a su esposa venir a visitarle... Hasta la vista!
Qu les ocurre? Por qu no me juzgan? Nadie ha vuelto a verme... y ya hace
una semana que el abogado me visit. Adems, no me siento nada bien. Apenas
duermo... y estoy tremendamente nervioso...
Me han suprimido el paseo cotidiano en el patio y me paso las horas
recorriendo mi celda, preso de ideas contradictorias.
Si al menos pudiese dormir.
Ahora que la poca luz que penetra por el ventanuco enrejado se va muriendo,
anunciando as la llegada de la noche, sigo pasendome.
Estoy agotado, pero soy incapaz de detenerme.
Otra de las cosas que me aterran es el haber comprobado que me paso el
tiempo hablando en voz alta. Ayer, sin ms, me di a m mismo una conferencia de
patologa quirrgica. Expliqu, en voz alta, cmo se hace una operacin de estmago...
Qu me est ocurriendo. Seor?
Pase...
La puerta se abri. Yo estaba junto a, la pared, aparente-mente interesado por
el estudio de una mancha que haba all.
Me volv.
El carcelero cerraba la puerta en aquel momento. Ante m se encontraba un
hombre, con bata blanca, de mediana edad. Debajo de la bata se vean asomar las
altas botas relucientes como espejos.
Cmo se encuentra, .seor Klberg?
Quin es usted?
E! doctor Mller.
Un mdico? Para qu le han hecho venir a verme? Me encuentro
perfectamente bien.,.
Eso me congratula. Veamos... sintese, por favor. Slo le har unas
preguntas...
Me dej caer en el camastro mientras l permaneca en pie, mirndome con

una enojosa curiosidad.


Veamos... Duerme usted bien?
Perfectamente!
No mienta. He estado observndole, desde la celda vecina, durante varias
noches. Por qu no me dice la verdad? Se da usted cuenta de lo que significa este
insomnio pertinaz? Usted tambin es mdico, seor Klberg.
Estoy un poco nervioso, eso es todo.
Slo nervioso? Quiere que sea ms concreto? Anoche... usted estuvo
hablando aqu... con alguien... con una mujer...
Cerr los ojos. Intentaba recordar; mejor an, olvidar lo que desfilaba por mi
mente.
La mujer...
S, era cierto. Haba estado all. Era joven y hermosa, pero completamente
desconocida. Estuvimos hablando largo tiempo... o fui yo quien habl mientras ella
sonrea?
La recuerda?
S confes abriendo los ojos.
De acuerdo... Sin embargo, usted sabe perfectamente, seor Klberg, que
aqu no ha venido persona alguna, ni mujer ni hombre.
Est usted incomunicado... y yo, que le observaba desde la celda vecina, no vi a
nadie...
Me puse en pie, cerrando los puos.
Insina usted que sufro alucinaciones? grit casi.
S, as es, amigo mo. Hay que aceptar los hechos.
Un escalofro recorri mi espalda. No me atreva a pronunciar la espantosa
palabra que quemaba mis labios. Mir al doctor Mller, y l debi comprobar toda la
desesperacin que contena aquella mirada.
No debe asustarse.
No estoy loco! me resist gritando de nuevo. No me ocurre nada... un
poco de cansancio, eso es todo.
-.Es posible. Lo nico que deseo es poder llevarlo a una clnica donde
podremos atenderle como merece. : A un manicomio? A una clnica psiquitrica.
(Maravilloso- le espet riendo. Sabe usted lo que pasa en esos sitios,
querido doctor? Ignora que se mata a los locos, a los incapaces mentales, a los
incurables? Saba usted, amigo mo, que en el Tercer Reich se practica la eutanasia?
Est usted enfermo, muy enfermo...
Se dirigi a la puerta, volvindose de nuevo.
Esperaremos unos cuantos das ms... espero que todo se arreglar... por su
propio bien...
Llam al carcelero que abri la puerta, dejndole pasar.
No s exactamente qu motivo me impuls a levantarme para precipitarme
hacia la puerta, contra la que apoy el odo. La voz del mdico me lleg con bastante
claridad: Aumente la dosis, Freizer... En vez de quince, veinte gotas en cada
comida...
Jawolh, herr Doktor!
Estaban drogndome! Ahora recordaba cierto extrao gusto en las comidas.
Estuve a punto de golpear la puerta, de gritarles mi odio y mi desprecio.

Pero me contuve.
Nada iba a conseguir insultndoles, demostrndoles que haba descubierto su
sucia trampa.
Ahora, como si lo que acababa de descubrir me hubiese de-vuelto la totalidad
de mis facultades, desaparecieron mis miedos y me sent infinitamente mejor.
Eres un zorro, padre dije en voz baja. Nada te detiene... no s
exactamente por qu lo haces, pero intentas algo... y ante mi resistencia, quieres que al
declararme loco, me libre del juicio y, asustado, que te obedezca...
No tard en comprender que el nico motivo que le empujaba a hacer todas
aquellas cosas no era otro que l mismo, su puesto importante en el Reich, su nombre,
sobre todo desde que poda llamarse Von Klberg.
Eso era, sencillamente, lo que deseaba salvar a toda costa. Su posicin, sus
amigos, sus influencias...
Pero... en verdad corran peligro todas aquellas maravillas que haban
conducido a mi padre al pinculo de su vida profesional?
No poda creerlo.
Era su orgullo, la rabia que poda producirle el que la gente importante
supiera que su hijo era un rebelde, casi un asesino, y que estaba en prisin o en un
campo de concentracin.
Un Von Klberg... veamos... imposible!
El abogado vino tres das ms tarde, justo el tiempo que llevaba yo haciendo
una absoluta huelga de hambre. No me llamaron al locutorio, sino que vino
directamente a mi celda, y antes de que la puerta se cerrara, entr, tras l, esta vez sin
bata, con el uniforme de teniente de las SS, el doctor Mller.
Los dos hombres me miraron desde la atalaya de sus altas estaturas, ya que yo,
cada vez ms dbil, me hallaba acostado en mi camastro.
Fue el mdico el primero en romper el silencio.
Cmo lo supo? inquiri.
Le sonre.
Fue sencillo adivinar que me estaban drogando. Y no piense que voy a
probar una gota de lo que sea si antes no lo prueba delante de m, el carcelero.
Ach so! dijo el mdico encogindose de hombros. Es todo suyo,
abogado...
Danke dijo el letrado. Dentro de una semana agreg mirndome con
fijeza, se celebrar el juicio. Hemos hecho todo por ayudarle, pero ahora sabemos
que no lo merece. No crea, sin embargo, que va a salirse con la suya. No conseguir,
haga lo que haga, manchar el buen nombre que lleva... Ahora depender todo de lo
que hagamos nosotros y no de lo que usted desee...
Haba tanta seguridad en sus palabras, tanta determinacin en su mirada, que
no pude por menos de sobresaltarme, aunque no estaba dispuesto a dejarme vencer
fcilmente.
Estamos decididos a todo, seor Klberg dijo el abogado -- ya que
tenemos amplio permiso de su padre. Pero antes poner, de una definitiva manera, las
cartas sobre la mesa, permita que le pregunte, una vez ms, si no quiere usted ingresar
las SS, olvidndose por completo de su absurda manera de pensar. Podr usted actuar

como mdico e incorporarse al quehacer normal, dentro de la organizacin ms leal y


ms potente del Tercer Reich.
Si acepta, ahora mismo vendr conmigo. Iremos a su casa, donde descansar
cuanto tiempo desee; luego se incorporar a la Junkerschule para ser ulteriormente
destinado a algn SS
Lazarett. Qu decide?
Mi respuesta sigue siendo no.
Pinselo bien. No va a presentrsele una nueva oportunidad. Su padre est
decidido a olvidarse de todo, a prestarle su valioso apoyo, a convertirle en un mdico
famoso...
Me ech a rer, aunque mi risa sonaba a falso. Seguro que mi querido padre
desear que haga un cursillo y de Eutanasia, verdad?
Intervino el mdico, que se haba quedado junto a la puerta de la celda: .
Ya le he dicho que no hay nada que hacer, abogado.
S, es cierto. Es lo suficientemente estpido para no aceptar la generosa
mano que se le tiende... peor para l...
Me mir con extraa fijeza, con un brillo de desprecio y de odio en el fondo de
sus ojos.
Puesto que as lo ha decidido dijo con voz amenazadora, sea... Empezar
dicindole que acaba de perder su apellido. Ahora se llamar Hans Stein, as se ha
hecho constar en la documentacin del proceso criminal que se le sigue. Ser
condenado con ese nombre... as su estupidez no salpicar a los suyos y su familia
quedar limpia de toda falta.
Comprendo dije con rabia. Mi padre se preocupa, por lo que veo, de la
limpieza de su apellido, al que ha venido a agregarse un aristocrtico von.
Perfecto... pero ya veremos lo que pasa en el juicio... a menos que me amordacen...
-- No ser necesario sonri el abogado. Han sido tomadas todas las
medidas necesarias... Usted, como mdico, sabr lo que es el electrochoque, verdad?
No contest, pero un escalofro me recorri la espalda.
Consiste dijo el hombre de ley en hacer pasar por la cabeza del paciente
una corriente de unos 90 voltios. Se produce un falso ataque epilptico... que pasa en
seguida. Lo que queda, de forma ms o menos permanente, son lagunas en la
memoria, hasta tal punto que el sujeto olvida todo, incluso su nombre...
Me incorpor un poco, pero estaba demasiado dbil para lanzarme, como lo
hubiese deseado, sobre aquella hiena.
Canalla! rug. No se detienen ante nada, verdad? .Y sa es la ley del
Reich? Necesitan acusados idiotizados o inconscientes para llevar a cabo esos juicios
tan falsos como el alma de los que componen el tribunal...
Usted lo ha querido as.
Pero dije sintiendo que el miedo me ganaba, por qu darme
electroschok? Prometo no decir una sola palabra... Si me llamo ahora Hans Stein... lo
aceptar... no abrir la boca...
Movi la cabeza de un lado para otro.
No, Hans Stein... no nos fiamos de usted. Hemos sido generosos y usted nos
ha vuelto la espalda... llegar al tribunal hecho un guiapo, sin tener conciencia de lo
que pasa... Y ahora deje que le diga lo que realmente siento... Si no fuese usted el hijo
de quien es, me gustara que le condenasen a muerte... y yo asistira, complacido, para

ver al verdugo cortarle la cabeza de un hachazo...


Cumplieron sus propsitos; al menos, as lo creo, ya que no recuerdo
absolutamente nada de lo que pas durante el juicio, si solamente lo hubo.
El doctor volvi, con dos gigantescos enfermeros, uno de los cargado con el
aparato para dar electroschok. Me moja-ron las sienes con agua salada que conduce
bien la electricidad, luego me colocaron los electrodos sobre las sienes hmedas... y
ya no recuerdo ms.
Ignoro por completo cuntas veces me sometieron a ese mar-tirio tan conocido
en los frenocomios. Debieron alimentarme por sonda, proporcionndome tnicos
cardacos para evitar los colapsos. No lo s...
Slo quedan en mi mente, convertida en un ocano de nubes, minsculas islas
de recuerdos, vagos, imprecisos, iconos deshilachados. ,,. Sin vivir completamente en
la noche, vegetaba en un mundo de eterno atardecer, entre las sombras disfrazadas de
penumbra que se volvan negras cuando se posaban los electrodos en mis sienes.
Muchas veces, despus, he intentado penetrar en esa zona vaca de mi
memoria. Con muchos esfuerzos llego, a veces, a ver una gran sala, con un retrato
gigantesco de Hitler, una mesa larga y los jueces tras ella. Tambin he llegado a or
voces, pero como si llegasen de muy lejos, tremendamente afectadas, como en off.
Despus, nada, el vaco, la profundidad insondable de la ms completa amnesia
CAPTULO III
Me fui recuperando en la prisin, donde todava permanec un largo mes. Se
termin mi largo perodo de incomunicacin y pude comer en el comedor general y
salir al patio con los otros detenidos, todos de raza alemana, encerrados all por
motivos polticos, aunque haba otro grupo, que se mantena generalmente apartado
de nosotros, formado por reos de delitos comunes: asesinos, proxenetas, violadores y
corruptores de menores. Tambin haba una pareja de homosexuales, pero stos
permanecan siempre juntos, sin mezclarse con los dems.
El hecho de que yo me considerase como preso poltico me permiti, durante la
primera quincena despus de salir del bache de mi tratamiento, conocer a gente
interesante. De todos los hombres que estaban all, Karl Vermann era, sin duda
alguna, el ms interesante.
Era aquel hombre, que no tena ms. de treinta aos, el jefe espiritual de los
polticos. De frente amplia, era un hombre alto, fuerte, de nariz aguilea y ojos de un
azul oscuro que pareca, a veces, prestarles un brillo metlico.
Poco saban aquellos hombres de m, salvo que haba intentado matar a un
miembro de la Gestapo, pero fue suficiente para que me acogiesen con camaradera.
Naturalmente, todos ellos crean que me llamaba Stein, y nadie poda
sospechar mi verdadero apellido. Por otra parte, tras los electroshock, tena yo
demasiado miedo para decir nada. Saba perfectamente que si repetan aquel salvaje
tratamiento, correra el riesgo de perder mis facultades mentales, debido a alguna
lesin cerebral de carcter irreversible.
Siempre he tenido un pnico horrible a que algo falle en mi mente.
Prefiero cualquier clase de mutilacin, por grave y tremenda que sea, antes de
que el mecanismo de mi cerebro se altere. Considero que la esencia del hombre reside

en su masa enceflica, sustancia, por otra parte, demasiado delicada para andar
jugando con ella.
No, no dira nada. Sera, a los ojos del mundo, Hans Stein. Y hasta quiz fuese
mejor haber cambiado de nombre. En el mundo al que haba sido lanzado, lo mejor de
todo es el anonimato.
Adems, qu me importaba llamarme de una manera o de otra?
Lo verdaderamente importante es seguir siendo yo mismo; los nombres, como
las nacionalidades y las razas son aditivos que en nada modifican la esencia ntima de
la criatura humana.
Acrcate! me dijo uno de ellos.
Acababan de dejarme salir, por vez primera, de mi celda. Todava senta una
molesta flojedad en las piernas y mi cabeza no carburaba bien, ni muccho menos.
Haba decidido no profundizar ms en el reciente y nebuloso pasado del que apenas
quedaba huella en mi maltratada memoria.
Me aproxim al grupo sentado junto al alto muro. Estrech con franca
cordialidad las manos que me fueron tendidas. Luego, aquel hombre que me llam la
atencin desde el principio, me dio un cigarrillo.
Era el primero que fumaba desde mi detencin, de la que haca tanto tiempo
que ni siquiera poda recordar la fecha.
T eres Stein, verdad? me pregunt el hombre despus de haberme dado
fuego.
S contest.
Yo soy Karl Vermann. Poco hemos odo de ti agreg con una sonrisa
amistosa. Sabemos nicamente que disparaste contra un cerdo de la Gestapo...
Not que deseaban saber ms, justamente lo que yo no quera.
Pero tena al alcance de mis manos la solucin ideal, la justificacin completa.
-.Lo siento dije. Esos hijos de perra me han drogado y luego me han dado
corrientes elctricas en la cabeza... Lo cierto es que apenas si recuerdo quin soy...
Ya irs recordando dijo otro, un hombre bajito y de unos cincuenta aos
de edad. Seguro que te han juzgado ya, si no seguiras incomunicado.
No lo s -dije con sinceridad. Creo que s, pero ni siquiera me han dicho a
qu he sido condenado.
A muerte, no asegur un tercero, muy joven, casi un nio.
Cuando te aplican la ltima pena, te encierran, hasta que te llega la hora, en
los calabozos de la parte norte. All hay una treintena de pobres tipos esperando que
les corten la cabeza. A m me han echado treinta aos en un campo de concentracin.
Seguramente me mandarn a Sachsenhausen.
Dnde est eso? pregunt.
_Dnde vivas antes? inquiri, a su vez, el viejo.
Aqu, en Berln.
Entonces, conoces Oranienburg, verdad?
.Desde luego -repuse. Est a unos 30 kilmetros, al norte. Una regin de
marismas...
En efecto dijo Karl. All, muy cerca de Oranienburg, se construy, en
julio del 36, un Konzentrationslager... y all nos van a mandar, con toda seguridad...
A m, con una hermosa condena a perpetuidad.
Yo estar solamente treinta aos dijo el joven. Ahora tengo diecinueve...

Cuando salgas dijo el viejo, tendrs cuarenta y nueve... tres aos menos
de los que tengo yo ahora... y eso si consigues vivir todo ese tiempo, cosa que dudo. Por
si acaso, vete despidiendo de la vida, camarada Ingo Treuber.
_Vete a hacer puetas, viejo!se enfureci el muchacho.
A tu lado, da asco estar... T s que te quedars en el campo...
Basta! intervino Karl con voz autoritaria. Parecis nios, carajo... Se
nota en seguida que es la primera vez que estis en la crcel... y la primera vez que nos
han condenado...
Entorn los ojos.
En el 37 dijo, el Partido decidi que tena que ir a Espaa. Hice toda la
guerra all, con el batalln Thaelmann Cuando, se retiraron las Brigadas
Internacionales, en el 38, me fui a vivir a Holanda... Una noche, unos tipos me
cazaron, en un pueblecito cerca, de la frontera... Eran de las SA, y los muy hijos de
zorra pasaban la frontera como queran, naturalmente con el permiso de los fascistas
holandeses...
Movi tristemente la cabeza de un lado para otro.
Me llevaron a Munich, a la Casa Parda... Todava no eran lo bastante fuertes
como para liquidarme, as, por las. buenas...
Estuvieron a punto de hacerlo, ya que me apaleaban dos veces al da... -Las SA,
en aquella poca, temblaban an ante las SS... que les haban dejado sin cuadros de
mando, empezando por el invertido de Rohm... No s lo que ocurri, si es que tuvieron
miedo de que los de la Calavera se enterasen que tenan a un rojo. en vez de
entregrselo a ellos, y me refiero a las SS, lo cierto es que me soltaron...
Rechin de dientes.
...pero antes de hacerlo... aadi con una voz que sil-baba al salir de su
boca, me caparon...
Eh? exclam con asombro.
S, amigo Hans... su voz era de nuevo tranquila y dulce. Me cortaron los
testculos... lo hizo uno de sus mdicos... con anestesia y todo... muy caballerosos...
Luego, antes de ponerme de patitas en la calle, el doctor, muy amable, me dijo as:
Lamentamos haberlo tenido que hacer, seor Vermann, pero no queremos que pueda
poner en el mundo ni un solo comunista ms.
Los muy puercos! exclam Treuber intensamente plido. No s, no s...
pero si me hubieran hecho eso... creo que me habra quitado la vida...
Hablas as dijo Karl con su voz siempre dulce porque eres muy joven y
crees que un hombre deja de serlo cuando lo castran...
pero la vida es algo demasiado importante para despreciarla...
sobre todo cuando se espera... Hay que vivir, Ingo, muchacho, vivir como sea,
arrastrndose, mordiendo el polvo, como gusanos...
porque como ellos, llegar el da en que nos convirtamos en otra cosa... en
hombres que podrn hacer pagar a esos cerdos nazis todo el mal que han hecho... Slo
por eso, Treuber, merece la pena vivir, en una celda, en una prisin o en un campo de
concentracin...
Aquella noche, al volver al calabozo no pude conciliar el sueo pensando en Karl
Vermann y en su terrible mutilacin.
Me hubiese gustado poder decirle cuan equivocado estaba, hablarle del terrible
peligro que iba a correr, de que jams, al paso inexorable del tiempo, sera el hombre que

deseaba ser cuando el momento de ajustar las cuentas llegase.


Pero, cmo decrselo sin provocar en l una reaccin violenta?
Hay cosas, mi experiencia de mdico me lo deca claramente, que no pueden decirse
a un paciente. Es mil veces mejor disimular, actuar, aunque l ignore que estamos
trabajando en la sombra.
De habernos encontrado en la vida corriente, en la calle, habra podido ayudarle,
procurndole un tratamiento de hormonas que detuviese o paliase al menos las
manifestaciones que su carencia iba a hacer aparecer en su cuerpo.
Poco a poco, empezara a engordar, aunque comiese poco.
El panculo adiposo esa capa de grasa que reside bajo la pielaumentara, su
barba dejara de crecer, su voz subira de timbre hasta hacerse chillona y femenina; sus
caderas se redondearan y sus mamas de varn creceran, en ese fenmeno llamado
.giconomastia, hasta que senos incipientes, ms tarde desarrollados como los de una mujer,
apareciesen.
Pero no era eso lo ms importante.
Lo fundamental sera la profunda transformacin que se operara en su manera de
ser. A medida que su carencia de hormonas sexuales masculinas se acentuase, su
agresividad ira mitigndose, as como su coraje y su fiereza. Se tomara blando, cobarde,
indeciso, indiferente...
--Ya est! exclam Ingo Treuber en cuanto me sent en el corro que formaba el
grupo de los polticos. Maana por la maana nos largamos... Objetivo, el
Konzentrationslager de Sachsenhausen.
_Cmo lo sabes? le pregunt encendiendo el cigarrillo que el viejo Kreissmer
me haba dado.
Un guardin me lo ha dicho repuso Ingo. Nos largamos todos: los comunes,
los homosexuales y nosotros. Spandau va a quedarse completamente vaca...
lEs cierto corrobor el viejo Adolf. Esta madrugada se han llevado a los
condenados a muerte... a la hora que es, sus cabezas habrn cado ya en el cesto... Luego las
colocan entre las piernas...
lo sabais?
No hay nada que hacer! se lament Treuber con una mueca.
Cada vez que el viejo abre la boca, es para decir algo desagradable... Ms te valdra
lavar un poco ms tus pantalones, pedazo de puerco... Hueles a meaos a medio kilmetro!
Deja en paz a Adolf gru Karl. Deberas saber, mocoso, que a su edad las
cosas empiezan a funcionar mal... si llegas a tener sus aos, quin sabe a qu olers!
Djale, Vermann dijo el viejo. Ya sabes lo que ocurre cuando uno no ha
cumplido an los veinte aos... A esa edad, todo el mundo cree que la vida va a ser eterna,
que el cuerpo ser siempre tan perfecto como una mquina... que bastar mirar las piernas
de una mujer para estar en forma... Todos los cretinos hablan de la juventud como algo que
no va a pasar. Es como si, al levantarse por la maana, un tipo creyese que la noche no va a
llegar nunca. El sol brilla, hace bueno... pero el sol marcha inexorablemente hacia el
poniente. Juventud,, vejez... qu diferencia hay? Hoy eres joven y maana eres viejo. Hoy
vives y maana la dias...... Si la vida durase una eternidad, se comprendera que el joven
mirase al anciano por encima del hombro... pero, qu es la vida? Una puetera mierda!
Hoy corres como un gamo, haces el amor cuando quieres... y maana empiezan a dolerte

todos los huesos y no reaccionas ante ninguna belleza hecha de carne... Banda de
imbciles! Como si el tiempo no pasara para ellos... No se darn cuenta y se ver, como yo,
manchando los pantalones cada vez que mean...
Calmaos, por favor dijo Vermann. Hay cosas ms importantes, que interesan
tanto a los jvenes como a los viejos...
Sabis que las cosas marchan muy mal, pero que muy mal, en Francia?
Eso he odo gru sordamente Kreissmer. Esos franceses!
Yo no esperaba que nos diesen una tunda como en la otra guerra...
Sueas, viejo murmur Kart. Todo esto es una trampa una sucia trampa
capitalista. Quieren dejar las manos libres a Hitler para que ste lleve a cabo su verdadero y
ms importante propsito... atacar a Rusia.
T s que sueas ri el viejo. Pero no quiero discutir ms contigo,
perderamos el tiempo. Nosotros, los socialistas, nos olamos ya la tajada, antes de que
Hitler y Stalin firmasen ese pacto de no agresin.
Eso es mentira! grit Vermann con los ojos encendidos de clera.
Dame ese peridico, Strasser dijo el viejo dirigindose al quinto miembro de
los polticos, contndome a m. Voy a demostrar a este incrdulo la verdad...
Franz Strasser era un hombre bajito, en la treintena, gordo, sin apariencia alguna de
luchador de un partido. Ms bien pareca un comerciante. Era, sin embargo, uno de los
miembros ms activos del Partido Socialista alemn. Dueo de una imprenta, en Berln, era
el responsable de la publicacin de todas las hojas clandestinas que el Partido haba
publicado desde la llegada de Hitler al poder.
Despus de lanzar una desconfiada mirada a su alrededor, Franz hundi su
gordezuela mano en sus bolsillos, hasta encontrar lo que deseaba. Tendi a Adolf un
peridico cuidadosa-mente doblado.
Kreissmer lo desdobl con sumo cuidado, inclinndose para taparlo.
Era un ejemplar de Volkisther Beobachter.
Fjate en la fecha, Karl le dijo Adolf tendindole el peridico doblado. Es de
hace un ao... del 25 de agosto de 1939,.
exactamente... aunque t ya estabas aqu... Strasser ha conseguido que le mandasen
ese peridico envolviendo un paquete... Lee en primera pgina... vers que Alemania y
Rusia firmaron un pacto...
de todos modos. Rusia no hubiera ocupado la parte oriental de Polonia, como lo
hizo, de no haber estado de acuerdo con los nazis.
Karl ech una rpida ojeada, luego devolvi el peridico.
Pura propaganda nazi!
Eres muy testarudo dijo el viejo. All t...
Vermann cerr los puos.
Estis equivocados! silb entre dientes. Todos! Ese cerdo de Hitler, a pesar
de todos los pactos, no tiene ms que una idea...
apoderarse de Rusia! Primero, porque as destruira el enemigo nmero uno del
fascismo, la URSS... y segundo, por-que desea un verdadero espacio vital, sin atacar a las
colonias de sus amigtes, los capitalistas franceses e ingleses...
Ests chiflado! gru Kreissmer. Amigos? Entonces, por qu los ataca?
Ya te lo he dicho antes. Hitler necesita las materias primas, las fbricas y los
hombres de Blgica, de Holanda, de Francia... los fascistas de esos pases, ya lo vers, se
pondrn a las rdenes de ese asqueroso Fhrer, proporcionndole cuanto necesite para

atacar a los soviticos. Vers cmo no me equivoco. Pronto tendris en Alemania la mano
de obra de los pases ocupados; as nuestro Adi (Diminutivo de Adolfo.) podr echar mano
a todos los alemanes para lanzarse contra Rusia.
CAPTULO IV
Mis compaeros de prisin no se haban equivocado. A la maana siguiente,
despus de formamos y olvidando por completo darnos el poco de agua de fregar que con el
nombre de caf nos calentaba por lo menos el estmago, nos hicieron subir | a los camiones
y abandonamos la crcel de Spandau por nuestro nuevo destino.
Era demasiado temprano, las cinco de la maana, para que pudisemos ver vibrar la
ciudad de Berln. No obstante, mientras atravesbamos los barrios perifricos, siempre en
direccin norte, pudimos observar la masa gris de los trabajadores que abandonaban la
tibieza de sus hogares para ir a las fbricas , y talleres. Sentado a mi lado, en el largo banco
del camin, paralelo al situado enfrente, Karl Vermann mirando hacia la calle, lanz un
profundo suspiro.
--.Te los imaginas, Stein? El ochenta por ciento de esos hombres estaban
encuadrados, hace pocos aos, en las filas del Partido, del mo o del de Kreissmer... ahora,
mralos. Antes de entrar a trabajar, levantarn el brazo y gritarn Heil al pasar ante el retrato
del Hitler. Y mientras, sus hermanos, sus amigos, se parten el pecho en el frente...
defendiendo una causa contra la que pelearon como bravos.
Pronto dejamos la ciudad atrs. El campo se abri a ambos lados de la carretera. El
paisaje cambi pronto y empezaron las marismas, tristes, infinitas, con esa sensacin de
soledad que ofrecen las zonas pantanosas.
Bruscamente, aparecieron a nuestra derecha altas y modernas construcciones en
cemento.
Es la Heinkel dijo Adolf. Una de las factoras de la fbrica de aviones.
Segn he odo decir, hay muchos detenidos del campo de Sachenhausen que trabajan ah.
Si me dejan intervino el joven Treuber, tambin ir yo...
prefiero mil veces trabajar a permanecer sin hacer nada en el campo. Mientras te
ocupas de algo, el tiempo pasa ms aprisa...
Veinte aos tardan siempre mucho tiempo en pasar! ex-clam Adolf con tono
mordaz.
Cierra la bocaza! explot el muchacho. Me ests hartando, viejo... y un
da...
Mirad! grit el gordo en aquel momento. Estamos llegando!
S rezong Karl. Ya estamos en el paraso de las SS. Porque habris de saber,
amigos, que desde hace mucho tiempo, ya no son las SA las que se ocupan de los
Konzentrationslager sino esos simpticos hijos de zorra de las iSS-Totenkofpverbnde,
unos caballeretes que gozan haciendo sufrir a los dems...
Los camiones se haban detenido ante una enorme puerta de hierro; sobre ella, en
grandes letras metlicas, poda leerse: JEDEM DAS SEINE (A cada uno lo suyo)
Malditos! silb Karl. Ya veremos el da en que verdaderamente daremos a cada uno lo
suyo... no escaparis con las manos vacas, bastardos!
Una voz autoritaria grit entonces: Abajo todos!.

Descendimos de los camiones. Eramos entre todos un centenar.


Vimos entonces a los SS, vestidos con su ttrico uniforme negro.
Tiesas como palos, todos con el mismo rostro bestial parecan salidos y no lo
eran? del mismo molde.
A formar!
No nos golpearon, y eso me extra. Slo daban gritos, aullando como perros.
Atravesamos el portaln, dirigindonos hacia un barracn ante el que los SS que nos
custodiaban nos hicieron parar.
Pasad de uno en uno. Recibiris vuestro nuevo uniforme...
Aprisa, rpido, rpido!
Fui el ltimo de mi grupo. Al verles salir, con un intervalo de un par de minutos, me
estremec al contemplar los uniformes a rayas, que tambin iba a "ser el mo. Parecan
otros. Aquella basta tela y los chanclos que llevaban en los pies les haca parecer a los
presidiarios que haba visto yo nicamente en algunas pelculas.
Todos ellos llevaban, cosido al lado izquierdo de la vasta chaqueta el tringulo rojo,
con la punta hacia abajo, que como me dijeron les calificaba de polticos alemanes.
Debajo del tringulo iba, en nmeros negros sobre fondo blanco, la tira donde constaba su
nmero de matrcula, lo que sustituira, de all en adelante, la identidad de cada uno...
Penetr en la barraca. Haba un mostrador y detrs de l un SS de mediana edad.
Dos SS ms, armadas con porras, se mantenan en guardia.
Desndate! Aprisa!
Lo hice pero como si olvidase mis botas.
En pelota viva! gru el del mostrador.
Lanc mi ropa en el montn que haba ido formndose en un rincn.
Nombre?
Hans... estuve a punto de dar mi verdadero apellido pero me contuve a tiempo
. Hans Stein.
Fue entonces cuando vi a los otros dos, uno sentado tras una mesa de escritorio, con
un libro delante de l. El otro, muy delgado, junto a una tremenda estantera llena de
uniformes a rayas.
Hans Stein ley el del escritorio. Condenado a diez aos...
delito comn... Verde!
El otro fue al estante y me tendi el uniforme y los chanclos con suela de madera.
Pntelo y lrgate! .
Me vest a toda prisa, metiendo mis pies desnudos en los speros y rugosos
chanclos. Sal de la barraca, avanzando, sonriente, hacia mis compaeros.
Pero, ante mi sorpresa, me volvieron la espalda. Todos excepto Karl Vermann que,
dirigiendo hacia m un ndice acusador, me espet con voz colrica: Cerdo embustero!
Podas habernos dicho la verdad... T un poltico! Acabo de enterarme de la verdad,
asqueroso chulo...
Disparaste contra aquel tipo de la Gestapo porque no quera pagar a una de tus
rameras...
Su voz se hizo bruscamente dura, mientras que en sus ojos se encendan luces
amenazadoras.
No vuelvas a acercarte a nosotros silb entre los dientes apretados. No
queremos chulos... procura mantenerte apartado de la gente decente... o lo pasars mal.
Aquella maana no me dej mucho tiempo para pensar.

Primeramente, tras habernos dado el uniforme a rayas, nos llevaron a la peluquera


del campo donde nos cortaron el pelo al doble cero. Aquellos, que se adornaban con bigote
y algunos con largas patillas, perdieron todos estos atributos.
Pasamos luego a una especie de salas de duchas donde tomamos una, y tras
habernos dado un pedazo de tela infecta que llevaba el nombre de toalla, nuevos barberos
todo ellos prisioneros como nosotros nos afeitaron el vello de las axilas y el pubis.
Otro detenido nos frot las regiones recin afeitadas con un lquido desinfectante.
Al vestuario! no-s grit uno de los SS que nos acompaaban.
Nos entregaron dos mantas raquticas y casi tan delgadas como un papel de fumar.
Luego, una vez fuera, nos ordenaron formar, agrupndonos por el color del tringulo que
llevbamos cosido a la chaqueta.
Naturalmente, form con los mos, los del tringulo verde; es decir, los
condenados de derecho comn. No me fij mucho en ellos, concentrando mi atencin en los
otros grupos que iban formndose junto a la barraca del vestuario y la barbera.
Los del tringulo rojo, los polticos, eran ms numerosos que los otros. Vi tambin a
los portadores del tringulo azul i muy pocos, que haban sido castigador por crmenes
antipatriticos; luego, media docena de hombres portadores del triangulo rosa que les
calificaba de homosexuales.
Despus de ser contados, por primera vez tuve que contestar al or mi nmero, el
30202, nos dirigimos en perfecta formacin hacia el campo propiamente dicho.
Una gran puerta de madera se abri ante nosotros. Haba un letrero encima en el que
se lea: ARBEITSLAGER (Campo de trabajo) Al otro lado se encontraba, como en todos
los campos alemanes, un gran espacio abierto llamado Appelplatz (Plaza de llamada);
enfrente, a los lados de una serie de calles, se hallaban los barracones que en el campo de
Sachsenhausen, en la poca en que estuve all, eran todava un poco humanos, del tipo de
bloc con dos alas y la puerta en el centro.
El mo, uno de los reservados a los comunes, era el nmero 18.
Una especie de aprensin fcilmente explicable se apoder de m al pasar la puerta
del block. Constaba en efecto de dos Flgel (Alta), la A y la B, la primera destinada a
sala de estar, la Dienstraum, que pudiera ser traducido mejor por habitacin de
servicio; en el otro extremo se encontraba la Schiafsaal
(Dormitorio). En la habitacin de servicio, completamente desnuda, no haba ms
que una fuente, un grifo en el extremo de una caera que sala del suelo y un water, un
sencillo agujero con, a ambos lados, dos planchas de madera para poner los pies.
All entramos los doce hombres que formbamos el grupo de los recin llegados,
y all nos encontramos ante una veintena de detenidos, en pie, que nos miraron
curiosamente, con ansia y con malicia a la vez.
Casi en seguida, uno de ellos, un hombre fuerte, alto, con expresin primitiva en su
rostro bestial, nos increp con voz ronca: Quin es Stein?
Me extra que mi nuevo nombre fuera el primero en orse, y tras una pequea
vacilacin, di un paso hacia adelante.
Soy yo dije.
El gorila hizo un gesto de asentimiento con su enorme cabeza de frente estrecha y
ojos profundamente hundidos, y muy pequeos, en cuencas delimitadas por planas
superficies seas.

No dejes nada aqu me dijo. Cuando los SS se hayan alejado avisar a


Dietrich... y te irs con l a la barraca 20... es la que te corresponde.
Estaba empezando a estar hasta la coronilla de que todo el mundo me dijese lo que
tena que hacer; primero, los polticos, al ver mi tringulo verde, me haban echado de su
lado; ahora, esta especie de cuadrumano empezaba, nada ms verme, a darme rdenes.
Le mir fijamente a los ojos.
Y por qu tengo que irme con ese Dietrich? Estoy bien .aqu.
Adems, no admito rdenes de nadie...
No seas tonto dijo sonriendo aunque sus labias dibujaban una mueca
desagradable. Y tampoco se te ocurra hacer el gallito.
Acabas de llegar y no sabes nada de lo que pasa aqu. Escucha bien... aqu, nosotros,
los verdes, hacemos las cosas a nuestro modo. (No somos como los polticos,
afortunadamente. Ellos son los paganos, entiendes? Si se pierde un golpe o una bala,
puedes encontrarlos en el cuerpo de un rojo. Nosotros no somos novatos... el que ms o
menos, ha pasado parte de su vida detrs de los barrotes. Por eso estamos perfectamente
organizados... T perteneces al grupo de los chulos... y Dietrich Ladhmann es su jefe... y el
tuyo. Aqu, en el 18, estamos los condenados por homicidio... en el barracn nmero 13
estn los ladrones y los falsificadores y en el 15 los maricas... vas entendiendo?
S.
Gracias a esta organizacin, lo pasamos bastante bien, den-tro de las
circunstancias. Aqu, Stein, no te encontraras a gusto.
Suerte tienes de ir con Dietrich... el 20 es el mejor barracn de todos los del
campo... y donde mejor se pasa. Ya lo vers.
Me di cuenta de que no me quedaba ms remedio que adaptarme a la curiosa
organizacin hecha por los propios detenidos.
Me llamo Bruno Zabel dijo el gorila. Dame esa mano!
Estrech su enorme diestra y luego me fue presentando . todos los dems.
Haba hombres procedentes de los cuatro rincones de Alemania, y all se hallaban
reunidos todos los delitos de sangre imaginables.
Este me dijo Zabel sealndome un hombre bajito y muy delgado, de unos
cuarenta y cinco aos de edad es Konrad Holmers, mi segundo de a bordo y al mismo
tiempo el jefe de un pequeo grupo, dentro del barracn 18, el de los violadores. Ah donde
le tienes y a pesar de su aspecto de poquita cosa, forz, en un pueblo de Baviera, a cinco
nias de un colegio que estaban pasando el da en el bosque... y la mayor tena nueve aos.
Te gustan tiernectas, verdad, Konrad?
El repugnante hombrecillo se ech a rer. Lo haca como las hienas, mostrando una
doble hilera de dientes amarillentos, agudos como los colmillos de una bestia.
Konrad sigui explicando Zabel est haciendo mritos para que le enven a
un nuevo campo que se est construyendo a unos setenta kilmetros de aqu, cerca de
Frstenberg. Le llaman Ravensbrck y, segn dicen, estar exclusivamente dedicado a
mujeres...
Se me hace la boca agua dijo Holmers paseando la lengua por sus finos labios
. Dicen que van a enviar all a todas las judas polacas... y las habr de todas las edades...
Zabel puso la manaza sobre el hombro del hombrecillo.
Lo conseguirs, Konrad. Ya lo vers...
Y volvindose a m:
Holmers trabaja en el Revier.

Qu es eso? pregunt.
La enfermera del campo. Ya ves que tenemos todo controlado.
Pero ya te lo explicar Lahmann con todo detalle... Hay un mdico nuevo. Est
seleccionando a los que van a trabajar a las fbricas de ladrillos controladas por la DBST
(En la primavera de 1938, las SS fundaron la Deustchen Erd-und Steinwerke-GmbH
(empresa de minas y canteras), que explot primeramente las grandes fbricas de ladrillos
de Schasenhausen y las cercanas a Buchenwaid. Despus, cuando se abrieron los nuevos
campos en Rossenburg y Mauthausen, cerca de Linz en Austria, se explotaron sendas
canteras de granito. Los campos fueron elegidos por Himmier, de acuerdo con Speer, al que
Hitler haba encargado la construccin de las futuras capitales del Reich. En Schasenhausen
se construira la Ruhmeshalle (Panten del germanismo) y en Buchenwaid el futuro y
grandioso centro de Arte dramtico, entre otros proyectos) i
Es un joven doctor muy listo... y espera ser destinado a Ravensbruck, ya que su
especialidad son las hembras... es gineclogo... Es el quien ha prometido a Konrad que le
llevara para que trabajara a sus rdenes...
Eres enfermero? pregunt al hombrecillo. Se ech a rer. , Nein, dijo sin
dejar de ensearme sus dientes. Mi padre era carnicero... as empec yo mi asunto.
Cuando me dejaban en la tienda y llegaban las nias a por carne, no olvides que eran
tiempos de crisis, yo les ofreca -un buen filete... gratis, es decir si pasaban conmigo detrs
de la trastienda... Yo tena apenas diecisiete aos, pero ya me .gustaban las costas
tiernecitas,.., jams he hecho el amor con una mujer adulta... me dan asco... son
repugnantes...
Ms que asco, sent conmiseracin por aquel hombre, que hubiera debido estar no
en el campo, sino en una clnica psiquitrica. Era un enfermo con todas las agravantes de
una neurosis ,obsesiva, de transfondo puramente sexual, insertada en, una mente cruel en la
que el sadismo deba ser el motor principal Olvidndome por un momento, de todo cuanto
me rodeaba, le mir al tiempo que le formulaba una pregunta que me estaba quemando los
labios.
-(Las. matas despus de violarlas...? : Su estrecha frente, coronada por cabellos
densos y negros, se frunci. Me mir con una profunda desconfianza pintada en sus pupilas
bruscamente contradas.
Cmo lo sabes?
No lo s... es una pregunta rectifiqu a tiempo.
No me gustan esas preguntas dijo con tono hosco. Y no me gustan los
curiosos.
Bah! exclam el gorila dndole una palmada que estuvo a punto de derribarle. No seas quisquilloso, Konrad Si nos lo has contado a todos... S dijo volvindose
hacia m. Las mata luego... dice que necesita matarlas porque no quiere que tengan hijos
de l... desea ser el nico... Claro que cuando estaba en la carnicera de su padre, no se
atreva a hacerles dao. Fue despus, no es as?
S -gru Konrad molesto.
Afortunadamente Dietrich Ladhmann, al. que haban mandado aviso, lleg en aquel
preciso instante.

Comprob, nada ms entrar en el barracn de los proxenetas, que Zabel, el gorila,


no me haba mentido. La sala de estar lo era verdaderamente. Una mesa, banquetas y, en
una alacena, platos y cubiertos. El - dormitorio tambin era distinto a la Sdhiafsaal que yo
haba visto rpidamente en el block 18. All se dorma en literas, aqu haba un camastro
para cada ocupante y me percat que las mantas eran ms fuertes y nuevas... y que incluso
haba sbanas y almohadas.
_Agradable... eh? me dijo Dietrich guindome un ojoy As somos nosotros,
Hans..., pero espero que podrs contribuir a este stanfing... Ven, vamos a sentarnos.
Estamos solos. Los otros estn hoy de servicio en los comedores de los SS.
Tomamos - asiento, frente a frente, a la larga mesa.
Has llegado un poco tarde para el desayuno me dijo Ldhman, pero si
quieres un trago de schnaps...
-No pruebo el alcohol.
Se ech a rer.
El hgado?
No. Es una. costumbre.
Como quieras. Ahora, cuntame tu caso, con detalle Desde que, en Spandau, me
dejaron salir del calabozo donde estuve incomunicado, me di cuenta de que, en el futuro,
tendra que forjar mi propia historia, de forma a ocultar la verdad.
Haba tenido tiempo de pensar con detalle en la fbula; por eso contest a Dietritch
con la mayor naturalidad.
Hice la campaa de Polonia, como soldado, exactamente como ordenanza de un
teniente llamado Klberg, para ser ms exacto...
S, ya s dijo Lachmann, uno de esos cerdos aristcratas...
buenos clientes, a veces... pero frunci el ceo. Has dicho Von Klberg?
S.
Maldita sea! Debe ser pariente de ese puerco de Fiscal general que me conden a
veinte aos...
No lo s dije con prudencia. Nunca me habl de su familia.
Estaba arrepentido de haber escogido mi propio nombre, pero me percat en seguida
de que Lahmann haba olvidado la sinonimia.
Sigue, Hans...
Ese teniente estaba enchufado en Varsovia. Yo tena montones de tiempo libre...
entonces pens que las mujeres podan ser un buen asunto. Y me dediqu a controlar a
ciertas jovencitas, todas judas y estudiantes, que tenan serias dificultades con la Gestapo.
Cuntas controlabas?
Doce dije al azar.
Sakrement! Para un novato, es estupendo... qu pas luego?
Un puerco de la Gestapo se empe en llevarse a una de mis chicas, la mejor... la
que ms produca... Me puse rabioso y dispar sobre l.
Son unos hijos de perra! Dmelo a m! Hiciste bien!... Ia pena, segn he odo
decir, es que no lo mandaste al otro ibarrio, aunque en 0se caso hubieras puesto en serio
peligro tu cuello...
Suspir.
Es una lstima. No vas a poder contribuir al esfuerzo general... ya que tus chicas

estn demasiado lejos. Pero no importa. Tenemos que ayudamos los unos a los otros... hoy
por ti, maana por m...
Aqu, lo tenemos organizado todo. Por mi parte, sigo teniendo cuatro chicas en
Berln, Cada semana viene una...
A verte?
No, no permiten visitas... al menos por ahora. Pero la chica de turno me trae lo
que necesito... se queda toda la noche, as puede acostarse con algunos jefes SS que, en
pago al rato de placer que obtienen, dejan pasar los paquetes. Lo mismo hacen los otros..,
incluso ese gran tipo de Rainer Ketteler... un verdadero as, muchacho! Ya lo conocers ms
tarde... Un tipo como hay pocos...
Tiene a 20 chicas en las calles de Colonia... y vienen, desde tan lejos, cargadas
como burras de cosas para su hombre.
Siento no poder ayudar dije con toda la hipocresa que me fue posible, pero
si puedo ser til para algo...
No te preocupes. Aqu somos como hermanos, lo repartimos todo... hablar con el
Kapo Rombein para que te busque, cuanto antes, un buen enchufe... Casi todos nosotros
servimos como camareros en los comedores de las SS... qu sabes hacer t?
Me mord los labios, ya que estuve a punto de decirle que era mdico, pero no
abandon la idea de lo nico que verdaderamente saba hacer.
Estaba estudiando medicina cuando me movilizaron sol-t la mentira.
Estupendo! exclam con los ojos brillantes. Justamente nos interesa tener a
alguien en el Revier... baj el tono de la voz para decir confidencialmente: desde
que ha llegado ese nuevo mdico, no las tenemos todas de nuestra parte...
Qu quieres decir?
Ojal pudiese contestarte claramente! Hasta ahora, en el Revier, estaba el
Lagerartz que es al mismo tiempo el mdico que se ocupa de los SS... No nos dedicaba
demasiado tiempo, pero nos atenda lo suficiente... ya sabes, comprimidos para la fiebre, no
olvides que estamos en una zona de marismas donde abunda el paludismo... pastillas para la
diarrea, otro de los males de este campo donde el agua no es nada potable, que digamos.
Lanz un suspiro.
En fin! Con el doctor Karl Merberg, as se llama, bamos tirando.
Ahora ha llegado ese tipo, del que ni siquiera s su nombre, que se ha instalado en
el Revier, en espera de que le preparen dos barracones especiales, el 30 y el 31, alrededor
de los cuales, y eso es lo que ms me mosquea, estn colocando alambradas...
Una vaga sospecha atraves mi mente, al tiempo que, sin saber por qu, pens en
Helda Hedemann y su coleccin de fetos.
T sigui diciendo Ladhmann que vienes de Spandau, donde tambin estuve
yo, habrs odo hablar de la desaparicin de los tontos, verdad?
Te refieres a los locos y a los idiotas?
Eso es. Cuando, hace dos aos, estuve en esa prisin, haba una buena coleccin
de chalaos. Pues bien, de la noche a la maana... ni uno, amigo mo! Se los llevaron
tranquilamente... y o decir que era para hacer no s qu experimentos con ellos...
.Algo he odo ment, recordando de nuevo lo que haca Helga trabajando a las
rdenes del misterioso doctor Mengele.
Estos tipos estn como regaderas dijo Dietrich muy serio_.
Cuando se meten una cosa en la cabeza, no paran hasta hacerla...
Son capaces de empezar a hacer experimentos aqu... incluso he odo hablar de los

homosexuales... En fin, que es estupendo que te podamos meter en el Revier. Sers


nuestros ojos y nuestros odos cerca de ese mdico loco... y si hueles algo que va dirigido
contra nosotros, podrs advertirnos a tiempo para tomar nuestras medidas...
Me puso la mano en el hombro.
Ya ves, compaero, que vas a sernos muy til. No te preocupes por lo dems... no
te faltar cuanto necesites...
CAPTULO V
Aquella tarde conoc a los otros chulos, especialmente a Ketteler, el campen del
proxenetismo, el hombre por el qu trabajaban, en la lejana ciudad de Colonia, al otro lado
del pas, veinte desdichadas mujeres...
Cuando despus de una cena excelente, los camareros de las SS podan traer al
barracn los restos importantes de sus amos y seores, me met en la cama, con sbanas,
cosa que no haba probado desde mi ya lejana detencin en Varsovia, no pude por menos de
pensar en el hombre que me haba trazado aquel spero e inhumano camino...
Puedes estar satisfecho pens. Si queras lanzarme a lo ms abyecto y sucio
de esta corrompida sociedad, lo has logrado, padre.
Heme aqu convertido en compaero de proxenetas de toda Alemania, en un campo
de los creados por tu amigo Himmler, con el permiso de tu dios, Hitler...
Pens con horror en lo que iban a ser para m los prximos diez aos la duracin de
la condena...
Estamos a mediados de 1940 me dije en voz baja. Si contino con vida.
saldr de aqu en 1950...
1950! Me pareca hablar de un tiempo futuro, referirme a un siglo por venir Cmo
sera el mundo a finales de Ios 40? Si escuchaba las estupideces salidas de la boca del
doctor Goebbels, Alemania se habra convertido, por aquel entonces, en la duea del
mundo...
y la Raza de los Seores dominara un orbe de millones de esclavos...
Dorm mal y fui presa de diversas pesadillas, las unas ms terribles que las otras,
pero de las que, por fortuna, no recordaba nada al despertar.
Justamente, cuando abr los ojos, Dietrich, inclinado sobre m, me sacuda para
despabilarme.
Arriba, Hans! Hay que ir a formar a la Appelplatz. Tenemos ventajas, pero eso
no nos exime de la formacin, cada maana.
Me vest rpidamente. Todava era de noche, y cuando salimos del barracn,
confluyendo hacia el espacio abierto, al mismo tiempo que centenares de detenidos, me
percat de la tristeza formidable que pesaba sobre cada hombre encerrado en aquel maldito
campo.
Mis amigos me indicaron el sitio exacto que tena que ocupar cada maana.
Grupos de SS, armados hasta los dientes, formaban ya del lado de la gran puerta. A
la cabeza de cada grupo, los siniestros Kapos palabra inventada cnicamente por los SS y
contraccin de la de Kamarade Polizei con sus bastones de nervio de toro, vigilaban
estrechamente a sus respectivos grupos.
Un Obersturmfhrer, que jugaba el papel de oficial de servicio durante aquella

semana, fue nombrando a los grupos destinados a los Sonderkommando, sealando a


cada uno la misin que les corresponda.
Ya vers me dijo Dietrich, que se encontraba a mi lado, y hablando en voz
baja, sin apenas mover los labios. Los polticos tendrn, (sin duda alguna, que irse a la
mierda...
No entend lo que quera decirme hasta que o la voz del oficial del servicio:
Vosotros, los rojos! Servicio de letrinas
Hubo otros muchos destinados a trabajar en el campo. Ms tarde me enter que
haba ms de tres mil hombres en la fbrica de ladrillos y tres centenares en la (fbrica de
aviones.
De repente, el oficial de servicio se acerc a los que llevaban el tringulo rosa.
T... dijo sealando a uno, y t... y t tambin...
Presentaros en el Revier. Los dems -agreg con voz tonante, a los servicios
de costumbre.
Vamos al barracn a desayunar dijo Lachmann en cuanto ordenaron romper
filas. Lo has odo, verdad?
El qu? inquir notando que se haba puesto plido.
Lo de los maricas... mandan a tres de ellos al Revier... Tienes que enterarte de
lo que ese maldito mdico se trae entre manos, Stein!
Cundo debo ir al Revier?
En seguida. El Kapo vendr a buscarte. iNo te fes mucho de l...
aunque le tenemos bastante controlado, es un asqueroso chivato, y hay quien dice
que se entiende con el jefe de cocina de los SS, un Unterscharfhrer llamado Martn
Piennky... Lo mejor, con esa clase de gentuza, es guardar la boca cerrada, entendido?
S.
Te darn la comida de medioda en el Revier. No es mala del todo, pero
tampoco es nada extraordinario. No te preocupes, cuando vengas a cenar aqu comers todo
lo que se te antoje. Ya sabes que no nos falta de nada.
Danke le dije sinceramente agradecido.
iNo hay de qu ri. Los que no nos conocen, se creen que somos mala
gente... es posible que seamos un poco duros con nuestras mujeres; pero, entre proxenetas,
nos llevamos como hermanos.
No tuve mucho tiempo para intimar con el Kapo. Era un hombre, como todos los de
su clase, bestial, enorme, con grandes manos velludas y brazos de cuadrumano. Ni siquiera
me dirigi la palabra, limitndose a hacerme pasar los controles de las puertas, entre
alambradas, que separaban el campo de la zona de los Revier.
Vi, mientras nos dirigamos a la enfermera, a un grupo de detenidos que trabajaban
en dos barracones ms. Deba tratarse sin duda de lo que Lachmann me haba contado
respecto al nuevo mdico llegado a Sachsenhausen.
No me sorprendi nada, cuando el Kapo me dej a la entrada del barracn del
Revier y que la puerta de ste se abri al encontrarme cara a cara con el hombrecillo al
que haba conocido en el barracn de los verdes, como el violador.
.
La linda sorpresa! me dijo hacindose a un lado al dejarme entrar. Ese
Dietrich es un hacha... Acabas de llegar y ya te ha buscado un buen enchufe. Pasa!
Cerr la puerta. Un fuerte olor a fenol, mezclado con otros olores, me hizo pensar
en las salas de los hospitales en los que haba trabajado. Me encontr, de repente, envuelto

en una atmsfera que haba olvidado casi, pero que hizo renacer en m multitud de
maravillosos recuerdos, Sin embargo, el espectculo que se me ofreca no tena nada que
ver con aquellas salas limpias de los Lazaretto. Aqu, una ; doble fila de camastros se
extenda hasta un muro lejano, a ambos lados del estrecho pasillo que dejaban entre ellos.
Ven me dijo Konrad Holmers. Voy a presentarte al doctor Wache, es el
Lagerarzt (Mdico del Campo, dedicado al cuidado de las SS) Atravesamos el pasillo.
Emergiendo de las mantas sucias, apareci ante m una serie de rostros en los que el dolor,
la desesperacin o una indiferencia absoluta se pintaba netamente.
Ahora, mi pituitaria, habiendo dominado el del fenol, perciba ese olor de miseria
que slo se percibe en las oscuras salas de los hospitales de incurables o en los asilos de
anciano, un hedor hecho de orina, de deyecciones diarreicas, de cuerpos sucios, de
secreciones diversas, de pus...
Indiferente a aquel tremendo hedor, Konrad empuj la puerta que daba a una gran
sala, mezcla de habitacin de examen y sala de operaciones.
La vista del pequeo y elemental quirfano hizo que los latidos de mi corazn se
acelerasen. Una indecible oleada de emocin me embarg, y Holmers tuvo casi que
gritarme para llamar mi atencin.
El doctor Wache!
Me cuadr, levantando el brazo como estaba obligado a hacerlo.
Le manda Lachmann explic el violador. Se llama Hans Stein.
Sabes algo de medicina? me pregunt el doctor Wadbe.
He sido enfermero ment.
Ach so! Perfecto... as podrs ayudar a mi colaborador, el joven doctor Karl
Merberg, el es el Unterlagerartz. Llegar den-1 tro de unos minutos... Yo no me ocupo del
Revier. Tengo a I mi cargo a la guarnicin del campo...
No estuvo mucho tiempo all. Al quedarnos solos, Konrad me ofreci un cigarrillo.
No lo pasars mal aqu me dijo, si, como has dicho, fuiste enfermero. Lo que
se necesita en estos sitios es mucho estmago.
Seguro que t lo tienes?
Un poco.
Mejor para ti. Wache es un mdico que no se mete en nada.
Es el Lagerartz, pero ya tiene suficientes quebraderos de cabeza con los SS de la
guarnicin. Aqu, quien manda es el otro... el joven Merberg.
Qu tal es?
Ya lo vers. No tardar nada en llegar... Yo tengo que ir a ver cmo van los
trabajos de los dos barracones. Ya sabes que voy a trabajar con ese mdico nuevo... el que
va a llevarme a Ravensbrck...
Le conoces?
An no... Vino, pero volvi a Berln. Es alguien muy importante.
Un jefazo, adems, ya que es un Sturmbannfhrer.
Entiendo. Te deseo mucha suerte, Holmers.
Dake sehr! Me largo, si me necesitas, ya sabes dnde encontrarme...
De acuerdo.
Respir ms libremente cuando el violador se fue. No poda evitar, cuando estaba
a mi lado, experimentar una profunda y desagradable sensacin de asco. Todo en l me era
repugnante, pero sobre todo sus pequeas manos, gordezuelas, de un blanco color
enfermizo, con las uas cortadas hasta la pulpa de los dedos.

Manos de carnicero... y de asesino...


Examin la sala, y mis manos se posaron sobre el cuero mullido de la mesa de
operaciones, mis ojos recorrieron cada detalle, desde la lmpara que penda del techo, en el
extremo de una articulacin rotular, hasta la vitrina del material quirrgico, muy pobre pero
que despertaba mi ms ntima emocin.
Fue entonces, lo recuerdo perfectamente, cuando por vez primera, maldije a mi
padre. Porque tambin por vez primera senta, con toda su dramtica fuerza, la necesidad
urgente de volver a ser mdico.
Me temblaron las manos y una especie de angustia me suba a la garganta. Me bast
entornar los ojos para verme junto a la mesa de operacin, con las manos enguantadas, la
mascarilla pegada al rostro, un instrumento entre los dedos, inclinado sobre el dolor de una
carne a la que poda salvar.
Qu haces aqu, especie de cretino?
Di un salto, sorprendido por aquella voz aflautada. Abr los ojos, me volv y, como
obedeciendo a un reflejo condicionado, me cuadr, levantando el brazo derecho, aullando
ms que gritando.
Heil Hitler, herr Doktor! Me llamo Hans Stein, detenido nmero 30202! Enviado
por el Kapo Rombein para el servicio de este Revier...
Mientras me presentaba, me dije que aquello no poda ser un mdico. Demasiado
joven para haber obtenido un ttulo universitario. Y aunque lo hubiera alcanzado, debido a
circunstancias excepcionales, no tena edad para poseer la mnima experiencia que poda
exigrsele en relacin con el puesto que ocupaba.
Y hablando de excepcional, nada tena aquel jovenzuelo que denotase, a primera
vista, una buena dosis de inteligencia. Era el clsico ejemplo de muchacho pueblerino, de
mejillas rosadas, rostro vulgar y pastoso, con una buena coleccin de espinillas en su frente
estrecha, acn juvenil que corroboraba mi primera impresin acerca de su edad.
Se me qued mirando con esa insolencia que es la caracterstica de los miembros de
las SS. Para l yo no deba ser ms que un gusano, y el lamentable aspecto que yo ofreca,
con aquel canallesco uniforme a rayas, no deba contribuir en absoluto a resaltar mi
verdadera personalidad.
As dijo con aquella voz infantil que el Kapo Rombein te ha enviado al
Revier. Quin es tu jefe de barracn?
Dietrich Lachmann, herr Doktor.
Se ech a rer.
Debera haberlo adivinado! Otro chulo, entonces! Uno de esos cerdos que viven
de las mujeres...
Me mantuve en el ms estatuario de los firmes, casi sin respirar. Lo mejor era
mantener cerrada la boca, dejando que aquel mocoso se despachara a su gusto.
Aunque, despus de todo sigui diciendo como si hablara consigo mismo,
me importa un bledo que seas chulo o no... Lo que necesito aqu es alguien que sirva para
algo... entiendes de estas cosas?
Fui enfermero dije.
Dnde?
En mi barrio, en Berln... Haba un pequeo dispensario donde se atenda... a las
mujeres. El mdico me ense a hacer curas y a poner inyecciones...
No tena ms remedio que mentir, ya que deba ocultar mi verdadera profesin, pero
no hasta el punto de caer en una burda trampa, ya que podra cometer un grave error cuando

me vieran actuar, aunque no fuese ms que para poner una venda.


--Perfecto me dijo el joven doctor Merberg. Tienes aspecto de ser avispado... y
conmigo, ya lo vers, vas a aprender mucho...
Empezaremos hoy con el nmero 12... Anda, hazle venir...
Volv a la sala, detenindome ante el camastro que llevaba el nmero 12. No tuve
ms que echarle una ojeada para darme cuenta de que aquel pobre hombre sufra una
depauperacin tremenda. El hambre le haba corrodo la carne como un chorro de cido; no
le quedaba ms que la piel y los huesos.
Consegu hacer que se pusiera en pie, echndole seguida-mente una manta sobre sus
esquelticos hombros. Tuve que ayudarle a andar, ya que se balanceaba como un navo en
un mar encrespado.
Mova la cabeza de un lado para otro, con un movimiento pendular, incapaz de
mantenerla erguida.
chale de espaldas encima de la mesa me dijo el mdico cuando penetr en la
sala de operaciones. Y desndale completamente...
Obedec. La vista de aquel cuerpo me produjo una impresin penosa, al tiempo que
me preguntaba qu podra hacerse en un quirfano por aquel desdichado al que hubiese
bastado con alimentar convenientemente para sacarle de su macabro estado.
Hoy vas a ver algo extraordinario, Hans me dijo el mdico.
Una cosa que sin duda no has visto nunca... y en la que soy un verdadero maestro...
Voy a hacer una puncin lumbar!
Me qued como el que ve visiones.
No haca falta ser un as en medicina, un simple estudiante de cuarto ao hubiese
diagnosticado sin posible error la enfermedad
que padeca el pobre diablo. Hambre.
No vea yo necesidad alguna de practicar una puncin, pero me mord los labios,
dicindome en mi interior que deba ser muy prudente, no cometer error alguno y parecer,
ante aquel joven alocado, como un completo ignorante. No obstante, cuando le v
apoderarse del trocar, y disponerse hundirlo en la poca carne del paciente, sin ni siquiera
pasar un poco de yodo por su regin lumbar, empec a sospechar do que iba asistir a algo
qu ni siquiera me atreva pensar.
Mi extraeza se convirti en terror al ver que iba a clavar la gruesa aguja, teniendo
al paciente echado sobre el vientre, con las vrtebras tan ntimamente soldadas que jams
conseguira llegar al conducto ependimario de donde se propona, y as deba hacerlo,
extraer el lquido cefalorraqudeo.
Me subieron las palabras a la boca, pero consegu apretar los labios para no
pronunciar una sola. Tena que conservar forzosamente mi incgnito, ya qu si dejaba ver
que era mdico, descubriran, inmediatamente, al consultar, los ficheros de las
universidades, que no haba, ningn doctor que se llamara Hans Stein, lo que provocara
una investigacin que podra llegar a serme fatal.
Sujtale la cabeza me orden Karl Merberg. Terminar en un minuto...
Intent introducir el grueso trocar sin ms resultado que ver que todas sus tentativas
resultaban intiles. La aguja tropezaba con las vrtebras, y si segua aumentando la presin,
partira en dos el trocar.
Como tena que ocurrir, el paciente empez a gritar como si le estuviesen
degollando. El dolor que aquel desdichado senta deba ser tremendo, ya que el mdico
pinchaba y volva a pinchar con gestos cada vez ms furiosos.

Hmmelgott! pens estremecindome, mientras sujetaba con todas mis fuerzas la


cabeza del detenido. Este imbcil no ha estudiado ni siquiera Anatoma... Es
imposible...
Los gritos del pobre hombre yo haba visto su tringulo rojo al desnudarle,
comprobando as que era un poltico suban de tono y deban ser odos fuera del
barracn.
Imbcil! me grit el mdico. Haz algo ponle un poco de cloroformo en la
nariz para que se calle..- me est poniendo nervioso!
Corr a la alacena y prepar una compresa en la que vert un poco de cloroformo. El
paciente se defendi durante unos segundos, quedndose luego perfectamente inmvil.
El muy cerdo! gru Karl Seguro que tiene una columna vertebral
anormal... todos estos rojos estn podridos...
Levantando los ojos, me atrev a decir, con voz apenas; audible: --El mdico de
aquel dispensario lo haca de otra manera... Sentaba al paciente, con la cabeza pegada al
pecho y los brazos cogiendo las piernas..,no se si lo haca bien...
Mi procedimiento es el mejor. Lo he hecho cientos de veces...
pero es posible que se haga como t dices cuando la columna vertebral es anormal,
como la de este puerco... Vamos a probarlo!
Respir, ayudando al paciente a colocarse en la posicin lgica para la puncin.
Como segua bajo los efectos del cloroformo, tuve que sujetarle, atndole las muecas, con
una venda, por encima de la cabeza.
Merberg introdujo tres veces el trocar, consiguiendo final-mente llegar al epndimo.
Ahora ya puede usted quitar el fiador, herr Doktor le dije.
Lo hizo y tras unas cuantas gotas de sangre, empez a salir el lquido
cefalorraqudeo, con su caracterstico color ambarino.
No va a recogerlo en un tubo de ensayo? pregunt viendo que lo dejaba caer
sobre el hule de la mesa.
No me contest.
Pareca fascinado viendo gotear el lquido que sala de la aguja. Me percat, con
horror, que era la primera vez que aquel joven haba hecho una puncin, y que ni siquiera
saba con qu motivo se haca.
Le doy l tubo de ensayo? pregunt de nuevo.
No te metas en lo que no te importa me grit con voz colrica. Djame
tranquilo o te pongo en lugar de ese puerco...
Qu te habas credo?. Que no saba hacerlo? Lo he hecho para probarte... para
ver si habas trabajado verdaderamente como enfermero.
--Cllate, Hans! me dije. Cierra el pico, imbcil... o vas a echarlo todo a
perder! No hay cosa peor que demostrar a alguno de estos hombres que es un completo
ignorante... iSegua contemplando la irremediable y fatal fuga del lquido, Yo ya saba lo
que iba a pasar, y tuve que contenerme para no echarme a temblar.
Estaba asistiendo a un asesinato. La muerte no tardara en producirse si no detena
la salida del lquido cefalorraqudeo. Jams imagin tener que asistir a un espectculo como
aqul. Estaba decidido a hablar seriamente con Lachmann para decirle que nunca ms
volvera al Revier.
Por primera vez, entraba en contacto, aunque aquello no tena importancia
comparado con lo que llegara ms tarde con el mundo criminal de los mdicos malditos...

CAPTULO VI
Con la manta encima, tiritando de fro, atraves la puerta de la zona del
Revier, penetrando en el campo propiamente dicho. Mis pies se hundan en la nieve
que no haba dejado de caer durante las tres ltimas semanas. Bajo el cielo negro, a
pesar de no ser an ms que las cuatro y media de la tarde, los focos del campo
parecan astros refulgentes, siguiendo la lnea de las altas alambradas.
El jersey y los calcetines que Dietrich me haba procurado, de uno de los
paquetes que sus mujeres traan al campo, me haban defendido de una pulmona
doble, pero el fro segua hacindome tiritar y apret el paso ansiando llegar al
block donde, por lo menos, haba una estufa.
Un humo denso notaba en el interior del barracn nmero 20.
Encontr a Dietrich, ya que los dems no haban regresado an de las cocinas.
Pasa y ven a sentarte junto a la estufa... Ests helado, Hans!
Me quit la manta que me serva de abrigo y fui a sentarme junto a Lachmann;
ste estir el brazo para apoderarse de la vieja cafetera donde herva el recuelo y me
sirvi un tazn donde ech un par de pastillas de sacarina.
Danke.
Dej que bebiese la infusin a pequeos sorbos. Luego, mientras me tenda un
cigarrillo, pregunt: Cmo va el trabajo?
Como siempre suspir. Ese Merberg es un inconsciente... y un asesino.
Ya me lo has contado. Ha vaciado el Revier una veintena de veces... Por
eso hay que cuidarse, Stein, hacer lo que sea para no ir a la enfermera.
_;Es una verdadera locura! Matar a la gente de esa manera... Sera mucho
mejor que les pegasen un tiro... acabaran antes con esos desdichados.
Qu quieres? Son rojos. Todos ellos trabajan en los Aussenkommandos
(Comandos exteriores) donde los matan a palos y de hambre... Pero los muy idiotas
creen que van a escapar cuando se dan de baja y los traen al Revier. Si supieran que
aqu se convierten en conejillos de Indias de ese aprendiz de mdico...
Aprendiz! exclam sintiendo la clera correr por mis venas_.
Ni siquiera eso, Dietrich! Apostara cualquier cosa a que ese loco no ha pisado
nunca una Facultad de Medicina... es increble...
Ten cuidado, Hans. Es un imbcil, lo s... pero pertenece a las ,SS y es un
oficial. Un Obersturmrhrer. No puedes jugar con esa clase de gente.
_No juego con l. Me he plegado a sus caprichos y hasta me aprecia, en el
fondo. Pero hubiese preferido dejar de ir al Revier.
_Sabes que es imposible. Una vez que el Kapo nombra a alguien para un
puesto, slo las SS pueden deshacer el enredo. Adems, queremos que ests all... qu
sabes de los homosexuales? Y del nuevo doctor?
Lanc un suspiro de fastidio.
--Te lo he dicho mil veces, Lachmann... Hace meses que me preguntas eso...
-- Y a quin quieres que se lo pregunte? Konrad no sale de los nuevos
barracones. No ha vuelto por aqu... y no s siquiera si sigue vivo...
-- Sigue vivo. Le he visto, desde el Revier, salir y entrar de los dos barracones
que han rodeado con alambradas. No he visto sin embargo, al mdico que trabaja
all... Y tambin a los rosas... se pasean detrs de la alambrada. Por su aspecto, creo
que no les ha hecho nada... todava. No me gusta nada ese nuevo Revier

ni un pelo! Esos mdicos que no pertenecen al campo, pero que hacen lo que
quieren me dan escalofros, Yo ya me he vuelto completamente insensible, Dietrich.
S, ya s que tienes un estmago a prueba de bomba. Cuando me has contado
las barbaridades que hace ese carnicero, se me han puesto los pelos de punta...
Recordaba lo ocurido a lo largo de estos meses. Cada maana, cuando me
diriga al Revier, me preguntaba angustiado qu nuevo capricho se le habra
ocurrido a Merberg, qu nueva loca idea le haba tenido despierto durante la noche.
Mat a doce prisioneros hasta saber hacer correctamente una puncin lumbar.
Pero aquello no fue ms que el principio.
Luego se empe en inyectar cualquier cosa en las venas de aquellos
desgraciados. Empez con el cardiazol, en pequeas dosis, provocando ataques
epilpticos a los pacientes; aument la dosis hasta matarlos por colapso inmediato.
Se empe ms tarde en aprender a operar las amgdalas, y aunque la mayor
parte de los detenidos no sufran de ellas, se las extirp, bestialmente, como en aquella
ocasin que seccion limpiamente la vula de un paciente, o aquella otra en que sac
en la punta de las pinzas ensangrentadas la epiglotis de otro desdichado.
Afortunadamente, la mayor parte de las veces los pacientes moran, debido
principalmente al estado general de insuficiencia de defensas y postracin orgnica en
el que se encontraban. Era cierto lo que haba dicho a Lachmann: haba terminado
por perder toda sensibilidad, limitndome a obedecer ciegamente lo que el mdico
asesino me ordenaba hacer, sin agregar un solo comentario, pensando nicamente en
que una muerte rpida era la mejor solucin para aquellos desdichados cobayas
humanos.
Seguro que mi silencio y el automatismo con que realizaba cualquier misin
que Karl me encomendaba haban llegado a hacerle pensar que yo era un pobre
idiota, un enfermo provisional que admiraba sus maravillosas tcnicas.
Seor Qu rpidamente haban pasado aquellos meses. Pronto, en mayo. hara
un ao que estaba en Sachsenhausen... un ao, la dcima parte de lo que me faltaba...
Nunca llegar a resistirlo... dije en voz alta.
El qu? me pregunt Dietrich. De qu ests hablando?
,,,
No, no es nada repuse evitando tocar aquel doloroso tema que me
concerna nicamente a m.
Conoces las ltimas noticias? me pregunt tras un largo silencio.

INOSon los muchachos los que las .han odo en las cocinas de las SS... hay all un
aparato de radio. Hemos atacado a Yugoslavia y a Grecia. Nos estamos haciendo los
amos de toda Europa! aadi riendo.
Nos estamos repet sonriendo a mi vez. No seas iluso Lachmann...
cada victoria alemana es como la confirmacin de nuestra pena. Si las cosas fueran
mal para el Reich, podramos albergar la esperanza de vemos libres un da u otro.
Pero as, nunca saldremos vivos de aqu.
Vaya optimismo el tuyo! gru. Sabes que ha llegado un grupo de
profesores polacos al campo?
Eso he odo.

Gente lista, de verdad. Hay judos y algunos no lo son... Les vi llegar, cuando
t estabas en el Revier... Menuda coleccin de cabezas gordas, amigo! Me pregunt
todas las cosas que deben haber en esos crneos...
Se me eriz bruscamente el vello. Por qu? No lo saba, pero las palabras que,
inconscientemente, acababa de pronunciar Lachmann despertaron en m un terror
inexplicable.
Llevaba tres das sin nevar, pero el fro no haba cedido.
Estbamos, sin embargo, casi a finales de abril. Y mientras me diriga, aquella
maana, hacia el Revier con la misma aprensin de siempre, pisando el suelo sucio
donde la nieve helada se haba mezclado con el barro, me preguntaba qu nueva
sorpresa iba a proporcionarme aquel loco de atar que, ahora no lo dudaba siquiera,
no era ni un simple estudiante de medicina.
Cmo era posible que hubiese conseguido engaar a los jefes de la SS?
Porque, indudablemente, debi pasar algn examen, antes de recibir sus insignias de
teniente mdico SS... , Cuando penetr en el barracn, vi que no quedaban ms que
seis pacientes en la sala. La vspera haba nueve, lo que significaba, sencillamente, que
tres ms haban sido devorados por el ansia pseudocientfica de Karl Merberg.
Lanzando un suspiro, penetr en la sala de operaciones. No haba nadie aqu,
pero la estufa estaba al rojo y el ambiente era positivamente agradable.
Me puse la bata de enfermero y proced a la limpieza de la mesa de operaciones
y del instrumental que el mdico haba dejado sobre la mesita auxiliar,
convencindome as de que haba estado all durante la noche.
Me estaba preguntando qu bestialidades haba cometido cuando, al
inclinarme para coger el cubo donde se vertan los restos de las intervenciones, as
como las gasas y el algodn usado, estuve a punto de gritar de terror.
Inclinndome an ms, logrando vencer la impresin que se haba apoderado
de m, comprob que haba.., tres corazones humanos en el cubo!
Limpi todo, yendo a arrojar aquellas visceras al gran cubo, situado en el
exterior, que el servicio de limpieza del campo se encargara de recoger.
Cuando regres al Revier, me sent tan cansado como si acabase de recorrer
una larga distancia, una distancia infinita. Pero mi cansancio era ms moral que
fsico. Haba llegado al lmite tolerable de mi resistencia. Pasara lo que pasara y
nada poda ser peor que lo que estaba viviendo, no regresara nunca ms al
Revier.
Esta decisin me dio un poco de nimo, y segu limpiando, como haca cada
maana, la sala de operaciones que aquel bestia de Merberg haba convertido en un
infierno...
Hans...
Me volv, encontrndome ante Konrad Holmers, que me son-rea. El aspecto
del violador se haba modificado bastante, y le encontr de muy buen color y
llevando un uniforme a rayas que pareca haber sido hecho a su medida.
Sorprendido, eh? me dijo estrechando mi mano. Hace un siglo que no
nos veamos...
Dietrich habla con frecuencia de ti. Nos estbamos preguntando, un poco
inquietos, si te habra pasado algo malo.
Qu va! Estoy estupendamente bien... adems agreg con un sbito brillo
de alegra en los ojos, maana me largo de aqu...

Ah, s?
A Ravensbrck, amigo mo. Hubisemos estado all hace tiempo, a no ser por
un trabajito que nos encargaron, directamente de Berln... pero lo terminamos
anoche. El doctor se fue a la capital...
pero no creo que tarde mucho. Por eso, precisamente, he venido a verte...
necesito que me hagas un favor, Hans.
_Si est al alcance de mi mano dije con prudencia.
Claro que lo est! Sabes una cosa? Tu joven mdico ha venido a veces a
hablar con el mo... Puedes estar satisfecho, ya que ha hablado muy bien de ti...
_Es un inmundo puerco! no pude por menos de rugir. Un manaco! Un
criminal y un ignorante!
Me mir, sorprendido, con los ojos abiertos.
_por qu dices eso? inquiri. Porque experimenta con los enfermos? No
seas idiota, muchacho! As es la vida... pero nosotros, sobre todo yo, he tenido mucha
suerte. En este mundo desquiciado en el que hemos cado, lo nico que debemos hacer
es sobrevivir. Cada maana, cuando abro los ojos y me doy cuenta de que sigo vivo,
me entran unas inmensas ganas de rer...
_Qu quieres que haga por ti? le pregunt, cortando una conversacin en la
que jams, yo lo saba, no podramos estar de acuerdo.
_Es muy sencillo. Tengo que meter en frascos toda una coleccin de piezas
anatmicas... no, no me mires as... ya s que empiezo a hablar como un mdico.
Aprendo de prisa, amigo, y mi doctor no para un momento de ensearme cosas
nuevas...
Si no es ms que eso... dije, pero pensando de repente en Karl, agregu:
Claro que si mi doctor viene y no me encuentra aqu...
--Me tomas por un idiota? T eres amigo mo... ya he hablado con l, anoche...
vine aqu y le ayud un poco... Estaba enfrascado, viendo cmo late un corazn en el
pecho de un hombre... Parece un nio con los zapatos nuevos...
Entonces, mat a tres detenidos slo para ver latir sus corazones ?
Naturlich! Pero, qu diablos te pasa? Ellos son los amos, Hans...
mtetelo bien en la cabeza. Pueden hacer lo que quieran... y eso me importa un
rbano mientras no sea yo quien est tendido en la mesa de operaciones... Vienes?
S.
Era la primera vez que penetraba en el reducto de los dos barracones
especiales que haban sido rodeados por una doble hilera de alambre de espino. El SS
que haca guardia en la puerta nos dej entrar sin preguntarnos nada.
El block en el que Konrad y yo entramos era, en esencia, un enorme
laboratorio, bastante bien dotado. Ola a formol. Holmers se dirigi a una gran mesa
cubierta por una lona, luego, antes de alzarla, me mostr una serie de frascos en los
que haba vertido el formol.
Vamos a empezar, Stein me dijo. Hemos estado trabajando durante ms
de veinte das, sin apenas descansar un momento.
Tir de la lona.
Atnito, mir, sobre la mesa, la enorme coleccin de cerebros humanos,
colocados los unos junto a los otros. Los cont. Haba veinte.
_Buen trabajo, eh? me sonri Holmers. Te aseguro que cuando sacamos
el primero, me hizo algo raro, aqu dentro, en el estmago, luego pens que todo lo que

somos est ah dentro...


no es formidable? Cuando pienso que la inteligencia se esconde entre esas
arrugas grises... ahora no recuerdo cmo puetas se llaman...
Circunvoluciones.
Eso es... Sabes mucho, Stein...
De quin son esos cerebros?
De unos tipos que trajeron de Varsovia. Verdaderas inteligencias, sabes?
Todos ellos profesores de universidad, sabios, investigadores... qu s yo!
Record lo que Lachmann me haba contado. As que aqul haba sido el final
de la lite de la inteligencia polaca. Mentes privilegiadas cuya mquina haba sido
segada estpidamente por algn loco asesino del tipo de Marberg.
Cmo los mataron?
Fue muy sencillo! l doctor le puso una inyeccin de morfina en la vena... se
quedaron fritos como unos pajaritos.
Comprendo.
Vamos a trabajar, Hans. T me vas dando los sesos... y yo cerrar los frascos
con cera. Hay que hacerlo con mucho cuidado.
El doctor vendr para enviarlos a Berln...
A Berln? me extra.
_S. Has odo hablar de la Ahnenerbe?
No.
Mi doctor me lo ha explicado bastante bien, aunque no lo he entendido del
todo. En fin, qu ms da? Estos cerebros sern enviados a la Ahnenerbe de Berln
para que estudien la inteligencia de los polacos.
Si no hubiese sido tan espeluznantemente trgico, me hubiese echado a rer, a
carcajadas. Buscar la inteligencia en un cerebro muerto? Pero, qu estaba
ocurriendo en Alemania? Qu clase de hombres eran aquellos mdicos e
investigadores? Qu espantosa demencia y falta de moral les empujaba por caminos
tan disparatados?
Fuimos metiendo los cerebros en los grandes frascos que Konrad cerraba y
sellaba con cera. Cada frasco llevaba un nmero que corresponda al de la ficha del
hombre de cuyo crneo haba sido extrado.
Estbamos tan absortos en el trabajo que no omos abrirse la puerta del
barracn; nos sobresalt una voz que dijo bruscamente: Todava no has
terminado, Konrad?
Me volv. Tena un bocal vaco en las manos... y lo dej caer. El recipiente se
hizo pedazos, vertindose el formol cuyo fuerte olor se expandi por la estancia.
El recin llegado me miraba, con tanto asombro como el que deba pintarse en
mi rostro. Permanecimos as, durante un par de minutos mientras el violador, de
rodillas, recoga los cristales, uno a uno.
No nos dijimos nada. Me pareci encontrarme de nuevo en el Herrenklub, en
Berln, donde fui a pasar un rato con mis viejos condiscpulos. El hombre que con
uniforme de Sturmbannfhrer SS
me miraba con fijeza, era uno de ellos, Dietrich Hoffmann, al que en la
Facultad llamaban Dietrich el gorila, mdico no s cmo, ya que tropez ms de una
vez para conseguir, despus de muchas convocatorias, un simple y rapado aprobado,
sobre todo en ciruga...

Konrad! grit de repente. Sal de aqu! Pronto!


Deja eso...
El violador se apresur a obedecer; al pasar junto a m me lanz ma mirada
de conmiseracin, pensando que sin duda alguna haba llegado mi ltima hora.
Vaya sorpresa! dijo Dietrich cuando el otro se hubo ido.
Nuestro gran cirujano, el doctor Klberg, detenido como criminal comn en el
campo de Sachsenhausen...
* La sociedad cientfica Ahnenerbe (la herencia de los antepasados) fue
creada por las SS en 1933. Himmler se convirti en su presidente en 1937,
proporcionndole un nuevo estatuto en 1939, y asocindola directamente a su estado
mayor en 1942. Constaba de 15 comisiones de investigacin, 46
departamentos cientficos y en ella trabajaban 30 profesores. Estaba dividida
en 3 ramas, a saber: Raum, el espacio reservado a los germanos en el planeta.
Geist, el espritu y Erbe la herencia de la sangre nrdica. La sociedad, que
empez desarrollando un trabajo tan fantstico como poco cientfico, termin
colaborando en los crmenes al interesarse ms en el estudio de las llamadas razas
inferiores.
TERCERA PARTE

RAZA DE SEORES
A la puerta de la cmara de gas, en el siniestro campo de Ausckwitz II (Birkenau), la
actriz Lola Lipmann se neg, como le ordenaban las SS, a desnudarse para entrar en la
ducha. El Unterscharfhrer Schilinger, bestial y primitivo, la apunt con su revlver...
pero ella salt sobre l, arrancndole el arma de la mano e hirindole tan gravemente que
muri una hora ms tarde.
Al penetrar en la cmara de gas, aquella valiente mujer dijo con una sonrisa en los
labios:
Me he cobrado, por lo menos, mi pequea parcela de venganza..., ahora mi
cuerpo puede arder tranquilamente...
(Lewinski: El primer ataque. Archivos de los Horrores Nazis de la Comunidad
Hebrea de Cracovia, Polonia.)
PRIMER INTERMEDIO

Alisndose los cabellos, Otto von Klberg, despus de tender a la joven del
vestuario su gorra de plato y su capote, llevaba el uniforme de Fiscal general de gran gala,
atraves el gran vestbulo dirigindose hacia el enorme portaln que daba al saln.
Varios de los grandes ventanales estaban abiertos, dando al jardn del que llegaba el
denso olor a plantas exticas. Los uniformes de todas las Armas de la Wehrmacht se

mezclaban con el negro tajante de los miembros de las SS. En los pantalones kaki
abundaban los listones rojos de los generales y en los pechos lucan las condecoraciones
marcando hitos gloriosos en sus poseedores.
Hermosas mujeres, elegantemente vestidas, mostraban los senos por escotes
atrevidos donde el collar de perlas o el broche de diamantes pona un brillo intenso a cada
gesto.
Pero por encima del rumor animado de las conversaciones, Otto von KIberg
adivin fcilmente la tensin que reinaba all, el aire estaba cargado de expectativa, puesto
que Hitler haba anunciado su llegada para antes de la medianoche.
Y el Fhrer no visitaba el crculo militar ms selecto del Reich sin que tuviera un
motivo importante o una trascendental noticia que comunicar.
Otto se inclin ceremoniosamente ante las mujeres, haciendo un amistoso gesto a
sus maridos a los que conoca casi en su totalidad. Generales miembros del Oberkommando
der Wehrmacht, (Estado Mayor de todas las armas del Ejrcito alemn), cargos superiores
de los ministerios de la Gestapo y de las SS.
El todo Berln oficial se encontraba all. Habindose abierto paso entre sonrisas y
saludos, Otto avanz, buscando afanosa-mente la grcil silueta de Gerlinde, con la que
haba quedado citado all. Un estudio que le haba sido confiado por el ministerio de
Justicia especialmente dedicado a los delitos contra la seguridad del Reich, le haba
entretenido en su despacho.
Justo en el momento en que vea a su amante en el centro de un grupo donde
charlaba animadamente, sus ojos tropezaron con los del Reichmarschall. El tropezar con
aquellos ojos azules, en los que ley un claro reproche, le produjo una sensacin de
abatimiento que estuvo a punto de hacerle perder el control de sus gestos.
Se domin, no supo cmo, levantando el brazo ante Hermann Goering que, de
forma bien aparente, le volvi desdeosamente la espalda.
Mientras avanzaba hacia su amante, Otto von Klberg se sinti desvanecer. Cerr
los ojos, ya que el saln se haba puesto a moverse ante l como la cubierta de un barco
atravesando un mar encrespado. Intentaba comprender qu poda haber sucedido para que
alguien como Goering le mirase de aquel modo despectivo.
Sintiendo los latidos alocados de su corazn en la garganta consigui, merced a un
poderoso esfuerzo, dominar el pnico que le habitaba, abrindose paso entre el crculo de
admirado-res que rodeaban a la hermosa Frau Wesseler.
Ella le vio en seguida, pero mujer de mundo, termin la frase que estaba
pronunciando, antes de pedir permiso para reunirse con su amante.
Se cogi al brazo de Otto, y ste not en seguida la presin nerviosa de los dedos de
Gerlinde.
Sonriendo y saludando, llegaron hasta la terraza, desierta en aquellos momentos.
Juntos avanzaron hacia la balaustrada que daba directamente sobre el jardn, profusamente
iluminado.
Ya puedes estar satisfecho! exclam la mujer soltando el brazo del hombre.
Pero... qu; ocurre?
Y me lo preguntas? No creas que no me he dado cuenta de la mirada que te ha
dirigido Goering... y espera un poco a que Himmler llegue... y Goebbels... y el Fhrer,
aunque me han prometido que no le diran nada hasta que hablase contigo.
Un sudor fro se peg a la piel de Otto. Estaba aterrado, sobre todo al no conocer lo
que ocurra.

Por favor, Gerlinde... qu diablos pasa?


Mucho, Otto... demasiado. Por un lado, sabes que tu mujercita se ha pasado al
catolicismo?
No!
S... y, como siempre ocurre en estos casos, es el marido el ltimo en enterarse...
Pero... no es posible... lo hubiese notado...
Cmo? Cundo la ves? Cuntas veces has ido a tu casa en estas ltimas
semanas?
Es cierto...
Esa imbcil! No s cmo ha podido ocurrir, pero ha recibido en tu casa, s, en tu
propia casa, a una comisin de catlicos polacos que deseaban que firmase un documento
de protesta contra no s qu abusos que las SS habra cometido contra las iglesias de
Polonia...
Sakrement!
Y esa idiota de tu mujer ha firmado el manifiesto... que ahora est camino de
Roma, del Vaticano... Te das cuenta?
Ha firmado... con tu nombre! Ha puesto tu nombre en ese maldito papel: Frau Von
Klberg...
La muy zorra! exclam Otto con los ojos brillantes de clera.
Asquerosa beata!
An hay ms, Otto...
Qu?
Lo que oyes. Se empieza a hablar de tu hijo Hans.
Pero si le he castigado como mereca!
S, ya lo s. Y ah reside precisamente tu gran error...
No comprendo dijo Von Klberg mortalmente plido.
Qu queras que hiciese? Que le dejase ahorcar?
Al contrario... desean que se incorpore al Reich.
Sabes que no hay nada que hacer, Gerlinde... T le conoces tan bien como yo...
Es un maldito testarudo!
Escucha, querido. Yo no saba nada de todos esos jaleos que se trae tu querida
familia, pero, por tu propio inters, me he visto con uno de los colaboradores de Himmler,
el Gruppenfhrer Lemmer..., l ha sido quien me ha explicado todo, lo de tu mujercita... y,
lo que es tan importante o quiz ms, lo de tu hijo. El Reichfhrer desea que Hans sea de
los nuestros... y que su madre desaparezca de escena... Si quieres seguir siendo quien eres,
habrs de solucionar las dos problemas... y pronto.
Otto la mir con fijeza.
Conozco a Lemmer dijo con voz silbante. Su fama de mujeriego no es
nueva... para revelarte esos secretos... seguro que has tenido que acostarte con l...
Naturalmente le ri ella a las narices. Pues claro que me he acostado con l!
Y qu? No vala la pena antes de que te cayese algo sobre la cabeza, sin esperarlo? No
irs a venirme ahora con celos dignos de un sucio burgus...
No... no es eso... has obrado bien, aunque me quema la .sangre al pensar que has
podido... con otros hombres...
Deja de decir memeces y razona como un hombre!
Otto baj la cabeza.
S, es cierto, tienes razn... lo de esa idiota tiene fcil solucin...

puedo arreglarlo en seguida... personalmente si es necesario...


Claro que lo es!
No estoy de acuerdo... tendr que servirme de un amigo mdico, de un psiquiatra
que la declare loca, slo as podra invalidar su firma en ese maldito documento, Es
verdad... pero inmediatamente despus, has de hacerla callar para siempre.
No es difcil. La solucin est en Ravensbrck. La enviaremos all... y all la
liquidarn.
Y Hans?
Otto se mordi los labios.
Diablo!. No lo s. Gerlinde... me pregunto cmo convencerle. ..
Debes ir a verle.
No conseguir nada.
Depende. Yo no creo que ise niegue a ayudarte si consigues convencerle que toda
tu carrera est en peligro. En el fondo, tu hijo sera incapaz de abandonarte.
Ests segura?
S. No lo he visto ms que una vez... pero descubr en seguida que es un hombre
de honor, al mismo tiempo que un tipo interesante... y con toda seguridad un amante
formidable...
Otto le lanz una mirada cargada de rabia.
Cmo? No irs a decirme que te gustara llevrtelo a la cama...
a mi propio hijo!
Y por qu no? ri ella. No nos engaemos, querido.
Nos conocemos demasiado bien para saber que t... en fin, ya no eres quien debiste
ser a tus veinte aos... Acabo de sacrificarme por ti... y puedo asegurarte, para tu
tranquilidad, que Lemmer adolece aproximadamente de tus mismos defectos... claro que
cuando se han dejado atrs los cincuenta...
T no eres tampoco una nia!
Treinta y ocho aos, cario... no lo olvides... Me cas a los diecisiete... Una mujer
de mi edad necesita a alguien verdaderamente fuerte, en plena potencia...
No sigas! Me das asco!
Muy bonito! Pero te equivocas... yo soy, para tu desgracia... o tu suerte, la nica
persona que puede ayudarte. Ninguno de ellos desea hablar contigo hasta que el asunto, en
su doble vertiente, est subsanado... tu mujer y tu hijo... Yo soy la nica persona que podr
conversar con ellos, con Goering, Himmler... y los otros... Y, caprichosa que es una, exijo,
en pago a lo que debo hacer, lo que deseo desde que le conoc... a tu hijo!
Nunca te tocar! Le conozco bien...
Djame eso a m, Otto... Conozco a tu hijo mucho ms de lo que t mismo crees
conocerle... adems, ya sabes, cuando Gerlinde Wesseler desea alguna cosa, es bastante
difcil que se le escape...
Jams hubiera debido enamorarme de ti!
No digas idioteces... por favor! Te fijaste en m porque, sabiendo que era una de
las viudas ms cotizadas del Reich, sabas que podras obtener, gracias a m, no pocas
cosas... como as ha sucedido. Una mujer como yo que se codea con la lite de las mujeres
del pas, que es recibida por Frau Gpebbeis, que entra como quiere en la casa de Frau
Goering... y que es incluso amiga de Eva Braun....
Justo en aquel momento, una voz femenina se alz desde la puerta que daba a la
terraza: Gerlinde! El Fhrer acaba de llegar!

Ya vamos... la mujer se cogi al brazo de Otto y mirandol con fijeza:


Estamos de acuerdo, querido? Mi apoyo contra una noche con tu hijo... Entendido?
Von Klberg baj la cabeza.
De acuerdo... dijo con una voz que son a sollozo.
En la gran sala se haba hecho bruscamente un completo silencio.
Por grupos o por parejas, los presentes, hombres y mujeres, se hacan rpidamente a
un lado, yendo a situarse a lo largo de las paredes y dejando el centro libre.
Cogiendo la .mano de su amante, Gerlinde fue a colocarse a la derecha, en una
ventajosa situacin que iba a permitirla ver todo desde la primera fila.
Otto, todava bajo el influjo de la ltima escena, luchaba desesperadamente por
poner un poco de orden en sus ideas confusas y contradictorias.
Aunque nunca haba sido tan iluso ya no era tan joven como para hacerse
ilusiones como para creer que Gerlinde le era fiel, nunca se atrevi a creerla capaz de la
terrible proposicin que acababa de arrancarle por la fuerza.
La vida haba ido arrancando de su corazn muchos escrpulos, y cuando se reuna
con su amante, en el magnfico piso que le haba puesto, cuando estaba a su lado en el
lecho, jams se le ocurra pensar que ella hubiese podido estar horas antes en los brazos de
otro hombre.
Se consideraba muy por encima de aquellas trivialidades, y un hombre maduro y
egosta, procuraba sacar el mximo placer de sus encuentros con aquella hermosa mujer.
Pero la posibilidad de que su propio hijo compartiese a su querida le colocaba ante
una situacin inslita que le produca una comezn francamente intolerable.
La convivencia con la inmoralidad reinante en la alta sociedad le haba hecho
adaptarse, como cualquiera, a un modo de vivir en el que el intercambio de pareja era
moneda corriente.
De todos los que estaban all, slo los homosexuales, ms o menos camuflados,
escapaban a la ley de las bacanales que se organizaban con harta frecuencia y con cualquier
ftil motivo.
Pero, sin embargo, mientras esperaba la entrada en el saln de los prohombres del
Tercer Reich, Otto von Klberg tuvo que confesarse que Gerlinde haba perdido para l, en
los ltimos diez minutos, la mayor parte, por no decir todos los atractivos que hasta
entonces le haba hecho ponerse a sus pies.
Maldijo interiormente el haberse dejado arrastrar por aquella mujer sin escrpulos,
aunque era cierto que haba sacado de la posicin de ella ms de una prebenda.
Hubiese deseado, ms que ninguna otra cosa, poder prescindir de la vida amoral,
pero estaba atado a su posicin, y el Tercer Reich no era un sitio donde uno pudiera
retirarse sin que la venganza se desatase con todas sus fuerzas.
En Alemania haba dicho Hitler en ms de una ocasinBO hay sitio ni para
los tibios ni para los indiferentes. Quien no est con nosotros est contra nosotros.
Der Fhrer!!!
Hubo un corto revuelo, seguido de un silencio impresionante.
Y Adolf Hitler apareci.
Llevaba el uniforme del partido, con botas y el brazalete con la cruz gaznada. Haba
entregado la gorra de plato a uno de los servidores, ya que no llevaba nada en la cabeza.
Tras l aparecieron sus ms ntimos colaboradores.
Otto vio la alta silueta de Keitel, al que segua Halder, el joven Von Paulus y
Brauchitsch.

Formando un grupo aparte, entraron los polticos: Goebbels, cojeando levemente,


Martn Bormann, que haba ocupado el puesto de Hess al volar ste hacia Inglaterra donde
estaba detenido. Todo el mundo recordaba la clera que se apoder de Hitler al enterarse de
la fuga de uno de sus hombres de confianza.
Von Klberg, al ver al Fhrer rodeado por sus jefes militares, se dijo en seguida que
el asunto que Hitler iba a anunciar era, sin duda alguna, una nueva operacin de la
Wehrmacht.
Mientras, Hitler, como de costumbre, saludaba a las damas que le rodearon como
gallinas alrededor de un gallo. Sonrea complacido al leer en los rostros de las mujeres la
admiracin que despertaba en ellas.
Circularon algunos camareros, distribuyendo licores, pero Hitler no beba. Adems,
desde que haba penetrado en el saln, nadie se atreva a encender un cigarrillo, ya que todo
el mundo conoca la aversin del Fhrer hacia el tabaco.
Poco a poco, un corro expectativo, anhelante, se formo en derredor de los recin
llegados.
Gerlinde consigui, cogida de nuevo a la mano de Otto, colocarse en una posicin
ventajosa. Como las dems mujeres, mi-raba al Fhrer con patente veneracin, y su amante,
a su lado, adivin el deseo que quemaba aquella carne jams ahita.
Mis queridos amigos empez diciendo Hitler, no he querido dejar Berln sin
venir a charlar un poco con vosotros, acompaado por los colaboradores que vendrn
conmigo al Wolfsschanze
(La guarida del Lobo Estado Mayor situado en Prusia Oriental), para donde
saldremos maana por la maana...
Se hubiese odo volar a una mosca.
Todos esperaban el anuncio de algo verdaderamente importante.
Tras una corta pausa, gozando sin duda de la impaciencia general, Hitler sigui
diciendo: _Todos sabis que hace mucho tiempo, desde los das lejanos en que plasm mis
ideas fundamentales en el Mein Kampf, he deseado, ms que nada, procurar al pueblo
alemn el espacio vital que estuviese de acuerdo con la grandeza histrica que le ha sido
dada...
Acorralados por la fatal poltica que nos precedi desde principios de siglo y que
aboc al nefasto Tratado de Versalles, Alemania vio cortados los caminos de desarrollo
territorial que proporcionaron a otros sus grandes imperios coloniales.
Buscar allende los mares tierras para nuestro pueblo constituira ahora un grave
error y una lamentable prdida de tiem-po. Adems, la configuracin geogrfica del Reich
nos impone el deber de dilatar nuestras fronteras dentro de la misma Europa, dilatndolas
hasta las tierras de Asia que no se hallen en la esfera de influencia de nuestros amigos los
japoneses.
Esta tierra prometida al pueblo alemn es Rusia. Al atacarla, como vamos a hacer,
no slo cumpliremos la promesa de un amplio espacio vital para las futuras generaciones
arias, sino que llevaremos adelante la ms importante cruzada de la Historia.
Compete a nosotros, pueblo nacionalsocialista, la eliminacin definitiva y
determinante del bolchevismo judeomasn, lepra ideolgica cuya existencia pone en
evidente peligro las bases mismas de la civilizacin occidental
Conscientes de nuestro deber hacia el mundo y hacia esa civilizacin, nosotros, los
alemanes, vamos a borrar de la faz de la Tierra la semilla del marxismo, abriendo a nuestro
pueblo las feroces tierras que harn del Reich, en el curso de los mil aos prximos, la

nacin ms poderosa del mundo, el pueblo director, por mritos propios, que llevar a la
Humanidad hacia su ms alto cnit...
Los ojos brillaban como carbunclos, e Hitler hubo de hacer un gesto con las manos
para impedir que la ovacin corease sus ultimis palabras.
Para esta clase de lucha prosigui diciendo, hemos te-nido que sentar bases
completamente nuevas, de forma a garantizar nuestros xitos.
El hecho de que vayamos a enfrentarnos con un pueblo primitivo y salvaje, guiado
por una ideologa nefasta, nos obliga a tomar ciertas medidas, la ms importante de las
cuales es la que podramos llamar directiva comisarios.
Todos sabemos la influencia de esos individuos en el proceso de degeneracin y
esclavitud del pueblo ruso. La orden ha sido dada a todos los escalones de la Wehrmacht
para que se aniquile a esas criaturas infernales, culpables directos de cuantos problemas
puedan presentarse en la ocupacin de los nuevos territorios del Este.
Esboz una sonrisa.
He aqu, pues, en pocas palabras, la esencia misma de esta nueva lucha que lleva
por nombre clave el de Operacin Barbarroja.
S muy bien que todos ustedes, mis amigos, sentirn en su corazn el mismo gozo
que hace latir el mo. Por fin vamos a resolver el ms grave problema de todos los tiempos.
Y les aseguro que no se repetir la estpida campaa antibolchevique que sigui a 1918...
Hemos demostrado al mundo, desde septiembre de 1939, que no existe fuerza
humana capaz de oponerse a nuestros deseos que son los del pueblo alemn unido como
nunca bajo la bandera del nacionalsocialismo. Eso es todo...
La ovacin estall, ruidosa, tremenda. Los Heil! y los Sieg! suban hacia el alto
techo del saln como cohetes sonoros, Otto se percat, una vez ms, que slo obedeciendo
a Gerlinde podra formar parte de aquella casta de vencedores que el Fhrer estaba
forjando.
Pase, doctor, sintese...
La juventud del mdico que las SS le haba enviado caus una excelente impresin
en Gerlinde. No se reprochaba en abso-luto preferir a lois hombres jvenes, y se rea a
carcajadas cuan-do sus amigas la trataban de ninfmana.
_Tome asiento. Voy a ordenar que nos sirvan algo... caf, licor?
Un poco de caf, si no es molestia.
Con mil amores.
Puls el timbre y cuando el mayordomo apareci, le dijo lo que deseaba; despus,
volvindose a su visitante: No he odo bien su nombre, herr Doktor.
Adelbert Wenzel, meine Frau. Pertenezco a los Servicios de Sanidad del RuSHA
y dependo directamente de su director, el doctor Helmut Poppendick, SS Gruppenfhrer.
Muy interesante. Y... de qu se ocupan ustedes? La verdad es que cuando habl
con el Reichfhrer, apenas me dijo nada... Ya conoce usted a Himmler... es un hombre tan
comedido y tan educado! Me dijo textualmente que no me preocupase, y que enviara a
alguien para que se encargase del asunto. Pero no ha contestado a mi pregunta, doctor
Wenzel... aunque s creo que peco de curiosa...
Oh, no, seora! protest Adelbert con vehemencia. De (Uno de los
despachos en que estaba dividida las SS exactamente el nmero dos: Rasse-und
Siediungshauptamt; es decir, seccin general SS para la raza y la colonizacin. En un
principio, la sanidad, del RuSHA se preocup casi exclusivamente del racismo positivo,
vigilando la pureza de las mujeres que contraan matrimonio con las SS, pero pronto se

interesaron por las razas inferiores, contribuyendo a su exterminio.) ninguna manera...


aunque es bastante difcil explicarlo todo en tan poco tiempo... Ver, nuestro principal
trabajo consiste en establecer, de forma indudable, la pureza racial de quien sea pero
especialmente en las mujeres que se han prometido con miembros de las SS. Tambin nos
ocupamos de los litigios raciales; en una palabra, como dice el doctor Poppendick, somos
los centinelas vigilantes en la frontera de nuestra raza, cortando el paso a todo lo que tenga
el propsito de mancharla.
Qu maravilla! exclam Gerlinde que examinaba francamente a su visitante
. Aunque, para decir toda la verdad, no s lo que podr hacer usted en el caso que nos
ocupa...
He recibido, meine Frau asegur el joven doctor con cierto nfasis, un
primer informe sobre el caso, aunque me -dijeron que usted me proporcionara los detalles.
Veamos si no me equivoco...
se trata de diagnosticar, en una persona que pertenece a nuestra raza, aparentemente,
taras que han producido en ella una obsesin de tipo mstico... no es as?
En efecto... pero en cuanto a la raza, yo estoy convencida de que es una aria tan
pura como yo...
Frunci el ceo, pensando en los resultados nefastos que para Hans Klberg tendra
la declaracin de no aria de su propia madre. Para salir de dudas, mir con fijeza al
mdico: Ha dicho usted antes aparentemente. Consta esa palabra en el informe que le
han proporcionado... o la ha agregado gratuitamente ?
Sonri al ver que el rostro del herr Doktor se pona rojo como la grana.
Yo... balbuci Wenzel confuso.
Comprendo dijo ella sin dejar de sonrer. Un sencillo lapsus linguae, no es
as?
En efecto.
Hay que tener cuidado, mucho cuidado, amigo mo replic Gerlinde
bruscamente seria. Una palabra, un error, puede ser fatal. En este caso... especialmente.
Cuando le he dicho que la persona era de raza aria pura, es que estaba segura de lo que
afirmaba.
Perdn, seora ma!
De acuerdo. Ahora, conteste, por favor... Cuando una persona aria padece esa...
esa... locura religiosa...
...obsesin mstica. .
Est bien. Cuando una persona de nuestra raza padece ese mal, qu medidas se
toman?
Depende dijo Adelbert que no deseaba, por nada del mundo, cometer otro
error, De qu?
De la gravedad de su estado.
Creo que en el caso que nos ocupa es incurable.
Ante tal cosa, se impone primeramente la reclusin... y luego, naturalmente, la
eutanasia.
Ya veo. Hacen ustedes las cosas de manera perfecta, mi querido doctor... Veo que
puedo darle los detalles...
Habl durante unos minutos. Adelbert, que haba sacado un cuadernito y una

estilogrfica, tom notas rpidamente. Pero cuando Gerlinde le revel el nombre de la


paciente y el de su esposo, el joven mdico levant bruscamente la cabeza.
No estar usted refirindose a la esposa del Fiscal general, nitch wahr?
Me refiero a ella, en efecto, doctor... algn inconveniente?
Oh, no! dijo l con una sonrisa forzada. Lo que ocurre es que el hijo del
fiscal fue compaero mo de estudios...
Hans von Klberg?
El mismo. Hace una eternidad que no le he visto... exactamente, desde la
primavera o el verano, no lo recuerdo bien, del ao pasado... estuvo, con dos amigos ms,
en el Herrenklub...
Se le ha confiado un servicio importante minti Gerlinde. Eso es lo que me
ha dicho su padre, del que soy amiga...
Entiendo. Herr von Klberg debe de estar muy apenado por la desdichada
enfermedad de su esposa...
Apenadsimo! Por eso desea que las cosas se hagan bien y rpidamente... y por
eso me ha confiado la misin de encargarme de la parte general del plan... Ya comprender
usted lo penoso que le resultara tener que asistir a todo el proceso... y hablando de ello,
cmo lo hacen ustedes?
Muy sencillo, seora. En cuanto el interesado ha firmado unos documentos, de
los que soy portador, procedemos a ir en busca del paciente, al que trasladamos en un
Lazarettwagen a los servicios hospitalarios del RuSHA, donde es sometido a un
profundo examen por los especialistas... Despus de obtenidos los resultados positivos, se
le enva a un centro especial...
Qu clase de centro?
La mir intensamente, antes de pronunciar la terrible palabra..
A un Vemichtngslager (Campo de exterminio).
Comprendo.
Como se trata de una mujer, ser enviada sin duda al campo de Ravensbrck.
CAPTULO PRIMERO
Existen momentos en que un hombre no puede permanecer de rodillas. Ante nadie.
Sobre todo cuando lo ha estado durante demasiado tiempo y sin merecerlo.
Poco me import entonces mi calidad de simple detenido de derecho comn, y
menos an el hallarme ante un sistema de poder establecido, personificado en el
comandante de la SS, doctor Dietrich Hoffmann.
No v en l ms que el psimo alumno de mis tiempos de estudio, el cretino que se
aprovech del empuje de los nazis en la Universidad para arrancar los aprobados que de
otra manera no hubiese obtenido jams.
Por eso, mirndole con fijeza, sin pestaear: S, aqu estoy, Hoffmann.
Llmame Sturmbannfhrer, perro! rugi.
Cmo? le pregunt. Te atreves a que te trate como a un superior? A ti?
Es que has olvidado tan pronto las veces que viniste a lamerme los zapatos para que te

ayudase en los ejercicios?... Sigues siendo el mismo, Dietrich... ni un carnicero, ni ese


Konrad que te ayuda, hubiese sacado los cerebros como t lo has hecho... estn hechos
pedazos... Menos mal que los que van a examinarlos son tan bestias como t...
Se qued parado, con el rostro tan rojo como sus cabellos.
Era evidente que mi actitud le haba paralizado, pero yo saba perfectamente que
aquella calma no iba a durar mucho. Un SS no se deja tratar de aquella manera ni por su
propio padre, Lanz un bufido, demostrndome que era incapaz de hablar. Y se precipit
sobre m, golpendome, con sus tremendos puos.
Hijo de perra! Asqueroso comunista! Puerco! Vas a ser t quien va a lamerme
las botas...
Intent defenderme, y hasta consegu darle un par de puetazos.
Pero era como querer pelear contra un plantgrado. Un puetazo en el pecho me
dej sin aliento; luego, sin duda debi golpearme en la sien. Se encendi un sol refulgente
ante mis ojos y sent cmo caa en un abismo sin fin...
Pero te has vuelto loco, muchacho?
Abr los ojos; es decir, consegu abrir uno de ellos, el derecho ya que el izquierdo lo
tena cerrado por un golpe. No lejos de mi rostro v el de Dietrich Lachmann, que me
miraba con verdadera y sincera ansiedad.
Buena la has hecho!
Intent incorporarme, pero me dola todo el cuerpo. Otra vez, como cada vez que
me ocurra algo grave, me mir las manos,, suspirando de satisfaccin al comprobar que
estaban bien. Tena los nudillos de la derecha un tanto pelados y coleg que se deba al par
de puetazos que consegu pegar a Hoffmann.
Cmo he llegado aqu? pregunt al jefe del barracn.
Te han trado dos SS... y he tenido que ver cmo te han dado de patadas al tirarte
aqu. Despus ha venido Konrad... y l me ha explicado lo ocurrido... se qued detrs de la
puerta... y lo oy todo.
Ya comprendo.
Es cierto que no te llamas Stein?
Es verdad.
Y que eres el hijo del Fiscal general del Reich?
Tambin es cierto.
Podas haberlo dicho. Si el Langerfhrer lo hubiese sabido, otro gallo te habra
cantado, pero ahora, muchacho, ya es demasiado tarde...
No me importa.
.Eso es lo que dices... pero ya vers... Ahora empiezo a comprender por qu
escapaste al hacha del verdugo, despus de haber disparado contra uno de la Gestapo. Te
salv el que fueras quien eres... pero no creo que eso te sirva ahora de nada.
Me das un poco de agua, Dietrich? Tengo la boca llena de sangre...
Voy.
Me enjuagu, comprobando con satisfaccin que aquel bestia de Hoffmann no me
haba roto ningn diente, pero tena los labios abiertos y slo rozarlos con la lengua me
produca un dolor vivsimo.
Pude incorporarme finalmente, ayudado por Lachmann. Encendi un cigarrillo,
colocndolo cuidadosamente entre mis mal-heridos labios.
Danke le dije con una sonrisa que no deba ser ms que una penosa mueca.
Vas a pasarlo muy mal, Hans... porque te llams Hans, no?

S. Hans Klberg.
Se ech a rer.
SI hijo del fiscal que nos juzg, en grupo... es para mondarse!
Lstima que hayas cometido este error! Empezabas a serme simptico...
Te lo agradezco.
_No digas tonteras. No conoces a esta gentuza. Ese mdico al que has insultado ha
salido para Berln con sus cerebros... y llevndose a Konrad. Pero antes de irse, te ha
denunciado al Lagerfhrer. Y
pronto vers cmo las gastan...
As terminar de una vez por todas. Prefiero que me maten a seguir siendo testigo
de todas estas enormidades...
Ests como una cabra, amigo mo!
Me dejaron tranquilo durante todo aquel da. Quiz para que me recuperase de los
golpes que me haba dado el bestia de Hoffmann.
A la maana siguiente, muy temprano acababa de despertarmese present en el
barracn el Kapo Ingo Rombein.
Los Kapos, todos ellos llevando tringulo verde, lo que quera decir que eran reos
de delito comn, eran escogidos por las SS entre los ms primitivos, ms bestiales y
salvajes de los detenidos, Ninguno de ellos tena el mnimo asomo de conciencia, y menos
an la ms pequea parcela de piedad.
Hombres acostumbrados a la vida en prisin, condenados de por vida, saban que su
nica oportunidad de sobrevivir resida en su ciega obediencia a las SS, lo que significaba
una actitud brutal y despiadada hacia los detenidos, ya que para las SS, los internados en los
Konzentrationslager no podan considerarse como seres humanos.
El arma que distingua a los Kapos era el ltigo, un largo y grueso bastn de nervio
de toro, que manejaban con una prodigalidad aterradora.
Con su pesado andar de plantgrado, Ingo .se acerc a m. No haba en sus ojos
rencor ni rabia alguna: consideraba su misin como un trabajo cualquiera y lo cumpla
como lo hubiese hecho un albail o un mecnico que amasen su labor.
Vengo a buscarte me dijo despus de saludar a Dietrich que se haba puesto
intensamente plido.
Me incorpor. No quera dejar abierta la puerta de mi mente a ningn pensamiento
relacionado con lo que me iba a pasar. Prefera no pensar en nada, dejar que las cosas
aconteciesen esperando nicamente que una muerte liberadora me hiciese sufrir lo menos
posible.
Vamos!
Ech a andar delante del Kapo.
AI salir del block, nos dirigimos hacia un barracn especial, situado muy cerca de
la alambrada que separaba el campo de la zona reservada a los guardianes. All estaban,
esperando en la puerta, el Lagerfhrer, que era capitn-SS Hauptsturmfhrerrodeado
por algunos suboficiales de su Plana Mayor Nos dejaron entrar, penetrando detrs de
nosotros. Lo primero que vi fue una especie de potro, recubierto de cuero, con correas para
sujetar los brazos y las piernas.
Qutate los pantalones! gru Ingo.
Me descalc e hice lo que me ordenaban. Luego me tend en el potro, y el Kapo
apret con toda su fuerza las correas que me inmovilizaron por completo.
El Lagerfhrer y sus secuaces se haban colocado delante de m, y me bast levantar

un poco la cabeza estaba echado boca abajopara verlos.


Detenido nmero 30.202 dijo el jefe del Lager. Has sido condenado a sufrir
el castigo de los 25 azotes.
-- Tienes algo que alegar en tu favor?
Comprend que sus ltimas palabras no eran ms que una pura frmula, y no
contest siquiera.
Adelante, Kapo! dijo el SS. Un momento! T, perro, debes contar en voz
alta... a menos que quieras recibir el doble Me mord los labios, esperando el primer golpe.
Todo mi cuerpo estaba en tensin, y yo saba, como mdico, que este temor aumentara mi
sensibilidad al dolor, lo que hara crecer el sufrimiento.
Lo mejor, cuando se recibe un castigo corporal, es no pensar en nada. Los que
tienen la suerte de ignorar todo lo que tienen en el cuerpo, los que carecen de
conocimientos de anatoma y fisiologa, poseen la indudable ventaja de escapar a la
angustia que un mdico siente ante el menor atentado fsico del que es vctima.
Por mucho que haca, no poda evitar el meditar en las lesiones internas que
pudieran producirse y hasta, por ridculo que parezca, reflexionaba acerca del camino que
el dolor seguira hasta llegar a determinadas zonas de mi cerebro.
No tuve mucho tiempo para detenerme en aquellas absurdas consideraciones.
El primer golpe me sacudi como una descarga elctrica.
Grit, ms que dije:
Uno!
El segundo golpe despert los ecos del primero. Una sensacin de quemazn se
despert en la zona sobre la que, implacablemente, golpeaba el ltigo.
Doce!... Trece!
Empec a sentir una seria dificultad respiratoria. Me percat entonces, por los
zumbidos que agitaban mi cabeza, que estaba a punto de desmayarme.
Veinte! rug.
Fue la ltima cifra que pude cantar; se me nubl la vista y not que me deslizaba
velozmente por una especie de rampa, mientras que el olor a orina se haca ms intenso...
Estbamos limpiando las letrinas. Llevaba seis das trabajando en el
Scheissekommando (equipo, de la mierda). Un nuevo Kapo, llamado Walker, diriga el
repugnante trabajo.
Para comprender lo que tal misin significa exactamente, hay que conocer los
sistemas sanitarios de los campos de concentracin alemanes.
Las letrinas no eran ms que largas trincheras, de un metro y medio de profundidad
por un metro de anchura; la longitud poda variar, segn la importancia del campo, llegando
a ser hasta de una treintena de metros.
Una serie de tablones, colocados en sentido vertical a la longitud de la fosa, servan
para poner los pies.
Las trincheras se llenaban con rapidez, y haba que vaciaras, vertiendo su contenido
en unos grandes cubos de madera, muy parecidos a los que se utilizan en las vendimias, que
se transportaban de la misma manera, con dos largos palos pasados bajo las asas, llevados
por dos hombres hasta el lugar donde esperaban los carros de los campesinos de los
alrededores.
Porque las SS era una organizacin que no se permita desaprovechar nada. Los
labradores alemanes pagaban muy bien los excrementos de los detenidos que utilizaban
para mezclarlos con las abonos que enriquecan sus tierras.

Muy a pesar del Kapo, no pude, durante los tres primeros das, llevar aquellos
pesados recipientes, recorriendo el centenar de metros que separaban las fosas de los carros
alemanes.
Tuvo que emplearme forzosamente en la limpieza de las letrinas.
Para llevar a cabo tal limpieza, nos metamos tranquilamente en la pastosa masa y
sirvindonos de unos cubos, bamos pasando la carga a nuestros compaeros que los vertan
en los grandes recipientes.
El olor insoportable acababa por embotar nuestro sentido del olfato.
Como todos estbamos cumpliendo un castigo, al terminar el trabajo nos encerraban
en un block especial, cuya puerta se cerraba con cerrojo y candado, desde fuera.
No haba camastros y nos dejbamos caer, rendidos, en la paja hmeda. Si tenamos
que hacer nuestras necesidades durante la noche, bamos a un rincn donde haba colocado
uno de aquellos recipientes de madera que sacbamos por la maana para llevarlo al tajo.
Cuando pude finalmente acarrear los pesados recipientes, me di cuenta de que
estaba echando a perder mis manos. Se me cubrieron de ampollas, que no tardaron en
infectarse al contacto con los excrementos, muchos de los cuales procedan de los
diarreicos y deban estar cargados de grmenes.
Tambin se me infectaron las heridas de las nalgas, en las que el ltigo haba abierto
la piel y hasta la dermis. Me escocan las llagas y me mova con precaucin, sintiendo
quemazones en mis glteos que me ponan verdaderamente enfermo.
Sindome imposible sentarme, tomaba el Nachschlag (Sobras del rancho) que nos
daban echado sobre el costado, como coman los patricios romanos. Por fortuna, el
cansancio y el asco haban terminado por vaciar completamente mi cerebro, que haba
dejado de pensar. Me mova, como los dems, como un autmata, dejndome caer de
costado cuando se cerraba la puerta del barracn, cada noche.
Ni siquiera tuve que padecer, durante aquel terrible perodo de mi vida, ni pesadillas
ni recuerdos. Adelgazaba a ojos vistas, me temblaban las piernas como a un anciano y not
sin mucha emocin, que empezaba a orinar sangre. No me extra, ya que los 25 golpes
dejaban siempre secuelas renales por la brutalidad con que eran propinados.
Vamos, cerdo! Qu te pasa?
Haba dejado los palos, aunque lo hice con lentitud, impidiendo as que el pastoso
contenido de la cuba no cayese al suelo.
De rodillas, vi la alta y bestial silueta del Kapo acercarse a m con el gummi en la
mano. Sus ojos lanzaban chispas.
No puedo ms... musit con un hilo de voz.
Me fallaban las piernas. Dentro del pecho, el corazn, alocado por el esfuerzo a que
mi trabajo le someta, bombeaba frenticamente una pobre sangre de anmico que era capaz
de llevar el vital oxgeno a mis tejidos depauperados.
El Kapo se plant ante m, con las piernas separadas y los brazos en jarra.
Sabes que has cambiado en estos quince das, perro? Te has convertido en un
musulmn...
Yo ya lo saba. Mi organismo era incapaz de seguir funcionando al loco ritmo que se
le impona. Mientras, de rodillas con los ojos entornados, miraba la imponente silueta del
Kapo, dese, con toda mi ansia, que mi corazn fallase, all mismo, en aquel instante,
procurndome la liberacin que consideraba como la nica salida de aquel infierno.
Por primera vez, sent miedo, un pnico irracional que me hubiese hecho llorar
como un nio si hubiera tenido lgrimas que verter.

El Kapo grit a otro detenido que se hizo cargo de mis palos. Lo verdaderamente
importante para l era que el trabajo no se detuviese. Reciba una racin especial y, en
ocasiones, las SS le autorizaban a pasar la noche en uno de los barracones del llamado
Zivilinternierungslager (Campo de trnsito para paisanos), donde en unos barracones de
trnsito haba siempre mujeres que seran ms tarde destinadas al campo de Ravensbrck.
Gozando de esos privilegios, no era de extraar que cumpliesen ms que a rajatabla
las instrucciones de los guardianes. Por eso, mientras le miraba a travs de las costras que
se haban formado en mis prpados, me deca que no poda esperar ninguna clase de piedad
de l.
Algo debi ocurrir, ya que el Kapo se puso firmes y levant el brazo aullando un
desaforado: Heil Hitler!
Pronto aparecieron ante m dos Unterscharfhrer que me miraron con la misma
divertida curiosidad que contemplaran a un perro abandonado.
Qu le ocurre? pregunt uno de ellos.
Es un vago gru el Kapo. Creo, herr Unteroffizier que unos cuantos golpes
le daran nimos para seguir trabajando como debe.
Las SS no dijeron nada, se miraron intensamente. Despus, hablando en voz baja.
Es l, verdad? pregunt uno de ellos.
S repuso el otro en el mismo tono quedo de voz. El Lagerfhrer nos dijo
que lo encontraramos aqu. No est muy presentable, que digamos. Haremos lo
posible para que se recupere un poco. Tenemos una semana por delante, no? S, as es...
Atencin, Kapo dijo el primero. Lleve a este hombre, cuanto antes, al
Revier. Entendido?
Jawolh, herr Unterscharfhrer!
Se alejaron las dos SS mientras que un nuevo escalofro me recorra el cuerpo.
Entonces... aqul era el final? Una vez en la enfermera, aquel criminal estudiante llamado
Merberg se servira de mi cuerpo para hacer uno de sus descubrimientos.
Todo me era igual. Despus de todo, haba pedido ansiosa-mente la liberacin total,
y poco importaba que me llegase de una manera u otra.
Sucio hijo de perra! gru el Kapo inclinndose hacia m. No s lo que
pasa, pero cada vez que quiero terminar con uno de vosotros, las cosas salen mal... Para
qu enviarte al Revier? Unos cuantos palos y te aplastara como a una ladilla...
Lstima que no me hayan dejado enviarte al infierno!
Se acerc ms a m.
Crees que no he odo hablar de ti, asqueroso seorito?
T no eres de mi clase... has vivido como un rey, mientras que yo tuve que
arrastrarme entre la mierda desde que nac.
Nunca pasaste hambre hasta llegar aqu... qu sabes t de la vida, maricn?
Siempre v a los de tu clase detrs de las ventanas, en casas hermosas donde se coma hasta
hartarse y donde nunca haca fro... o detrs de las mesas de los jueces, cuando nos
juzgaban. Por eso... quiero hacer algo que siempre dese...
Anda! Lame mis botas, seorito de mierda! Lmelas o te abro la cabeza a golpes...
Coloc una de sus sucias botas junto a mis labios: Lame, hijo de perra! Lame!
SEGUNDO INTERMEDIO

Minsculas gotais de sudor perlaban la frente del herr Generalstaadsanwait. Tena la


cabeza ligeramente inclinada, como si es-cuchase con toda su atencin la ridicula perorata
que el abogado defensor diriga al tribunal.
Pero los pensamientos de Otto von Klberg estaban muy lejos de la Sala de
audiencias donde irse celebraba un juicio ms, aunque un tanto distinto a los otros, en su
forma.
Poco antes de entrar en la sala, Otto haba recibido una llamada telefnica de su
casa. La doncella, Margarete, con una voz alterada que rayaba en la histeria, le haba
ensordecido con sus frases deshilvanadas y confusas.
Ha llegado un doctor, seor! Viene acompaado por dos enfermeros... y han
dicho que van a llevarse a la seora...
Clmese, pequea, clmese... Hace tiempo que la seora est enferma. No lo ha
notado usted?
No s... la seora, con perdn, siempre ha sido un poco rara, sobre todo
ltimamente... desde que se ha vuelto catlica... pero, seor! Ese mdico dice que van a
encerrarla en un manicomio...
Venga en seguida, se lo suplico!
No puedo, Margarete. Ya hablar con ese doctor cuando termine la causa... No se
preocupe... le harn un reconocimiento y si no descubren nada anormal, esta misma noche
la tendremos en casa.
Oh, seor! Qu desgracia! Primero lo del seorito Haus... y ahora...
Las palabras de la doncella pusieron en guardia al Fiscal general.
Qu sabe usted de mi hijo, Margarete?
La seora me lo explic todo... Uno de los sacerdotes que la visitan se lo cont...
vena de Varsovia... el padre... djeme que lo recuerde... eso es! El padre Wiskenvsky.
Bien... tenga calma. En cuanto termine aqu ir a casa... y me ocupar de todo...
gracias, pequea.
Oh, Dios mo! Venga cuanto antes, seor.., Otto no colg el telfono, marcando
inmediatamente, con mano nerviosa, el nmero de su amante. Y cuando tuvo a Gerlinde al
otro lado del hilo, le explic en pocas palabras lo que acababa de suceder.
Tu mujer es una escandalosa cotilla, querido... esa chica? habr que encargarse de
ella. No ser nada difcil... Puesto que quiere tanto su seora, lo mejor es que la acompae
a Ravensbrck. En cuanto a ese cura polaco... Voy a ponerme ahora mismo al habla con la
Gestapo... Cmo has dicho que se llama?
Wiskenvsky.
Deletramelo, por favor.
Otto lo hizo.
ch so! exclam la mujer. Como ves, te ayudo todo lo que puedo. Anda,
ocpate de tu trabajo y no pienses ms en todo esto...
un momento... Otto! Ests ah?
S.
Espero que hayas llamado al campo.
Ya lo he hecho.
Cundo vas a ir a Saohsenhausen?

Dentro de cinco das, el prximo domingo.


Bien. Has hecho bien en llamar al Lagerfhrer. Si algo le ocurriese a Hans... no te
lo perdonara.
Y colg.
En cualquier otro caso deca el abogado defensor con una voz engolada que
Otto conoca demasiado bien, yo me atrevera a levantar mi voz reclamando de ese
Volksgerichthof (Tribunal del Pueblo) el inmediato sobreseimiento de mis dos
defendidos... Pero, cmo pedir clemencia para alguien que ha atentado contra el propio
Estado?
Ahora deben estar sacndola de la casa pensaba Otto. Y
seguramente, como es una pobre histrica, tendrn que ponerla la camisa de
fuerza...
Cuando fueron enviados a Polonia sigui diciendo el letrado, los ingenieros
civiles Franz Dubbelg y Heinrich Kalmeiter, tenan como misin encomendada
especialmente por su departamento estudiar las posibilidades de desarrollo de ciertas
industrias del Gobierno General (Polonia ocupada) que haban sido confiscadas a sus
antiguos propietarios, de raza juda...
Hay que hacer callar a esa estpida de Margaret pens el fiscal que pareca
escuchar al abogado defensor. No conviene que nadie, fuera de Gerlinde y yo, sepa la
verdad de lo ocurrido.
A] visitar una de las fbricas sigui diciendo el defensor, mis dos
defendidos, olvidando que el dinero que contena la caja fuerte perteneca, por derecho, a
nuestro departamento de Proteccin de Divisas, se apoderaron de parte de l, incurriendo
as, de lleno, en el espritu del artculo...
Cmo ocultar a Hans lo ocurrido a su madre? Tendr que inventar algo...
definitivo. Y no hay nada ms seguro que decir que ha muerto... Hablar con Gerlinde. Ella
puede arreglar el lado legal de la defuncin...
... por fortuna, parte del dinero robado ha sido recuperado, antes que los culpables
pudieran gastarlo. En realidad, slo una pequea cantidad fue utilizada por ellos... pero,
como el ministerio fiscal ha afirmado, la gravedad del delito es independiente de la cuanta
del dao econmico... y por eso no puedo atreverme a solicitar clemencia de ese tribunal...
Otto puso cara de fastidio. El papel pasivo jugado por los abogados de la defensa
era una de las nuevas tcnicas del sistema judicial del Tercer Reich. En realidad, hubiese
podido prescindirse de ellos, y si se les conservaba era, sin duda alguna, para guardar un
poco las conveniencias...
No puedo presentarme en Sachsenhausen sin una explicacin lgica de la
desaparicin de esa idiota... S, la muerte es la mejor solucin. adems, ser de gran ayuda
para m ante ese gran testarudo que es Hans...
Este tribunal condena a los acusados, Franz Dubbelg y Heinrich Kalmeiter, a la
pena de 20 aos de trabajos forzados que pasarn en un Arbeitererziehugslager (Campo
de trabajo educativo).
El doctor Wenzel, meine Frau...
Gerlinde levant la cabeza, mirando al impertrrito mayordomo.
Hgale pasar... un momento!
S, seora...
Llame por telfono al Generalstaatssanwait y dgale que he salido... puede decirle
tambin que estar de vuelta a eso de las ocho de la tarde... y que le espero sin falta.

Muy bien, seora.


Gerlinde se levant, mirando la imagen que le devolva el gran espejo que ocupaba
toda una pared del comedor. Luego, con una sonrisa, se dirigi hacia las grandes cortinas y
las descorri un poco, dejando ver una parte del inmenso lecho.
Madame....
Gerlinde se volvi, admirando una vez ms el uniforme de mdico de las SS que
llevaba su visitante. Alto, fornido y rubio, Adelbert Wenzel hubiese podido posar para el
artista cuyos carteles de propaganda, repartidos por toda Alemania, reproducan la imagen
del ario perfecto.
Mi querido herr Doktor! dijo ella tendiendo la mano que el mdico se llev a
los labios. He pasado toda la maana pensando en usted... y en su promesa. Porque me
haba prometido venir en cuanto hubiese terminado su trabajo, verdad?
As es.
Sintese, se lo ruego... venga aqu, al sof, a mi lado... o es que le intimido?
Oh, no! protest l enrojeciendo un poco.
Gerlinde se sinti feliz al notar la turbacin del joven. Le mir entre el enrejado de
sus largas pestaas. Un novato pens mientras un calor intenso la inundabaFuerte y
hermoso como un potro... tmido como una doncella...
ya me encargar yo de hacerte despertar al amor, Adelbert!
Y en voz alta:
Ha ido bastante bien?
S... aunque hemos tenido, despus de ponerle la camisa de fuerza, que inyectarle
un calmante.
Dnde est ahora?
En una de nuestras clnicas-SS. Puedo hacerle una pregunta?
Hable.
Tuvimos dificultades con la doncella. Yo pensaba que esa muchacha saba...
No se preocupe. Ya he llamado para que se ocupen de da.
Sabe que maana tengo una audiencia con el Reichfhrer?
Not con placer la expresin de admiracin que se pintaba en el rostro del joven
mdico.
Qu le parecera si le hablase un poco de usted?
A Himmler? se sorprendi Wenzel enrojeciendo de nuevo, S... supongo
que tiene usted sus ambiciones... no es as?
Desde luego, Madame.
Puedo saber cules son?
Adelbert dud unos instantes. Cien ideas distintas desfilaron vertiginosamente por
su mente. Estuvo as, durante un par de minutos. Luego, bajando los ojos, musit: Cre
que la ciruga era mi verdadera vocacin, pero lo que ahora me apasiona es la psiquiatra...
claro que aqu, en Berln, poco puede hacerse... poco verdaderamente importante...
Existe algn otro sitio?
Desde luego... su voz se anim. He odo decir que un grupo de mdicos
especialistas en enfermedades mentales van a llevar a cabo experimentas cruciales en un
Konzentrationslager, el de Dachau, cerca de Munich..*
......y t dijo ella tutendole de repente quisieras ir a Daohau...
Sera algo maravilloso.
Creo que puede hacerse... todo depende de...

De qu? inquiri Wenzel presa de un gran nerviosismo.


Vers... t eres un hombre inteligente... sabes perfectamente que una mujer como
yo puede llegar a sentirse sola... Hay momentos terribles en los que una se pregunta si ha
dejado de ser hermosa...
me encuentras atractiva?
Mucho, seora. Es usted una de las mujeres ms bellas que he visto...
De veras?
Se acerc a l. Adelbert haba comprendido ya cul sera el precio de su traslado a
Dachau. Le encant el tener que pagarlo en una moneda tan agradable. Cerca de su rostro,
el escote del dshabill ampliamente entreabierto le mostraba dos senos firmes y duros
como frutos maduros.
Yo... empez a decir.
Pero no pudo pronunciar la frase; la ansiosa boca de la mujer estaba ya sobre la
suya.
Despus de recibir el recado telefnico del mayordomo de Gerlinde, Otto von
Klberg, hondamente contrariado, se dispuso a abandonar el Palacio de Justicia para ir a
almorzar a cualquier parte.
Su nuevo chofer, que haba sucedido al despedido Albert, deba estar esperndole en
la zona de aparcamiento reservado a los personajes del palacio. Baj en el ascensor, pero
cuando empezaba a atravesar el gran vestbulo, dos hombres vestidos de paisano se
acercaron rpidamente a l.
Von Klberg?
Otto> muy a pesar suyo, sinti que las rodillas se le doblaban. Un nudo se le form
en la garganta y tuvo que hacer un penoso esfuerzo para contestar que era l.
Necesitamos una llave de su casa, seor Fiscal general.
Otto respir. Por un momento crey, como lo tema da y noche, que su hermoso
mundo se derrumbase.
Puedo saber para qu? inquiri habiendo recobrado parte de su sangre fra.
Somos inspectores de la Gestapo. Pertenecemos al Amtsgruppe B, Referant
B-l.
.Comprendo. pero creo que ese departamento se ha ocupado ya de mi esposa...
-Es cierto, pero ahora se trata de una sirvienta suya, Margarete Smeisser.
Necesitamos la llave de la puerta posterior. Uno de nosotros entrar, sin que nadie le vea,
colocando papeles comprometedores en la habitacin de la doncella. Luego saldr y
entrar, por la puerta principal, con el otro... y, seor fiscal, si usted apareciese en ese
preciso instante, su testimonio sera valiossimo.
Si es necesario...
Lo es.
De qu va a ser acusada?
De la materia de la que se ocupa nuestro Referat: catolicismo.
Se encontrar entre sus pertenencias documentacin infamante para la persona del
Fhrer, al que se tratar, entre otras cosas, de Anticristo.
Quin ha preparado esas pruebas?
Nuestro Referat, seor fiscal... Viene con nosotros?
S...
Ests muy plido, cario... qu te pasa?
Nada. Ya te lo he dicho. Me ha fastidiado tener que asistir a la detencin de mi

doncella. Trabajo con la Ley, pero me desagradan ciertos detalles del sistema policial...
No seas tonto. Todo est arreglado, no?
Otto la mir- con fijeza.
Todo no, Gerlinde. He pensado que debo justificar mi presencia ante Hans, en lo
que se refiere a lo de su madre... quiz si le dijsemos que ha muerto...
No es mala idea... extendi la mano, acariciando el mentn del hombre. No
te hagas mala sangre, tambin me preocupar de todo eso... quiero que ests tranquilo para
cuando vayas al campo, a Sachsenhausen...
Von Klberg no pudo evitar un estremecimiento. Dud unos instantes, mirando a su
amante, antes de preguntar con una voz que temblaba: Lo haces todo... por acostarte con
Hans?
Puede que s ri ella echando la cabeza hacia atrs.
No lo s exactamente. Deberas conocerme, mi querido Otto... Lo prohibido, lo
vedado, me atrae con una fuerza irresistible... Vers, mi padre, una vez que fuimos a Viena,
me present, siendo una jovencita, a un profesor llamado Freud...
Te refieres a Sigmud Freud, el mdico judo, el del psicoanlisis?
S, al mismo.
No saba que tu padre tena amistad con los judo-s.
No seas idiota, Otto! Quin no conoca a un judo antes de todo esto? No podas
dar un paso en Alemania sin tropezarte con mo de ellos, y casi siempre gente importante...
Pero djame seguir... Yo tena una hermana mayor, Frieda... mucho ms hermosa que yo...
Una maana la encontramos muerta en el cuarto de bao, se haba cortado las
venas... Mi padre era de esos hombres que no ocultan nada. Yo me enter poco despus, al
saber que mi madre haba ingresado en una casa de salud. Mi padre, una noche, me explic
que Bertha, mi madre,. haba intentado hacer el amor con su propia hija...
Himmelgott!
Mam era una enferma. Lo cierto es que mi padre, a pesar de todo lo ocurrido,
segua estando profundamente enamorado de ella.
La verdad es que mam era un milln de veces ms guapa que nosotras dos, sus
hijas... Pap debi enterarse que haba un mdico en Viena capaz de curar a mam. Le
acompa y en el viaje me explic todo... Luego, en casa del profesor Freud, un viejo muy
amable con una barbita blanca me permitieron quedarme. Or a aquel hombre era
sencillamente maravilloso. Habl de unas tendencias hacia lo prohibido, de sublimaciones,
de pulsiones...
qu s yo?
Entorn los ojos mientras sus senos se agitaban al ritmo de una respiracin
bruscamente acelerada a la luz de los recuerdos.
A medida que el profesor hablaba de mi madre, yo descubra en el fondo de m
misma tendencias semejantes, fuerzas que ni siquiera haba sospechado existiesen en mi
interior... Comprend entonces que, en boca de aquel sabio, el amor era algo mucho ms
misterioso que lo que la gente cree... dame un cigarrillo.
Otto obedeci, acercndole luego la llama de su mechera de oro.
Cuando me cas, no tard en comprobar que lo que me ofreca mi marido no era
ms que un amor elemental, casi daina...
zoolgico, primitivo... que me dej completamente indiferente.
Cuando, meses ms tarde se fue a Espaa con la Legin Cndor, cre que al
acostarme con otros hombres encontrara finalmente lo que tan ansiosamente estaba

buscando...
Movi la cabeza de un lado para otro.
No fue as... y, asqueada, dej de engaarle... Hasta que un da en el que haba
dejado salir a mi doncella lleg un joven repartidor de carne... no deba tener ms de quince
aos, quiz menos...
Algo amargo subi a la boca de Otto. Cogi un cigarrillo y lo encendi con mano
temblorosa, pero el gusto del tabaco no hizo desaparecer aquella especie de hil pegada a su
lengua.
Fue una experiencia nica... Entonces me di cuenta de que haba sido lo
prohibido, el tab, lo que me haba proporcionado la satisfaccin que haba buscado
intilmente en el adulterio.
Pero... balbuci Von Klberg, eso es sencillamente obsceno...
Tonteras! T no conoces el amor ms que como lo hacen los burgueses... s,
Otto... para t, como para muchos hombres, la inmensa mayora, al igual que para casi todas
las mujeres y el amor se identifica con el simple apareamiento, o con el coito, si lo
prefieres... algo tan sencillo como calmar el hambre o la sed...
Lanz un suspiro.
Freud me hizo aprender que no es as. Hay, en el verdadero amor, un instinto de
destruccin, porque, por si no lo sabas, el orgasmo es algo que se parece a la muerte...
Tanatos, la diosa de la Muerte... y Eros, el dios del amor, mezclados, ntimamente,
empujados por un afn de aniquilamiento...
No olvides que Hans no es un nio... como ese repartidor de carne...
Lo s, pero voy a decirte algo... Hans es mucho ms atractivo que aquel
muchacho con los ojos asustados y la cara llena de granos...
Hans es tu hijo... lo comprendes ahora?
No.
Qu simple eres! Si t eres mi amante, mi pareja... por qu no considerarte un
poco como mi marido? Visto as, el panorama cambia... y Hans aparece como mi propio
hijo... y yo le transformo en un maravilloso Edipo.
Ests completamente loca! Me das miedo!
Lo comprendo... todo esto sale de los lmites de tu pequea vida de hombre
pequeo... pero para m representa la quintaesencia de lo que la vida me puede ofrecer...
Otto se puso en pie. Pareca haber envejecido diez aos en aquellos minutos.
Me voy. He de coger el coche para ir... al Campo.
CAPTULO II
No haba perdido por completo el contacto con el mundo exterior, pero no
exista nada comn entre las sensaciones que percibe un hombre normal y las que me
llegaban, por rfagas, desde ms all del confuso lmite de mis sentidos embotados.
A veces, tena la neta impresin de saber dnde me encontraba. No se trataba
del resultado lgico de lo que vea, ya que llevaba mucho, muchsimo tiempo, sin ver
nada.
AI principio, en medio de aquella tremenda confusin que reinaba en m,
confund la oscuridad de mi entorno con el camino hacia la muerte, y como en

aquellos momento era justamente lo que ms deseaba, no saqu pena alguna al


constatar mi ceguera. Eso me evit, por lo menos, el pnico de saber que ya no poda
ver.
Sin que pudiese precisar el tiempo que haba transcurrido desde que el Kapo
me oblig a lamer sus botas, tuve la vaga idea de que aquella bestia humana haba
terminado por obedecer las rdenes del SS, y que me haba llevado al Revier.
Pero no estaba seguro.
O gritos, voces desaforadas entre las que reconoc, mucho ms tibia que
cuando se diriga a los pobres prisioneros, la de aquel maldito animal de Kapo.
Te dije que no le pegases, imbcil!
Me insult, herr...
Luego o un golpe seco, y ms voces y ms amenazas.
Hubiese podido gritarles, yo tambin, para que se callasen.
Me encontraba, al menos lo crea, deslizndome por una suave pendiente que
iba a conducirme sin remedio hacia el final que tanto haba deseado ltimamente.
Fue mucho ms tarde, aunque no puedo precisar el tiempo exacto, ya que fue
precisamente la nocin del tiempo lo que perd primero, cuando se despert en m, con
una brutal seque-dad, el instinto de vivir.
Yo les oa decir cuando estaban junto a m: Es un musulmn. No s cmo
vamos a hacer para sal-varle.
Fue seguramente aquella tremenda palabra la que abri las puertas a mi
miedo.
Yo los haba visto, no muchos, en verdad, pero los haba mirado con mis ojos de
mdico, penetrando en ellos con mucha mayor intensidad que quien los miraba
movido por la compasin o el asco.
Se sentaban al poco sol que llegaba, creo que porque estbamos en primavera o
en otoo, no puedo recordarlo bien, junto a los barracones, adonde llegaban
arrastrndose o llevados en brazos por algunos compaeros, antes de salir para el
trabajo.
No haba en ellos nada humano, ni el aspecto, ni la forma.
Nada. Era un simple montn de ropa, envuelto en una manta carcomida por la
polilla, con algo dentro, una cosa indefinible, piel y huesos...
Muchas veces me pregunt cmo era posible que la vida siguiese latiendo en
aquellos lamentables desechos humanos.
Pensaba en la sangre, completamente desprovista de sustancias nutritivas; una
sangre que haba estado entrando a saco en los tejidos para llevarse hasta la ltima
gota de grasa, cualquier cosa que sirviera para acallar el gritero salvaje de las clulas
que moran de hambre.
Pero de ese asalto concienzudo haca ya mucho tiempo. Por eso haban
desaparecido totalmente las capas de tejido adiposo, incluso aquellas que hacen el
papel de cojinetes y que mueren con el individuo.
Se serva a los musulmanes el mismo asqueroso rancho que a los dems
detenidos. Y lo coman como los dems. Pero sus cuerpos eran incapaces de asimilar
una sola porcin de alimento, de apoderarse de una sola gota de tejido adiposo,
incluso aquellas que hacen el papel de cojinetes.
Lo que penetraba en ellos sala del mismo modo, como cuando se vierte vino en
un pellejo agujereado. Su aparato digestivo haba dejado de funcionar porque sus

glndulas estaban vacas y nada podan aportar al trabajo comn. No tenan ni saliva,
ni Jugo gstrico ni pancretico y su hgado haba terminado sencillamente su misin,
dejndose atravesar por una sangre en la que no influa en absoluto.
Slo el corazn, desesperado, fiel a su misin, segua moviendo aquella intil
masa de lquido sanguneo que serva nicamente para llevar al cuerpo la nica
sustancia que abundaba an en el entorno del desdichado: el oxgeno.
Y yo era uno de aquellos pingajos humanos.
Era un musulmn.
Quiz por suerte... o puede ser que por desgracia, mi cerebro segua
funcionando. No como antes, desde luego, pero cuando se le ha utilizado durante toda
la vida, cuando se ha hecho de l un instrumento eficaz y dcil, no nos abandona, ni
siquiera en momentos en que, generalmente, deja de servir en la mayor parte de los
casos...
Yo pensaba...
Por eso el instinto de conservacin se me apareca como la nica meta que
deba alcanzar. Y por eso el miedo me retorca la carne como en un zarpazo doloroso.
Llegu a reconocer las voces que sonaban a mi alrededor, e identifiqu una de
ellas porque las otras lo nombraron varias veces.
Qu le parece, doctor Wadie?
Era el Lagerartz, el mdico oficial del campo, el que estaba al cargo de las
tropas de SS que cuidaban del campo.
Hay que seguir con el suero, da y noche, sin parar... Nos queda muy poco
tiempo.
Me estaban alimentando con suero?
Intent descubrir cmo lo hacan, pero no lo consegu. La verdad es que entre
mi cuerpo y mi cerebro exista un camino demasiado largo para que yo pudiese
percatarme de lo que ocurra en aqul. Ni sent pinchazos en el brazo y menos an esa
desagradable e irritante sensacin de una sonda con la que suelen alimentar a ciertos
pacientes deshidratados y, desnutridos.
Tampoco saba cmo se las arreglaba mi cuerpo para eliminar las sustancias
txicas que normalmente atraviesan los rines. Si orinaba o defecaba, no me daba
cuenta...
Pero me hubiese gustado gritarles, con todas mis fuerzas: Slvenme! No me
dejen morir!
La vuelta de la visin me proporcion una alegra que haca nacer en el fondo
de mi espritu un viento clido de esperanza
No fue una visin perfecta; ocurri paulatinamente como si alguien fuera
descorriendo despacio una cortina gris que existiera ante m...
Empec a ver las cosas y me percat que estaba en el Reyier, pero en la sala
de operaciones. Dos enfermeros rondaban a mi alrededor, y el doctor Wache vena a
verme con frecuencia.
Estuve as, mejorando mi visin, durante un cierto tiempo, aunque cerraba los
ojos con frecuencia, ya que segua siendo incapaz de dominar la terrible fatiga que me
baaba por entero en una especie de somnolencia sin fin...
Lo que recuerdo bastante bien fue aquella noche en que por fin, ayudado por

un enfermero, pude tomar mis primeras cucharadas de una sopa que me supo a
gloria.
Por primera vez, mi aparato digestivo, que haba estado sin funcionar durante
no s cunto tiempo, me proporcion esa agradable sensacin, ese calorcillo ntimo
que es como la respuesta ms firme que la vida da.
Me dorm, profundamente, como haca una eternidad que no lo haca. Y
tambin por vez primera mi miedo me abandon un poco aunque aquel estado de
felicidad ntima no dur mucho.
Los recuerdos de las atrocidades que haba visto en el Revier
poblaron una de las ms espantosas pesadillas que jams he tenido. Como
personaje central, vea al bestial estudiante Kari Merberg, rondando a mi alrededor,
con un bistur en la mano, mirando mi cuerpo desnudo, tendido sobre la mesa de
operaciones, como si se preguntase por dnde deba empezar a cortar.
Hasta que clav el escalpelo en mi pecho con intencin de sacarme el corazn.
Deb lanzar un grito horrible y hasta creo que me incorpor, como si quisiera
saltar de la cama. Unos fuertes brazos me sostuvieron, obligndome, con dulzura, a
que me echara de nuevo.
Hans...
Ni siquiera me atrev a abrir los ojos.
Aquella voz! Era imposible! Deba seguir en el centro vertiginoso de la
pesadilla, a la que se incorporaban nuevos personajes, nuevos enemigos, el mayor y
ms cruel de todos...
El.
Hans... hijo mo...
No, no era posible. Mi cerebro, justamente lo que ms tema, empezaba a
vacilar. Y los fantasmas del pasado se precipitaban en mi espritu, feroces,
implacables, deseosos de encender en mi alma, antes de mi muerte, las llamas de la
desesperacin y de la angustia.
Soy yo, tu padre...
Una mano vino a posarse dulcemente sobre la ma. La suya.
Esa mano que yo no recordaba se hubiese acercado jams a m, ni hubiera
esbozado una sola caricia, un solo gesto amistoso, paternal...
Te necesito, Hans... Todo el mundo me vuelve la espalda.
Todos, sin decrmelo, me echan en cara que tengo un hijo en un campo de
concentracin...
Me decid a abrir los ojos.
All estaba l. Himmelgott! No pareca el mismo. Por primera vez en mi vida,
me di cuenta de que mi padre, al que siempre haba considerado como un hombre
fuerte y jovial, no era ms que un pobre viejo, un anciano con el rostro surcado por
profundas arrugas, con la mirada apagada, la boca incurvada hacia abajo, en esa
mueca que imprime la amargura y el desengao a lo largo de la vida...
Tu madre ha muerto sigui diciendo. Estoy solo, Hans, hijo mo...
Ni siquiera me preguntaba cmo me senta, ni inquira sobre los atroces
sufrimientos que yo haba pasado. Sin embargo, aunque me haba recuperado un
poco, deba verme y darse cuenta de que todava tena a un musulmn ante l.
No me dejan otra opcin, Hans... o te incorporas al Reich o nos hundimos los
dos... para siempre...

De verdad que le importaba algo?


La duda me apretaba el cuello como un dogal. Le conoca demasiado para
poder dar crdito a lo que intentaba demostrarme.
Voy a llevarte conmigo. Iremos a una casa de campo, cerca del Tirol, donde
te repondrs por completo. Pero...
No haca falta que siguiese. Yo adivinaba la condicin que iba a imponerme.
La misma de siempre: incorporarme a aquella maldita mquina nazi de cuyos
acerados engranajes saba yo ms que l...
No puedes seguir as, Hans... te encuentro muy desmejorado.
Todo esto tiene que terminar... es absurdo...
Y los otros, padre? Los que seguirn padeciendo la tortura y el salvajismo de
los Kapo, los que sufrirn como condenados tendidos en cualquier mesa de
operaciones, sirviendo de conejillos de India a simples estudiantes sin conciencia y sin
piedad*
Qu ser de ellos, padre mo?
Todo est preparado. Tengo el coche a la puerta... Nos iremos en cuanto... t
quieras...
En cuanto diga que s, padre, verdad? En el momento en que ceda a tus
deseos, en que contribuya, con el sacrificio de mi vida y de mis ideas a la gloria del
Fiscal general.
No s si ley la duda en mis ojos. Puede que fuera as, ya que su rostro se
ensombreci an ms.
Vengo decidido a todo, Hans... mira...
Sac una pistola de un bolsillo y la empu con fuerza en su larga y fina mano
surcada de arrugas pero delicada y avisto ortica an.
Si te niegas a complacerme dijo con voz sorda, morir aqu, delante de
ti... me levantar la tapa de los "sesos...
Llev el can del arma junto a su sien derecha.
Una gran piedad se apoder de m. No significaba aquello que creyese que
haba cambiado, sino que le comprenda mejor que nunca.
Me pareci como un pobre prisionero de una vida truncada.
Y comprend que llegara a matarse, ya que preferira la muerte a tener que
dejar de ser lo que era.
Haba llegado a ese punto en que los hombres que gozan de una importante
posicin social y poltica eligen el suicidio cuando algo amenaza arrojarles de su
mundo. Son incapaces de empezar de nuevo, y cometen cuantas bajezas son necesarias
para mantenerse en su puesto. Son, desde luego, criaturas indignas, peones de un
juego siniestro, hombres sin conciencia a los que no importa saber que andan sobre las
lgrimas y el sufrimiento de los dems.
T tienes la palabra...
Quera darme importancia, preponderancia, pero saba con toda seguridad que
yo no poda abandonarle. Y conste que no era la piedad la que me empujaba a
complacerle.
Mis sentimientos eran mucho ms complejos.
Quizs entreviese la terrible forma en que iba a terminar todo aquello. Hay
cosas que no se pueden explicar, pero yo vea, en un futuro ms o menos lejano, cmo
las fuerzas del mal eran aplastadas y hasta me era dado contemplar, en una

maravillosa premonicin, el estruendoso derrumbamiento del rgimen nazi,


convertido en ruinas, pavesas y humo...
Mir con fijeza a aquel hombre viejo. La pistola, en su mano temblorosa, tena
algo de falso y de histrinico, y yo lea el espanto en sus ojos, como si supiera que
llegado el momento su mano actuara por s misma, como si no formase parte de l.
Padre...
Se inclin hacia m, con una ansiosa luz en la mirada.
S?
Te desprecio, padre... te desprecio por haberte vendido al mejor postor, por
no haber querido ver la realidad criminal que te rodea.
Se puso intensamente plido; -sin embargo, haba bajado su mano armada.
Te desprecio, padre... pero no puedo abandonarte. No puedo permitir que
pienses que fui yo el culpable de tu dolor...
futuro. Deseo que compruebes, por tus propios ojos, el gran error que has
cometido al penetrar en un mundo sin conciencia, regido por locos y criminales...
Entonces?
Me voy contigo.
De verdad que me extraaron las lgrimas que corrieron bruscamente por sus
mejillas. Hubiese dado cualquier cosa por onocer su verdadero origen, por saber si,
como yo habra deseado, traducan un poco de sinceridad, un poco de aquella ternura
que jams haba mostrado ante m...
Voy a ordenar que te lleven al coche dijo incorporndose. Ya vers como
te repones en muy poco tiempo... Te doy sinceramente las gracias, hijo mo...
Sali.
Momentos despus dos camilleros vinieron por m y me sacaron del Revier.
Mantuve los ojos abiertos, como si desease llevar en mis retinas las imgenes del
campo, los barracones, las alambradas y sobre todo los rostros cenicientos que seguan
mi marcha, caras de hombres que eran, ms que otra cosa, almas en pena, muertos
ambulantes...
Me colocaron sobre el amplio asiento trasero del Mercedes.
El chofer nuevo, al que yo no conoca, extendi una lujosa manta de pieles
sobre mi cuerpo.
_Duerme dijo mi padre. Cogeremos el tren en Berln...
Tengo reservadas las camas...
Se sent junto al chofer, dejndome solo, cosa que le agradec, ya que deseaba
estarlo. El vehculo arranc y yo cerr los ojos.
Detrs de m quedaba el Dolor y la Muerte
CUARTA PARTE
EL HOSPITAL DEL DIABLO

Para los cobardes, los acomplejados, los sdicos, para todos los hijos de Satn, no
existe mejor sustancia para su Alquimia de Horror que la carne humana. Siempre, en aquel
que golpea, hiere, viola o mata, se ha copiado el gesto de los Hijos del Diablo, al disponer

de la Vida, en un desafo al Creador: Mira lo que hago con tu obra!


W. SAMPAS
CAPTULO PRIMERO
Dos meses bastaron para que volviera a tener el aspecto de antes.
El lugar elegido por mi padre reuna todas las condiciones necesarias para recuperar
a cualquiera, incluso a un hombre que como yo haba llegado a ser un aprendiz de
musulmn.
Un doctor de Munich, amigo del Fiscal general, uno de sus incontables amigos,
vena una vez cada dos das. Adems, una joven y hermosa enfermera, Isabelle Lorenz, no
se separ ni un solo instante de mi lecho, hasta que pude abandonarle para empezar a
pasear en el inmenso jardn de la finca.
Las altas montaas del Tirol se ofrecan a mis ojos, bajo un cielo de una extraa
pureza. Ni que decir tiene que adems de la enfermera, la mansin contaba con todo un
equipo de sirvientes, de los que destacaba la simptica Klementine, la cocinera, que hizo
verdaderos milagros para conseguir que ganase peso y recuperase fuerzas en un tiempo
rcord.
Isabelle era una muchacha inteligente, pero me percat, desde el mismo momento
en que pude empezar a conversar con ella, que haba sido aleccionada por mi padre.
Nuestras conversaciones giraron lgicamente alrededor de temas balades, intrascendentes,
demostrndome que an posea, adems de otras muchas cualidades, la obediencia a las
consignas que haba recibido.
La radio era el nico vnculo que me mantena en contacto con el exterior. Pude as
enterarme de los formidables progresos que nuestras tropas estaban haciendo en territorio
ruso, acercandose ms y ms a Mosc.
Pero la verdad es que, por aquellos meses de paz, mi inters se concentraba en dos
cosas igualmente fundamentales para m: recuperar lo ms velozmente posible mi salud... y
olvidar el reciente pasado que tanto dao me haba hecho.
Puesto que haba aceptado las condiciones impuestas por mi padre, lo mejor era
adaptarse a mi nuevo mundo. El Fiscal general, que vino a verme un par de veces, se
mostr satisfecho de mi pronta recuperacin, hablando con vehemencia de sus planes para
conmigo: Deseo que inicies un curso rpido, en la Junkerschule
de Baviera. Ya he hablado con el director de la escuela, que me ha prometido que
bastan dos meses para que te conviertas en un SS.
Estoy de acuerdo, padre le dije mirndole fijamente a los ojos, pero creo que
convenimos en que mi misin, dentro de las SS, sera la de ejercer mi profesin de medico.
Naturlich! exclam fogoso. No querra, por nada del mundo, que malograses
tus facultades como cirujano... pero es necesario, y no creo que deba decrtelo, pasar por la
Junkerschule antes de hacer cualquier otra cosa.
Lo s.
Ir a verte justo el da en que prestes juramento. Y espero que aquel da
memorable, adems del gozo que sentir, podr darte una maravillosa noticia...

De acuerdo. Ahora voy a pedirte un favor, padre...


Lo que quieras.
En realidad, se trata de dos favores... el primero que hagas que me enven unos
libros de Medicina cuya lista he confeccionado.
Aqu, en la biblioteca de la casa, no hay ms que novelas baratas...
Dame la lista y recibirs los libros dentro de unos das...
Cul es el otro favor?
Deseara, antes de incorporarme al puesto que me sea designado, visitar la tumba
de mi madre.
Se puso bruscamente serio, mordindose los labios con visible nerviosismo. (Pero
aquello no dur ms de dos o tres segundos. La sonrisa volvi a dibujarse en su boca.
-Pues claro! Perdname, Hans... pero debera haber penen ello.
Perfectamente. En cuanto hayas prestado tu juramento en la Junkerschule,
vendrs conmigo a Berln e iremos juntos al cementerio.
La llegada del mes de diciembre coincidi con mi definitiva recuperacin. La vida
palpitaba en m con una fuerza formidable.
Por la maana, despus de hacer gimnasia en mi cuarto, montaba a caballo hasta las
once. Luego me cambiaba, enfrascndome en los libros que mi padre me haba enviado.
- Me puse al da, leyendo las revistas mdicas en las que se hablaba de las nuevas
tcnicas quirrgicas, interesndome sobre todo por los trabajos de ciruga de guerra, cuya
casustica aumentaba y se enriqueca de da en da.
El contacto con la Medicina, aunque no fuese ms que de forma terica, contribuy
poderosamente a devolverme el equilibrio psquico que haba estado a punto de perder en
Sachsenhausen Aquel nombre segua, de cuando en cuando, despertando en mi mente
dolorosos ecos, pero el estudio y el ejercicio, ambos realizados con verdadera pasin,
terminaron por acallar casi por completo las voces de mi reciente y terrible pasado.
Aquella maana, mientras haca gimnasia, dej encendido el aparato de radio. De
repente, el locutor de radio Berln anunci, con voz trmula, que los japoneses haban
bombardeado la base norteamericana de Pearl Harbor. La guerra alcanzaba en aquel
momento su dimensin mundial.
Sent la tristeza de saber que el mundo iba a conocer, una vez ms, una catstrofe
universal. Detuve mis ejercicios y cerr la radio.
En el calendario que haba en la pared comprob que era el da 7
de diciembre de 1941...
Al da siguiente, cuando volva de mi jornada de hpica, y justo cuando desmontaba
al caballo, colmndolo al palafrenero y mozo de cuadras, un hombre de cierta edad llamado
Meissmer, vi a Isabelle que corra hacia m.
Alguien le est esperando, Von Klberg! me dijo con las mejillas encendidas.
Haba tenido, forzosamente, que acostumbrarme al von, que en el fondo me
repugnaba, pero as eran las clusulas del trato existentes entre mi padre y yo.
Quin es?
Una seora, a quien no conozco. Ha venido con una enorme cantidad de
equipaje... como si quisiera quedarse aqu.
Poco me importa que mi padre hubiera invitado a alguien, Despus de todo, me dije
mientras me diriga hacia la casa, dejara aquel lugar a final de mes, que era al mismo
tiempo el final del ao 1941, para dirigirme a la Junkerschule.
Penetr en el saln que daba a la fachada posterior de la casa, donde se encontraba

el picadero y las cuadras.


Hola! ; La mir y me qued de piedra. La haba olvidado por completo.
Estaba tan joven y tan hermosa como aquella vez me pareca que una eternidad
haba transcurrido desde entoncescuando la salud en el piso que mi padre le haba
instalado.
Pareces sorprendido, Hans dijo tutendome de buenas a primeras. Espero
que tu -sorpresa sea agradable.
Me alegro mucho de volverla a ver... dije inclinndome.
Qu ceremonioso! exclam rindose. Sabes que te encuentro
maravillosamente bien?
S, me he recuperado por completo, Frau Wesseler.
Frau! Frau! protest amenazndome con su dedo ndice.
Qu significa todo este protocolo, Hans? Quiero que me llames por mi nombre,
Gerlinde... o mejor an, Ger...
Como usted quiera.
Nada de usted... debemos tutearnos. Desgraciado!. Sabes que me he ofrecido
voluntariamente para pasar aqu las Navidades y el Fin de Ao contigo? Slo pensar que
ibas a estar aqu, sin nadie a tu lado, me pona los pelos de punta...
Se lo agradezco de veras...
Te lo agradezco, Ger.
Me mord los labios, pero acab repitiendo la frase: Te lo agradezco, Ger.
As me gusta! exclam alborozada.
Se haba quitado el abrigo de pieles y vi que llevaba un traje sencillo con uno de
aquellos atrevidos escotes que tanto deban gustarle. Cuando se acerc a m, no pude por
menos que mirar los dos globos de carne turgente que asomaban, desafiantes, diciendo
claramente que su cuerpo segua conservando una lozana juventud.
Montaremos juntos a caballo dijo. Soy una excelente amazona sabes? Y si
lo deseas, haremos algunas excursiones la montaa...
Me parece muy bien.
Ahora, mi querido anfitrin, deberas ocuparte un poco de tu invitada... este viaje
me ha abierto el apetito... y no querrs que me desmaye de hambre, nitch wahr?
Estbamos almorzando en la gran sala cuyos inmensos ventanales dejaban ver la
cadena montaosa de los Alpes cuando penetr en la estancia Isabelle, la enfermera.
Llevaba su abrigo y sostena en la mano una pequea maleta.
Perdn. Vengo a despedirme de usted, Von Kliberg.
Cmo? Me abandona? le pregunt sonrindole. No me haba anunciado su
marcha...
He sido yo quien lo ha decidido intervino Gerlinde.
Ya no necesitas sus servicios... y ahora que estoy aqu...
Tuve que contenerme para no estallar. Pero una especie de sexto sentido me avis
de que deba ser extremadamente prudente. Todava ignoraba cul era el verdadero motivo
de la presencia de Gerlinde en la casa; pero, por la fuerza de la costumbre, me dije que
detrs de todo aquello estaba, sin duda alguna, | la mano de mi padre.
Me puse en pie, acercndome a la enfermera.
Le estoy muy agradecido, Frulein, de veras... y no olvidar nunca lo que ha
hecho usted por m.
No es nada, seor me contest con voz contrita. Me alegro sinceramente de

su recuperacin... y le deseo mucha suerte.


Gracias le dije tendindole la mano que ella estrech con calor. Tambin le
deseo mucha dicha, Isabelle...
Adis!, seor... seora...
Se fue. Volv a ocupar mi silla, pero me di cuenta que mi apetito haba desaparecido.
Estaba irritado, pero la prudencia segua controlando estrechamente mis actos.
Te has acostado con ella?
Levant la mirada, con los ojos flameantes; de nuevo estuve a punto de explotar,
pero me contuve otra vez, aunque la expresin de m rostro deba-dejar traslucir la clera
que me habitaba.
Qu preguntas! intent decir con una indiferencia que estaba lejos de sentir.
Una pregunta... a la que no has contestado.
Me dej llevar por la clera, aunque me mostr comedido en el tono de la voz que
emple para decir: Es algo que te importa?
Y si as fuera? contraatac.
Me ech a rer para cubrir un poco mi furia que no dejaba de crecer, Tranquilzate
le dije con el deseo de cambiar de conversacin. Ni siquiera me pas por la cabeza...
Me parece muy bien. No era cosa de abusar de un muchacho en plena
recuperacin fsica. Tu padre me dijo que haba elegido muy severamente a esa muchacha...
pero no puede uno fiarse de esas jovencitas... . ; Crees que son menos seguras que las
mujeres maduras?
le pregunt deseando herirla.
Menos seguras? inquiri sin dejar de sonrer.No s, de veras... pero, en
cualquier caso, son siempre menos habiles,.. e incapaces de proporcionar el placer que
esperan obtener.
Dejemos eso, por favor... Quiero ponerme a estudiar en cuanto hayamos tomado
el caf. |j Estudias mucho?
Todo lo que puedo,
Perfecto... yo voy a dar una vuelta a caballo, esta tarde.. o seguramente no nos
veremos a la hora de la cena... Maana tendremos ocasin de seguir charlando...
Permanec en la biblioteca hasta bastante tarde. Me haba detenido un poco, hacia
las cinco, para tomar un bocadillo y escuchar las noticias en la radio. Las noticias se
referan casi por completo al impetuoso avance de las fuerzas japonesas que haban
desembarcado en las Filipinas, as como atacaban Malasia despus de utilizar la Indochina
francesa como trampoln; Del frente de Mosc se hablaba muy poco. Not que el locutor se
refera a la resistencia de la Wehrmacht ante poderosos contraataques rusos. Desde luego, la
situacin estaba lejos de ser clara, y algo me deca que los soldados alemanes no
penetraran jams en la capital de la URSS.
Era el primer revs despus de una serie de conquistas fulminantes, la primera vez
que el Ejrcito de Hitler no consegua sus propsitos.
Imagin el ambiente, en Berln, en las altas esferas del Reich,.
y me pareca ver, a travs de la distancia, las miradas bajas, los temores, la
incertidumbre en los rostros...
Hacia las nueve y media de la noche me fui a mi cuarto..
Ni siquiera me pas por la imaginacin el cenar, ya que la merienda haba sido
sobradamente abundante. Tom una ducha y me desvest, metindome en la cama.
Cosa curiosa, desde que pude valerme por m mismo, dej de ponerme el pijama,

prefiriendo dormir desnudo. Quiz porque aquella prenda, aunque de seda, tena listas que
me recordaban el ms infamante uniforme que haba llevado en mi vida: el traje a rayas de
los detenidos de Sachsenhausen.
La vida sana que llevaba desde mi llegada a la finca haba terminado por
procurarme un sueo sin pesadillas. Dorma como un tronco, profundamente, lo que me
proporcionaba un despertar esplndido que me encontraba en plena forma.
Sent, cinco minutos despus de haberme acostado, que me hunda en un delicioso
abismo de paz...
Al despertarme, bruscamente, me asombr al comprobar que mi corazn lata ms
aprisa que de costumbre; tambin sent un calor que corra a lo largo de mis venas. Pero
tard unos segundos en percatarme del amplio contacto de un cuerpo junto al mo.
Fue tan grande mi sorpresa que no reaccion como hubiese debido hacerlo. Mil
preguntas me asaltaron, casi todas ellas estpidas, ya que la respuesta a todas ellas era
tremendamente sencilla.
Hans...
Me volv, poniendo entre su cuerpo y el mo una barrera de vaco.
Te has vuelto loca? le pregunt. |
La oscuridad era absoluta; yo dejaba la ventana abierta, pero la noche estrellada era
negra como la tinta. Una difusa claridad no llegaba hasta el lecho y ello me impeda ver el
rostro de la mujer que deba estar vuelto hacia el mo.
S... musit y su aliento clido lleg hasta la piel de mi cara.
Estoy loca de la ms maravillosa locura que existe...
Pero, y mi...
Su mano me tap la boca.
Por favor! No nombres a nadie... absolutamente a nadie...
Ven, acrcate a m... No seas tonto... desde que te vi, aquel da, en mi casa, no he
dejado de pensar en t... No me hagas hablar, por favor... ni me obligues a establecer
comparaciones que podran herirte en tus sentimientos de hijo... eres inteligente y
comprendes las cosas sin necesidad de decirlas... ven...
Cmo no quieres que hable de l? protest.
No lo hagas... te lo ruego... o es que no lo has comprendido an?
El qu?
Qu bobo eres! Tena la confianza y la esperanza de no tener que decir ciertas
cosas... l vivi junt a ella, largos aos.
Despus de sus primeros contactos, ambos descubrieron que aquello no era lo que
esperaban... l intent, mucho ms tarde, volver a pisar un terreno incierto, pero ya no era el
de antes.
Hay muchas cosas en la intimidad de un hombre que le coartan...
su timidez, su temor, su miedo a demostrar su inferioridad o su incapacidad... me
entiendes?
No dije nada, pero claro que comprenda lo que me deca.
Nuestra unin... ha sido puramente convencional, poltica...
buscamos un mutuo apoyo para asegurarnos una posicin estable... para movernos
en ese mundo importante que ambos idolatramos... pero nunca, me entiendes?, nunca hubo
nada serio entre nosotros. Desde el principio, y mejor ser que no recuerde aquel instante
en que se puso a llorar como un nio, establecimos un acuerdo tcito...
Entonces me pregunt aterrorizado, era sa tu juventud aparente, padre?

Ese tu donjuanismo estpido y falso?


Tenas fama de conquistador... y ocultabas detrs de una fachada de mujeriego la
ms estril de las impotencias? Y para eso tanto sacrificio? Poner un lujoso piso a una
mujer como Gerlinde... para que otros satisfaciesen los deseos que t eras incapaz de
calmar?
Lo entiendes ahora, Hans?
Una especie de furia salvaje se apoder de m. Fue como si desease vengar a mi
padre, como si quisiera compensarle de todas las vergenzas, las angustias y los sinsabores
que haba tenido que pasar, y hasta pens, ahora puedo confesarlo, en el dinero que haba
gastado con aquella traidora mujer...
La atraje hacia m con una violencia brutal. Quera que supiese que los Klberg no
eran todos iguales. Adems, pensaba que aquella experiencia que iba a darle sera como un
veneno que no la abandonara jams.
Voy a volverte loca, sucia ramera... y har lo que sea para que jams olvides esta
noche...
CAPTULO II
Ich schwore Dir, Adolf Hitler, ais Fhrer Treue una Tap-ferkeit. Ich gelobe
Dir, und den von dir bestimmen Vorgesetzen, Ochar sam bis in den Tod, so wahr mit
oGtt Helfe... (Y te juro, Adolf Hitler, mi Fhrer, fidelidad y bravura. Prometo a t y a
los que designes para mandarme, obediencia hasta la muerte y todo esto con. la
verdad y la ayuda de Dios) A medida que el director de la Junkersdhule
formulaba, palabra a palabra, el contenido del juramento, cien gargantas, entre ellas
la ma, lo repetan.
Estbamos formados, en el amplio patio de la escuela, cuyos bordes negreaban
con la presencia de un nutrido grupo de espectadores, casi todos familiares de los
nuevos oficiales de las SS que dentro de pocos minutos iban a recibir sus
nombramientos y su destino.
Cuando se perdi en el eco del grito colectivo la ltima palabra del juramento,
una estruendosa ovacin estall, seguida por los gritos de ritual: Heil Hitler!
Sieg! Sieg!
Nos fueron llamando, luego, uno a uno. El director de la escuela, un
Oberfhrer, ocupaba el centro de la mesa montada sobre un estrado, teniendo a la
derecha a uno de los profesores y a la izquierda un Sturmbannfhrer especialmente
llegado de Berln, para asistir, en nombre de Himmier, a la ceremonia.
Mientras avanzaba lentamente, detrs de uno de mis compaeros de curso,
siguiendo la larga fila hacia el estrado, recapitul rpidamente los tres meses que
haba pasado all, dedicado de forma exclusiva a hacer ejercicios militares de todo
tipo, pero sobre todo a asistir a las clases donde nos impartan las doctrinas
nacionalsocialistas.
Ahora poda comprender, por primera vez en mi vida, a los hombres de la SS, a
su desprecio a todo lo que no perteneciera a la Orden de la Calavera, de su concepto
de superioridad absoluta, no solamente sobre los dems alemanes, pero sobre las
dems razas y pueblos del mundo.
Basndose en las ms extraas y falsas ideas que jamas salieron del cerebro de
un hombre, que deba estar mentalmente enfermo nos haban demostrado la

existencia de un Herrenvolk, de una Raza de Seores que la Historia destinaba al


dominio del mundo.
Como mdico, cuando escuch las estupideces sobre la pureza de la sangre, lo
que ellos llamaban Die reinrassig, estuve a punto de vomitar. Y no quiero decir de las
mezclas de sangre, conceptos que me hacan recordar la cra de caballos o de animales
especialmente seleccionados.
Por fortuna, haba conseguido dominarme, permaneciendo aislado, sin intimar
con nadie, ya que todos mis compaeros estaban convencidos de que las palabras de
los profesores eran inmensas e indiscutibles verdades, dogmas de una nueva religin.
Volv la cabeza hacia la gente, descubriendo a mi padre, que llevaba su
uniforme de gala. Junto a l, Gerlinde me segua con la mirada ansiosa.
Estuve a punto de echarme a rer.
Haba conseguido, durante aquel mes de diciembre, exasperar a Gerlinde hasta
lo inconcebible. Fue, lo confieso, un trabajo sumamente agradable, que me procur
ese sentimiento de triunfo que suele experimentarse cuando se consigue una venganza
plena.
Sin llegar a hacer de ella una enemiga, cosa que no me convena en absoluto,
invent mil subterfugios para evitar que cada noche se colase en mi lecho. Pequeas
enfermedades, fiebre, cansancio, todo era bueno como justificacin, ya que no me
habra atrevido a echar el cerrojo de mi dormitorio.
Me percat, desde la primera noche que pas con ella, que se encontraba en ese
punto lgido, cuando la armona hormonal de la mujer empieza a desequilibrarse y
que en el horizonte se dibuja ya la sombra amenazadora de la menopausia.
Pero adems, no tard en darme cuenta de que Gerlinde era, adems de una
histeroide, una neurtica, una imaginativa que no haba conseguido digerir los libros
ledos, no logrando ms que desencadenar una confusa tormenta en su desequilibrado
espritu.
Muchas cosas importantes, que yo desconoca, se escaparon de sus labios en la
intimidad de la alcoba; as pude saber, en parte, el papel que haba jugado en la vida
de mi padre y cmo de ella dependa que el fiscal general no acabase de mala manera.
Por eso me vengu, encendiendo en aquel cuerpo que ofreca sus ltimos
tiempos de lozana, un deseo que estaba seguro la torturara durante el resto de su
vida.
Lo que ignoraba era que, sin darme cuenta, haba puesto en marcha un
fatdico mecanismo de relojera en cuyo extremo haba una peligrosa carga explosiva...
Fue un error que iba a pagar muy caro...
Obersturmfhrer Hans von Klberg.
Presente!
Felicidades. Aqu tiene su ttulo de oficial. Respecto a su destino... el jefe
de la escuela consult los papeles que tena sobre la mesa. Aqu est... tendr que
presentarse, el da 10 de enero, en el !SS-Krieglazarett de Breslau.
A sus rdenes, herr Oberfhrer!
Heil Hitler!
Heil!
Un poco ms de langosta, Hans?

No, gracias... no puedo ms...


Estbamos, los tres, en uno de los restaurantes ms elegantes de Munich. Mi
padre estaba muy elegante, con un uniforme que yo no conoca y que nada tena que
ver con el de Fiscal general que haba lucido durante la ceremonia del juramento SS.
En cuanto a Gerlinde, llevaba un traje de chaqueta de los llamados pied de poule, tan
ampliamente escotado como todos sus habituales atuendos, La senta hervir bajo la
mirada aparentemente tranquila, posada sobre mi padre que llevaba la voz cantante.
No se atreva a volver sus hermosos ojos hacia m, aunque se morda los labios de
impaciencia por hacerlo. De no haber estado mi padre delante, seguro que me hubiera
pedido celebrar mi nombramiento a su manera y durante toda una larga noche de
insomnio.
No he olvidado la promesa que te hice, Hans dijo el Fiscal general.
Tomaremos el tren esta noche... y maana podrs visitar la tumba de tu pobre madre.
Not que los ojos de Gerlinde brillaban de extraa manera, pero en aquel
momento no poda yo sospechar la verdad, y me dije, sencillamente, que estaba
furiosa de que tuvisemos que partir.
Yo no pienso ir a Berln dijo ella de repente. Y ante el asombro de mi
padre, fingido o no: voy a descansar un poco ms en la finca... la capital me
aburre...
Como quieras.
El regreso a Berln supuso para m una nueva racha de dolores. La vista de la
mansin familiar, con sirvientes que me eran completamente extraos, y el vaco de la
falta de mi madre me sumieron en una profunda tristeza.
Qu le ocurri a la doncella? pregunt a mi padre mientras
almorzbamos juntos en el gran comedor.
_Se despidi dijo sin levantar los ojos del plato.
Y Albert, el chfer?
Tambin se fue... esto me doli ms que lo de Margarete, a la que apenas
trataba. Hice cuanto pude por el hermano del chfer... y consegu que se le conmutase
la pena capital por una cadena perpetua.
No dije nada, pero mis dientes rechinaron al pensar en lo que significaba una
condena de por vida en uno de los Konzentrationslager como el que yo haba
conocido...
Un largo y penoso silencio se estableci en el comedor. Yo oa el ruido tenue de
los cubiertos que mi padre manejaba. De repente, levant la cabeza y me mir con
extraa fijeza. Por primera vez, "sus ojos me parecieron expresar una sincera
simpata, algo que nunca haba visto en l.
Lo ha conseguido, verdad? me pregunt con voz trmula.
De qu hablas, padre?
De Gerlinde. Se ha acostado contigo... no?
S, lo ha hecho.
Lo saba.
Me dio pena. De haber tenido confianza con l, le habra explicado que aquello
se haba convertido en un triunfo para l, que yo haba conseguido vengarle en el
cuerpo exigente de la mujer que le despreciaba abiertamente.
Ten cuidado, hijo...
De ella?

S, es una vbora.
No temas. S cuidarme.
No la conoces. Es una pobre hembra hambrienta, una perra en celo... Sabe
que le queda muy poco tiempo... y est desesperada...
por eso es capaz de todo.
Ya me he dado cuenta... gracias por tu aviso dije por caridad hacia l.
Te quedars algunos das en Berln, verdad?
No. Esta tarde visitaremos el cementerio... y coger el tren de la noche.
Para Breslau?
No. Voy a ir hasta Sachsenhausen.
Lanz una exclamacin de sorpresa. Me mir, largamente, con la angustia
pintada en el rostro.
iNo vuelvas all, Hans! Olvida todo eso... Te lo ruego. Puedes echar todo a
rodar... de nuevo. Justamente, recordars que quera anunciarte una buena noticia en
Munich... pero todava no me han confirmado mi nuevo cargo... no lo estropees, hijo...
Un nuevo cargo? pregunt con una sonrisa burlonaTodava aspiras a
ms, padre?
No es eso, Hans. Quieren confiarme los servicios de la justicia alemana en los
territorios ocupados, al Este... Seguramente residir en Kiev... Ser el juez general
para toda Ucrania y toda Bielorrusia... con el grado de Obergruppenfhrer (Teniente
general).
Te das cuenta?
S, me doy cuenta. ; Deseo, como t, alejarme de Berln. Estoy cansado,
hijo mo. Ya no soy el de antes... las reuniones sociales me aburren, las encuentro
vacas... adems, te lo digo de veras, nunca he estado ms solo que ahora...
Estuve a punto de decirle que l no saba lo que era estar solo, ni moverse en
aquel infierno en el que su estupidez me haba lanzado.
Nunca saliste de tu dorado mundo, padre. Jams te asomaste a un "block",
entre criminales, violadores y proxenetas, y aunque pasaste unos minutos, unos cortos
minutos, en el "Revier", no tuviste que ayudar a Kari Merberge, ni viste los cerebros
de los intelectuales polacos coleccionados por Dietrich Hoffmann.
Cuando ms tarde abandonamos el cementerio, despus de haber pasado una
veintena de minutos ante la puerta de hierro del mausoleo familia, y cuando
caminbamos sobre la arena del sendero hacia la plaza central donde esperaba el
Mercedes, quise, de una vez para siempre, decir a mi padre lo que llevaba tiempo
quemndome la boca.
Me dejars en algn caf, cerca de la estacin.
Es que no vas a volver a casa?
No.
Se detuvo, volvindose para mirarme con extraeza.
Puede saberse por qu?
Porque respond con calma, aqu termina el duelo, y creme que no hay
en mi frase irona alguna. He hecho lo que me has pedido, y creo que puedes darte por
satisfecho. Hace un rato me dijiste que habas elegido tu nueva vida, que estabas harto
de Berln y que te ibas a Kiev. Te deseo mucha suerte, padre. Aqu se separan nuestros
caminos...
Definitivamente?

Espero que s.
Baj la cabeza unos instantes, como si de repente toda su atencin se
concentrase en las puntas brillantes de sus botas.
Comprendo... era inevitable. Nunca nos hemos comprendido, verdad?
No podamos comprendernos repliqu cuando apenas nos hemos
conocido.
Es verdad.
Yo te he hecho un gran favor... tan grande como el que me has hecho t al
sacarme de Sachsenhausen..., y hablando del campo, te doy las gracias por haber
enviado los paquetes para los que fueron mis compaeros de barracn.
No tiene importancia.
Ahora, como dicen los franceses, nous sommes quilfes (Estamos en paz).
Podemos, sin ninguna clase de resentimiento ni de nostalgia, seguir cada cual
su camino... hacia su destino.
No podrs evitar que me interese por lo que haces, Hans.
Lo s; pero, por lo que ms quieras, no vuelvas a inmiscuirte en mi vida,
padre. Djame en paz. No tienes ahora ninguna mancha familiar que ensucie tu
hermoso von...
Que tambin es tuyo.
No lo usar, a menos que me vea obligado a ello. Con llamarme Klberg me
basta. Y ahora, padre, guardemos silencio.
Volvamos al coche. Es triste decirlo, pero a veces una ltima palabra puede
estropear un final feliz...
CAPTULO III
Estamos muy contentos de tenerle con nosotros dijo el ms delgado de los
tres, el que se haba presentado con el nombre de Mathias Tenebraun.
Necesitbamos verdaderamente un cuarto cirujano. No es cierto, amigos?
Los doctores Flix Linger y Joachim Schnabell asintieron con la cabeza. Los
tres mdicos con los que ahora cenaba en el comedor de los doctores tenan mi mismo
grado, eran Obersturmfhrer, tenientes de las SS.
Desde mi llegada a Bresiau, en las primeras horas de la tarde, haba preferido,
tras enviar mi equipaje al hospital SS, dar un largo paseo por una ciudad que no
conoca.
Me gust bastante y tras haber tomado una taza de caf en un elegante
establecimiento del centro, tom un taxi y me hice conducir al SS-Kriegslazarett.
Fue justamente el joven doctor Tenebraun quien me recibi, excusndose por
la ausencia del cirujano jefe as como del director del establecimiento.
Hoy es sbado explic el doctor Tenebraun y ningn sbado les
encontrar aqu, a menos que ocurra algo verdaderamente importante. Van de caza, a
unos cien kilmetros de la ciudad, invitados por el Gauleiter.
Casi me alegr de no haber sido recibido por los jefes; era mejor as: empezar a

conocer a los verdaderos protagonistas del trabajo diario, los que, lo quisiera o no,
iban a convertirse en mis compaeros.
Hay muho trabajo? pregunt despus de haber probado el excelente
asado que nos haban servido.
No nos quejamos... sonri Sohnabell que tena el rostro salpicado de pecas
. Claro que todo depende de lo que ocurra en el frente. Generalmente y debido a
nuestra situacin geogrfica, los heridos SS que recibimos aqu proceden de los
sectores del Grupo de Ejrcito Sur, los que operan en Ucrania, en Crimea y en la
zona del Don...
Joachim dice la verdad terci Flix Linger que llamaba la atencin por
ofrecer una cabeza rasurada, quiz para combatir alguna calvicie precoz, ya que era
tan joven como nosotros.
iPues claro! ri el aludido. No querrs que asuste al recin llegado? Lo
cierto, doctor Von Klberg aadi, que slo una vez nos vimos desbordados por
los acontecimientos...
en diciembre de 1941 y enero de 1942... cuando la retirada en el frente de
Mosc.
Fue tremendo suspir Linger, el calvo. Estuvimos operando da y nodhe,
sin dormir un solo segundo durante ms de setenta horas, parndonos algunos
instantes para tomar una taza de caldo o un bocadillo... pero despus, el ritmo en la
llegada de los heridos ha disminuido sensiblemente.
Lo que quiere decir claramente intervino el de las pecas que las
unidades de las Waffen-SS intervienen en los combates. Segn hemos odo decir, se les
utiliza especialmente para combatir a los partisanos, detrs de nuestras lneas...
Esos cerdos... gru Tenebraun. Cuando pienso lo que hicieron a...
Deja que nuestro amigo pase su primera noche en el Lazarett
sin preocupaciones... Tiempo tendr de aguantar todos esos jaleos.
Has operado mucho? me pregunt tutendome por vez primera.
Un poco repuse, pero casi siempre en los hospitales dependientes de la
Universidad.
Ciruga torcica? inquiri Joachim.
Un poco, tambin abdominal y hasta algo de craneana.
Amputaciones? me pregunt Linger.
Creo que llegu a dominar la palidez, que deba querer extenderse por mi
rostro. Aqudia palabra despert bruscamente en m los dolorosos recuerdos del
Revier de Schasenhausen y aquel criminal llamado Kari Merberg.
Muy pocas repuse tras una penosa pausa, y en esos casos he actuado
como ayudante...
Aqu tendrs ocasin de hacerte la mano dijo Scmaffbell. Es lo ms
corriente... las amputaciones. Y no vayas a creer que nos guste hacerlas, pero la
verdad es que nos llegan con unos miembros podridos con amenaza de gangrena
gaseosa, hechos un verdadero asco.
-- Esos puercos de enfermeros y hasta los mdicos de los Etappenlazarett
(Hospital de evacuacin primaria) trabajan como carniceros... Ya vers, Hans. Qu
suturas! Qu vendajes! Y sobre todo... qu asepsia!
Que te lo diga Flix... anda, Linger... di a nuestro amigo lo que encontraste
debajo de un aposito y directamente aplicado a una herida causada por un pedazo de

metralla... anda, dselo!


Haban puesto mierda de vaca.
Te das cuenta, Hans? grit Joachim. Cuando piensas que esos mdicos
de los centros de vanguardia han estudiado, que les han dado un ttulo... pandilla de
veterinarios!
No digas eso ri Linger. Insultas a los pobres veterinarios que no tienen
culpa alguna... En una palabra, amigo Hans: ten mucha paciencia y no grites si
encuentras una colilla en el estmago de un operado de urgencia en uno de esos
centros de vanguardia, ni te pongas furioso al pensar que podran haber salvado una
pierna, un brazo... y hasta la vida, de haber actuado como verdaderos mdicos.
Comprendo dije sinceramente impresionado.
En principio dijo Lukas al cabo de unos minutos y mientras nos servan el
caf y cuando no hay un chorro impetuoso de trabajo, establecemos turnos de una
semana, compuestos por dos cirujanos. Hasta ahora y no siendo ms que tres,
tenamos libertad una vez cada dos semanas. Ahora, gracias a ti, tendremos mucho
ms tiempo libre.
Sonre. Eran SS, de acuerdo, pero no del tipo de los que haba conocido en el
K.L.. Quiz fueran as, casi humanos, porque la carne herida que llegaba al
Lazarett era la de sus propios hermanos. Pero la verdad es que me encontraba a
gusto, como haca mucho tiempo que no lo estaba.
Puede saberse en qu empleis el tiempo libre? pregunt mordido por la
curiosidad.
Eso depende de cada uno y de sus gustos personales repuso Joaohim con
un guio, aunque todos acabamos haciendo lo mismo... Yo, por ejemplo, tengo a una
viudita de guerra, treinta aos dulce como el almbar...
M caso es distinto dijo Tenebraun. Estoy comprometido seriamente con
una de las hijas del Gauleiter... y pienso casarme con ella antes del verano.
Flix se encogi desdeosamente de hombros.
Yo no tengo que salir del Lazarett para buscar una hembra. Me acuesto,
por riguroso turno, con las seis enfermeras... y ya vers, Hans, que alguna de ellas es
verdaderamente extraordinaria.
Pero... dije, no irs a decirme que pasas toda tu semana libre en alegre
compaa.
Su rostro se ensombreci, y justo en aquel momento, Joachim me dijo, al
tiempo que me daba un codazo: Verboten! No metas las narices en su laboratorio,
mi querido Hans. Ni siquiera nos ha permitido acrcanos a nosotros, y eso que afirma,
el muy hipcrita, que somos sus mejores amigos...
Damit habe ich nichts zur schaffen! contest Flix mordindose los labios
. Adems, basta de meterse en mis asuntos!
Y volvindose a m:
Hay algo que puede -ser mucho ms interesante para Klberg...
qu sabes de injertos?
Tericamente, bastante repuse sonrindole; prcticamente, casi nada...
No te dice nada el nombre de nuestro jefe?
Ni siquiera s cmo se llama! Es decir, s... me parece que ahora lo
recuerdo... Doctor Fritz von Kalbb... no es as?
Mathias se ech a rer como un loco: Ese es nuestro director! /No nos

referimos al querido doctor Von Kalbb, especialista en damas burguesas a las que hay
que reconocer en una habitacin a oscuras... Ya conocers a nuestro director, Hans...
parece salir de un cuadro prusiano de primeros de siglo... bigote a lo Bismark,
monculo y peinado, cmo no?, con raya en medio. No sirve ms que para visitar a
los que van a ser dados de alta para soltarles su frase patritica y rogarles que sigan
combatiendo por la grandeza del Reich.
Nunca le he visto asomarse a un quirfano sonri Linger.
Seguro que se desmayara, como aquella vez que Mathias quiso ensearle un
ojo que haba sacado de una rbita con un trozo de metralla en el mismsimo centro.
Se puso malo! Ya te lo hemos dicho, Hans, nuestro mdico director estara
perfectamente en una comedia de Moliere... Pero no nos referamos a l, sino al jefe de
nuestro equipo de ciruga.
No lo conozco.
Naturalmente! ri Linger. Ya te dijimos que haba ido-de caza con el
director y el Gauleiter. Nuestro jefe tiene el grado de Hauptsturfhrer y se llama
Lukas Velenberg..
No te recuerda nada ese nombre?
Reflexion unos instantes antes de contestar: No, en verdad que no me
suena... aunque... Ahora caigo!
exclam al tiempo que se haca la luz en mi cerebro. Doctor Velenberg,..
eso es! El especialista de Hamburgo en ciruga esttica...
...especialista en injertos precis Joachim exactamente en injertos. A
partir de 1930, su clnica no descans un momento, artistas de cine, polticos, todos los
que se consideraban defectuosos iban a verle, con la esperanza de salir nuevos de su
quirfano... hasta se dice que Hermann Goering fue a verle por sus cicatrices de
cuando fue herido en Munich, junto al Fhrer...
Encendi un cigarrillo, lanzando el humo hacia el techo del comedor.
Lstima de hombre!
Por qu?
Un consejo, Hans... Nunca te dediques a la ciruga esttica con pacientes
femeninos... Lukas cometi ese error. Durante aos, acert siempre y le cubrieron de
oro. Mil mujeres se ofrecieron a l para mostrarle su agradecimiento... hasta que
encontr una, la esposa de un general del O.K.W.. No muy joven, pero terriblemente
coqueta... de esas mujeres que se defienden, como gatos patas arriba, del inexorable
paso del tiempo, de la piel arrugada, seca, de los senos cados, del doble vientre, de la
celulitis y las varices... del vello superfluo... Para esa mujer, Lukas Velenberg poda ser
un dios o un demonio... y fue lo segundo...
Fracas?
Por completo. Cuando quit los vendajes, se encontr ante una verdadera
catstrofe. No haba conseguido nada; era como si, en el caso de Fausto, el diablo se
hubiese negado a hacer el trato.
Lanz un suspiro.
Ya puedes imaginarte cmo reaccion aquella bruja. Velenberg escap por
los pelos de un juicio perfectamente montado por la mujercita del general, que
afirmaba haberse negado a complacer al doctor, que le haba hecho proposiciones
deshonestas, y que por eso mismo se haba vengado l... Lukas se salv de la crcel o
algo peor... pero perdi todo: la clnica, su mujer que se suicid y sus dos hijos que no

quisieron saber ms de su padre... Solo, vino aqu... y al verle trabajar nos enteramos
que tenamos en el Lazarett a la clebre zurcidora.
La... zurcidora?
S. As le llamaban en Hamburgo y casi en todo el Reich...
y aqu le hemos visto hacer cosas maravillosas hasta que trajeron al
Brigadefhrer Von Dreimann.... Desde entonces, es como si el doctor Velenberg
estuviese viviendo de nuevo la angustia de su fracaso en Hamburgo.
Entonces... pregunt vivamente interesado por aquel apasionante relato
cuyo final no poda adivinar. Entonces... ha fracasado de nuevo?
No, no es eso exactamente replic Joachim mientras los otros dos le
apoyaban con sendos gestos afirmativos de la cabeza.
Esta vez, si quisiramos definirlo con precisin, no ha sido un fracaso... puesto
que Lukas Velenberg no ha querido ni ponerle la mano encima...
Bostez, mirando a sus compaeros.
Seguiremos maana... Hoy estamos Mathias y yo de guardia...
hasta el domingo por la noche. T, Hans, sigue mi consejo y descansa lo que
puedas.
Schabell tiene razn intervino Linger. Luego, cuando menos lo piensas,
llegan las ambulancias y te lanzas de cabeza en un verdadero infierno...
Imposible conciliar el sueo.
Mi habitacin era, sin embargo, tremendamente acogedora.
Grande, constaba de adems de un lecho y un armario, de un despacho y
estanteras en las paredes que formaban una biblioteca bastante completa.
Lo nico que me hizo fruncir el ceo fue, justamente sobre la biblioteca, el
busto en bronce de Adolf Hitler y, junto a la figura, encuadernado en piel, un ejemplar
de su libro Mein Kampf.
Con qu ganas hubiese tirado ambas cosas por la ventana!
Pero me haba prometido ser prudente y jams, nunca ms, permitir que un
error pudiese llevarme de nuevo a vestir el uniforme de los esclavos de los
Konzentrationskager.
Me eh en el leoho, desnudo como siempre, aunque procuraba, estuviese
donde fuese, cerrar bien la puerta en recuerdo de aquella noche en la finca de mi
padre...
Confieso que mi primera hora de insomnio se consumi pensando en Flix
Linger. Haba notado, cuando uno de los otros insinu algo -sobre su laboratorio,
que el mdico calvo se haba puesto mortalmente plido y que su angustia no haba
desaparecido hasta llevar la conversacin a otro terreno.
Si pensaba tan intensamente en Flix Linger era, precisamente, porque desde
mi estancia en el campo de concentracin, me pona a temblar desde el momento en
que alguien senta aficiones de investigar cualquier cosa.
Con los ojos abiertos, tendido en el lecho, mirando el blanco techo de mi
habitacin, intent proyectar en l como si en una pantalla de cine se tratase, el rostro
de aquel joven teniente mdico SS, con su rostro plido y aplanado, que pareca an
ms redondo por su crneo afeitado.
Yo ya saba, por lo que haba odo decir a los otros mdicos, que los
laboratorios del hospital se encontraban en la planta baja, en el ala opuesta al ttrico
lugar donde se ubicaba la sala de diseccin y el depsito de cadveres.

No s exactamente cmo me levant. Me encontr vestido y en el pasillo. No


deba temer ser sorprendido por mis compaeros, ya que la sala donde Mathias y
Joachim estaban de guardia se hallaba en el piso superior, exactamente entre los dos
quirfanos principales.
De todos modos, tras unos instantes de duda, descend por una de las escaleras
secundarias. La planta baja, a excepcin de la parte central donde se encontraba un
vestbulo moderno, los ascensores y los monta-camillas, guardaba el viejo, triste y
hmedo aspecto que deba ofrecer el edificio entero antes de ser renovado para
convertirse en uno de los mejores centros hospitalarios con los que contaban las
Waffen-SS.
Evitando el vestbulo, donde al llegar haba visto una fuerte guardia de las SS,
segu el pasillo oscuro que se diriga hacia el ala izquierda del edificio. No tard en
tropezar con una puerta de hierro, slo entornada, que cedi con facilidad,
permitindome proseguir mi camino, por un nuevo pasillo mejor iluminado, cuyas
puertas, a derecha e izquierda, daban a los laboratorios.
No tard en ver, sobre una de ellas, un letrero con el nombre del doctor Linger,
as como debajo, en letras ms pequeas, un claro y determinante se prohibe la
entrada.
Estaba dispuesto a retroceder, volviendo a mi cuarto, cuando o voces en el
interior del laboratorio; fue entonces cuando acert a ver la franja luminosa que sala
por debajo de la puerta.
No s exactamente lo que me inspir tantear la puerta de la habitacin; lo
cierto fue que experiment una agradable sensacin al comprobar que se abra.
Empuj despacio, muy despacio, la hoja que gir sin que sus goznes rechinasen. As
penetr en un cuarto donde se almacenaban las cosas ms inverosmiles muchas de
ellas en el interior de enormes cajones.
La habitacin estaba casi completamente a oscuras, a excepcin, como pude
comprobar al cerrar la puerta, del ventanuco que deba dar al laboratorio del doctor
Linger.
Las voces me llegaron ahora con completa nitidez, y adems de la del calvo,
identifiqu en seguida la de Mathias Tenebraun al que yo crea de guardia, como a
Schnabell, en el segundo piso.
Est todo preparado dijo Flix con un tono ardiente en la voz.
Fjate en eso...
Qu diablos es? Parece una jaula...
La luz que entraba por el ventanuco me hizo ver los cajones que se apilaban
junto a la puerta, que haba permanecido invisible hasta entonces para m, pero que
posea la abertura por la que entraba en la habitacin la claridad procedente del
laboratorio vecino.
Sin la menor vacilacin, trep por los cajones, sin hacer el menor ruido. Una
vez arriba, alc el rostro, despacio, colocando mis ojos a ras del ventanuco por el que
me segua llegando la yoz de los dos mdicos.
Es una jaula... que estar llena muy pronto, quiz maana.
-Nunca me habas trado aqu...
Y qu queras que hiciera? Cuando me llamaron de Berln para confiarme
esta clase de trabajos, me dijeron que me mostrase estrictamente prudente, incluso
con mis amigos.

Qu servicio te encarg esta clase de trabajos?


El Hauptamt-2
Diablo! Nada menos que el RuS.H.A.. Se trata, entonces, de algo
verdaderamente importante.
Pues claro... Mira, ven aqu... ves esos ratones*
S.
Hay tres machos y seis hembras en cada jaula. Como todos los animales no
humanos, los ratones slo se unen sexualmente en la poca de celo... ahora vas a ver...
Con las manos en el montante, contuve el aliento. Haba olvidado por completo
mi situacin y si uno de ellos hubiese levantado la cabeza, me habra descubierto sin
ninguna dificultad.
Le vi dirigirse hacia una vitrina. Tom una jeringuilla que carg con el lquido
incoloro que extrajo de un pequeo frasco.
Es algo formidable dijo volviendo junto a los ratonesAunque, si tengo
que decirte toda la verdad, ignoro la composicin de este lquido que he recibido
directamente de los laboratorios de Berln. Pero los efectos son verdaderamente
alucinantes...
Se apoder de uno de los ratones con una habilidad que demostraba su
costumbre, y le inyect en el peritoneo el contenido de la jeringuilla, colocndolo luego
en la jaula.
No pasa nada... dijo Mathias con un cierto desencanto en la voz.
Espera un par de minutos repuso tranquilamente Linger-. Yo tambin, la
primera vez que les inyect esa sustancia cre que no iba a pasar nada... Mira!
Desde donde estaba poda observar con cierta facilidad lo que estaba
ocurriendo en el interior de la jaula. El ratn que haba sido inyectado empez a
agitarse y, de repente, se lanz como una exhalacin sobre el ms prximo de sus
congneres, montando a caballo sobre l e iniciando rpidos movimientos de
acoplamiento sexual.
Fjate bien dijo Flix con los ojos brillantes. No slo va a montar a las
hembras, sino que tambin lo har con los machos... y si se resisten... Mrale ahora!
Desde lo alto del ventanuco, yo acababa de or un grito agudo, un chillido que
se repiti unas cuantas veces. Por desdicha, al moverse, Mathias se coloc ante m,
impidindome ver lo que estaba pasando.
Qu bestia! exclam Tenebraun. Lo ha matado.,.
Casi dijo el otro. Como ves, dos centmetros cbicos de ese lquido y un
simple y tmido ratn se transforma en una especie de tigre. Mira a los otros machos..,
se han ido todos a un rincn de la jaula, medio muertos de miedo...
Oye dijo Mathias tras una corta pausa, sabes que esta sustancia puede
ser un verdadero tesoro para los impotentes y los tmidos?
No seas idiota! No es el lado sexual del asunto lo que nos interesa, aunque
podr ser divertido ver lo que pasa cuando los detenidos lleguen aqu...
Detenidos?
Ya te lo he dicho, idiota. Me mandan seis hombres y seis mujeres, del ghetto
de Varsovia para probar esta sustancia.
Oye... me dejars estar aqu, verdad?
S, pero djame que te explique. Aunque, como ves, la actividad sexual se
hace patente y hasta desenfrenada, lo que interesa a Berln es la agresividad. Si te fijas

un poco, el ratn al que he inyectado es el ms pequeo de todos los machos. Sin


embargo, ha malherido a uno de los otros y hecho huir al resto... Te das cuenta de la
importancia que este lquido puede tener durante el combate?
Mathias se volvi hacia el calvo, mirndole con los ojos muy abiertos.
Cmo? (Es que piensas inyectar eso a los... soldados?
Yo no pienso nada, ni decido nada, amigo mo. No lo olvides. Las decisiones
las tomar el Ru-S.HA., a la vista de los resultados que yo le comunicar. Pero... de
todos modos... te imaginas lo que pasara si se inyectase esta droga a... por ejemplo,
un batalln, momentos antes del combate?
Tenebraun, perdiendo bruscamente la seriedad que reflejaba su rostro, se ech
a rer a carcajadas.
Claro que lo imagino! Soldados intentando hacer el amor con sus
enemigos... es para partirse!
No seas cretino! se enfad Linger. Es precisamente el lado sexual lo que
tendremos que suprimir... lo que importa es la ferocidad, la agresividad. Y no olvides,
pedazo de mastuerzo, que los hombres no son como los ratones. Estoy seguro de que si
inyectamos esto a un ser humano, pensar menos en hacer el amor que en matar a sus
adversarios.
Te comprendo. Pero, en ese caso, cuando lo inyectes a los judos, tendrs que
tener cuidado... mucho cuidado...
Bah! Para qu crees que se ha construido esa jaula! Mira los barrotes...
nadie podra romperlos...
Tu amiguito parece que se ha cansado de jugar con las hembras... mira,
todas se han ido al rincn, junto a los machos asustados...
Es natural. La. sustancia estaba muy diluida y los efectos de la inyeccin
estn empezando a desaparecer.
Mathias se pas la lengua por los labios.
Estoy deseando que esos prisioneros lleguen dijo con pasin. Ser
pronto, Flix?
S, muy pronto. Ahora voy a recomendarte una cosa: ni una sola palabra de
todo esto. Entendido?
No temas... pero yo crea que tenas confianza en Schnabell No desconfo
de nadie, en principio. Pero voy a decirte algo... ni siquiera nuestro jefe inmediato,
Velenberg, sabe exactamente lo que estoy haciendo en el laboratorio... y mucho menos
el idiota del director del Lazarett, Y el nuevo?
Hans von Klberg?
.S.
No le digas nada... No parece mal chico, pero ese von me mosquea un poco.
No hay muchos von en las SS. Los aristcratas se concentran mucho mejor en la
Wehrmacht. De todos modos, es mejor que ignore lo que pasa aqu. Ms tarde, si
vemos que se puede confiar en l, se lo diremos.
Me parece muy bien.
Ahora, aydame a dar comida a los ratones. Luego nos iremos...
ya hemos visto bastante por hoy...
Descend cuidadosamente de mi atalaya. Luego abandon el cuarto trastero,
dirigindome hacia mi habitacin. Me desnud y me met en la cama, aunque saba
que iba a ser completamente intil esperar la llegada de un sueo reparador que no

llegara, al menos antes de unas cuantas horas.


El comprobar que los experimentadores no se encontraban nicamente en
los campos me llen el corazn de amargura.
Estaba visto que los mdicos nazis no podan vivir sin intentar nuevas y
absurdas locuras.
No s exactamente cmo consegu alejar de m todos aquellos confusos
pensamientos, ni cmo mi cerebro, cargado de inters profesional, se volvi hacia el
caso del Brigadefhrer Von Dreismann y del doctor Velenberg, la zurzidora. Tena
prisa por que amaneciera. Era, ahora lo s, como si adivinase que iba a iniciarse una
de las ms terribles aventuras de mi vida-Las listas de estimulantes enviados a su
unidad de criminales puede explicar, en parte, la conducta implacable de sus hombres.
Este es uno de los muchos casos que KARL VON VEREITER
estudia en su FABRICA DE HROES, ttulo que oculta uno de los ms
tenebrosos asuntos de la pseudocienca desarrollada, como nunca se hizo a lo largo de
la Historia por los mdicos e investigadores sin escrpulos del Tercer Reich
CAPTULO IV
Al salir de mi cuarto, me dirig al comedor donde desayun con un buen
apetito. Estaba solo y la camarera que me sirvi lo hizo amablemente, un tanto
sorprendida de que se le pidiera caf a aquellas horas. La verdad es que haba saltado
del lecho cuando apenas un poco de claridad anunciaba el alba.
. Unas cinco horas de sueo haban bastado a mi cuerpo, que volva a gozar del
mismo afn de trabajo que en los viejos tiempos de la Universidad.
Echando a un lado lo que haba visto y odo en el cuartucho de la planta baja,
me haba dedicado a pensar en el caso de aquel SS
que, segn me haban dicho, yaca en una habitacin especial de la tercera
planta...
SIN ESPERANZA.
As hubiese podido rezar ese letrero con grficas y diagnstico que se coloca a
los pies de las camas, en los hospitales. Terminado el desayuno, sub por la escalera
principal, desdeando el ascensor.
Una vez en la planta tercera, recorr el pasillo al que daban una serie de
puertas cuyos letreros no podan ser ms explcitos.
Ciruga facial. Grandes quemados. Ciruga de reconstruccin.
Y la ltima puerta:
Injertos y transplantes.
Suspir, antes de empujar las dos hojas basculantes puerta. Casi en seguida,
me encontr ante la expresin de una enfermera que me miraba como a un aparecido.
Perdone... le dije.
Vaya susto que me ha dado usted! exclam llevndose la mano a la boca.
Era alta, esbelta y muy hermosa. La cofia blanca resaltaba positivamente el
valo delicado en el que destacaban dos grandes ojos verdes y una boca perfectamente
dibujada.
Lo siento. No saba que estaba usted al otro lado de la puerta.

Soy el doctor Klberg...


El nuevo? He odo hablar de usted... qu desea?
Quera echar una ojeada a un enfermo...
_No hay ms que un paciente aqu, por el momento, el Brigadefhrer Rudolf
von Dreimann.
Es precisamente a quien deseo ver.
Me mir con fijeza.
-- Es un enfermo personal del jefe de cirujanos, herr Doktor.
No creo que el doctor Velenberg permita...
No quiero ms que examinarle, meine Frulein.
Se encogi de hombros.
Ach so! De todos modos, no voy a ser yo quien est presente cuando vea al
ogro... Adelante, doctor Klberg... primera puerta a la derecha... y buena suerte!
Le hice un gesto con la cabeza, dirigindome hacia la puerta que acababa de
mostrarme. La empuj y me encontr inmediatamente como clavado por la mirada de
dos ojos grises que parecan perforar mi crneo.
El hombre, de unos cuarenta aos, alto y fuerte, estaba echado en el lecho, con
las muecas atadas a los barrotes de la cabecera y los tobillos sujetos del mismo modo
a los pies de la cama.
Su pijama abierto dejaba ver un pecho bronceado y musculoso, mucho ms
juvenil que su rostro en el que el sufrimiento y la desesperacin haban -surcado de
arrugas.
Nos miramos, en silencio, un largo rato.
Nunca haba visto ojos como aqullos, ni mirada tan cargada de odio, de rabia,
de impotencia y, al mismo tiempo, de clera y hasta de instinto asesino.
Soy el doctor Klberg dije finalmente.
Otro hijo de zorra? me lanzal rostro con un rictus en su boca. Te han
hablado del castrado del Lazarett, pedazo de pederasta? Por qu no has venido
con tu hermanita? Poco me queda, pero creo que hubiese podido hacerle un favor...
La rabia le consuma de tal manera, que no pudo por menos d estremecerme
de horror... y de compasin. Nunca haba visto a un hombre tan profundamente
afectado por una mutilacin de sus rganos sexuales.
Slo deseo ayudarle, Brigadefhrer...
Vete a la mierda! (No necesito ayuda de nadie...! Es decir y su voz
cambi de tono, si verdaderamente deseas ayudarme, destame una mano y dame
lo que sea, un cuchillo o una pistola...
ya que no te creo capaz de meterme una bala en la cabeza...
Voy a examinarle dije con decisin.
Ech las sbanas abajo. No llevaba puesto ms que la chaqueta del pijama.
Cuando me inclinaba sobre l, hizo un supremo esfuerzo e incorporando la cabeza me
escupi con odio. El salivazo se peg a mi mejilla, pero ni siquiera me molest en
limpiarme.
Bastardo! Hijo de perra! Haras mejor en ir corriendo a tu casa para ver a
quin recibe tu madre... y luego avisar al cornudo de tu padre... mala bestia...
Mejor era no escuchar sus despropsitos. Me bast una primera ojeada para
comprender que la desesperacin de aquel hombre era lgica y profundamente
humana.

Pero no estaba all para compadecerme, sino para darme cuenta de si exista
una posibilidad de rehacer algo positivo en aquel montn de carnes entremezcladas
caprichosamente por obra de una cicatrizacin completamente anrquica.
Tras una corta duda, mis manos empezaron a levantar pliegues. El cuerpo del
desdichado se puso tenso como un arco.
.No me toques, marica! Invertido! Cerdo! Te matar! Te matar!
Prosegu el examen, sin osar mirar al rostro del hombre.
Cuando finalmente me incorpor, vi que se haba hecho sangre en las muecas,
al tirar violentamente de los aros de cuero que las aprisionaban.
No le dije nada, abandonando rpidamente la estancia.
Enfermera!
La muchacha se acerc a m.
S, doctor?:|
Dele un calmante...|
He odo cmo le trataba... estoy acostumbrada... es un salvaje, herr Doktor...
y, a veces, tengo miedo de cambiarle de ropa. Me dice unas cosas horribles... Estoy
deseando que se lo lleven de aqu!|
Se ha previsto su evacuacin?
Pues claro... qu hace aqu? Todo el mundo sabe que es incurable... lo nico
que detiene al director es el miedo de que se mate...]
Comprendo. Pngale un calmante, seorita... y muchas gracas por todo
Pase, pase...
Me haban llamado al despacho del Artzdirektor, lo que quera decir que el
Sturmbannfhrer Fritz von Kalbb y su invitado, el cirujano-jefe Lukas Velenberg haban
regresado ya de su jornada cinegtica, No haban exagerado mis nuevos compaeros. Fritz
von Kalbb era la estampa misma del mdico burgus del siglo pasado, mudho ms
interesado en aparentar que saba que otra cosa. Deba haber recibido instrucciones de
Berln a mi respecto, ya que me trat con toda deferencia, no dejndome en libertad hasta
que le promet ir a tomar una taza de caf a su casa, junto a Frau von Kalbb.
Pero, atencin, mi querido colega! Mi esposa, Brigitte, se pasa la vida casando a
la gente! Y siempre tenemos invitadosI de clase en casa... no se deje cazar...
Consegu salir del despacho, yendo en busca del hombre que verdaderamente me
interesaba, mi superior inmediato, el doctor Velenberg, al que encontr en el quirfano,
trabajando, con ayuda de Joachim Schnabell, tratando el rostro de un soldado que haba
sido quemado por un lanzallamas. ruso y al que Lukas.
haca un transplante de piel.
Permanec siguiendo el curso de la operacin, y me maravill de la ciencia que
haba en las manos de Lukas Velenberg.
Cuando termin y mientras se lavaba, me present, apresurndome a felicitarle.
As que usted es el nuevo... el doctor Von Klberg...
saba usted algo de injertos antes de llegar aqu?
Un poco, Hauptsturmfhrer.
Llmeme doctor Velenberg...
Como quiera. He tenido alguna experiencia... sobre todo en injertos migratorios...
Una luz se encendi en sus pupilas.
Prima! Ya era hora que tuviese cerca de m a alguien que supiese algo ms que
hacer una laparatoma exploratoria... As que injertos migratorios... en quemados?

S. Y la verdad, doctor, es que me ha sorprendido que no los haya utilizado usted


en el caso que acaba de operar...
Se volvi hacia m y, por primera vez, la mirada que me lanz era fra, helada, casi
impersonal.
Empezaba a serme bastante simptico me dijo con una cierta amargura en la
voz, pero acaba de cometer un fallo lamentable.
No se puede, mi joven amigo, juzgar tan a la ligera... Un momento!
exclam, haciendo que los enfermeros que empujaban la camilla se detuviesen.
Venga aqu, doctor Klberg... y mire!
Tir del lienzo que cubra el cuerpo del operado. Pude ver entonces la enorme
cantidad de cicatrices que cubran casi por completo la piel de aquel desdichado.
Igual panorama si le damos la vuelta dijo Velenberg.
Todava no puedo explicarme cmo ha podido escapar a la muerte con casi un 75 de
superficie corporal quemada... Ahora bien agreg volvindose hacia m mientras la
camilla se alejaba, de dnde diablos quera usted que sacase un colgajo migratorio?
Perdone repuse sinceramente apenado y, al mismo tiempo, enfadado conmigo
mismo. Tiene que excusarme, doctor...
me he dejado llevar por el entusiasmo de volver a ver algo relacionado con lo que
haca en el Hospital de Berln.
Olvidado! Venga ahora conmigo. Tengo que pasar visita...
pero hoy la har con usted. Dejemos a los otros mdicos que descansen un poco...
sobre todo Linger... no s qu diablos le pasa, pero tiene unas ojeras tremendas y parece
muy cansado...
Pens en los ratones del laboratorio y a los otros ratones que deban llegar de
Varsovia. Pero no dije nada.
Mi estancia en Sachenhausen me haba enseado que lo mejor es mantener la boca
cerraba. Las palabras, en contra de los que afirman que se las lleva el viento, -suelen
permanecer y, a veces, hacer mucho dao al que las pronuncia a tontas y a locas.
Me percat en seguida que Lukas Velenberg era un excelente profesional. Su
vocacin tena ese lado pasional, que a veces raya en un entusiasmo casi infantil, lo que
demostraba el amor que senta por su trabajo.
Pero, al mismo tiempo, respiraba una seriedad cientfica, indudable, y no era, ni
podra serlo nunca, como aquellos a los que empujaba un afn pseudocientfico que les
desposea de toda honradez profesional.
Mientras pasbamos visita por las salas, llegu a la conclusin de que Velenberg no
era, ni mucho menos, un mdico SS, en el sentido estricto que yo empezaba a dar a esa
expresin.
Era un mdico honrado, un cirujano hbil que conoca, y respetaba, sus propias
limitaciones y las del arte que practicaba.
Cuando nos encontrbamos en la sala de ciruga mxilo-facial, me mostr uno de
los pacientes que haba operado haca un par de semanas.
Quiero que se fije en esto, doctor Klberg me dijo. Un trozo de metralla se
llev limpiamente el maxilar inferior. Hemos tenido que recomponer toda la regin... y aqu
s que he utilizado colgajos migratorios... sobre todo porque el paciente rechazaba
obstinadamente todos los injertos que intent hacerle.
Un trabajo notable, herr Doktor dije con sincera admiracin.
Pero esperemos que algn da, no muy lejano, se consiga conocer el mecanismo del

rechazo...
No pide usted nada! dijo echndose a rer. El problema del rechazo ha de
ser uno de los huesos ms duros a roer que tendr la ciruga de todos los tiempos. En fin
agreg con un suspiro, sigamos...
Por qu no le dije nada? Diez veces intent hablarle de ello y diez veces se
formaron en mi garganta las palabras con las que ponerle al tanto de lo que me preocupaba.
Tuve miedo de herir sus sentimientos?
No lo s.
Lo cierto fue que guard silencio. Pero no para dejar de seguir trabajando, a
escondidas, aunque para hacerlo tuve que hacerme amigo de la enfermera, la joven Regine.
Sal de la ciudad y volv con una enorme caja de bombones, .a la vez siguiente fue
un hermoso ramo de flores. Regine, encantada y sorprendida, hizo lo que le peda.
Quiero preparar un estudio para el cirujano-jefe le dije ocultndole parte de la
verdad. Slo deseo que des al paciente que t sabes una dosis de veronal en el caldo de la
noche...
nada ms...
Ni siquiera se percat de que estaba jugando con olla, sirvindome de su muy
especial manera de ser.
Como todas las enfermeras, o casi todas las del SSLazarett, Regine no pensaba ms
que en acabar su turno para salir con algn mdico, a menos que ste prefiriese pasar un
rato en la habitacin de la muchacha.
Me estaba jugando demasiado para pararme en mientes. Sal con ella un par de
veces, fuimos al cine y a bailar. Luego, como deba seguir pagando el precio de su
complicidad, hice el amor con ella, en la minscula pero coqueta habitacin que tena,
como las otras, debajo del tejado, en una graciosa buhardilla del hospital.
Procur parecer lo ms apasionado posible, aunque mi cerebro no poda escapar a la
tensin en que le tena preso el problema profesional que me angustiaba.
Cada noche, cuando el Brigadefhrer estaba profundamente dormido, examinaba yo
su terrible mutilacin. No me limit nicamente a palpar los tejidos mezclados en una
confusa masa aparentemente desorganizada.
Cort minsculos trozos de aqu y de all, haciendo otras tantas biopsias que llev
luego al laboratorio. Como no poda contar con la ayuda del encargado, un
Unterscharfhrer que tena fama de borracho, tuve que trabajar en horas imposibles,
penetrando como un fantasma en aquel recinto, cuya puerta no se cerraba afortunadamente
nunca.
Tuve que echar mano a los libros de la biblioteca, ya que haba olvidado, en gran
parte, cmo teir las preparaciones que deseaba examinar al microscopio, Me pareci haber
regresado a mis viejos tiempos de estudiante de Histologa. Manej de nuevo el microtono,
mezcl los reactivos y pas muchas noches con el ojo pegado al ocular, intentando
descubrir en los tejidos que examinaba las pruebas de que no me haba equivocado.
Mientras, llevaba a cabo mi propio trabajo como mdico del hospital de Breslau. La
verdad es que durante aquella primera mitad de 1942, no recibimos muchos heridos SS del
frente del Este.
Desde el revs sufrido por nuestras tropas ante Mosc, la suerte pareca no volver
ms la espalda a los ejrcitos alemanes que combatan principalmente en la zona meridional
de la URSS y entre Karkov y Crimea.
Pero yo no pensaba ms que en los tejidos que estaba estudiando a fondo en el

laboratorio cuando el edificio entero dorma apaciblemente.


El cirujano-jefe levant su vaso de vino.
Permtame felicitarle, Klberg me dijo con una afable sonrisa.
Y que le felicite sinceramente... mir a los otros tres que estaban a la mesa.
Tenemos un excelente cirujano entre nosotros, seores... Me hubiera gustado mucho que
vieran lo que su colega hizo ayer tarde... extirpacin de una buena docena de trozos de
metralla del abdomen de un Obersturmfhrer herido en Crimea...
No exageremos, doctor Velenberg le dije al tiempo que senta un desagradable
rubor subindose a mis mejillas. Fue una simple cuestin de paciencia...
Oh, no! protest Lukas con vehemencia. Fue un trabajo minucioso y de
gran calidad. La prueba... creo que voy a autorizar que den al operado un poco de lquido...
lo que demuestra que vi cmo reconstrua usted esos intestinos perforados como una criba...
Bebi un sorbo, ponindose en pie.
Ahora, seores, les ruego que me dispensen... pero voy a descansar un poco...
Nos pusimos en pie, saludndole. Cuando hubo cerrado tras l la puerta del
comedor de mdicos, Schnabell, el pecoso, se volvi hacia m.
-Te lo has metido en el bolsillo, Hans! Nunca le haba visto alabar el trabajo de
nadie...
Exageras... me defend.
_T s que exageras ri Tenebraun. La mosquita muerta!
Debes tener cuidado, amigo... cuando se hace demasiado el amor, las manos
tiemblan... Nosotros, los cirujanos, hemos de tener cuidado con esas cosas...
Djale en paz! intervino Linger. Mejor es que calme un poco a Regine... as,
por lo menos, esa loba nos dejar un poco tranquilos...
No me extra nada que estuviesen enterados de mis relaciones con la enfermera,
aunque estaba completamente seguro de que ignoraban los verdaderos motivos de aquellas
relaciones.
Menuda hembra! ri Mathias. Una fiera... aunque ya debes haberte dado
cuenta, eh, Hans?
Es muy simptica dije evasivo.
Y ardiente como un hierro al rojo dijo Joachim. Una verdadera insaciable...
Ten cuidado, Hans, o no dejar de t ms que un pobre esqueleto con un poco de piel sobre
los huesos...
S cuidarme, no te...
Atencin!
La puerta se haba abierto bruscamente y el plantn del pasillo haba gritado para
advertirnos de la llegada del director del establecimiento.
Nos pusimos en pie, saludando brazo en alto el Sturmbannfhrer Fritz von Kalgg.
Por favor, seores... sintense...
Ocup, con familiaridad, la silla que el cirujano-jefe haba dejado vacante.
Todo va bien? pregunt al tiempo que encenda un cigarrillo.
La verdad es que apenas le veamos. Se pasaba el tiempo en su despach, muchas
veces junto al administrador del Lazarett. No tena de mdico ms que el nombre, todos
nosotros sabamos que el olor a ter le mareaba.
Despus de pronunciar algunas frases intrascendentes, clav su aguda mirada en m.
He venido a verle, doctor Von Klberg. Hace mucho tiempo, como ya le dije, que
deseaba invitarle a mi casa... como ya he hecho, varias veces, con sus colegas aqu

presentes... Le ruego que venga esta tarde, a eso de las siete... Mi esposa le espera.
Ir con mucho gusto dije, interiormente contrariado, ya que iba a perder
preciosas horas en el trabajo que estaba llevando a cabo.
Se puso en pie. Le imitamos. Mir entonces al calvo: Doctor Linger dijo. Me
han anunciado la llegada de un grupo de personas, procedentes de Varsovia, que usted
deber examinar por orden expresa de Berln.
No pude evitar un estremecimiento pensando en la llegada de los conejillos de
Indias que probaran la droga que Flix daba a sus ratones.
. Cuando el director se fue, Mathias, siempre de excelente humor, me cogi por el
brazo.
Cuidado, Hans! O eres listo... o Frau von Kalbb te liar con una de las cotorras
que van a sus fiestas. No puedes imaginarte la labor de zapa que lleva a cabo la esposa del
director.
Creo recordar que l mismo me previno.
. Y tuvo razn. Su mujer rene en su casa a lo ms selecto de la sociedad
femenina de Breslau... ya puedes imaginarlo: viudas, solteronas... las unas ms feas que las
otras, tapando sus arrugas con montones de colorete o apretadas en corss imposibles...
Montones de carne que rezman deseo, amigo mo... Y cuando te miran, es como si
te desnudasen... palabra!
Vosotros habis escapado...
S, pero ten cuidado. Los del SSLazarett, es verdad, hemos tenido, hasta el
momento, un poco de suerte, pero los mdicos del hospital de la Wehrmacht han pagado un
duro precio... seis casadas en un ao... esa vieja harpa se las sabe todas!
Me cuidar.
Hazlo por el honor del Cuerpo. Un SS que cayese en las redes tendidas por la
directora... nos cubrira de vergenza.
CAPTULO V
La mansin del director del Hospital era, como esperaba, una de las mejores de la
ciudad. All se reuna la flor y nata del nacionalsocialismo de Bresiau: miembros del
Partido, jefes de sector, muchos Gaus procedentes de los pueblos vecinos, terratenientes,
severos caballeros de la Gestapo y SS de todos los departamentos existentes, amn algn
invitado o invitada procedente de la capital del Reich.
El doble saln donde, cuando llegu, se bailaba ya, estaba animadsimo, as como la
terraza que daba al jardn frondoso y sumido en las primeras sombras de la ya cercana
noche.
Fui primeramente avistado por el director, quien vino hacia m enarbolando la mejor
de sus sonrisas.
Me preguntaba si algo le habra impedido venir, doctor Von Kliberg... venga,
sgame, voy a presentarle a algunos amigos...
Estrech la mano a hombres que deban ser muy importantes, a juzgar por el
nmero y la calidad de insignias y medallas que llevaban en sus elegantes uniformes; me
inclin para besar manos enjoyadas y advert escotes que hubiesen hecho mejor en no
existir, ya que lo que mostraban era, a los ojos de un profano y todava ms a los de un

mdico, pobres carnes fofas que ninguna turgencia endurecan jams.


Mi esposa... ste es el doctor Hans von Kliberg, querida...
No me haba equivocado en absoluto al intentar definir, antes de conocerla
personalmente, el biotipo de Frau von Kalbb.
Era, exactamente, como la haba imaginado.
Delgada, huesuda, viriloide, ocultando un molesto bigote bajo una espesa capa de
crema color carne. No poda disimular su cuerpo anguloso, su casi total carencia de senos,
sus caderas ms rectas que las de muchos hombres.
Oh! exclam con una voz fuerte y nada femenina. Es encantador, Fritz...
pero, por desgracia, no puedo intentar con l ninguna clase de aventura matrimonial,..
La bendije, in petto, dicindome que la cosa empezaba estupendamente bien y que
con un poco de suerte podra abandonar la fiesta sin herir a nadie.
Djanos solos, querido... tengo que llevar al doctor a un lugar tranquilo...
Aquello me alarm. Por unos instantes, pens en lo imposible, creyendo, en medio
de un pnico tremendo, que aquella mujer peligrosamente situada en el lmite de una
intersexual
dad evidente, podra creer que ella y yo...
No me dio tiempo para ahondar en aquel escalofriante tema, Cogindome de la
mano, me hizo dar la vuelta alrededor de la masa de parejas que bailaban en el saln.
Seguimos un corto pasillo y la mujer se detuvo, al fondo, ante una puerta cerrada.
Pase ah dentro, doctor... Le ver luego... si sigue usted aqu...
Lanz una risita que ms bien pareca un relincho y se alej,.
recta como un gendarme, ya que aquel desdichado cuerpo era incapaz de moverse
con ninguna gracia.
Abr la puerta, penetr en un saloncito muy rococ. Cerr la puerta tras de m, sin
ver todava a nadie.
Pero poco duraron mis dudas.
Hola, Hans...!
Gerlinde...!
Me qued de piedra. La verdad es que haba tenido la fortuna de olvidar a aquella
mujer, y ni siquiera haba pensado en la venganza que, en nombre de mi pobre padre, haba
cobrado de ella, apartndome de su lado cuando ms me necesitaba, aunque no fuese ms
que desde el punto de vista carnal...
Sorprendido? me pregunt sin moverse del lado del piano, al fondo del saln,
donde se encontraba.
un poco...
Lo comprendo. Hubiese podido venir antes... Himmelgott!
Cuando pienso en todos estos meses que he pasado... He encontrado el tiempo
largusimo, como una eternidad...
No dije nada.
Me estaba preguntando si aquella loca crea que las cosas iban a reanudarse en el
punto-en que. yo las haba dejado. Por el momento, su actitud era bastante correcta, pero yo
conoca su profundo histerismo, ese motor que muchas mujeres confunden con la pasin.
Has visto a mi padre? le pregunt, Frunci el ceo.
Cmo? No sabes que ya no est en Berln?
Me dijo que iba a Ucrania.
All est, en Kiev... Hizo todo lo posible por convencerme que me fuera con l...

pero me negu... Ahora s que no le faltan las dulces jvenes... que le harn creer que sigue
siendo un hombre de verdad.
Veo que sigues odindole.
No, no es odio... sino desprecio.
Estaba empezando a cansarme de su presencia. Pens, con angustia, en aquel tiempo
que poda estar dedicando a mis estudios en el laboratorio. Poco me faltaba, muy poco, para
poder presentar al doctor Velenberg conclusiones que, estaba seguro le colmaran de
asombro.
Me alegro de haberte visto, Gerlnde.
De verdad? inquiri con un tono de franca irona en la voz.
De veras.
No me lo parece... ni siquiera me has preguntado el motivo de mi presencia en
Breslau.
Y como yo no dijese nada: He venido con mi marido, Hans.
Te has... casado?
S. No poda andar como hasta ahora... de cama en cama...
expuesta a encuentros tan estpidos como el de tu padre... o tan...
tan... excepcionales como el tuyo. Adems, como sabes, el Fhrer no mira con
buenos ojos a las viudas que brillan demasiado en los salones de Berln. En realidad, as me
lo hizo saber por medio del Reidhfhrer... y fue precisamente Himmler quien escogi... el
marido... tas odo hablar del Oberfhrer Runz?
No.
Es el primer ayudante de Franz Breithaupt, el director del SS Hauptamt Gericht
(Despacho principal de la Justica-CC.
Baio el control directo de Himmler se ocupaba de castigar los delitos cometidos por
las SS de todos los servicios.).
Como ves agreg con una
sonrisa breve y cortante, tengo una especial preferencia por la Justicia...
Te felicito.
Danke repuso con frialdad que auguraba la tormenta.
Pero no he venido a eso... aqu... es necesario que te lo diga...
claramente?
No entiendo.
Estpido! Wolfgang, as se llama mi esposo, va a recorrer la regin para hacer
ciertas informaciones... un viaje de diez das...
que t y yo vamos a aprovechar sin desperdiciar un solo minuto.
Lo saba.
No haca falta que hablase. La conoca lo suficiente bien como para identificar, sin
dificultad, el brillo vicioso de sus ojos y esa forma caracterstica de entreabrir los labios,
dejando escapar entre ellos una respiracin silbante, como el ruido de un ofidio venenoso.
Lo siento le dije mirndola fijamente. El trabajo del hospital me absorbe
todo el tiempo... la prueba, he venido aqu por verdadero milagro. Haca ya meses que el
Artzdirektor me haba invitado a su casa...
Dio un paso hacia m mientras sus ojos llameaban de clera apenas controlada.
S perfectamente lo que haces en el hospital me dijo.
Todo el mundo habla de ti como de un cirujano excepcional...
pero lo que ignoras es que me lo debes todo... fui yo quien oblig a tu padre a

sacarte del Konzentrationslager.


Mientes!
Qu sabes t, imbcil? Te crees muy listo, pero ignoras lo ms importante...
Dio otro paso hacia m. La rabia empezaba a afearle el rostro, y not la presencia de
arrugas que el maquillaje era ya incapaz de ocultar.
El muy cnico de tu padre te llev al cementerio para que rezases delante de la
tumba de Frau von Kliberg, no es verdad? Pues bien! Tu madre no ha muerto, imbcil...
La Gestapo oblig a tu padre a que fuera recluida en un sanatorio para enfermos mentales...
Me precipit sobre ella, cogindole fuertemente por los brazos, sacudiendo su
cuerpo con violencia.
Calla, perra! Ni siquiera te permito que nombres a mi madre...
pero si es cierto lo que dices, no vas a conseguir nada...
me oyes? nada!
Consigui soltarse, retrocediendo hecha una furia.
Cobarde! No s cmo he podido estar tan loca como para seguir desendote... Ya
me lo dijo Wenzel... s, tu compaero de estudios, con el que me he acostado en Berln... y
tambin Hoffmann... le recuerdas?
Claro que le recordaba, a l y a las cabezas de aquellos pobres polacos cuyos
cerebros colocamos Holmers y yo en los frascos...
Tambin fui la amante de Dietrich... ahora est en Dachau... y te aseguro que me
cont cosas muy interesantes de ti... Ten cuidado con l, Hans... te quiere muchsimo! Casi
tanto como yo.
No me das miedo, furcia dije con rabia. No soy de esa clase de hombres que
se rinden ante t... y t lo sabes...
No importa... no volvera a acostarme contigo auque me lo pidieras de rodillas...
no te preocupes... tarde o temprano, encontrar la forma de hacerte pagar lo que me has
hecho... Te conozco muy bien, Klberg... eres, en el fondo, como tu padre...
y acabars cometiendo un error... el ltimo. Porque yo me encargar de que esa vez
no escapes...
Tus amenazas no hacen mella en m, Gerlinde... Mrate en un espejo! Ya ests
empezando a pagar... y dentro de un par de aos ningn hombre se acercar a ti...
Puerco!
Aprovecha lo poco que te queda, Gerlinde...
Haz lo mismo, imbcil...- porque, aunque, sea lo ltimo que haga en mi vida, he
de verte arrastrarte a mis pies pidiendo por piedad que te mate...
La entrevista haba durado demasiado. Di media vuelta y sal del saln. Tuve la gran
suerte de no tropezar ni con el anfitrin ni con su parlanchna y hombruna esposa.
Cuando sal a la calle, respir con fruicin el aire de la noche,
No volv directamente al Lazarett. Haba demasiadas ideas contradictorias
en mi cerebro. Y mi sangre lata con fuerza, como si el eco de la clera resonase an en m.
Oa las hirientes palabras de Gerlinde como si estuviese todava delante de m, y
muchas de ellas despertaban en mi interior extraas y dolorosas resonancias.
De todo modos, haba cosas que no poda entender...
ni casi creer. La idea de que mi madre hubiese sido encerrada en un -manicomio me
pareca inadmisible.
Habra llegado mi padre tan bajo? Era imposible! No amaba a mi madre, de
acuerdo, pero de, eso -a encerrarla... adems, con qu motivo? Qu clase de locura poda

haber alegado mi padre para internar a su esposa?


Por otro lado, era posible que fuese tan cnico como para haberme acompaado
ante el panten familiar donde el cuerpo de mi madre no estaba?
Cielos! exclam para mis adentros. En qu clase de mundo me ha tocado
vivir? Qu est ocurriendo en Alemania?
O es que las gentes son presas de una demencia colectiva?
Sin vencer, ni mucho menos, la confusin que reinaba en mi espritu, me encontr,
de repente, a la puerta del Hospital. Apenas si contest al saludo del centinela y penetr en
el edificio andando como un sonmbulo.
Me diriga hacia el ascensor, con un ardiente deseo de acostarme aquella noche
hubiese sido incapaz de proseguir mis trabajos en el laboratorio, cuando una voz son a
mi espalda: Klberg!
Me volv, mirando con fijeza el rostro plido de Joachim Schnabell Qu te pasa?
le pregunt cogindole por el brazo.
Estaba esperndote. No me atreva a telefonear a casa del director, pero si tardas
un poco ms... hubiese ido a buscarte..
Pero, qu ocurre?.
Ven me dijo precedindome hacia el ascensor, estn en el quirfano tres...
No quise preguntarle nada ms, ya que pareca haberse aislado de la realidad. Tena
los ojos abiertos, la mirada perdida y una expresin de indecible agotamiento.
Tuve que empujarle fuera del ascensor cuando las puertas, de la cabina se abrieron.
Fuimos juntos hacia el quirfano tres, cuyas puertas basculantes empuj con decisin.
Llevando su bata, Mathias estaba, de espaldas, inclinado sobre la mesa de
operaciones.
Aqu est Hans... dijo Joachim con un hilo de voz.
Sakrement! gru Tenebraun volvindose hacia m con expresin de horror.
Haz lo que puedas. Hans! Linger se est muriendo!
Ech una rpida ojeada a Flix, que yaca en la mesa. Tena la cabeza ladeada hacia
la derecha y el lado izquierdo-de su cuello no era ms que una especie de volcn rugiente
de donde la sangre manaba a borbotones.
Me desabroch la, guerrera, tirndola al suelo para empezar a remangar las mangas
de mi camisa.
Una bata! Aprisa, Schnabell! Y guantes!
Me acerqu a la mesa de operaciones.
Limpia todo eso, Mathias! le grit. No se ve nada!
Vaya marranada!
Me puse la bata y calc los guantes mientras vea las manos de Tenebraun que
empapaban, las gatas de sangre para tirrlas al cubo.
Dame!
Le arranqu la gasa de la mano y limpi un poco la zona.
La herida era profunda, con bordes desiguales. Comprob que el formidable
desgarro, tras atravesar la piel, haba seccionado limpiamente el msculo esternohiodeo, as
como una buena parte del vientre superior del msculo omohiodeo, lo que haba facilitado
la llegada hasta la yugular interna que apareca rasgada.
Sin dejar de limpiar, busqu con los dedos la cartida primitiva o comn, tronco de
cierto espesor que me condujo, pasando el dedo sobre l, a la bifurcacin que da origen a
las cartidas interna y externa...

Not entonces el pequeo desgarro en la externa, lo que me hizo comprender el


motivo de la hemorragia que lo inundaba todo.
Sutur la cartida, ocupndome seguidamente de la vena yugular.
El campo se aclar y pude estudiar con menor premura los desgarros musculares
que haban abierto el camino hacia venas y arterias.
Incorporndome un poco, auscult a Linger comprobando que los latidos de su
corazn, aunque lentos, eran firmes.
Pero... pregunt entonces, ya que lo ms grave haba pasado, qu diablos ha
ocurrido?
Con la mirada baja, Mathias empez a hablar en voz queda
Empez por contarme lo que yo saba ya, luego dijo que los polacos haban llegado,
que Linger haba inyectado a uno de ellos la misteriosa sustancia enviada desde Berln, y
que los dos, Flix y l, se haban divertido como unos locos, viendo al polaco lanzarse
sobre las mujeres como un lobo-hambriento. Pero, un poco ms tarde, cuando el hombre
yaca jadeante en el suelo, completamente agitado, en apariencia, Flix haba abierto la
puerta de la jaula para proseguir los experimentos.
Estbamos convencidos dijo Mathias que aquel tipo era incapaz de mover un
solo dedo. Haba dedicado todo su entusiasmo a tres de las polacas... y era natural que no
pudiese ms...
Pero cuando Flix se adelant, pasando sobre l, para ordenar a otro que viniese
hacia nosotros... el tipo cado salt como un muelle y cuando pude, disparndole en la
cabeza, separarle de Linger, le haba seccionado medio cuello de una dentellada...
Comprendo.
Corr en busca de ayuda y llam a Joachim... Hoy, no s por qu diablos, no hay
ms que una enfermera de guardia...
la vieja Johanna... no quisimos llamarla... tampoco est el doctor Velenberg...
cremos que podramos resolver el asunto...
pero la verdad es que me he asustado ante tanta sangre... y me he hecho un
verdadero lo...
Le mir con fijeza, comprendiendo lo que se ocultaba tras toda aquella palabrera.
S le dije con dureza. Tenas miedo... a que se te quedase en las manos... no
es as?
Baj la cabeza, en un mudo asentimiento.
Ach so! dije entonces. Vamos a cerrar la herida. Ahora, en principio, no
corre peligro... aunque voy a darle sulfamidas... Pero no quiero saber nada de lo que ha
pasado abajo con esos polacos...
Tenebraum levant la cabeza.
No debes temer nada... dijo lentamente. Schnabell y yo los hemos matado a
todos... a tiros...
CAPTULO VI
Junto al cuaderno en el que haba tomado notas estaban las fichas que haba
hecho y los dibujos en color, exacta reproduccin de las zonas que haba estudiado con
todo detalle.
Las preparaciones de las biopsias, correctamente teidas, estaban alineadas
sobre la mesa, al lado del microscopio.

El cirujano-jefe haba ledo las notas y las fichas, examinando los dibujos y
pasado, una a una, las preparaciones sobre la platina del microscopio.
No haba dicho nada, ni una sola palabra.
Desde el momento que le rogu que fuese conmigo al laboratorio, no haba
despegado los labios, escuchando atentamente las pocas palabras que yo haba dicho a
guisa, de explicacin.
Lukas encendi un cigarrillo y se me qued mirando largo tiempo, sin
pestaear.
Le envidio, doctor Klberg... Me parece estar viendo mi propia imagen hace
una decena de aos..., cuando no haba probado an el amargo fruto del fracaso...
No diga eso, herr Doktor. Me han contado, someramente, lo ocurrido... usted
no tuvo culpa alguna que confundiesen la ciruga con un arte de hacer milagros...
Es igual! De todos modos, a fuerza de ser sincero, deje que le diga que los
peligros de aquella intervencin eran un juego de nios comparados con los que usted
se propone arriesgar si es que est decidido a seguir adelante.
Completamente!
S, ya s... pero quiz carezca usted de ciertas informaciones que podran
enfriar un poco su entusiasmo... sabe usted quin es, exactamente, Rudolf von
Dreimann?
No.
Un viejo camarada del Fhrer... uno de sus ms antiguos colaboradores... de
los viejos tiempos de Munich... Hitler no ha tuteado jams a nadie... a excepcin del
jefe de las SA, Ernest Rohm, ya muerto... y Rudolf von Dreimann...
Lanz un suspiro.
Esa es la causa de que le tengamos aqu... porque recibimos un
Fhrerbefeh (Orden del Fhrer que no se discute)... y no nos perdonara nunca, me
refiero a Hitler, que algo mal ocurriese a su compaero de lucha... por ejemplo, que se
suicidara...
Entiendo.
Y sabiendo quin es... va a arriesgarse?
S. usted acaba de comprobar, doctor Velenberg, que a pesar de los destrozos
aparentes que se observan en el paciente han quedado tejidos que nos autorizan a
intentar una reconstruccin. El tejido testicular es abundante y sigue vivo... lo que nos
garantiza un aporte hormonal normal...
Pero... y el miembro?
Tambin he encontrado tejido esponjoso. Naturalmente, no podremos dotar
al Brigadefhrer de una virilidad como la que posea antes... pero volver a ser un
hombre... y eso es lo que importa... no le parece?
Es usted un valiente... Yo no me atrevera, ni siquiera tras las pruebas
positivas que ha obtenido tan pacientemente.
Pero me gusta su audacia, doctor Klberg.
Gracias.
Tambin he de felicitarle por lo que ha hecho al joven Linger...
cuyos experimentos ignoraba. Sabe usted que Flix, as como Tenebraun y
Schnabell estn confinados en el SSLazarett?
Cmo? Por qu?
Orden del SS Hauptamt Gerich. Un tal Oberfhrer Runz ha dado orden de

que no salgan de aqu... y creo que van a ser juzgados...


por destruccin temeraria de material procedente del Ru-S.HA....
Qu...? no pude por menos de exclamar. Quiere decir eso que
consideran a los polacos como material del RurS.H.A.?
As es amigo mo-- no van a ser Juzgados por la muerte de esas mujeres y
esos hombres, sino por el hecho de haber suprimido unos cobayas...
Se acerca el momento... mi deber es consultarle... no porque lo que l diga
vaya a influir en mi decisin...
El cirujano-jefe hizo un gesto de asentimiento con la cabeza Tiene usted el
permiso del Artzdirektor dijo y el mo aunque no es el ms importante... Adems,
Berln ha dado el consentimiento, nicht wahr?
En efecto. Ya comprender usted, doctor, que nuestro Von Dreimann no es
un cualquiera. Adems, para hablarle con franqueza, Hauptsturmfihrer, le he
tomado simpata...
El doctor Velenberg esboz una sonrisa Cuando lo examin al llegar aqu, me
pas por la cabeza que las mutilaciones que un hombre puede sufrir las de los
genitales son las ms terribles-Comprenda que hemos basado nuestra personalidad en
unos rganos y nuestra vida toda gira alrededor de unas hormonas. Sin embargo es
absurdo ya que un hombre no deja de ser una criatura humana aunque este castrado
por otra parte, el Brigadefhrer SS no es ya un jovencito que deba demostrar su
virilidad de la maana a la noche Tampoco es un viejo doctor Velenberg -objet- Tiene
cuarenta aos.
-- Lo s. De todos modos amigo mo esa clase de mutilacin no justifica un
suicidio... usted no sabe lo que tuvimos que padecer cuando trajeron a Von Dreimann
para evitar que se quitase la vida.
Encendi un cigarrillo, absorbindose, durante unos instantes en la
contemplacin del humo que ascenda perezosamente, retorcindose hacia el techo.
-- Tuvimos que alimentarle por sonda ya se negaba rotundamente a comer.
Me mir, de repente, con una ansiedad que me produjo una gran impresin.
Puedo preguntarle algo, doctor Klberg?
Lo que quiera. . .
Slo deseo que me conteste usted sinceramente.
As lo har.
Bien... carraspe para dar a su voz un tono claro. Veamos...
Cree usted que conseguir algo positivo?
Le devolv la mirada.
Si se refiere usted, herr Doktor repuse a que volver a ser como antes,
mi respuesta es rotundamente no...
No me refiero a eso se apresur a decir. S que no puede usted hacer
milagros...
De acuerdo. Lo nico que deseo es: primero... evitar una feminizacin, sin
necesidad de acudir a inyecciones de hormonas masculinas. La existencia de tejido
testicular que la explosin no consigui destrozar por completo me autoriza a esperar
que podr reorganizar quirrgicamente una nueva secrecin testicular, evitando as
que Von Dreimann se convierta en un eunuco.
Cmo va a hacerlo?
Lo dotar de dos nuevos testculos. Sirvindose de un colgajo migratorio,

conseguir un escroto y situar el tejido noble en el interior de capas de tejido adiposo


que tomar de sus nalgas.
Sus ojos brillaron de nuevo.
No ir a decirme que ser capaz de eyacular?
Sonre tristemente.
No soy Dios, doctor... ni est en mi mano hacer milagros.
Por otra parte, usted sabe como yo, puesto que examin al paciente, que no
queda nada de la estructura testicular, ni canal deferente, ni vesculas espermticas...
nada! Slo porciones de tejido que vertern las hormonas en la sangre, garantizando
as una virilidad fisiolgica y psquica.
Comprendo.
Lo mismo pienso hacer en la reconstruccin del pene. Me servir de los
restos de tejido esponjoso y har cuantas anastomosis sean necesarias para que el
paciente est dotado de un miembro, aunque no pueda decirse que su utilidad sea la
misma que antes del accidente.
-Es usted verdaderamente formidable! exclam poniendo una de sus
manos sobre mi brazo. He hecho toda clase de trasplantes, pero jams me hubiese
atrevido a atacar algo tan problemtico como el caso que nos ocupa... Si a m me
llaman la zurcidora, usted va a merecer el nombre de la bordadora.
Sonre halagado.
Le auguro un excelente porvenir como mdico, doctor Klberg. Y
ahora, si me lo permite, antes de volver a mi trabajo, deseara pedirle un favor.
Le escucho.
Me permitir ayudarle en la intervencin?
Desde luego! exclam con sincero entusiasmo. Ser para m un
verdadero honor, herr Doktor!
Al encontrarme solo ante aquel hombre, perd lastimosamente toda mi sangre
fra. Siempre me ocurra igual, cada vez que su mirada glacial se posaba sobre m.
Esper a que yo hablase, pero viendo que el silencio se prolongaba
indefinidamente, me dijo: Sigue creyendo que soy un excelente conejillo de Indias
verdad?
Bien sabe usted que nunca he pensado as. Brigadefhrer repuse sintiendo
que la clera era el mejor motor para poder seguir hablando con l.
Ahora saba cmo tratar a aquel hombre que no admita vacilacin alguna,
prefiriendo la verdad, por muy dura que fuera a la mentira ms piadosa.
Quiero intentarlo, Von Dreimann.
En qu?
Empec a explicarle mis propsitos. Habl despacio, repitiendo muchos de mis
conceptos para hacerme comprender lo mas claramente posible.
Lo verdaderamente importante acab diciendo-es evitar sea como sea, la
feminizacin. Usted sabe como yo que la virilidad no es solamente fisiolgica v
anatmicamente, sino especialmente psquica.
Desde luego -gru- Eso es lo que nadie quiere entender. Antes de
convertirme en un eunuco grasiento y dulzn, tmido y acobardado... prefiero mil
veces la muerte!
Nunca ser usted un eunuco. Le doy mi palabra!
All usted. No quiero volver a decirle la clase de hombre que soy... Al

principio, le hubiese estrangulado con mis propias manos.


Pero poco a poco, he visto en usted cosas que han empezado a gustarme: es
testarudo, como yo, y cree en s mismo, que es la cosa ms importante en un hombre...
Quiere decir eso que va a dejarme intentarlo?
Se ech a rer.
Podra evitarlo... atado como estoy?
S le dije con toda franqueza. Porque precisamente deseo quitarle las
ligaduras. Quiero que se alimente bien durante una quincena y, lo que es an ms
importante, recupere usted su moral... Mis manos no haran nada si usted no desea
verdaderamente ayudarme...
Le entiendo.
Si le operase en el estado en que se encuentra ahora, el fracaso, por mucho
que hiciese, sera seguro, absoluto. Necesito su colaboracin, Von Dreimann...
As me gusta orle hablar, muchacho. Pero quiero ser claro con usted...
cuando salga de sus manos, si las cosas no van por buen camino, me las pagar! Es
muy posible que no tenga fuerzas para estrangularle con mis propias manos... pero
escribir o llamar al Fhrer... y no parar hasta saber que ha muerto.
Durante aquellos quince das apenas si tuve tiempo de pensar en otra cosa que
en los preparativos de la intervencin. Hice que desatasen a Von Dreimann y
comprob que se portaba excelentemente bien, siguiendo mis instrucciones en cuanto
a la alimentacin.
Cambi de aspecto y su estado general mejor velozmente.
El resultado de los hemogramas fue satisfactorio, demostrndome que su
sangre posea la fuerza suficiente para que no existiesen problemas en el momento de
la intervencin.
Cuando el decimoquinto da hubo pasado, me dispuse a empezar la primera
fase.
Von Dreimann me recibi con afabilidad, acompaada de aquella sonrisa
burlona que no quitaba jams de sus labios.
Maana empezamos le anunci claramente.
De acuerdo.
Comenzaremos por iniciar un colgajo migratorio.
Qu diablos es eso?
Voy a cortarle, no por completo, un trozo de carne de la cara posterior del
muslo. Lo dejar cogido al cuerpo por uno de los extremos, por eso se llama
precisamente colgajo.
Entiendo.
Al cabo de unas horas prosegu unir el extremo libre al cuerpo,
cortando la base. De esa manera, el pedazo de carne, sin dejar de estar unido al
cuerpo, ir viajando hacia la zona que me interesa...
Por eso le llaman migratorio?
En efecto.
El colgajo, con algunos trozos de tejido adiposo que le quitar de las nalgas
formar el futuro escroto.
Perfecto.
Esa ser la primera fase. Una vez conseguidos los dos falsos testculos,
pero con funcin normal de hormonas, atacaremos la reconstruccin del miembro.

Hizo un gesto vago.


Ya hemos hablado de eso... y sabe que estoy dispuesto a lo que sea...
Sus ojos adquirieron un brillo extrao y su voz, cuando empez a hablar de
nuevo, me sorprendi por su indudable humanidad, por el sentimiento que yo no le
conoca an.
Tambin tengo yo una sorpresa para usted, doctor Klberg.
De veras?
S. Haga lo que pueda... hoy, que ya le conozco, puedo decirle francamente
que durante todo este tiempo ha sido ms el miedo que la rabia lo que me ha movido...
Miedo... un pnico terrible a convertirme en una piltrafa humana, en algo que no
sera ni mujer ni hombre... me comprende, verdad S.
Desde muy joven, cuando ayudaba a mi padre en aquel miserable taller de
carpintera que tenamos, aprend que slo el sentirme hombre bastaba para vencer la
miseria y la desesperacin... Era la potencia que senta latir en mi sangre lo que me
defenda de todo lo hostil que me rodeaba...
Hizo una pausa.
Ms tarde, cuando mis padres murieron, ingres en el Ejrcito.
Era sargento durante la Primera Guerra Mundial, un joven sargento lleno de
rabia, un hombre que se jugaba la vida por un qutame de ah esas pajas...
Fui herido, como Hitler, al que conoc ms tarde, al mismo tiempo que a sus
primeros colaboradores. Entonces, doctor, era la violencia la ley de cada da...
Lo s.
Y una vez ms, encontr la fuerza suficiente para luchar desesperadamente,
sin miedo. Ya me haba dado cuenta, desde haca mucho tiempo, que existe un
mecanismo en los hombres que les empuja... esas cosas raras que ustedes llaman
hormonas... una especie de gasolina especial que hace funcionar el motor y sin la que...
Su voz se trunc.
Voy a decirle algo ms, doctor... tena un hermano, mayor que yo, Hans... un
luchador, como yo... ingres, antes que yo, en las S.A.
Una noche, un grupo de comunistas se le echaron encima... Se divirtieron como
locos con l. Le llevaron a un garaje vaco y le quemaron sus partes...
Eso pasaba en 1931... Encontramos a Hans casi muerto. En el hospital, donde
pas ms de ao y medio, hicieron lo que pudieron... Yo no poda sospechar que algo
raro iba a ocurrirle...
Tendi la mano hacia el paquete de cigarrillos, encendi uno y permaneci
unos cuantos minutos en silencio.
Cuando mi hermano sali del Lazarett, me pareci tan fuerte y tan
violento como antes. Le haban ascendido y mandaba un grupo de S.A....
Ms tarde, yo segu a Hitler en sus andanzas y pas cierto tiempo con
Hermann Goering en Italia, cuando estaba herido...
Pas bastante tiempo... casi dos aos.
Su voz se hizo susurrante.
Cuando volv a ver a Hans, me qued de piedra. La verdad es que se me hel
la sangre en las venas... pareca una mujer...
y no tard en enterarme que tena un amante, su propio chofer...
Rechin de dientes.
Por suerte, lo mataron cuando el Fhrer decidi terminar con las S.A. Fue la

famosa Noche de los cuchillos largos... lo recuerda, verdad?


S. Yo era muy pequeo, pero o hablar de ello.
En el fondo, por muy crudo que parezca, me alegr de que lo matasen...
Aplast el cigarrillo en el cenicero, retorciendo la colilla.
Lo comprende ahora, verdad? me pregunt con un tono lastimero en la
voz. El destino caprichoso hizo que se repitiese en m lo que haba ocurrido con
Hans... y cuando, al despertar, me di cuenta de la clase de herida que tena se me hel
la sangre en las venas... y vi a mi hermano, con los ojos sombreados, los labios
pintados, contonendose como una prostituta...
Comprendo.
Cmo quera que no intentase poner fin a mis das? Es muy bonito venir a
verme para decirme que hay que tener paciencia, que lo importante es haber salvado
la vida... La vida!
Para qu quiero una vida indigna? As, pensaba y soaba cada noche en mi
hermano... me vea como l, aunque mi cerebro se defenda speramente contra tal
idea...
Nunca le ocurrir nada parecido, Brigadefhrer.
As lo espero. Tengo mucha confianza en usted, doctor Klberg, pero si en el
curso de la operacin se da cuenta de que no puede conseguir lo que se propone...
pngame una inyeccin y haga que mis angustias terminen de una vez para siempre.
Si no lo hace... le pesar...
Volva a ser el Von Dreimann de siempre, adusto, colrico, cargado de odio... y
de miedo.
El colgajo migratorio avanzaba lentamente desde el muslo a la ingle. La
encarnadura era excelente y los tejidos respondan bien.
El cirujano jefe vino a ver el trasplante un par de veces.
Aprovechando un momento en que nos apartamos del lecho donde yaca el
paciente, Lukas Valenberg me cogi por el brazo llevndome junto a una ventana que
daba sobre el patio.
Mi enhorabuena, doctor Von Klberg. De veras que me ha sorprendido su
manera de trabajar. Ha hecho usted algo verdaderamente formidable...
Exajera usted, Hauptsturmfhrer repuse. Usted hubiese llevado a cabo
ese colgajo migratorio de la misma manera que yo lo he hecho.
S... es cierto murmur, pero no me refiero al hecho del colgajo. Lo que
me maravilla de veras es su audacia. No ha retrocedido ante los destrozos tisulares del
paciente; al contrario intenta aprovechar todo, reconstruir rganos, aunque sea
parcialmente... y adems, volver a instaurar funciones hormonales, evitando que el
herido se convierta en un eunuco... Eso s que es hacer ciruga de reaparicin, amigo
mo!
Deb enrojecer, ya que Velenberg se ech a rer.
Luego, cambiando bruscamente de tono: Voy a decirle algo ms, doctor
dijo confidencialmente.
Me lo ha dicho el jefe, el Sturmbannfhrer Von Kalbb... segn parece, llaman
constantemente desde Berln... y un par de veces lo han hecho desde el Cuartel
General del Fhrer... se interesan por el estado de Von Dreimann...
No me extraa. Parece ser, segn me lo ha contado l mismo, que estuvo en
relacin con Hitler en el pasado...

_S, fueron amigos, muy amigos... y tambin del Reichfhrer... de Himmier... y


esto es precisamente lo que me preocupa, doctor...
Por qu?
(No lo s exactamente; pero, pase lo que pase, no escapar usted a esa gente.
Qu quiere usted decir?
Imagine, por un momento dijo en voz muy baja que todo sale como
deseamos, bien... que su operacin es un triunfo. No podr evitar el agradecimiento
del Reichfhrer.
_(NO trabajo para que me agradezcan nada repuse con un tono molesto.
Cumplo sencillamente con mi deber...
No es eso, Hans... dijo llamndome por primera vez por mi nombre de pila
. Vale usted demasiado para que ellos le dejen escapar. Es casi seguro que despus
de triunfar aqu, le hagan ir a Berln.
No tengo nada que hacer all.
_Ya lo s, pero ellos no opinarn del mismo modo. Igual que ocurrira si fallase
usted... y podra estar seguro de que acabaran con su vida... puede que el triunfo le
lance a un mundo del que usted ignora todo...
A qu mundo se refiere, doctor Velenberg? inquir, convencido de que
estaba exagerando.
-Al mundo de los mdicos malditos dijo.
CAPTULO VII
Maana ser la prueba. La definitiva. No slo le quitar los vendajes, sino que
cerrar definitivamente el orificio por el que ha miccionado hasta ahora...
Echado en la cama, pero incapaz de conciliar el sueo; ms an, imposibilitado
de cerrar los ojos, intentaba ver con la imaginacin lo que ocurrira cuando, libre de
trabas, el organismo del SS se enfrentase con la realidad.
No me preocupaba la miccin, ya que haba montado bastante bien el sistema
de evacuacin de orina y que saba que en el momento en que cerrase el orificio
abdominal que ahora haca de uretra, todo funcionara normalmente.
Lo que me atenazaba de angustia era el problema del miembro, no como
rgano sexual ampliamente hablando, ya que Rudolf von Dreimann no podra nunca
ms llevar a cabo una copulacin.
Era otra cosa.
Yo haba aprendido en el curso de mi carrera, y sobre todo con el profesor
Kuzer, el joven ayudante de nuestro catedrtico de psicologa, un hombre que haba
recorrido el mundo en plan de estudios, que una criatura humana, de sexo masculino,
privada del privilegio de la reproduccin, puede amoldarse a un estado especial,
siempre que la virilidad no le abandone por completo.
Si los tejidos esponjosos y las decenas de anastomosis que yo haba practicado
en ellos respondan, aunque no fuese ms que de manera parcial, ante estmulos
psicolgicos, visuales o tctiles, el Brigadefhrer se sentira salvado.
Y lo estara.
Porque lo ms importante vendra despus, cuando los tejidos nobles del

testculo que yo haba reconstruido vertiesen en la sangre las hormonas que


desencadenaran los. procesos que caracterizan a los individuos de sexo masculino.
Fue entonces, creo, que vencido por la actividad mental a la que le haba
sometido, mi cerebro se neg rotundamente a seguir sirvindome y se hundi en un
rpido y profundo sueo.
No pienso ayudarle, doctor Klberg. Hoy no... sera incapaz de permanecer a
su lado, de una forma til... La verdad agreg el doctor Velenberg sonriendo
forzadamente es que tengo seguramente ms miedo que usted mismo...
Le mir con fijeza, pero amablemente.
Yo no siento temor alguno, doctor. En estos momentos me encuentro
absolutamente tranquilo, como un fsico o un qumico que espera el resultado de un
experimento. Pienso ms en esos tejidos reconstruidos que en su poseedor...
La enfermera asom la cabeza a la puerta de la salita.
El paciente est preparado, herr Doktor.
En seguida voy para all.
Deseaba terminar en paz el cigarrillo que Lukas me haba ofrecido.
Di un par de chupadas antes de aplastar la colilla en el cenicero que, como cada
objeto del SSLazarett, llevaba las dos eses rnicas y el crneo con las tibias de la
Orden de la Calavera.
Bueno dije sonriendo al mdico. Ha llegado el momento, amigo mo...
hasta dentro de un rato...
Doctor Klberg.
S?
No quera decirle nada, pero no puedo ocultarle...
El qu? inquir intentando imaginar lo que haba dado a su rostro una
brusca expresin de inquietud.
Anoche lleg un hombre de Berln.
Ah?
Un enviado personal de Himmler.
Estuve a punto de echarme a rer.
Y es eso lo que le preocupaba, doctor? le pregunt.
Yo lo encuentro perfectamente natural. El Reichfhrer ha enviado a alguien
para que atestige del resultado de la intervencin... Me parece muy bien!
Cog la mano de Lukas, estrechndola con calor.
Hasta luego, amigo mo... y muchas, muchas gracias por su ayuda.
No tiene importancia... me dijo. Pero...
Haba hecho otro gesto como si desease decirme algo ms, pero opt por
dirigirme al quirfano. No era el momento de dejarme llevar por las impresiones del
doctor Velenberg ni por sus absurdos temores.
Yo ya haba pensado resueltamente lo que iba a hacer.
Tras haber puesto en marcha el organismo de Von Dreimann, me negara a
admitir premio alguno. Porque imaginaba, con toda facilidad, qu clase de premio
me iba a ser ofrecido.
Era cierto que me encontraba, muy a mi pesar, en el seno de la SS, aunque
estaba muy lejos de ser un SS, ni siquiera imperfecto. Y ah resida precisamente el
problema, ya que una vez en el cuerpo negro, lo ms lgico para los que lo dirigan era
premiarme con un ascenso, confindome, por mi valor como cirujano o quiz por mi

apellido, un puesto de mayor responsabilidad.


Los mdicos malditos, haba dicho el doctor Velenberg.
Aunque no tena ms que una vaga idea de lo que aquellos mdicos podan ser,
me bastaba con recordar lo que haba visto en el campo de concentracin para
hacerme una idea de lo que estaba pasando en esta desdichada Alemania.
No, no aceptara prebenda alguna, rehusara cualquier forma de premio...
Despertar dentro de una veintena de minutos le dije a la enfermera al
tiempo que me quitaba los guantes.
Permanezca a su lado y llmeme cuando despierte.
Bien, doctor.
Fui al antequirfano donde me quit la bata, el delantal de hule y los chanclos.
Me lav con el cuidado que lo haca siempre, secndome luego las manos en el
dispositivo, con chorro de aire caliente, que haba al lado del lavabo.
Ahora estaba seguro de haber triunfado.
No necesitaba que el paciente me lo dijera. Mientras orientaba la salida de la
orina por la uretra normal, tras haber cerrado la falsa, comprob, con alegra y con
sorpresa, que el simple roce del guante haba producido un aflujo de sangre en los
cuerpos cavernosos, presentndose un esbozo de ereccin en el miembro que yo haba
reconstruido por completo.
La cicatrizacin era casi perfecta, y aunque el aparato genital del
Brigadefhrer estaba lejos de poseer una apariencia completamente normal, era
cierto que haba conseguido alejar para siempre el peligro de un estado intersexual,
ms an, haba evitado que se convirtiera en un eunuco.
No quera darme importancia, pero en el fondo, donde la hipocresa no tiene
cabida, estaba sinceramente orgulloso del trabajo llevado a cabo.
Tendr que hacer algunas fotografas pens que comparadas con las que
hice antes de la operacin, me servirn para presentar el caso...
Dejndome llevar por la imaginacin, me vi escribiendo un tratado de ciruga
de reparacin en esa clase de terribles mutilaciones, lo que podra devolver la
esperanza a muchos, porque eran muchos los que haban sufrido heridas como las de
Von Dreimann.
Ahora que recuerdo, con nostalgia, aquellos momentos de infantil alegra, de
desmesurado optimismo, no puedo por menos de considerarme como el ltimo de los
ilusos.
Qu idiota fui. Seor, al creer que todos los padecimientos haban terminado!
Hubiese debido estar en guardia, sabiendo que mi destino particular es un
criminal bromista que espera justamente la euforia para propinarme un nuevo golpe
bajo.
Doctor...
Me volv.
Una enfermera, la de las salas de heridos de crneo, me tenda un sobre.
Esta carta ha llegado ahora mismo, es para usted...
Danke.
Esper a que se alejara. Luego le mi nombre en el sobre. No llevaba sello
alguno, lo que demostraba que deba haber sido envidia por un mensajero especial.

Abr el sobre y desdobl la pequea hoja de papel que haba dentro.


Querido Hans:
Te promet darte noticias mas y ahora puedo cumplir mi palabra. No s si lo
que deseo te ha sido comunicado an o no.
Poco importa, ya que no tardars en saberlo. Jams olvidar nuestra
encantadora ltima entrevista ah, en Breslau. La prueba de ello es que no te he
olvidado.
Cariosamente
GERLINDE.
Volv a leer la carta, intentando comprender lo que aquellas.
palabras hipcritas ocultaban. Mirando con mayor atencin el y sobre, vi, en
un extremo, un pequeo membrete del que slo pude leer una palabra: Kiev.
Entonces sent que un escalofro me recorra la espalda.
Kiev era la ciudad ucraniana a la que mi padre haba sido destinado. Qu
haca aquella mujer en Rusia? Estaba casada...
aunque era muy capaz de volver a las andadas con el estpido de mi padre,
provocando nuevos problemas, todo para hacerme dao.
No tardars en saberlo...
La amenaza transpiraba de aquellas lneas que, de todas las que formaban la
corta misiva, destacaban ahora ante mis ojos...
Guard la carta y el sobre y, encendiendo un cigarrillo con una mano que
temblaba un poco, pens que lo mejor era descansar un poco en mi habitacin,
esperando que la enfermera me anunciase que el paciente haba despertado.
Pero no llegu a mi cuarto.
Intensamente plido, Velenberg me sali al paso, mirndome intensamente.
Ya ha terminado? me pregunt evitando el mirarme a los ojos.
S.
Me han mandado en su busca.
Quin?
Ese hombre que ha llegado de Berln. Est con el director del SSLazarett en
el despacho de este ltimo.
Vamos.
. Yo...
Venga usted tambin, amigo mo.
All estaba el hombre. No llevaba uniforme de SS, sino la negra tnica de la
Gestapo. Era joven, con un rostro afilado como la hoja de un cuchillo y unos pequeos
ojos fros bajo unas cejas del mismo color pajizo que sus cabellos.
Heil Hitler! salud al vernos, con el brazo en alto.
Contest del mismo modo, pero con muy poco entusiasmo.
Y esa operacin? inquiri sonriente el director, Fritz yon Kalbb.
Perfectamente, Sturmbannfhrer repuse. Si me permite decirlo, y sin
falsa modestia, ha sido un completo xito.
Estupendo! exclam Fritz que estaba visiblemente impresionado por la

presencia del otro, al que miraba, de reojo, con evidente temor.


Fue el hombre de la Gestapo, que no haba dejado de mirarme con fijeza, quien
se permiti una sonrisa que, en sus labios finos, cobr ms el aspecto de una mueca
siniestra.
No esperbamos menos de usted, doctor Von Klberg.
Danke.
Es por eso que el Reichfhrer... entre otras cosas, me ha hecho venir a
Breslau... La direccin de las SS no puede permitir que un hombre de su vala no
ocupe el puesto que merece...
Y con voz bruscamente engolada: Tengo el honor de comunicarle que ha sido
usted nombrado inspector general de los mdicos de los Konzentrationslager.
Los mdicos malditos, record lo que haba dicho Lukas, que se mantena a
un lado sin pronunciar una sola palabra.
Mir a los ojos del hombre de la Gestapo, sintiendo que haba llegado el
momento de poner las cartas sobre la mesa.
Agradezco de todo corazn esa distincin dije pero me considero
incapacitado para llevarla a cabo...
Rehusa el puesto que le ofrecemos? inquiri el hombre sin dejar de
sonrer.
No soy digno...
Se ech a rer.
Es usted tal y como me lo haban descrito, doctor... y, en el fondo, he de
confesar que me gusta su carcter... Su modestia y sinceridad agreg con un tono
malicioso en la voz le honran de veras... Desdichadamente, creo que tendr que
aceptar...
Yo creo que no.
No lo s... en fin... no hubiese deseado comunicarle la noticia, el otro asunto
que me ha trado aqu...
Me observaba como lo hace un gato que, despus de haber atontado a un ratn
de un manotazo, se dispone a jugar con su vctima antes de devorarla...
Es triste...... musit, pero no tengo ms remedio que hacerle saber que
su padre ha sido detenido...
Mi padre? Por qu?
Un asunto muy delicado... dispuso de fondos que no le pertenecan.. para ser
ms concretos, guard objetos de gran valor que haban sido requisados a los judos
ucranianos... muy triste, s seor.
Sent como si la carta que llevaba en el bolsillo del pecho me estuviese
quemando.
Por el momento sigui diciendo el hombre de la Gestapo, permanece en
Kiev... pero me temo que tendr que ser llevado a Berln, juzgado... y su condena no
puede ser otra que la de cautiverio a perpetuidad en un campo de concentracin...
Me pareci como si la temperatura de la estancia hubiese descendido
bruscamente. Estaba helado y tuve que hacer un poderoso esfuerzo para que mis
dientes no castaeteasen.
Pero... cmo ha podido ocurrir?
No lo s con certeza. Segn parece Von Klberg se dispona a ganarse la
amistad, digmoslo as, de una antigua amante suya... y naturalmente, haba de pagar

un elevado precio...
Sent asco. Pero, en el fondo, me ech a temblar pensando en la maldad de
Gerlinde que haba urdido todo aquello para hundirme.
Comet un grave error al no darle la importancia que aquella furcia tena. Y es
que no hay animal ms temible, fiera ms despiadada, que una mujer mordida por el
veneno del despecho.
Lanc un suspiro, incapaz de decir nada.
Sin que la sonrisa burlona abandonase sus labios, el hombre de la Gestapo que
era lo suficientemente sdico como para estar gozando de mi estado, dijo lentamente:
Naturalmente... se podra intentar arreglar las cosas... los objetos de los que su
padre se apoder indebidamente han sido recuperados.
Y despus de una corta pausa, como si deseas? que yo digeriese cada palabra
suya: El Reichfihrer estara dispuesto a olvidar este enojoso asunto... pero
lgicamente espera que usted acepte el cargo.., Mereca mi padre aquel nuevo
sacrificio? Me lo pregunt con toda sinceridad, recordando en pocos segundos todo el
mal que aquel hombre me haba hecho.
Luego le vi, tal y como le haba visto la ltima vez, vencido, acorralado,
temblando por su buen nombre, incapaz de vivir sin aquel boato estpido, sin
concebir la existencia sin la importancia de un cargo pblico...
Doctor...
La enfermera se haba asomado a la puerta. Me volv, mirndole intensamente.
S?
El Brigadefhrer ha despertado... y quiere verle.
Voy..,
Nosotros tambin dijo el hombre de la Gestapo.
EPILOGO

Nunca podra olvidar el brillo de agradecimiento que luca en los ojos de Von
Dreimann, ni la forma en que apret mi mano entre las suyas. Mientras el tren cruzaba los
campos tristes, pens que, a pesar de todo, la vida me haba brindado la maravillosa ocasin
de cumplir mi misin de mdico.
Eran aquellos gozos los que daban a mi profesin una fuerza que ninguna otra
posee.
Qu formidable es ser mdico!
Pero... la maldad de los hombres es capaz de mancharlo todo, incluso algo tan
limpio, tan honesto, tan humano como el trabajo de los que intentan luchar contra la
enfermedad y la muerte.
Todava llevaba en la mano el calor de las manos de mi paciente, y tambin la
amistad del doctor Velenberg que haba ido a despedirme a la estacin de Breslau.
En cuanto al siniestro hombre de la Gestapo, una vez que di mi asentimiento, se
limit a decirme dnde haba de presentarme al llegar a Berln.
Dios mo! Para esto me has hecho correr ese largo camino de sufrimiento y de
dolor? Para arrojarme finalmente al mundo oscuro de la maldad y el odio?

De nada haban servido mis esfuerzos ni mi voluntad. Al final, el destino me


lanzaba precisamente en el centro de la vorgine del que haba intentado escapar
intilmente.
Va usted a ostentar el cargo de Oberfhrer, coronel de las SS me haba dicho el
de la Gestapo.
Pero no era aquello lo que me espantaba, sino el cargo en s...
ya que al convertirme en inspector mdico de los campos de concentracin, iba a
penetrar, lo presenta, en un infierno mil veces peor que el soado por el Dante...
Padre... musit.
Me haban prometido dejarle libre de toda culpa, aunque era ms que posible que le
hiciesen regresar a Berln. No quera verle.
Nunca ms. Hubiese sido incapaz de tropezarme con l sin...
Entorn los ojos. Y las palabras del doctor Velenberg resonaron de nuevo en mis
odos.
...es un mundo distinto, una dimensin extraa, hecha de lgrimas y muerte... un
universo, el que le espera, regido exclusivamente por los mdicos malditos...
FIN