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D EFIN IC IN D E EN TR OPA

Entropa es una nocin que procede de un vocablo griego que puede traducirse
como vuelta o transformacin (utilizado en sentido figurado).
En el siglo XIX Clausius acu el concepto en el mbito de la Fsica para referirse a
una medida del desorden que puede verse en las molculas de un gas. A partir de
entonces este concepto se utilizara con diversos significados en mltiples ciencias, tales
como la fsica, la qumica, la informtica, la matemtica y la lingstica.
Algunas definiciones son:
La entropa puede ser la magnitud fsica termodinmica que permite medir la parte
no utilizable de la energa contenida en un sistema. Esto quiere decir que dicha parte de
la energa no puede usarse para producir un trabajo.
Se entiende por entropa tambin a la medida del desorden de un sistema. En este
sentido, est asociada a un grado de homogeneidad.
La entropa de formacin de un compuesto qumico se establece midiendo la que
conforma a cada uno de sus elementos constituyentes. A mayor entropa de formacin,
ms favorable ser su formacin.
En la teora de la informacin, la entropa es la medida de la incertidumbre que
existe ante un conjunto de mensajes (de los cuales slo se recibir uno solo). Se trata de
una medida de la informacin que es necesaria para reducir o eliminar la incertidumbre.
Otra manera de entender la entropa es como la cantidad media de informacin que
contienen los smbolos transmitidos. Palabras como el o que son los smbolos ms
frecuentes en un texto pero, sin embargo, son los que aportan menos informacin. El
mensaje tendr informacin relevante y mxima entropa cuando todos los smbolos son
igualmente probables.
La entropa en el campo de la lingstica
La forma en la que se organiza y difunde la informacin en un discurso es uno de los
temas ms relevantes y susceptibles de investigacin para la lingstica. Y gracias a la
entropa puede realizarse un anlisis ms profundo de la comunicacin.
En el caso de la comunicacin escrita el problema es sencillo de analizar (las
unidades bsicas, las letras, se encuentran bien definidas); si se desea comprender a
fondo el mensaje es posible decodificarlo con exactitud y comprender tanto lo dicho literal

como figurado. Pero en el lenguaje oral, la cosa cambia un poco, presentando algunas
complicaciones.

No es sencillo determinar en el discurso oral los elementos fundamentales del


cdigo; las palabras suenan diferentes segn por quin las pronuncie y, de igual modo,
pueden tener significados diversos. No es suficiente por tanto clasificarlas en fonemas
voclicos y consonnticos porque esto no nos permitira entender cmo se organiza
la informacin porque, por ejemplo, si se suprimen fonemas voclicos, no es posible
comprender el mensaje.
Segn un estudio realizado en la Universidad de Wisconsin-Madison una buena
forma de aislar y comprender el cdigo oral es a travs de la descomposicin espectral de
las seales sonoras. Gracias a esta tcnica se intenta comprender cmo la cclea filtra y
analiza lo le llega. La cclea es la parte de nuestros odos que tiene la funcin de
transformar los sonidos en seales elctricas y enviarlas directamente al cerebro.
Para llevar a cabo este experimento se utiliz una unidad de medida que se conoce
como entropa espectral en escala coclear (CSE), la misma permite establecer
conexiones entre una seal y la que la precede; decidiendo qu posibilidades hay de
predecir una seal partiendo de la anterior.
Los resultados devolvieron que cuanto ms parecidas son dos seales, ms fcil es
predecir la segunda; esto significa que la informacin que tomamos de la segunda es casi
nula. As mismo cuanto ms difieran entre s, mayor ser la informacin que aporte la
segunda seal, por lo que si es eliminada provocar consecuencias considerables en la
comprensin del discurso.

Lee todo en: Definicin de entropa - Qu es, Significado y Concepto


http://definicion.de/entropia/#ixzz3jHQnaA1C
Entropa
Etimolgicamente entropa, asociada a la termodinmica,
surgi como palabra acuada del griego, de em (en: en, sobre, cerca
de...) y sqopg (trope: mudanza, giro, alternativa, cambio, evolucin).
La termodinmica, por definirla de una manera muy simple, fija
su atencin en el interior de los sistemas fsicos, en los intercambios
de energa en forma de calor que se llevan a cabo entre un sistema y
otro y tiene sus propias leyes.
Uno de los soportes fundamentales de la Segunda Ley de la
Termodinmica es la funcin denominada entropa que sirve para
medir el grado de desorden dentro de un proceso y permite distinguir la
energa til, que es la que se convierte en su totalidad en trabajo, de la
intil, que se pierde en el medio ambiente.

Rudolf
Emanuel
Clausius.

La segunda ley de la termodinmica fue enunciada por S. Carnot en 1824. Se puede


enunciar de muchas formas, pero una sencilla y precisa es la siguiente:
La evolucin espontnea de un sistema aislado se traduce siempre en un aumento
de su entropa.
La palabra entropa fue utilizada por Clausius en 1850 para
calificar el grado de desorden de un sistema. Por tanto la segunda ley
de la termodinmica est diciendo que los sistemas aislados tienden
al desorden, a la entropa.
Este desorden se grafica en la mayor o menor produccin de
energa disponible o no disponible, y sobre esta base, tambin
podemos definir la entropa como el ndice de la cantidad de
energa no disponible en un sistema termodinmico dado en un
momento de su evolucin.

Abajo,
aumenta la
entropa.

Segn esta definicin, en termodinmica hay que distinguir entre energa disponible
o libre, que puede ser transformada en trabajo y energa no disponible o limitada, que no
puede ser transformada en l.
Para comprender conceptualmente lo dicho, analicemos el ejemplo de un reloj de
arena, que es un sistema cerrado en el que no entra ni sale arena.
La cantidad de arena en el reloj es constante; la arena ni se crea ni se destruye en
ese reloj. Esta es la analoga de la primera ley de la termodinmica: no hay creacin ni
destruccin de la materia-energa.
Aunque la cantidad de arena en el reloj es constante, su distribucin cualitativa est
constantemente cambiando: la cavidad inferior se va llenando, mientras la cavidad
superior se vaca. Esta es la analoga de la segunda ley de la termodinmica, en la que la
entropa (que es la arena de la cavidad inferior) aumenta constantemente.
La arena de la cavidad superior (la menor entropa) es capaz de hacer un trabajo
mientras cae, como el agua en la parte superior de una catarata. La arena en la cavidad
inferior (alta entropa) ha agotado su capacidad de realizar un trabajo. El reloj de arena no
puede darse la vuelta: la energa gastada no puede reciclarse, a
menos que se emplee ms energa en ese reciclaje que la que ser
desarrollada por la cantidad reciclada.
Tambin podemos hacer el anlisis tomando como ejemplo una
cadena trfica.
En las cadenas trficas al ir subiendo de nivel (de productores a
consumidores) se va perdiendo energa qumica potencial. A medida
que subimos en los niveles de la cadena, el contenido total de este tipo
de energa es menor pero va aumentando la liberacin de otro tipo de
energa: El calor. Este ltimo es un tipo de energa con menor
probabilidad de aprovecharse ya que podemos generar menos trabajo
con este tipo de energa que con la energa qumica potencial.

La
entropa
acabar con
el Universo.

Al proceso por el cual la energa pierde su capacidad de generar


trabajo til o, mejor dicho, se transforma en otra energa que es menos aprovechable, se
le llama entropa.

Mirado desde otro punto de vista, y para una comprensin y aplicacin ms general
del concepto, la entropa se entiende como el grado de desorden de un sistema, as,
por ejemplo, en la medida en que vamos subiendo niveles en la cadena trfica, cada vez
tenemos menos control sobre la energa qumica potencial que sirve para generar trabajo
ya que sta se ha ido transformando en calor y nosotros podemos aprovechar (controlar)
menos este tipo de energa, es decir va aumentando el grado de descontrol (desorden)
que tenemos sobre la cadena trfica.
Por eso se dice que todo sistema biolgico tiende a la entropa; es decir, al
desorden.
Como podemos apreciar, la entropa es el elemento esencial que aporta la
termodinmica, ciencia de los procesos irreversibles, es decir orientados en el tiempo.
Ejemplos de procesos irreversibles pueden ser: la
descomposicin radioactiva, la friccin o la viscosidad que modera el
movimiento de un fluido. Todos estos procesos poseen una direccin
privilegiada en el tiempo, en contraste con los procesos reversibles.
Precisamente, la distincin entre procesos reversibles e
irreversibles la introduce en termodinmica el concepto de entropa,
que Clausius asocia ya en 1865 al segundo principio de la
termodinmica.
Todos hemos visto alguna vez un plato que se cae desde una
mesa y se hace aicos contra el suelo. Lo que antes estaba ordenado
en una nica pieza de porcelana, se convierte en una multitud de
fragmentos desordenados. Pero la situacin contraria, la recomposicin
Fragmen
de un plato a partir de sus fragmentos de manera espontnea, al menos
tos de plato
que se sepa, no la ha visto nadie.
con alta
entropa.
La ruptura del plato es un suceso natural e irreversible, una
secuencia temporal adecuada; su recomposicin, en cambio, no lo es.
Es la evolucin natural del orden al desorden o, en trminos cientficos, la natural
tendencia del Universo a aumentar su entropa.

Todos tenemos una cierta idea, intuitiva, de lo que significa orden y desorden, pero
desconocemos que el paso de una situacin a la otra implica, de forma indefectible, el
final de todo movimiento, la muerte del Universo.
Todos hemos visto alguna vez un vaso que se cae desde una mesa y se hace aicos
contra el suelo. Lo que antes estaba ordenado en una nica pieza de vidrio, se convierte
en una multitud de fragmentos desordenados. Pero la situacin contraria, la
recomposicin de un vaso a partir de sus fragmentos de manera espontnea, al menos
que se sepa, no la ha visto nadie. La ruptura del vaso es un suceso natural e irreversible,
una secuencia temporal adecuada; su recomposicin, en cambio, no lo es. Es la evolucin
natural del orden al desorden o, en trminos cientficos, la natural tendencia del Universo
a aumentar su entropa. Todos tenemos una cierta idea, intuitiva, de lo qu significa orden
y desorden, pero desconocemos que el paso de una situacin a la otra implica, de forma
indefectible, el final de todo movimiento, la muerte del Universo.
Imaginemos un gas encerrado en la mitad de una caja por medio de un tabique que
puede retirarse a voluntad. Para simplificar, podemos suponer que el gas no es ms que
un conjunto de tomos que no experimentan mutuamente ningn tipo de atraccin o
repulsin, es decir, un conjunto de bolas rgidas que se mueven en direcciones aleatorias
con cierto tipo de velocidades y que chocan entre s con cierta frecuencia. Qu ocurre
cuando se extrae el tabique? El gas pasa a ocupar, de forma espontnea, el volumen de
la caja entera. Cul es la razn de tal comportamiento? Simplemente, que aquellos
tomos que se movan en la direccin apropiada ya no encuentran una pared en la que
rebotar y, por lo tanto, continan su movimiento utilizando todo el espacio disponible.
Supongamos que el gas de nuestro modelo est compuesto, nicamente, de cuatro
bolas. Inicialmente, las cuatro bolas se encontraban en la mitad de la caja. Al abrir el
tabique, tenemos 16 posibilidades de ordenar las cuatro molculas en cada mitad de la
caja (24); de stas, existe una sola posibilidad de tener las cuatro bolas a la derecha, otra
corresponde a encontrarlas todas en la izquierda, cuatro corresponden a encontrar una
sola bola a la derecha, otras cuatro a encontrar una a la izquierda y, por ltimo, hay seis
posibilidades de encontrar dos bolas a cada lado. Cada una de las 16 configuraciones
distintas puede darse de forma aleatoria, pero hay menos formas de encontrar todas las
bolas a la derecha que de encontrar dos a cada lado. Conclusin: es ms probable que
haya dos bolas a cada lado.

Si esto sucede con cuatro tomos, intentemos imaginar lo que sucedera con un
nmero ms cercano a la realidad; por ejemplo, una caja de 1 cm 3 con un gas a
temperatura ambiente y presin atmosfrica contiene, aproximadamente, 10 19 molculas.
La probabilidad de que todas las molculas se encuentren en la mitad de la caja es de
una entre dos elevado a este nmero, algo extremadamente improbable, pero no
imposible. Es mucho ms frecuente la situacin en que las molculas se distribuyen,
aproximadamente, por igual en cada lado, habida cuenta que existen muchas ms formas
de obtener estas configuraciones.

Ludwig Boltzmann De este argumento se deduce que


los sistemas tienden, de manera espontnea, a adoptar
aquella configuracin que se puede obtener de un mayor
nmero de formas distintas. En la jerga de los especialistas
en mecnica estadstica, se dice que tienden hacia aquella
configuracin en que es mayor el nmero de estados
accesibles. Parece razonable definir una situacin
desordenada como aquella que puede obtenerse de
muchas maneras diferentes y, al contrario, una situacin
ordenada como la que puede obtenerse de pocas formas distintas. En definitiva, los
sistemas evolucionan de forma espontnea hacia el desorden.
Y todo esto, qu tiene que ver con la entropa? La entropa no es ms que la
magnitud fsica que se obtiene de multiplicar el logaritmo del nmero de estados
accesibles por una constante, la constante de Ludwig Boltzmann, llamada as en honor
del eminente fsico viens que descubri esta frmula. Por lo tanto, los sistemas
evolucionan espontneamente siempre en el sentido de aumentar la entropa. De manera
anloga, puede afirmarse que toda transformacin que realiza un sistema en el que
aumenta la entropa ocurre de modo espontneo y, al contrario, la entropa slo puede
decrecer en el caso de que el entorno que rodea al sistema aumente su entropa en un
valor igual o superior al que ha decrecido en el sistema.
El punto de vista de la Termodinmica

Tericamente, una transformacin puede realizarse de dos maneras distintas: de


forma reversible -cuando se puede deshacer el proceso- o de forma irreversible. Hemos
visto que, en el ejemplo del gas encerrado en una caja, al retirar el tabique se iniciaba un
proceso irreversible, pues resulta muy improbable que las molculas del gas vuelvan a
coincidir todas en la misma mitad de la caja. Sin embargo, podemos imaginar un
procedimiento de expandir el gas de forma reversible; por ejemplo, sustituyendo el tabique
por un pistn, una pared deslizante. Al ir retirando el pistn de forma suficientemente
lenta, para que no se produzca un brusco descenso de la presin y la temperatura, se
puede aumentar el volumen hasta alcanzar el total de la caja y, a su vez, puede volver a
comprimirse hasta su valor inicial.

Nicholas Lonard Sadi Carnot Los procesos


reversibles tienen la peculiaridad de que, en ellos, el
aumento o disminucin de entropa del sistema es
exactamente el contrario al experimentado por el entorno,
con lo que se tiene siempre un aumento total de entropa
nulo. Sin embargo, ninguno de los procesos que tienen
lugar en la naturaleza es reversible. La difusin de un gas,
la mezcla de dos lquidos, las deformaciones inelsticas de
un cuerpo, las reacciones qumicas o la conduccin de
calor desde un foco caliente a uno fro, son procesos
irreversibles. En ellos, la entropa del Universo aumenta
siempre.
El fsico francs Sadi Nicolas Lonard Carnot ide, en 1824, una mquina trmica
terica extraordinariamente sencilla, que funcionaba de forma reversible mediante el
intercambio de calor que se establece entre un foco caliente y un foco fro: se absorbe
calor del foco caliente y se cede al foco fro, y en el proceso se realiza un trabajo. Sin
embargo, la cantidad de calor que se cede al foco fro es siempre menor, de forma que no
se puede convertir todo el calor en trabajo mecnico, es decir, es imposible obtener un
rendimiento del 100%. Slo hay una posibilidad de obtener un rendimiento del 100%:
cuando la temperatura del foco fro sea, exactamente, de cero grados absolutos (-273,16
C, aproximadamente), lo cual es imposible de alcanzar. Carnot demostr, adems, que
su mquina trmica alcanzaba el mximo rendimiento terico que se puede alcanzar con
una mquina.

Dado que el ciclo de Carnot es reversible, en l la variacin total de entropa es nula.


Pero ya hemos sealado que en la naturaleza no se dan procesos reversibles. Utilizando
este modelo terico, podramos identificar la entropa como una especie de energa
degradada, la que correspondera a la cantidad de energa que no se puede transformar
en trabajo debido a que el proceso es irreversible.

Representacin esquemtica del ciclo de Carnot


Dado que en los procesos irreversibles siempre aumenta la entropa del Universo, se
puede concluir, en palabras de Boltzmann, que "el segundo principio de la termodinmica
anuncia un proceso continuo de degradacin de la energa, hasta que se agoten todas las
energas potenciales que pudieran producir trabajo y todos los movimientos visibles del
mundo", es decir, se anuncia una muerte clida del Universo.

Tramo
A-B:
temperatura T1

isoterma

la

Tramo B-C: adiabtica


Tramo C-D: isoterma a la temperatura T2
Tramo D-A: adiabtica

Representacin grfica del ciclo de


Carnot en un diagrama presin/volumen
La identificacin de los procesos espontneos e irreversibles que tienen lugar en la
naturaleza con el aumento de entropa del Universo ha llevado a varios autores a
identificar esta funcin termodinmica como una especie de flecha temporal; durante los
procesos espontneos, el tiempo transcurre siempre en el mismo sentido y la entropa
aumenta. Esta identificacin plantea, a su vez, otra serie de interrogantes. Sabemos que
nos encontramos en un Universo en expansin. A largo plazo, pueden ocurrir dos cosas
distintas: que haya suficiente masa en el Universo como para que esta expansin se vaya
reduciendo y se invierta el proceso, o que contine para siempre. Que el Universo
evolucione en uno u otro sentido depende, nicamente, de la cantidad de materia
existente, lo cual no se ha podido determinar an con exactitud. En caso de que
comenzara la contraccin, el sentido de la entropa, en principio, se invertira: los
procesos naturales daran lugar, aparentemente, a un aumento del orden en el Universo.
Esta posibilidad, tan atractiva para los escritores de ciencia-ficcin, resultara de suponer
que la contraccin del universo sera una especie de "pelcula hacia atrs", o inversin

temporal, de la expansin del Universo. Podramos imaginar, por ejemplo, que una
carretera mejorara su estado con el uso continuado, por lo que no habra razn para
construirla con excesivo cuidado. Sin embargo, los modelos cosmolgicos, aceptados
actualmente por la mayor parte de los cientficos, predicen
una contraccin del Universo, con sus flechas temporal y
termodinmica en el mismo sentido que hoy tienen: durante
contraccin no tiene porqu reconstruirse la misma
estructura que tenemos durante la expansin. Por otra
parte, parece resultar inadecuado para la vida un Universo
en el que la flecha termodinmica se invierta. Como
sealara Stephen Hawking en su clebre obra Historia del
tiempo, la vida necesita consumir alimentos (energa
ordenada), y transformarlos en calor (energa
desordenada).

la