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Hardware

El trmino hardware (pronunciacin AFI: [hdw] o [hdw]) se refiere a todas las partes tangibles de
un sistema informtico; sus componentes son: elctricos, electrnicos, electromecnicos y mecnicos.1 Son
cables, gabinetes o cajas, perifricos de todo tipo y cualquier otro elemento fsico involucrado; contrariamente,
el soporte lgico es intangible y es llamado software.
Placa base
La placa base, tambin conocida como placa madre o placa principal (motherboard o mainboard en ingls),
es una tarjeta de circuito impreso a la que se conectan los componentes que constituyen la computadora.
Es una parte fundamental para armar cualquier computadora personal de escritorio o porttil. Tiene instalados
una serie de circuitos integrados, entre los que se encuentra el circuito integrado auxiliar (chipset), que sirve
como centro de conexin entre el microprocesador (CPU), la memoria de acceso aleatorio (RAM), las ranuras
de expansin y otros dispositivos.

Microprocesador

El microprocesador (o simplemente procesador) es el circuito integrado central y ms complejo de un sistema


informtico; a modo de ilustracin, se le suele llamar por analoga el cerebro de un computador.
Es el encargado de ejecutar los programas, desde el sistema operativo hasta las aplicaciones de usuario; slo
ejecuta instrucciones programadas en lenguaje de bajo nivel, realizando operaciones aritmticas y lgicas
simples, tales como sumar, restar, multiplicar, dividir, las lgicas binarias y accesos a memoria.

Accelerated Graphics Port

Accelerated Graphics Port o AGP (en espaol "Puerto de Grficos Acelerados") es una especificacin de bus
que proporciona una conexin directa entre el adaptador de grficos y la memoria. Es un puerto (puesto que
slo se puede conectar un dispositivo, mientras que en el bus se pueden conectar varios) desarrollado por Intel
en 1996 como solucin a los cuellos de botella que se producan en las tarjetas grficas que usaban el bus PCI.
El diseo parte de las especificaciones del PCI 2.1.
Peripheral Component Interconnect

Peripheral Component Interconnect (PCI, y en traduccin al espaol, Interconexin de Componentes


Perifricos) es un bus de ordenador estndar para conectar dispositivos perifricos directamente a su placa
base. Estos dispositivos pueden ser circuitos integrados ajustados en sta (los llamados dispositivos planares en
la especificacin PCI) o tarjetas de expansin que se ajustan en conectores. Es comn en PC, donde ha
desplazado al ISA como bus estndar, pero tambin se emplea en otro tipo de ordenadores.
PCI-Express

PCI Express (anteriormente conocido por las siglas 3GIO, en el caso de las "Entradas/Salidas de Tercera
Generacin", en ingls: 3rd Generation In/Out) es un nuevo desarrollo del bus PCI que usa los conceptos de
programacin y los estndares de comunicacin existentes, pero se basa en un sistema de comunicacin serie
mucho ms rpido. Este sistema es apoyado principalmente por Intel, que empez a desarrollar el estndar con
nombre de proyecto Arapahoe despus de retirarse del sistema Infiniband.

Caja de computadora

En informtica, la carcasa, torre, gabinete, caja o chasis de computadora, es la estructura metlica o plstica,
cuya funcin consiste en albergar y proteger los componentes internos como la CPU, la RAM, la placa madre,
la fuente de alimentacin, la/s placas de expansin y los dispositivos o unidades de almacenamiento: disquetera,
unidad de disco rgido, unidad de disco ptico (lectora o grabadora de: CD, DVD, Blu-Ray).
Fuente de alimentacin

En electrnica, la fuente de alimentacin es el dispositivo que convierte la corriente alterna (CA), en una o
varias corrientes continuas (CC), que alimentan los distintos circuitos del aparato electrnico al que se conecta
(computadora, televisor, impresora, router, etctera).

En ingls se conoce como power supply unit (PSU), que literalmente traducido significa: unidad de fuente de
alimentacin, refirindose a la fuente de energa elctrica.
Memoria de acceso aleatorio

La memoria de acceso aleatorio (Random-Access Memory, RAM) se utiliza como memoria de trabajo de
computadoras para el sistema operativo, los programas y la mayor parte del software.
En la RAM se cargan todas las instrucciones que ejecutan la unidad central de procesamiento (procesador) y
otras unidades de cmputo.
Se denominan de acceso aleatorio porque se puede leer o escribir en una posicin de memoria con un tiempo
de espera igual para cualquier posicin, no siendo necesario seguir un orden para acceder (acceso secuencial) a
la informacin de la manera ms rpida posible.

Dispositivos de Entrada y Salidas del Computador


Los Dispositivos de Entrada
1.- Los Dispositivos de Entrada:

Estos dispositivos permiten al usuario del computador introducir datos, comandos y programas en el CPU. El
dispositivo de entrada ms comn es un teclado similar al de las mquinas de escribir. La informacin
introducida con el mismo, es transformada por el ordenador en modelos reconocibles. Los datos se leen de los
dispositivos de entrada y se almacenan en la memoria central o interna. Los Dispositivos de Entrada, convierten
la informacin en seales elctricas que se almacenan en la memoria central.
Los mas comunes son:

Teclado: El teclado es un dispositivo eficaz para introducir datos no grficos como rtulos de imgenes
asociados con un despliegue de grficas. Los teclados tambin pueden ofrecerse con caractersticas que facilitan
la entrada de coordenadas de la pantalla, selecciones de mens o funciones de grficas.

Ratn Mouse: Es un dispositivo electrnico que nos permite dar instrucciones a nuestra computadora a travs
de un cursor que aparece en la pantalla y haciendo clic para que se lleve a cabo una accin determinada; a
medida que el Mouse rueda sobre el escritorio, el cursor (Puntero) en la pantalla hace lo mismo.
Tal procedimiento permitir controlar, apuntar, sostener y manipular varios objetos grficos (Y de texto) en un
programa. A este perifrico se le llam as por su parecido con un roedor. Existen modelos en los que la
transmisin se hace por infrarrojos eliminando por tanto la necesidad de cableado. Al igual que el teclado, el
Mouse es el elemento perifrico que ms se utiliza en una PC.

Micrfono: Los micrfonos son los transductores encargados de transformar energa acstica en energa
elctrica, permitiendo, por lo tanto el registro, almacenamiento, transmisin y procesamiento electrnico de las
seales de audio. Son dispositivos duales de los altoparlantes, constituyendo ambos transductores los elementos
mas significativos en cuanto a las caractersticas sonoras que sobre imponen a las seales de audio.
Scanner: Es una unidad de ingreso de informacin. Permite la introduccin de imgenes grficas al com

putador mediante un sistema de matrices de puntos, como resultado de un barrido ptico del
documento. La informacin se almacena en archivos en forma de mapas de bits (bit maps), o en otros formatos
ms eficientes como Jpeg o Gif.

Cmara Digital: se conecta al ordenador y le transmite las imgenes que capta, pudiendo ser modificada y
retocada, o volverla a tomar en caso de que este mal.

Cmara de Video: Graba videos como si de una cmara normal, pero las ventajas que ofrece en estar en
formato digital, que es mucho mejor la imagen, tiene una pantalla LCD por la que ves simultneamente la
imagen mientras grabas. Se conecta al PC y este recoge el video que has grabado, para poder retocarlo
posteriormente con el software adecuado.

Webcam: Es una cmara de pequeas dimensiones. Slo es la cmara, no tiene LCD. Tiene que estar conectada
al PC para poder funcionar, y esta transmite las imgenes al ordenador. Su uso es generalmente para
videoconferencias por Internet, pero mediante el software adecuado, se pueden grabar videos como una cmara
normal y tomar fotos estticas; entre otras.
Dispositivos de Salida
2.- Los Dispositivos de Salida:
Estos dispositivos permiten al usuario ver los resultados de los clculos o de las manipulaciones de datos de la
computadora. El dispositivo de salida ms comn es la unidad de visualizacin (VDU, acrnimo de Video
Display Unit), que consiste en un monitor que presenta los caracteres y grficos en una pantalla similar a la del
televisor.
Los tipos de Dispositivos de Salida ms Comunes Son:

Pantalla o Monitor: Es en donde se ve la informacin suministrada por el ordenador. En el caso ms habitual


se trata de un aparato basado en un tubo de rayos catdicos (CRT) como el de los televisores, mientras que en
los porttiles es una pantalla plana de cristal lquido (LCD).

Impresora: es el perifrico que el ordenador utiliza para presentar informacin impresa en papel. Las primeras
impresoras nacieron muchos aos antes que el PC e incluso antes que los monitores, siendo el mtodo ms
usual para presentar los resultados de los clculos en aquellos primitivos ordenadores.
En nada se parecen las impresoras a sus antepasadas de aquellos tiempos, no hay duda de que igual que hubo
impresoras antes que PCs, las habr despus de stos, aunque se basen en tecnologas que an no han sido
siquiera inventadas.

Altavoces: Dispositivos por los cuales se emiten sonidos procedentes de la tarjeta de sonido. Actualmente
existen bastantes ejemplares que cubren la oferta ms comn que existe en el mercado. Se trata de modelos que

van desde lo ms sencillo (una pareja de altavoces estr eo), hasta el ms complicado sistema de Dolby Digital,
con nada menos que seis altavoces, pasando por productos intermedios de 4 o 5 altavoces.

Auriculares: Son dispositivos colocados en el odo para poder escuchar los sonidos que la tarjeta de sonido
enva. Presentan la ventaja de que no pueden ser escuchados por otra persona, solo la que los utiliza.

Plotters (Trazador de Grficos):Existen plotters para diferentes tamaos mximos de hojas (A0, A1, A2, A3 y
A4); para diferentes calidades de hojas de salida (bond, calco, acetato); para distintos espesores de lnea de
dibujo (diferentes espesores de rapidgrafos), y para distintos colores de dibujo (distintos colores de tinta en los
rapidgrafos).

Fax: Dispositivo mediante el cual se imprime una copia de otro impreso, transmitida o bien, va telfono, o bien
desde el propio fax. Se utiliza para ello un rollo de papel que cuando acaba la impresin se corta.