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DETERMINACIN ENSAYO DENSIDAD IN SITU MEDIANTE EL CONO

DE ARENA
1 GENERALIDADES
La densidad natural de un suelo corresponde al cuociente entre su masa y el
volumen total que la contiene. Para calcular el volumen que ocupa el material en el
terreno se utiliza el Mtodo del Cono de Arena.
Este mtodo establece un procedimiento para determinar en terreno la densidad
de suelos cuyo tamao mximo absoluto de partculas sea menor o igual a 50 mm
(2) en un caso y menor o igual a 150 mm (6) en el otro.
Es el mtodo lejos ms utilizado. Representa una forma indirecta de obtener el
volumen del agujero utilizando para ello, una arena estandarizada compuesta por
partculas cuarzosas, sanas, no cementadas, de granulometra redondeada y
comprendida entre las mallas N 10 ASTM (2,0 mm.) y N 35 ASTM (0,5 mm.).
El ensayo permite obtener la densidad de terreno y as verificar los resultados
obtenidos en faenas de compactacin de suelos, en las que existen
especificaciones en cuanto a la humedad y la densidad.
Entre los mtodos utilizados para obtener la densidad de terreno se encuentran el
mtodo del cono de arena (convencional y macrocono), el del baln de caucho e
instrumentos nucleares entre otros.
Tanto el mtodo del cono de arena como el del baln de caucho, utilizan los
mismos principios, es decir, obtener la masa del suelo hmedo (M h) de una
pequea excavacin hecha sobre la superficie del terreno (generalmente del
espesor de la capa compactada). Obtenido el volumen de dicho agujero (V e), la
densidad del suelo estar dada por la siguiente expresin:
hum = Mh / Ve

( g /cm3 )

Si se determina luego el contenido de humedad (w) del material extrado, la


densidad seca ser:
seca = hum / ( 1 + w )

OBJETIVOS DEL ENSAYE

( g /cm3 )

Determinar en terreno la densidad de suelos cuyo tamao mximo absoluto de


partculas sea menor o igual a 50 mm (2) cuando el nivel de densificacin sea
controlable mediante ensaye Proctor; o menores o iguales a 80 mm (3), cuando
este sea controlable mediante ensaye de Densidad Relativa en caso de usar el
cono convencional y menor o igual a 150 mm (6) en caso de usar el macrocono.
2.1 NORMAS A UTILIZAR
el mtodo se basa en la norma NCh 1516 Of. 1979 (LNV 62)
2.2

APARATOS Y EQUIPOS
A) conos de densidad
a) cono convencional: es un aparato medidor de volumen, provisto de una
vlvula cilndrica de 12,5 mm de abertura, que sirve para controlar tanto el
llenado como el vaciado de un cono de 6 de dimetro y 60 de ngulo
basal. Un extremo termina en forma de embudo (cono basal) y su otro
extremo (boca) se ajusta a un recipiente cilndrico de aproximadamente 5
litros de capacidad. La vlvula debe tener topes que permitan fijarla en su
posicin completamente cerrada o completamente abierta. El aparato se
acompaa de una placa base con una perforacin de dimetro igual al
dimetro del cono basal
nota 1: el aparato descrito puede usarse con perforaciones de ensaye de aproximadamente 3 litros
nota 2: el uso de la placa base facilita la ubicacin del cono de densidad, proporciona un apoyo
ms slido en suelos blandos y permite reducir perdidas al transferir el suelo desde la perforacin
al envase

b) macrocono: es un aparato medidor de volumen, de forma similar al


descrito anteriormente, construido proporcionalmente a una escala mayor y
que utiliza la misma vlvula. El dimetro del macrocono es de 12 y su
recipiente tiene una capacidad aproximada de 35 litros.
Este equipo permite el control de capas de suelo de espesor mayor que 20
cm y de hasta 150 mm (6) de tamao mximo absoluto de
partculas.
Este aparato utiliza la misma arena normalizada que el cono
convencional.
La densidad de esta arena debe ser calibrada con una medida volumtrica
de altura igual al espesor de la capa por controlar

B) depsito para calibracin de la arena


a) en el caso del cono convencional, el depsito consiste en un recipiente
metlico, de forma cilndrica, de 165 mm de dimetro interior, impermeable
y una capacidad volumtrica entre 3 y 3,5 litros.
b) en el caso del macrocono, el depsito consiste en un recipiente metlico,
tambin de forma cilndrica, de 300 mm de dimetro interior, impermeable y
una capacidad volumtrica aproximada de 21 litros
-

2.3

balanzas; una con capacidad de 20 kg y resolucin de 1g cuando se utilice el


cono convencional, y otra de 50 kg y resolucin de 10 g cuando se use el
macrocono
equipo de secado
envases; recipientes hermticos con tapa, bolsas de polietileno u otros
recipientes adecuados para contener las muestras y la arena de ensaye
herramientas y accesorios; picota, chuzo, pala, para despejar o alcanzar la
cota del punto de medicin; combo, cuchillo, martillo, cincel, tamices, porua,
esptula, brocha, huincha de medir, para cavar la perforacin de ensaye;
termmetro y placas de vidrio para calibrar los depsitos, regla metlica para
enrase, libreta de apuntes y/o fichas de registro de datos
MATERIALES arena normalizada de ensaye

se compone de partculas cuarzosas sanas, subredondeadas, no cementadas


y comprendidas entre 2 mm y 0,5 mm. Debe estar lavada y seca en horno a
110 5 C

para calibrar la arena deben efectuase cinco determinaciones de su densidad


aparente empleando la misma muestra representativa, de acuerdo con 2.4.2

para su aceptacin, la diferencia entre los valores extremos de las cinco


determinaciones efectuadas no deber exceder de 1,5 % respecto de la media
aritmtica de ellas

2.4

CALIBRACIN DE LA ARENA DE ENSAYE

2.4.1 determinacin de la capacidad volumtrica del depsito


a) coloque el depsito limpio y seco sobre una superficie firme y horizontal
b) llene el deposito con agua a temperatura ambiente y enrase con una placa
de vidrio, eliminando burbujas de aire y exceso de agua
c) determine la masa de agua que llena el depsito (m w), aproximando a 1 g
d) mida la temperatura del agua y determine su densidad ( w), de acuerdo con
Tabla N 1
e) determine y registre la capacidad volumtrica (V m), aproximando a 1 cm3,
dividiendo la masa de agua que llena el depsito por su densidad:

Vm = mw / w
Tabla N 1
Densidad del agua en funcin de la temperatura
Temperatura
( C)
0
1
2
3
4
5
6

Densidad
(g /cm3)
0,99987
0,99993
0,99997
0,99999
1,00000
0,99999
0,99997