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16 x 24 cm

OTROS TTULOS

La torre de la arrogancia
Xos Carlos Arias
Antn Costas
Historia de la economa
J. K. Galbraith
El crash de 1929
J. K. Galbraith
La cultura de la satisfaccin
J. K. Galbraith
Breve historia de la euforia financiera
J. K. Galbraith
La era de las expectativas limitadas
Paul Krugman
La crisis rompe las reglas
Max Otte

Historia del anlisis econmico


POR SU ALCANCE, POR LA AMALGAMA DE DISCIPLINAS RELACIONADAS , POR EL DESPLIEGUE DE ERUDICIN Y POR EL ENCANTO DE SU
ESTILO ESTE LIBRO ES UNA VERDADERA OBRA MAESTRA DE LAS CIENCIAS SOCIALES. The New York Times Book Review

La Historia del anlisis econmico de Schumpeter es, sin lugar a dudas,


uno de los libros fundamentales en la economa y seguramente
en la cultura del siglo XX. Se trata de una historia de los esfuerzos
tericos realizados por los hombres, desde los tiempos de la
Grecia antigua hasta el siglo XX, para comprender los fenmenos
econmicos.
Como es sabido, el profesor Joseph Alois Schumpeter fue el ms
grande economista contemporneo, adems de un hombre de
una cultura vastsima en tantas otras disciplinas, desde la historia
hasta la filosofa pasando por las matemticas y la sociologa. Ello
le permiti emprender el estudio de los aspectos analticos o
cientficos del pensamiento econmico con una riqueza increble
de erudicin.
Schumpeter dedic a esta obra colosal la mayor parte de su tiempo
en la universidad de Harvard, donde se haba establecido desde
que tuvo que abandonar Alemania en 1932. Su muerte le impidi
terminarlo, y el libro, en estado muy avanzado, slo pudo publicarse en 1954, gracias a los esfuerzos conjuntos de su esposa,
la economista Elizabeth Boody Schumpeter, y del profesor
Wassily W. Leontief.

PVP 46,00 e
Ilustracin de cubierta: Todd Davidson /Age Fotostock
Fotografa de autor: The Granger Collection /Age Fotostock
Diseo de cubierta: J. Mauricio Restrepo

Joseph A. Schumpeter

En deuda
David Graeber

JOSEPH A. SCH UM PET ER

H ISTOR I A DEL

2
ECONOMA

Manas, pnicos y cracs


Charles P. Kindleberger
Robert Z. Aliber

Historia del anlisis econmico

El dinero de los dems


Louis D. Brandeis

Anlisis
econmico
JOSEPH A . SCHUMPETER
PRLOGO DE FABIAN ESTAP

10120362

ECONOMA

Nacido en Moravia en los atardeceres del


Imperio Austro-Hngaro, estudi Derecho y
Ciencias Sociales en la Universidad de Viena,
siendo discpulo predilecto de Eugen von
Bhk-Bawerk. Despus de un perodo breve
en el que ejerci de abogado gestor de intereses en El Cairo, se incorpor a la vida acadmica en la remota Universidad de Cernowitz.
Ya desde los comienzos de su actividad acadmica, sorprendi a los especialistas de su tiempo
al publicar diversos ensayos de gran profundidad en los campos de la Teora econmica,
la Historia del pensamiento econmico y la
Sociologa. Como ejemplo de lo afirmado anteriormente cabe citar su sugestiva Sntesis de
la Ciencia econmica y sus mtodos, y tambin la
serie de ensayos biogrficos que se edit mucho
ms tarde bajo el ttulo Diez grandes economistas
desde Marx hasta Keynes. Todo ello conf luira
en sta, su monumental Historia del anlisis
econmico.

JOSEPH A. SCHUMPETER
Prlogo de
FABIAN ESTAP

HISTORIA
DEL ANLISIS
ECONMICO
Publicada sobre la base del manuscrito por
ELIZABETH BOODY SCHUMPETER
Versin epaola a cargo de
MANUEL SACRISTN
con la colaboracin de
JOS A. GARCA DURN y NARCS SERRA

ECONOMA

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Historia del anlisis econmico:Maquetacin 1

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NOTA SOBRA LA TRADUCCIN


Manuel Sacristn ha traducido ntegramente el texto. Jos Antonio Garca Durn y Narcs Serra han ledo, criticado y discutido toda la traduccin a medida que sta avanzaba.
En la discusin, Garca Durn y Serran han representado principalmente los derechos
del lexico tcnico de los economistas, y Sacristn los derechos de la lengua castellana
comn. Los tres tienen la esperanza de que el resultado sea o llegue a ser, con la ayuda
de los lectores crticos que quieran prestarla algo ms que un compromiso.
Ttulo de la edicin original publicada en 1954
por Oxford University Press, Inc.:
History of Economics Analysis
Bibliografa en lengua castellana
preparada por JORGE PASCUAL ESCUTIA
1. edicin en esta presentacin: febrero de 2015
1. edicin (col. Obras Bsicas): 1971
Harvard University Press, Cambridge, Mass. (USA)
Derechos exclusivos de edicin en espaol
reservados para todo el mundo y propiedad de la traduccin:
1971 y 2015: Editorial Planeta, S. A.
Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
Editorial Ariel es un sello editorial de Planeta, S. A.
www.ariel.es
ISBN 978-84-344-1947-6
Depsito legal: B. 904 - 2015
Impreso en Espaa por
Huertas Industrias Grficas
El papel utilizado para la impresin de este libro
es cien por cien libre de cloro y est califi cado como papel ecolgico.
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin
a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio,
sea ste electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo
y por escrito del editor. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito
contra la propiedadintelectual (Art. 270 y siguientes del Cdigo Penal)
Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrfi cos) si necesita fotocopiar
o escanear algn fragmento de esta obra.
Puede contactar con CEDRO a travs de la web www.conlicencia.com
o por telfono en el 91 702 19 70 / 93 272 04 47

NDICE
INTRODUCCIN
NOTA

A LA TERCERA EDICIN .

INTRODUCTORIA,

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VII

por ELIZABETH BOODY SCHUMPETER . . . . . . . . . . . .

PARTE I
INTRODUCCIN
ALCANCE Y MTODO
CAPTULO 1. INTRODUCCIN
1.
2.
3.

Y PLAN .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37

Plan del libro, 37.


Por qu se estudia la historia de la Economa?, 38.
Pero es la Economa una ciencia?, 41.

CAPTULO 2. INTERLUDIO I: LAS

. . . . .

47

CAPTULO 3. INTERLUDIO II: DESARROLLOS CONTEMPORNEOS EN OTRAS


CIENCIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

61

1.
2.
3.
4.
5.
6.

1.
2.
3.

Historia econmica, 47.


Estadstica, 49.
Teora, 49.
Sociologa econmica, 56.
Economa poltica, 57.
Campos aplicados, 59.

Economa y sociologa, 61
Lgica y psicologa, 63.
Economa y filosofa, 64.

CAPTULO 4. LA
1.

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TCNICAS DEL ANLISIS ECONMICO

SOCIOLOGA DE LA ECONOMA .

. . . . . . . . . . . . . . . . .

69

Es
(a)
(b)
(c)

la historia de la economa una historia de ideologas?, 70.


Naturaleza especial de las leyes econmicas, 70.
La exposicin marxiana de la tendencia ideolgica, 71.
En qu difiere una historia del anlisis econmico de una
historia de los sistemas de economa poltica y de una historia del pensamiento econmico?, 74.
(d) El proceso cientfico: visin y reglas de procedimiento, 77.

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NDICE

PARTE II
DESDE LOS COMIENZOS HASTA LA PRIMERA SITUACIN CLSICA
(HASTA 1790 APROXIMADAMENTE)
CAPTULO 1. LA

CIENCIA ECONMICA GRECORROMANA

. . . . . . . . . . . . .

87

1.
2.
3.
4.

Plan de esta parte, 87.


Desde los comienzos hasta Platn, 89.
El logro analtico de Aristteles, 93.
Sobre los orgenes del estado, de la propiedad privada y de la esclavitud, 95.
5. La economa pura de Aristteles, 96.
(a) Valor, 97.
(b) Dinero, 99.
(c) Inters, 101.
6. La filosofa griega, 102.
7. La aportacin de los romanos, 104.
(a) Carencia de trabajo analtico, 104.
(b) Importancia del derecho romano, 105.
(c) Obras de agricultura, 108.
8. El pensamiento cristiano primitivo, 109.
CAPTULO 2. LOS DOCTORES ESCOLSTICOS Y LOS FILSOFOS DEL DERECHO
NATURAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

111

1.
2.
3.
4.

El gran hiato, 111.


Feudalismo y escolstica, 112.
Escolstica y capitalismo, 116.
Sociologa y economa escolsticas, 121.
(a) Del siglo IX a finales del siglo XII, 122.
(b) El siglo XIII, 125.
(c) Del siglo XIV al XVII, 133.
5. El concepto de ley natural, 146.
(a) El concepto tico-jurdico, 147.
(b) El concepto analtico, 150.
(c) Ley natural y racionalismo sociolgico, 152.
6. Los filsofos del derecho natural: anlisis iusnaturalistas en el siglo XVII, 155.
(a) La escolstica protestante, o laica, 155.
(b) Matemtica y fsica, 158.
(c) Sociologa econmica y poltica, 159.
(d) Aportacin a la economa, 162.
7. Los filsofos del derecho natural: anlisis iusnaturalistas en el siglo XVIII y en pocas posteriores, 162.
(a) La ciencia de la naturaleza humana: psicologismo, 163.
(b) Esttica y tica analticas, 166.
(c) El inters propio, el bien comn y el utilitarismo, 170.
(d) La sociologa histrica, 175.
(e) Los enciclopedistas, 177.
(f) Los autores semi-socialistas, 179.
(g) La filosofa moral, 181.

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NDICE

CAPTULO 3. POLTICOS
1.

2.

3.

4.

5.
6.
7.

Y PANFLETISTAS .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

184

Ms hechos de historia social, 184.


(a) Factores incidentales del nacimiento de los estados nacionales, 185.
(b) Por qu fueron agresivos los estados nacionales, 187.
(c) Influencia de circunstancias especiales en la literatura de la
poca, 190.
La literatura econmica de la poca, 197.
(a) Material no considerado, 197.
(b) Los polticos, 201.
(c) Los panfletistas, 202.
Sistemas del siglo XVI, 203.
(a) La obra de Carafa, 204.
(b) Logros representativos: Bodin y Botero, 206.
(c) Espaa e Inglaterra, 207.
Los sistemas del perodo 1600-1776, 209.
(a) Representantes de los primeros estudios, 209.
(b) Justi: el estado-providencia, 212.
(c) Francia e Inglaterra, 215.
(d) Buena calidad de la aportacin italiana, 218.
(e) Adam Smith y la Riqueza de las Naciones, 223.
Cuasi-sistemas, 237.
Otra vez la hacienda pblica, 242.
Nota sobre las utopas, 249.

CAPTULO 4. LOS ECONMETRAS

TURGOT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

252

1. Aritmtica poltica, 252.


2. Boisguillebert y Cantillon, 258.
3. Los fisicratas, 267.
(a) Quesnay y sus discpulos, 267.
(b) Derecho natural, agricultura, laissez-faire e impt unique, 272.
(c) El anlisis econmico de Quesnay, 276.
(d) El Tableau conomique, 283.
4. Turgot, 288.
CAPTULO 5. POBLACIN,
1.

2.

3.
4.

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RENDIMIENTOS, SALARIOS Y OCUPACIN

. . . . . . .

295

El principio de la poblacin, 295.


(a) La actitud poblacionista, 296.
(b) Aumento del conocimiento factual, 298.
(c) Aparicin del principio malthusiano, 299.
Rendimientos crecientes, rendimientos decrecientes y teora de la
renta, 303.
(a) Rendimientos crecientes, 303.
(b) Rendimientos decrecientes: Steuart y Turgot, 305.
(c) Rendimientos histricamente crecientes, 307.
(d) La renta de la tierra, 309.
Salarios, 311.
El desempleo y el estado del pobre, 316.

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NDICE

CAPTULO 6. VALOR

Y DINERO

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

323

1. Anlisis real y anlisis monetario, 323.


(a) Relacin entre el anlisis monetario y el anlisis agregativo
o macroanlisis, 325.
(b) El anlisis monetario y las opiniones acerca del gasto y el
ahorro, 327.
(c) Interludio de anlisis monetario (1600-1760): Becher, Boisguillebert y Quesnay, 330.
(d) Caresta y abundancia frente a baratura y abundancia, 333.
2. Investigacin bsica, 336.
(a) Metalismo y nominalismo tericos y prcticos, 336.
(b) El metalismo terico en los siglos XVII y XVIII, 337.
(c) Supervivencia de la tradicin antimetalista, 341.
3. Digresin acerca del valor, 348.
(a) La paradoja del valor: Galiani, 849.
(b) La hiptesis de Bernoulli, 351.
(c) La teora del mecanismo de la formacin de precios, 354.
(d) La codificacin de la teora del valor y del precio en el
Wealth of Nations, 356.
4. La teora cuantitativa, 360.
(a) La explicacin de la revolucin de los precios por Bodin, 361.
(b) Implicaciones del teorema de la cantidad, 362.
5. Crdito y banca, 367.
(a) El crdito y el concepto de velocidad: Cantillon, 368.
(b) John Law, precursor de la idea de moneda dirigida, 371.
6. Capital, ahorro, inversin, 373.
7. Inters, 378.
(a) Influencia de los doctores escolsticos, 379.
(b) Barbon: El inters es la renta del capital, 380.
(c) El trabajo analtico deja el tema del inters por el del beneficio, 382.
(d) El gran logro de Turgot, 383.
CAPTULO 7. LA LITERATURA MERCANTILISTA . . . . . . . . . . . . . . . . . 386
1. Interpretacin de la literatura mercantilista, 386.
2. Monopolio exportador, 389.
3. Control de los cambios, 392.
4. La balanza comercial, 397.
(a) El argumento prctico: poltica de poder, 398.
(b) La aportacin analtica, 399.
(c) El concepto de balanza comercial como instrumento analtico, 404.
(d) Serra, Malynes, Misselden, Mun, 405.
(e) Tres proposiciones errneas, 411.
5. Progreso analtico desde el ltimo cuarto del siglo XVII: de Josiah,
Child a Adam Smith, 415.
(a) Concepto de mecanismo automtico, 417.
(b) Fundamentos de una teora general del comercio internacional, 420.
(c) La tendencia general hacia un comercio ms libre, 423.
(d) Beneficios obtenidos de la divisin territorial del trabajo, 426.

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NDICE

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PARTE III
DE 1790 A 1870
CAPTULO 1. INTRODUCCIN

Y PLAN .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

433

1. Temtica y alcance, 433.


2. Paraphernalia, 434.
3. Plan de la parte, 437.
4. Sobre el sistema marxista, 438.
CAPTULO 2. TRASFONDO
1.
2.
3.
4.
5.

POLTICO-SOCIAL

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Desarrollo econmico, 451.


Librecambio y relaciones internacionales, 452.
Poltica interior y Sozialpolitik, 455.
La hacienda de Gladstone, 458.
El oro, 461

CAPTULO 3. El marco intelectual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1.

2.
3.

4.

5.

6.

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463

El Zeitgeist del perodo y su filosofa, 463.


(a) Utilitarismo, 463.
(b) Filosofa alemana, 467.
(c) Positivismo comtiano, 471.
Romanticismo e historiografa, 474.
(a) Romanticismo, 475.
(b) Historiografa, 481.
Sociologa y ciencia poltica: doctrina del medio ambiente, 484.
(a) La sociologa iusnaturalista del estado y de la poltica, 485.
(b) La sociologa histrica del estado y de la poltica, 488.
(c) La doctrina del medio ambiente, 491.
Evolucionismo, 492.
(a) El evolucionismo filosfico, 493.
(b) El evolucionismo marxista, 495.
(c) El evolucionismo histrico, 499.
(d) El evolucionismo intelectualista de Condorcet y Comte, 500.
(e) El evolucionismo darwinista, 501.
Psicologa y lgica, 503.
(a) Psicologa asociacionista y evolucionista, 504.
(b) Lgica, epistemologa y campos afines, 505.
(c) La Lgica de J. S. Mill, 507.
El socialismo pre-marxista, 510.
(a) El socialismo asociativo, 512.
(b) El anarquismo, 515.
(c) El socialismo saint-simonista, 518.

CAPTULO 4. REVISTA
1.
2.
3.

448

DE LAS TROPAS

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

522

Los que escribieron por encima de su poca, 522.


Los ricardianos, 529.
Malthus, Senior y algunos otros concurrentes, 540.

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NDICE

4.
5.
6.
7.
8.

(a) Malthus, 540.


(b) El arzobispo Whately y el profesor Senior, 543.
(c) Algunos otros concurrentes, 546.
Francia, 551.
Alemania, 562.
Italia, 571.
Estados Unidos, 575.
Trabajo factual, 581.
(a) La History of Prices de Tooke, 581.
(b) Recopilacin e interpretacin de materiales estadsticos, 583.
(c) Desarrollo de mtodos estadsticos, 586.

CAPTULO 5. ECONOMA

GENERAL: CORTE TRANSVERSAL

. . . . . . . . . . . .

589

1. J. S. Mill y sus Principles. Fawcett y Cairnes, 589.


2. Alcance y mtodo: lo que los economistas crean hacer, 596.
(a) Definiciones de la ciencia, 597.
(b) Metodologa, 599.
(c) La ciencia y el arte, 603.
3. Qu obtenan en realidad los lectores de Mill, 604.
4. El marco institucional del proceso econmico, 606.
(a) Las instituciones de la sociedad capitalista, 606.
(b) El estado en la economa clsica, 611.
(c) La nacin y las clases, 613.
5. El esquema clsico del proceso econmico, 617.
(a) Los actores, 618.
(b) Los agentes, 621.
(c) El modelo, 626.
6. La concepcin clsica del desarrollo econmico, 635.
CAPTULO 6. ECONOMA

GENERAL: TEORA PURA .

. . . . . . . . . . . . . . . .

640

1. Axiomtica. Los cuatro postulados de Senior, 640.


(a) El primer postulado, 641.
(b) El segundo postulado: principio de la poblacin, 643.
(c) El cuarto postulado: rendimientos decrecientes, 650.
2. Valor, 654.
(a) Ricardo y Marx, 656.
(b) La oposicin a la teora del valor-cantidad de trabajo, 665.
(c) La estacin intermedia de J. S. Mill, 669.
3. La teora de los valores internacionales, 671.
4. La ley de los mercados de Say, 682.
5. Capital, 692.
(a) Disputas de lxico sobre la riqueza y la renta, 693.
(b) La estructura del capital fsico, 699.
(c) Las aportaciones de Senior, 706.
(d) Las proposiciones bsicas de J. S. Mill sobre el capital, 708.
6. Las participaciones relativas, 713.
(a) Beneficios, 714.
(b) La teora marxiana del inters como explotacin, 716.
(c) Marx, West y Ricardo sobre la disminucin de la tasa de beneficio, 720.
(d) Las teoras del inters basadas en la productividad, 724.

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NDICE

(e)
(f)

La teora del inters basada en la abstinencia, 728.


La doctrina del fondo de salarios como precursora del moderno anlisis agregativo, 732.
(g) Renta de la tierra, 741.
(h) Participaciones relativas y progreso tecnolgico, 749.
CAPTULO 7. MONEDA, CRDITO Y CICLOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 758
1. Los problemas de Inglaterra, 758.
(a) La inflacin de guerra, 1793-1815, 760.
(b) La cuestin del patrn, 763.
(c) La reforma bancaria, 764.
2. Cuestiones fundamentales, 769.
3. Frutos sueltos de las discusiones sobre inflacin y restauracin del
patrn oro, 777.
4. Teora del crdito, 788.
(a) Crdito, precios, inters y ahorro forzoso, 790.
(b) Frutos de la controversia sobre la ley de Peel de 1844, 796.
5. El intercambio exterior y los movimientos internacionales del oro, 803.
6. El ciclo econmico, 810.
PARTE IV
DE 1870 A 1914 (Y POSTERIORMENTE)
CAPTULO 1. INTRODUCCIN

Y PLAN .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

827

1. Alcance, 827.
2. Paraphernalia, 828.
3. Plan de esta parte, 832.
CAPTULO 2. TRASFONDO
1.
2.
3.

4.

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

834

Desarrollo econmico, 834.


La derrota del liberalismo, 836.
Polticas, 841.
(a) Librecambio y poltica internacional, 841.
(b) Poltica interior y Sozialpolitik, 843.
(c) Poltica fiscal, 844.
(d) Dinero, 845.
El arte y el pensamiento, 847.
(a) La civilizacin burguesa y su recalcitrante prole, 847.
(b) La civilizacin burguesa y su filosofa, 848.

CAPTULO 3. ALGUNOS
1.
2.

Y ESTRUCTURAS .

DESARROLLOS DE CAMPOS LIMTROFES

. . . . . . . . .

857

Historia, 857.
Sociologa, 859.
(a) Sociologa histrica, 862.
(b) Sociologa prehistrico-etnolgica, 862.
(c) Escuelas biolgicas, 864.
(d) Sociologa autnoma, 868.

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30

NDICE

3.

Psicologa, 872.
(a) Psicologa experimental, 872.
(b) Conductismo, 874.
(c) Psicologa de la forma, 874.
(d) Psicologa freudiana, 875.
(e) Psicologa social, 875.

CAPTULO 4. LA

SOZIALPOLITIK Y EL MTODO HISTRICO

. . . . . . . . . . . .

877

1.

La Sozialpolitik, 877.
(a) Influencia en el anlisis, 878.
(b) El Verein fr Sozialpolitik, 880.
(c) El problema de los juicios de valor, 882.
2. El historicismo, 884.
(a) La escuela histrica antigua, 886.
(b) La escuela histrica nueva, 886.
(c) El Methodenstreit, 891.
(d) La escuela histrica novsima: Spiethoff, Sombart y M. Weber, 893.
(e) La historia econmica y la economa histrica en Inglaterra, 899.

CAPTULO 5. LA ECONOMA GENERAL DEL PERODO: LOS HOMBRES Y LOS GRUPOS


1.
2.
3.
4.

5.

6.
7.

8.

903

Jevons, Menger, Walras, 903.


Inglaterra: La era marshalliana, 908.
(a) Edgeworth, Wicksteed, Bowley, Cannan y Hobson, 908.
(b) Marshall y su escuela, 912.
Francia, 919.
Alemania y Austria, 922.
(a) La escuela austraca o vienesa, 923.
(b) El consejo de ancianos, 930.
(c) Las figuras representativas, 930.
Italia, 935.
(a) El consejo de ancianos, 936.
(b) Pantaleoni, 937.
(c) Pareto, 938.
Los Pases Bajos y los pases escandinavos, 942.
Los Estados Unidos, 944.
(a) Los roturadores, 946.
(b) Clark, Fisher y Taussig, 949.
(c) Algunas figuras destacadas ms, 954.
Los marxistas, 959.
(a) El marxismo en Alemania, 961.
(b) El revisionismo y el nuevo florecimiento marxista, 964.

CAPTULO 6. ECONOMA

GENERAL: CARCTER Y CONTENIDO

. . . . . . . . . .

968

1. Avanzadillas, 968.
(a) El marco sociolgico de la economa general, 968.
(b) Poblacin, 971.
2. Visin, empresa y capital, 973.
(a) Visin, 974.
(b) Empresa, 975.
(c) Capital, 980.

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31

NDICE

3.

La revolucin de la teora del valor y la distribucin, 993.


(a) La teora del valor de cambio, 994.
(b) Coste, produccin, distribucin, 996.
(c) Interdependencia y equilibrio, 1002.
4. Las actitudes de Marshall y el coste real, 1004.
5. Inters, renta de la tierra, salarios, 1009.
(a) Inters, 1009.
(b) Renta de la tierra, 1017.
(c) Salarios, 1024.
6. Aportaciones de las disciplinas aplicadas, 1030.
(a) Comercio internacional [slo el rtulo; seccin no escrita], 1031.
(b) Hacienda pblica [seccin inacabada], 1031.
(c) Economa del trabajo, 1032.
(d) Agricultura [slo el rtulo; seccin no escrita], 1034.
(e) Ferrocarriles, servicios pblicos, trusts, crteles, 1034.
CAPTULO 7. EL
1.
2.
3.
4.

5.
6.

7.

8.

ANLISIS DEL EQUILIBRIO

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1037

La unidad fundamental de la teora econmica del perodo, 1038.


Cournot y la escuela matemtica: econometra, 1040.
(a) El servicio prestado por la matemtica a la teora econmica, 1041.
(b) La aportacin de Cournot, 1044.
El concepto de equilibrio, 1049.
(a) Esttica y dinmica; el estado estacionario, evolucin, 1049.
(b) Determinacin, equilibrio y estabilidad, 1054.
La hiptesis de la competicin y la teora del monopolio, 1058.
(a) La hiptesis de la competicin, 1060.
(b) La teora del monopolio, 1062.
(c) Oligopolio y monopolio bilateral, 1066.
La teora de la planificacin y de la economa socialista, 1072.
El anlisis parcial, 1077.
(a) La curva marshalliana de la demanda, 1079.
(b) Conceptos de elasticidad, 1080.
(c) Conceptos tiles para el anlisis general, 1082.
La teora walrasiana del equilibrio general, 1086.
(a) La conceptualizacin de Walras, 1088.
(b) La teora del cambio, 1091.
(c) Determinacin y estabilidad del intercambio simple, 1092.
(d) La teora walrasiana de la produccin, 1098.
(e) Introduccin de la formacin de capital y del dinero, 1104.
La funcin de produccin, 1115.
(a) Sentido del concepto, 1116.
(b) Evolucin del concepto, 1121.
(c) Hiptesis de la homogeneidad de primer orden, 1129.
(d) Rendimientos crecientes y equilibrio, 1135.
(e) Tendencia a beneficios cero, 1139.

APNDICE

AL CAPTULO

7. NOTA

SOBRE LA TEORA DE LA UTILIDAD .

. . . . . 1144

1. Los primeros desarrollos, 1145.


2. Comienzos del desarrollo moderno, 1146.
3. Vinculacin con el utilitarismo, 1147.
4. La psicologa y la teora de la utilidad, 1149.

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NDICE

5.
6.
7.
8.

Utilidad cardinal, 1151.


Utilidad ordinal, 1153.
El postulado de consistencia, 1158.
La economa del bienestar, 1161.

CAPTULO 8. MONEDA,
1.

2.

3.
4.

5.

6.

7.
8.
9.

CRDITO Y CICLOS

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Problemas prcticos, 1166.


(a) El patrn oro, 1167.
(b) Bimetalismo, 1168.
(c) Cooperacin monetaria internacional, 1168.
(d) Estabilizacin y control monetario, 1169.
Investigacin analtica, 1172.
(a) Walras, 1174.
(b) Marshall, 1175.
(c) Wicksell, 1177.
(d) Los austracos, 1178.
Cuestiones de fundamentos, 1179.
(a) Naturaleza y funciones del dinero, 1179.
(b) La Teora estatal del dinero de Knapp, 1183.
El valor del dinero: planteamiento de los nmeros-ndice, 1184.
(a) Primeras investigaciones antiguas, 1185.
(b) La funcin de los tericos de la economa, 1185.
(c) Haberler, Divisia y Keynes, 1187.
El valor del dinero: la ecuacin del cambio y el planteamiento
cuantitativo, 1188.
(a) Definicin de los conceptos, 1189.
(b) Distincin entre la ecuacin de cambio y la teora cuantitativa, 1192.
(c) La paridad del poder de compra y el mecanismo de pagos internacionales, 1199.
El valor del dinero: el planteamiento basado en los saldos lquidos y el planteamiento basado en la renta, 1202.
(a) El planteamiento basado en los saldos lquidos, 1202.
(b) El planteamiento basado en la renta, 1203.
El crdito bancario y la creacin de depsitos, 1204.
Crisis y ciclos: las teoras monetarias, 1211.
Anlisis no monetario del ciclo, 1217.
(a) Los logros de Juglar, 1218.
(b) Elementos comunes y teoras discrepantes, 1220.
(c) Otros puntos de vista, 1228.
PARTE V

CONCLUSIN: ESQUEMA DE LOS DESARROLLOS MODERNOS


CAPTULO 1. INTRODUCCIN
1.
2.

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Y PLAN .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Plan de esta parte, 1235.


El progreso de la economa terica durante los ltimos veinticinco aos, 1236.
(a) Leccin introductoria sobre el objetivo de este curso, 1236.
(b) El sistema de Marshall-Wicksell y su desarrollo, 1238.

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33

NDICE

(c) Dinmica econmica, 1238.


(d) Anlisis de la renta, 1239.
(e) Resumen del curso, 1240.
3. Trasfondo y estructuras, 1241.
CAPTULO 2. DESARROLLOS ENTRONCADOS CON EL APARATO DE MARSHALL
Y WICKSELL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1244
1.

La teora moderna del comportamiento del consumidor y la nueva teora de la produccin, 1244.
2. Teora de la empresa individual y de la competicin monopolista, 1245.
CAPTULO 3. LA

TOTALITARIOS . . . . . 1249

CIENCIA ECONMICA EN LOS PASES

1. Alemania, 1250.
2. Italia, 1252.
3. Rusia, 1253.
Captulo 4. LA
1.
2.
3.

DINMICA Y LA INVESTIGACIN DEL CICLO ECONMICO

. . . . 1256

Dinamizacin de la teora agregativa: macrodinmica, 1257.


El complemento estadstico: la econometra, 1258.
La interaccin de la macrodinmica con la investigacin del ciclo
econmico, 1260.

CAPTULO 5. KEYNES

Y LA MACROECONOMA MODERNA .

. . . . . . . . . . . . 1266

1. Comentarios a los aspectos generales de la obra de Keynes, 1267.


2. El aparato analtico de la General Theory, 1271.
3. El impacto del mensaje keynesiano, 1276.
APNDICE DEL EDITOR . . . . . . . . . . . . . . . .
LISTA DE LOS LIBROS FRECUENTEMENTE CITADOS .
BIBLIOGRAFA TRADUCIDA AL CASTELLANO . . . .
NDICE DE AUTORES . . . . . . . . . . . . . . . . .
NDICE ANALTICO DE MATERIAS. . . . . . . . . . .

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1281
1303
1307
1321
1343

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CAPTULO 1
[INTRODUCCIN Y PLAN]
1. PLAN DEL LIBRO
2. POR QU SE ESTUDIA LA HISTORIA DE LA ECONOMA?
3. PERO ES LA ECONOMA UNA CIENCIA?

1.

37
38
41

Plan del libro

Entiendo por historia del anlisis econmico la historia de los esfuerzos intelectuales realizados por los hombres para entender los fenmenos
econmicos, o bien redundando en lo mismo la historia de los aspectos analticos o cientficos del pensamiento econmico. La Parte II de
este libro describir la historia de esos esfuerzos desde los primeros comienzos discernibles hasta los ltimos dos o tres decenios del siglo XVIII
inclusive. La Parte III recorrer el perodo que, muy groseramente, se
puede llamar de los clsicos ingleses, hasta comienzos de la dcada de
1870. La Parte IV presentar una exposicin de los avatares de la economa cientfica o analtica desde finales del perodo clsico (por decirlo
tambin muy groseramente) hasta la primera guerra mundial, aunque, por
razones de conveniencia, la historia de algunos temas se continuar hasta
los tiempos presentes. Esas tres partes constituyen el tronco del libro y
contienen tambin el grueso de la investigacin puesta a su servicio. La
Parte V es un mero esbozo de los desarrollos modernos, algo aligerado
por las anticipaciones contenidas en la Parte IV, a las que se acaba de
hacer referencia; su aspiracin es simplemente ayudar al lector a entender cmo el trabajo moderno se enlaza con el del pasado.
Al enfrentarnos con la ingente tarea que se ha emprendido ms que
consumado en este libro nos damos inmediatamente cuenta de un hecho turbador. Por muchos que sean los problemas que, como trampa para
el incauto, estn al acecho bajo la superficie de la historia de la ciencia, el
historiador de sta est por lo comn lo suficientemente seguro de su
tema en el resto de la problemtica como para poder emprender acertadamente su camino. sa no es la situacin en nuestro caso. Aqu se encuentran envueltas en humo ya las meras ideas de anlisis econmico, de
esfuerzo intelectual, de ciencia, y los principios mismos o las reglas que
habran de guiar la pluma del historiador estn sometidos a duda y cosa
an peor a equvoco. Por eso se antepondr a las Partes II-V una Parte I,
destinada a exponer, tan extensamente cuanto lo permita el espacio, mis
opiniones acerca de la naturaleza de mi tema, as como algunos de los
dispositivos conceptuales que me propongo utilizar. Tambin he credo
necesario incluir unos cuantos temas que pertenecen a la sociologa de la
ciencia, a la teora de la ciencia considerada como fenmeno social. Pero
ntese que esos temas se incluyen para ofrecer alguna informacin acerca
de los principios que me dispongo a adoptar, o acerca de la atmsfera intelectual de este libro. Aunque dar razones para justificar mi adopcin de
ellos, no es posible asentarlos firmemente aqu. Su funcin consiste mera-

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38

I: ALCANCE Y MTODO

mente en facilitar la comprensin de lo que he intentado hacer y en permitir al lector que d tranquilamente de lado a este libro si la atmsfera
intelectual indicada no resulta de su gusto.
2.

Por qu se estudia la historia de la Economa?

Y por qu se estudia la historia de cualquier ciencia? Pues se podra


pensar que el trabajo corriente bastara para conservar la parte del trabajo
de generaciones anteriores que siguiera siendo til. Presumiblemente, los
conceptos, los mtodos y los resultados que no se conservan de ese modo
no merecen mayor atencin. Por qu, pues, retroceder a viejos autores y
volver a considerar opiniones anacrnicas? No se pueden dejar esos materiales antiguos al cuidado de unos pocos especialistas que sientan por
ellos desinteresada aficin?
Mucho se puede decir en favor de esa actitud. Es sin duda mejor
arrinconar modos de pensar ya desgastados que aferrarse a ellos indefinidamente. Pero, de todos modos, las visitas al cuarto trastero pueden ser
beneficiosas, siempre que uno no se quede en l demasiado tiempo. En
tres captulos se pueden disponer las ganancias esperables de esas visitas:
ventajas pedaggicas, nuevas ideas y comprensin de los modos de proceder del espritu humano. Las consideraremos sucesivamente, primero
sin ninguna alusin particular a la economa; luego aadiremos, como
cuarto captulo, algunas razones que permiten creer que en la economa
hay an ms motivo que en otros campos para el estudio de la historia
del trabajo analtico.
Empecemos, pues, por decir que los profesores o los estudiantes adeptos de la tesis de que todo lo que necesitan es disponer del tratado ms
reciente descubrirn pronto que se estn dificultando las cosas innecesariamente. A menos que el tratado reciente mismo presente un mnimo de
aspectos histricos, se difundir entre los estudiantes, o al menos entre
una mayora de ellos, la sensacin de falta de orientacin y de sentido,
por muy correcto, original, riguroso y elegante que sea el libro. Eso se
debe a que en cualquier campo cientfico los problemas tratados y los mtodos en uso en un momento dado contienen los logros y cargan tambin
con los escombros del trabajo realizado en otro tiempo y en condiciones
del todo diferentes. No es posible captar la importancia y la validez de
problemas y mtodos sin conocer los anteriores mtodos y problemas a
los que intentan dar respuesta. El anlisis cientfico no es slo un proceso
lgicamente consistente que parte con algunas nociones primitivas y va
aumentando el acervo previo de modo rectilneo. No es el liso descubrimiento progresivo de una realidad objetiva, como pudo serlo, por ejemplo, la exploracin de la cuenca del Congo. El anlisis cientfico es ms
bien una pugna constante con producciones nuestras y de nuestros predecesores, y slo progresa, si es que lo hace, en zigzag, no segn los
dictados de la lgica, sino bajo el imperio de nuevas ideas, o nuevas necesidades, o nuevas observaciones, e incluso a tenor de las inclinaciones y
los temperamentos de nuevos hombres. Por eso cuando un tratado se propone exponer el estado presente de la ciencia ofrece en realidad mto-

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INTRODUCCIN Y PLAN

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dos, problemas y resultados que estn condicionados histricamente y


slo tienen sentido en relacin con el trasfondo histrico del que proceden. Esto mismo se puede decir de un modo un poco diferente: el estado
de una ciencia en un momento dado implica su historia pasada y no se
puede comunicar satisfactoriamente sin explicitar esa historia. Permtaseme decir en este punto que ese aspecto pedaggico se tendr presente a lo
largo de todo el libro y que guiar la eleccin del material que se discuta,
a veces, incluso, a costa de otros criterios importantes.
Segundo: el espritu humano es capaz de obtener nueva inspiracin
del estudio de la historia de la ciencia. Algunas personas presentan esa
capacidad ms acusadamente que otras, pero pocos sern los que carezcan completamente de ella. Muy insensible tiene que ser un hombre para
no experimentar una ampliacin de su propio horizonte si se apoya en el
trabajo de su poca y se vuelve para contemplar las dilatadas montaas
del pensamiento pasado. La productividad de esta experiencia se puede
ilustrar con el hecho de que las ideas fundamentales que acabaron por
dar de s la teora de la relatividad (especial) se presentaron por vez primera en un libro dedicado a la historia de la mecnica.1 Pero, aparte de
inspiraciones as, todos podemos recibir lecciones de la historia de la
ciencia que cultivamos, las cuales sern siempre tiles, aunque sea, algunas veces, desanimndonos. Son lecciones acerca de la futilidad y la fecundidad de las controversias; de los rodeos, los esfuerzos perdidos, los
callejones sin salida; acerca de los momentos de estancamiento, de nuestra dependencia del azar, de cmo no hacer ciertas cosas, de cmo compensar otras relajaciones. Son lecciones que nos hacen comprender por
qu estamos ahora tan adelantados y por qu no lo estamos ms. As
aprendemos qu se logra, y cmo y por qu, cuestin a la que se prestar
mucha atencin a lo largo de este libro.
Tercero: lo mejor que se puede decir en favor de la historia de una
ciencia, o de la ciencia en general, es que nos ensea mucho acerca de los
modos de proceder del espritu humano. Sin duda, el material que presenta afecta slo a un tipo determinado de actividad intelectual. Pero dentro
de este campo su evidencia es casi idealmente completa. La historia de la
ciencia despliega la lgica en el campo de lo concreto, en la accin, conjugada con visin y finalidad. Todo campo de la accin humana despliega
al espritu humano en obra, pero en ningn otro nos acercamos tanto a los
efectivos mtodos de trabajo, porque en ningn otro terreno de la actividad humana se han preocupado tanto los hombres de registrar sus procesos mentales. Sin duda, no todos los hombres han procedido del mismo
modo. Algunos, como Huygens, fueron muy abiertos; otros reticentes,
como Newton. Pero hasta el cientfico ms reticente est obligado a revelar su proceso intelectual, porque el proceso cientfico se automanifiesta
por naturaleza, a diferencia del poltico. Por esta razn, sobre todo, se ha
reconocido muchas veces, desde Whewell y J. S. Mill hasta Wundt y
1. ERNST MACH, Die Mechanik in ihrer Entwicklung: historisch-kritisch dargestellt
(1. ed. 1883; vase el apndice de J. Petzoldt a la 8. ed.); hay una traduccin inglesa de
T. J. McCormack, con los aadidos y las correcciones hasta la 9. ed. alemana (1942).

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I: ALCANCE Y MTODO

Dewey, que la ciencia general de la ciencia, la Wissenschaftslehre de los


alemanes, no es slo lgica aplicada, sino tambin un laboratorio de lgica pura. O sea: los hbitos cientficos, las reglas del procedimiento cientfico, no son mero objeto del juicio mediante criterios lgicos preexistentes
a ellos, sino que tambin aportan algo a la constitucin de esos criterios
lgicos mismos, reaccionando sobre ellos. Acentuemos este punto mediante el til expediente de la exageracin: es posible abstraer de la observacin y la formulacin del proceder cientfico una especie de lgica
pragmtica o descriptiva; y esa observacin implica el estudio de la historia de las ciencias, o se funde con l.
Cuarto: es razonable pensar que los anteriores argumentos, sobre todo
los presentados en los puntos primero y segundo, se aplican con mayor
fuerza al caso especial de la economa. Tengamos en cuenta las implicaciones del hecho obvio de que el tema mismo de la economa es un proceso histrico continuado (v. secc. 3 infra), de modo que la economa de
pocas diferentes trata en gran medida conjuntos diferentes de hechos y
problemas. Ya este hecho bastara para dar mayor inters a la historia de
las doctrinas. Pero pasmoslo por alto en este lugar, con objeto de no repetir ideas y de acentuar otro hecho. Como veremos, la economa cientfica no carece de continuidad histrica. Nuestra finalidad principal es, en
efecto, describir lo que se podra llamar proceso de filiacin de las ideas
cientficas, el proceso por el cual los esfuerzos humanos por entender los
fenmenos econmicos producen, perfeccionan y derriban indefinidamente estructuras analticas. Una de las tesis principales que ha de establecer
este libro dice que ese proceso no difiere fundamentalmente en nada de
los procesos anlogos que se desarrollan en otros campos del conocimiento. Lo que ocurre es que, por razones que tambin nos proponemos aclarar en este libro, la filiacin de las ideas cientficas ha tropezado con ms
obstculos en nuestro campo que en la mayora de los dems. Pocas personas y menos que otras nosotros mismos, los economistas estn dispuestas a felicitarnos por nuestros logros intelectuales. Adems, nuestros
resultados son, y han sido siempre, no slo modestos, sino tambin desorganizados. Han dominado y siguen dominando, junto con otros, mtodos
de invencin factual y de anlisis que algunos economistas consideramos,
como tambin se consideraron ya antes, inferiores a los criterios de exigencia debidos, o incluso falsos en principio. Aunque, como lo intentar
mostrar, es posible indicar en cada poca una opinin profesional establecida acerca de los temas cientficos, y aunque esa opinin ha superado a
menudo la prueba de mantenerse por encima de grandes diferencias de
opinin poltica, sin embargo, no nos es posible hablar de ella con tanta
confianza como puede hacerlo un fsico o un matemtico. Por lo tanto, no
podemos reconocernos unos a otros la posibilidad de resumir el estado
de la ciencia de modos igualmente satisfactorios. O, al menos, nosotros
no lo haremos as. Pero el remedio obvio que aplicar a los defectos de las
obras generales es el estudio de la historia de las doctrinas; en economa
es mucho ms verdad que en fsica, por ejemplo, que los problemas, los
mtodos y los resultados modernos no se pueden entender del todo sin
algn conocimiento de cmo han llegado los economistas a razonar como

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INTRODUCCIN Y PLAN

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lo hacen. Tambin en mucho mayor proporcin que en la fsica se han


perdido en economa resultados por el camino, o bien se han ignorado
durante siglos. Encontraremos casos casi sorprendentes. As pues, las sugestiones estimulantes y las lecciones tiles, aunque turbadoras, de la historia de su ciencia pueden ser mucho ms abundantes para el economista
que para el fsico, el cual puede en general fiarse de que no se ha perdido
de la obra de sus predecesores casi nada que valiera la pena conservar.
Entonces, por qu no empezamos en seguida con la historia de otra
conquista intelectual?
3.

Pero es la Economa una ciencia?

La respuesta a la pregunta del rtulo depende, como es natural, de lo


que entendamos por ciencia. En el hablar cotidiano y en la jerga de la
vida acadmica sobre todo en pases de lengua francesa e inglesa el
trmino se usa a menudo denotando la fsica matemtica. Esto excluye,
como es evidente, todas las ciencias sociales y por lo tanto tambin la
economa. Tampoco resulta ser una ciencia el conjunto de la economa si
consideramos caracterstica definitoria (definiens) de la ciencia el uso de
mtodos anlogos a los de la fsica matemtica. En este caso slo una
reducida parte de la economa es cientfica. Si definimos la ciencia de
acuerdo con el eslogan ciencia es medicin, hallaremos que la economa es cientfica en algunas de sus partes y no en otras. sta no es una
cuestin que deba suscitar susceptibilidades a propsito del rango o la
dignidad de un conocimiento: llamar ciencia a un campo del conocimiento no debera implicar ni elogio ni denigracin.
Para nuestros fines se impone una definicin muy amplia, a saber: es
ciencia cualquier tipo de conocimiento que haya sido objeto de esfuerzos
conscientes para perfeccionarlo.2 Esos esfuerzos producen hbitos mentales mtodos o tcnicas y un dominio de los hechos descubiertos
por esas tcnicas; dicho dominio rebasa el accesible con los hbitos intelectuales y el conocimiento fctico de la vida cotidiana. Por eso podemos
tambin adoptar la definicin siguiente, que equivale a la propuesta: es
ciencia cualquier campo de conocimiento que haya desarrollado tcnicas
especiales para el hallazgo de hechos y para la interpretacin o la inferencia (anlisis). Por ltimo, si deseamos subrayar los aspectos sociolgicos, podemos proponer una definicin ms, que tambin equivale en la
prctica a las dos anteriores: es ciencia cualquier campo de conocimiento
en el que haya personas, llamadas investigadores, o cientficos, o estudiosos, que se dedican a la tarea de mejorar el acervo de hechos y mtodos existente y que, en el curso de ese proceso, consiguen un dominio de
2. Reservaremos el trmino ciencia exacta para la segunda de las definiciones de
la palabra ciencia antes enumeradas, o sea, para las ciencias que usan mtodos ms o
menos semejantes en su estructura lgica a los de la fsica matemtica. El trmino ciencia pura se usar en contraposicin a ciencia aplicada. (En francs es frecuente ese
mismo uso, como, por ejemplo, en mcanique o conomie pure; pero tambin es corriente el uso mcanique o conomie rationnelle; el equivalente italiano es meccanica o economia pura; el alemn, reine Mechanik o reine konomie.)

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42

I: ALCANCE Y MTODO

los unos y los otros que los diferencia del lego y al final del mero
prctico de ese mismo conocimiento. Sin duda se podran encontrar
muchas otras definiciones no menos satisfactorias. He aqu dos ms, sin
necesidad de ulterior comentario: 1) ciencia es sentido comn refinado;
2) ciencia es conocimiento instrumentado.
Como la economa utiliza tcnicas que no son de uso comn por parte del pblico general y como hay economistas que cultivan esas tcnicas, la economa es obviamente una ciencia en el sentido de nuestra definicin. Por lo tanto, podra esperarse que escribir una historia de las
tcnicas dichas fuera una tarea llana que no suscitara ni dudas ni preocupaciones. Pero, desgraciadamente, la situacin no es sa. Nuestro camino
no nos ha sacado todava del bosque, o, por mejor decir, ni siquiera nos
ha llevado a l. Hay todava obstculos que eliminar antes de que podamos sentirnos seguros del suelo que pisamos; el ms grave de todos ellos
se titula ideologa. Su eliminacin se intentar en los siguientes captulos
de esta parte. Por el momento presentaremos unos cuantos comentarios a
nuestra definicin de ciencia.
Ante todo hemos de enfrentarnos con lo que el lector considerar probablemente objecin insuperable. Si la ciencia es conocimiento instrumentado, es decir, si se define la ciencia por el criterio del uso de tcnicas especiales, entonces parece inevitable incluir bajo el concepto la magia, por
ejemplo, practicada por una tribu primitiva, siempre que sta use tcnicas
no accesibles a todo el mundo, sino desarrolladas y manipuladas dentro de
un crculo de magos profesionales. Y desde luego que tendramos que incluirla en principio bajo el alcance de nuestra definicin. Pues la magia y
otras prcticas que en sus aspectos decisivos no se diferencian de la magia
desembocan a veces gradualmente en lo que el hombre moderno reconoce
como procedimiento cientfico: la astrologa ha sido hermana de la astronoma hasta comienzos del siglo XVII. Pero hay otra razn todava ms
constrictiva. La exclusin de cualquier tipo de conocimiento instrumentado
equivaldra a declarar que nuestros propios criterios instrumentales son absolutamente vlidos para todos los tiempos y lugares. Y no podemos hacerlo.3 En la prctica no tenemos eleccin, y hemos de interpretar y estimar todo elemento de conocimiento instrumentado, igual pasado que
presente, a la luz de nuestros criterios, pues no tenemos otros. stos son
3. La mejor manera de convencernos de esta imposibilidad consiste en observar
que nuestras reglas de procedimiento estn sometidas y probablemente lo estarn siempre a discusin, y se encuentran en estado fluido. Considrese, por ejemplo, el caso
siguiente. Nadie ha demostrado hasta ahora que todo nmero par se pueda formular como
suma de dos nmeros primos, aunque hasta el momento no se ha descubierto ninguno
que no se pueda descomponer as. Supongamos que un da esa proposicin conduzca a
una contradiccin con otra que estemos dispuestos a aceptar. Se seguira de ello que
existe un nmero par que no es la suma de dos primos? Los matemticos clsicos contestaran que s, los intuicionistas (como Kronecker o Brouwer) contestaran que no; o
sea: los primeros admiten, y los ltimos niegan, la validez de lo que se llama teoremas de
existencia indirectamente demostrados, los cuales se utilizan abundantemente en muchos
campos, como, por ejemplo, en economa pura. Evidentemente, ya la mera posibilidad de
una tal diferencia de opinin acerca de lo que constituye una demostracin vlida basta
para mostrar, entre otras cosas, que nuestras reglas no se pueden aceptar como la ltima
palabra acerca del procedimiento cientfico.

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resultado de un desarrollo de ms de seis siglos4 durante los cuales el reino


de los procedimientos cientficamente admisibles o de las tcnicas correctas se ha restringido ms o menos, en el sentido de que se han descartado
y declarado inadmisibles cada vez ms procedimientos y tcnicas. Cuando
hablamos de ciencia moderna, o emprica o positiva estamos pensando en este reino crticamente reducido de procedimientos.5 Sus reglas
de procedimiento difieren en los varios departamentos de la ciencia y,
como hemos visto antes, no estn nunca fuera de duda. Pero en general se
pueden describir por medio de dos caractersticas destacadas: reducen los
hechos que se nos proponen con fundamento cientfico a la categora, ms
reducida, de los hechos verificables por observacin o experimento; y
reducen el mbito de los mtodos admisibles a la inferencia lgica a partir de hechos verificables. A partir de ahora nos situaremos en este punto
de vista de la ciencia emprica, al menos en la medida en que sus principios se reconocen en economa. Pero al hacerlo hemos de tener presente
que aunque vamos a interpretar las doctrinas desde este punto de vista, no
pretenderemos que se trate de una perspectiva absolutamente vlida; y
aunque razonando desde ese punto de vista declararemos que tales o cuales proposiciones o mtodos no son vlidos siempre, desde luego, por
referencia a las condiciones histricas en las cuales se formularon, sin
embargo, no por eso los excluiremos del reino del pensamiento cientfico
en nuestro sentido inicial (y amplio) de esa palabra; por decirlo de otro
modo: no les negaremos carcter cientfico,6 el cual se ha de estimar, si es
que hay que estimarlo de algn modo, segn los criterios profesionales
de cada poca y cada lugar.
4. Esta apreciacin cronolgica se refiere a la civilizacin occidental slo, y no
tiene, adems, en cuenta los desarrollos griegos sino en la medida en que se han integrado en el pensamiento cientfico de la Europa occidental desde el siglo XIII, o sea, slo los
considera como herencia, no en s mismos. Escogemos como piedra miliar la Summa
Theologica de santo Toms de Aquino, que excluye la revelacin de entre las philosophicae disciplinae, es decir, del conjunto de todas las ciencias excepto la teologa sobrenatural (sacra doctrina; la teologa natural es, en cambio, una de las philosophicae disciplinae). ste fue el paso primero y ms importante dado por la crtica metodolgica en
Europa desde el hundimiento del mundo grecorromano. Se mostrar ms adelante el
modo como santo Toms combin la exclusin de la revelacin del conjunto de las ciencias excepto la sacra doctrina con la evitacin tambin del recurso a la autoridad en
ciencia como mtodo cientfico admisible.
5. La palabra positiva usada en este contexto no tiene nada que ver con el positivismo filosfico. sta es la primera de varias advertencias que se habrn de formular en
este libro para evitar los peligros de confusin que surgen del uso de una misma palabra
para cosas del todo diferentes por parte de autores que empiezan a veces por confundir
ellos mismos las cosas. La cuestin es importante y mencionar por lo tanto otros ejemplos de portadores de riesgos anlogos: racionalismo, racionalizacin, relativismo,
empirismo.
6. Todo esto es muy inadecuado y no da razn, desde luego, de los profundos problemas superficialmente aludidos. Pero como es todo lo que se puede decir al respecto en
el espacio disponible para estas cuestiones, me limitar a aadir que la interpretacin
dada en el texto ha de leerse sin ver en absoluto en ella a) una pretensin de omnisciencia profesional; b) un deseo de nivelar los contenidos culturales del pensamiento del pasado con el rasero de los presentes criterios; c) la intencin, sobre todo, de estimar algo
que no sea una tcnica de anlisis. A medida que avancemos se irn aclarando algunas
cuestiones relacionadas con sta.

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En segundo lugar: nuestra definicin (conocimiento instrumentado)


sugiere la razn por la cual es generalmente imposible fechar ni siquiera por dcadas los orgenes de una ciencia por no hablar ya de
su fundacin, en cuanto ese comienzo se diferencia del de un mtodo determinado o de la fundacin de una escuela. Del mismo modo
que se desarrollan por crecimiento paulatino cuando ya existen, as tambin nacen las ciencias por crecimiento lento y, bajo la influencia de condiciones ambientales y personales favorables o inhibitorias, se van diferenciando de su trasfondo de sentido comn, y a veces tambin de otras
ciencias. La investigacin del pasado clarifica esas condiciones, y as
puede reducir, como de hecho reduce, la extensin de la poca respecto
de la cual tanta justificacin tiene afirmar la existencia de un cuerpo de
conocimiento cientfico como negarla. Pero no hay masa de investigacin
que pueda eliminar completamente la zona de duda abierta por la ecuacin personal del historiador. En el terreno de la economa, por ejemplo,
slo la tendenciosidad o la ignorancia pueden explicar afirmaciones como
la de que A. Smith, o F. Quesnay, o sir William Petty o cualquier otro
autor ha fundado esta ciencia, o la tesis de que el historiador ha de
empezar su exposicin de la historia de la ciencia econmica estudiando
a cualquiera de ellos. Hay que admitir, sin embargo, que la economa
constituye desde el punto de vista de esta cuestin un terreno particularmente difcil, porque en l el conocimiento de sentido comn llega mucho ms lejos (relativamente al conocimiento cientfico econmico que
hemos conseguido hasta ahora) que en casi todos los dems campos
cientficos. El saber comn de que cosechas abundantes van acompaadas por precios bajos de los alimentos, o de que la divisin del trabajo
aumenta la eficacia del proceso productivo, son obviamente conocimientos precientficos, y sera absurdo subrayar afirmaciones de ese tipo en
viejos libros como si se tratara de descubrimientos. El aparato bsico de
la teora de la demanda y la oferta es cientfico. Pero el logro cientfico
es tan modesto en economa y el sentido comn y el conocimiento cientfico son en este caso tan prximos vecinos desde el punto de vista lgico, que toda afirmacin acerca del preciso punto en el cual el primero se
ha convertido en el segundo tiene que ser por necesidad arbitraria. Y
aprovecho esta oportunidad para llamar la atencin acerca de un problema emparentado con se.
Definir la ciencia diciendo que es conocimiento instrumentado y relacionarla con grupos determinados de hombres es casi lo mismo que
acentuar la importancia evidente de la especializacin, de la cual las
ciencias particulares son un resultado relativamente tardo.7 Pero ese pro7. Permtaseme aadir ya que dentro de estos grupos de colegas y colaboradores se
desarrollar sin duda un lenguaje especializado, cada vez ms incomprensible para el pblico lego. Este expediente del lenguaje especializado, que sirve para ganar tiempo, se
podra utilizar tambin como criterio para reconocer la presencia de una ciencia si no
fuera por el hecho de que a menudo el lenguaje especializado no cristaliza hasta mucho
despus de que una ciencia en nuestro sentido ha logrado ya una dimensin respetable:
slo entonces se hace insoportable la incomodidad del uso de los conceptos de la vida
cotidiana, los cuales no sirven eficazmente los fines del anlisis. Particularmente los economistas, con gran perjuicio de su trabajo cientfico, han dado una gran importancia a su

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ceso de especializacin no ha discurrido nunca de acuerdo con un plan


racional preconcebido explcitamente o slo presente de modo objetivo, de tal modo que la ciencia en su conjunto no ha conseguido nunca
una arquitectura lgica consistente, y es una selva tropical, no un edificio
levantado segn planos. Individuos y grupos han seguido a maestros, han
explotado mtodos establecidos o se han dejado arrastrar campo a travs
(por as decirlo) por sus problemas, segn se dijo ya en la seccin 2. Una
de las consecuencias de esos hechos es que las fronteras de las ciencias
particulares o de la mayora de ellas se desplazan constantemente, de
modo que no tiene mayor inters el intentar definirlas por el tema ni por
el mtodo. Esto se aplica particularmente a la economa, que no es una
ciencia en el sentido en que lo es la acstica, sino ms bien una acumulacin de campos de investigacin mal coordinados y en solapamiento,
en el mismo sentido en que es eso la medicina. Por eso, aunque vamos
a discutir las definiciones dadas por otras personas sobre todo con la
intencin de asombrarnos de lo inadecuadas que son, no adoptaremos
nosotros mismos ninguna. Lo ms parecido a una definicin ser la enumeracin de los terrenos hoy da reconocidos en la prctica didctica.
Esa enumeracin se da ms adelante. Pero tampoco esa definicin epidectica8 se ha de entender como completa. Siempre hay que dejar abierta la posibilidad de que en el futuro se aadan o se retiren temas de
cualquier lista que se estableciera hoy como completa.
Tercero: nuestra definicin no implica nada acerca de los motivos
que impulsan a los hombres a perfeccionar el conocimiento existente en
cualquier campo. En otro contexto atenderemos de nuevo a esta cuestin.
Por el momento nos limitaremos a observar que el carcter cientfico de
una muestra dada de anlisis es independiente del motivo por el cual se
haya emprendido y realizado. Por ejemplo; la investigacin bacteriolgica es una investigacin cientfica, y no tiene la menor importancia diferenciadora respecto de sus procedimientos el que el investigador la emprenda para servir a una finalidad mdica o con otro objetivo cualquiera.
Anlogamente, si un economista estudia las prcticas de la especulacin
mediante mtodos que satisfagan los criterios cientficos de su tiempo y
de su ambiente, sus resultados formarn parte del acervo del conocimiento, con independencia de que el economista deseara aprovechar esos mtodos para recomendar una legislacin restrictiva, o para defender la especulacin contra una legislacin tal, o simplemente para satisfacer su
curiosidad intelectual. A menos que se permita deformar los hechos o sus
razonamientos, no tiene sentido que rechacemos sus resultados o que les
neguemos carcter cientfico sobre la base de que no aprobamos su finalidad. Por lo tanto, todo argumento de carcter cientfico producido por
fcil comprensibilidad por el pblico en general, y este pblico sigue considerando con
demasiada antipata todo intento de instaurar una prctica ms razonable.
8. Definicin epidectica es la definicin de un concepto, como el de elefante
sealando un ejemplar de la clase denotada por el concepto.*
* Hoy es frecuente llamar a estas pseudo-definiciones, con una raz latina en vez
de griega, definiciones ostensivas. (N. del T.)

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I: ALCANCE Y MTODO

abogados de tal o cual causa, estn o no pagados por ello, son tan buenos o tan malos como los de los filsofos desinteresados, si es que
esta especie existe en realidad. Ntese que de vez en cuando puede ser
interesante preguntarse por qu dice un hombre lo que dice; pero que,
cualquiera que sea la respuesta a esa pregunta, no nos dir nada acerca
de si lo que dice el hombre es verdadero o falso. No confiaremos en el
barato expediente de la lucha poltica demasiado frecuente tambin,
por desgracia, entre los economistas que consiste en discutir una proposicin por el procedimiento de atacar o ensalzar los motivos del hombre que la sostiene, o el inters por el cual o contra el cual parece hablar
la proposicin.

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