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Universidad Mayor de San Andrs

Carrera de Literatura
22/06/15

Fecha de entrega:

Literatura y sociedad
Rodrguez

Nombre: Cecilia Beltrn

El pozo de Augusto Cspedes: la guerra entre poseer y ser posedo


Aunque valorado como uno de los clsicos del cuento en Bolivia- y quizs el ms antologado
y traducido de todos (Carvalho, 2014)-, El pozo, de Augusto Cspedes, no ha sido objeto de
vastas lecturas que esclarezcan sus contribuciones a la Literatura del Chaco desde un enfoque
fuera del paisaje o el contexto histrico. No sera abusivo afirmar que poco o nada se ha dicho
acerca de este cuento de Cspedes o de su libro de cuentos incluso, a excepcin de pequeos
resmenes o menciones en algunos textos de literatura boliviana en general, un ensayo de
Ren Zavaleta de 1961 (que ahora es incluido en todas las ediciones de Sangre de mestizos
como prlogo), y alguna que otra nota o ensayo reciente pero escondido en la web.
Sangre de mestizos es el libro de cuentos que posee todos los rasgos de la Literatura del Chaco
pero de una manera excepcional, como dara a entender Diez de Medina en su texto Literatura
Boliviana:
La produccin literaria surgida de la hoguera chaquense es abundante. Hay algunas obras bien
logradas en lo documental y en lo artstico, pero en conjunto pecan de monotona y escualidez.
Se abus del relato descarnado, melodramtico, cargando las tintas rojas, al extremo que ms de
una vez el hecho blico slo sirve de teln de fondo para la mordacidad demaggica y el derrame
biliar o procallico. Diez, quince aos despus, muy pocos de esos libros permanecen. Gran
novela no se dio. Un fuerte y bello libro de cuentos, s. (1959:342)

El autor habla del libro de Cspedes como aquel que recopila nueve relatos en los que est
presente el drama del Chaco en su verdad desnuda y sangrante (Diez de Medina, 1959: 345)
Zavaleta, por su parte, public Los mitos vidos de Sangre de mestizos para un peridico de
Montevideo en 1961. Adems de reconocer a Cspedes como el mayor de los cuentistas
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bolivianos por la capacidad de lograr su tiempo, dice que el fracaso en la Literatura es no crear
un personaje viviente. Ahora bien, el personaje viviente al que se refiere Zavaleta no es
necesariamente el soldado boliviano y, en el caso de El pozo lo dice directamente: Son los
zapadores los que menos existen en la siniestra historia de la persecucin del agua en el buraco
de Platanillos. (1961)
Zavaleta se enfoca en los objetos que comprenden las tramas de los cuentos de Cspedes y
propone que es en torno a ellos que evolucionan de una cosa a un personaje mediante las
acciones; los objetos terminan cobrando vida propia y, aunque no lo dice directamente,
tambin robando la de los hombres a su alrededor:
Son los actos los que seguimos para encontrar el cuento pero la deslealtad del arte novelesco
quiere que lo que viva verdaderamente sea el vido dios maldito que est detrs de los actos: el
Pozo, cuya evolucin de cosa a sujeto o personaje se produce por la decoracin de los personajes
secundarios que son los zapadores.(1961)

Sin embargo, ms all de los objetos de estos cuentos- el pozo, la fotografa, etc.- y del
contexto de la guerra contra los pilas 1, el juego entre poseer o ser posedo, es una lectura que
no se ha hecho para determinar cul podra ser el verdadero personaje vivo que plasma
Cspedes en este cuento. En una nota biogrfica breve de Cspedes, el autor hablaba de la
muerte, desolacin y soledad, como rasgos en esta literatura sobre la Guerra del Chaco,
donde el hombre deba proteger una patria que no le perteneca (Rodrguez Medrano, s.d.:
prr. 5)
Si bien se hace referencia al hecho de que la conciencia nacional surge luego de esta guerra
como hecho histrico en el que se funda el sentimiento patritico, el autor suscita un nuevo
cuestionamiento. Pertenecer a una patria alude a una posesin de tierra? Tener conciencia de
1 Nombre por el cual se denominaba a los soldados paraguayos, por estar descalzos
durante las batallas de la guerra.
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lo que uno es tambin implica existir desde el acto de adquirir? Aqu nos ocuparemos de la
guerra entre poseer y ser posedo, ejemplo mayor y fundamental de este cuento, donde el
personaje viviente es en realidad la propia tierra, no slo como paisaje o escenario de la trama,
sino como la trama misma en tanto guerra, no entre contrincantes por territorio, sino entre
tierra y hombre, por no ser posedo.
El acto de pertenecer juega un rol clave en este cuento, y de diversos sentidos. Por un lado
podemos hablar del sentido ms frecuente: el de pertenecer a una colectividad, a Bolivia. La
conciencia nacional significa un encuentro y un reconocimiento del otro en este hecho
histrico que marca un antes y un despus en la historia de Bolivia. No es hasta la Revolucin
Nacional del 52 que se construyen carreteras en todo el pas, por lo que antes del
Nacionalismo Revolucionario poca era la relacin entre las diferentes regiones del pas. La
Guerra del Chaco es un antecedente de la Revolucin Nacional por cmo confluyen los
diversos hombres de distintos puntos del pas y se autoreconocen por un elemento en comn:
Bolivia. Este acto de pertenecer se define an ms cuando se pone en oposicin a otra
conciencia, un contrincante en guerra. Los soldados paraguayos poseen una denominacin
propia y general a todos ellos: pilas. Y, a pesar de pasar por la misma decadencia y lucha, la
diferencia u oposicin entre ambos es clara mientras se fortalece la idea de la nacin boliviana.
Otro sentido, aunque por esa misma lnea de pensamiento, es el sentido de la pertenencia de un
territorio. En el momento en el que se lucha por el suelo que se pisa, nace el imaginario de la
identidad nacional tambin. Digo imaginario porque este territorio por el que se lucha es
inhabitable; las penurias que viven los zapadores en el cuento de Cspedes tienen que ver
mucho con el paisaje del Chaco, este lugar de altas temperaturas, escasa vegetacin, nula
existencia de agua. Una guerra sin sentido o absurda, dira Cspedes a lo largo de toda su
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narrativa referida a este hecho, para referirse a que no es realmente el territorio por el que se
lucha, sino lo que este representa en tanto imaginario de posesin. Eduardo Galeano, al hablar
de la Guerra del Chaco, menciona:
Estn en guerra Bolivia y el Paraguay. Los dos pueblos ms pobres de Amrica del Sur, los que no
tienen mar, los ms vencidos y despojados, se aniquilan mutuamente por un pedazo de mapa.
(Como se cita en Carvalho, 2014)

No es casual que Galeano hable de un pedazo de mapa en vez de referirse a la descripcin del
territorio. Adolfo Costa du Rels, en un fragmento de La Laguna H., ofrecera esta imagen del
paisaje: El calor era sofocante. Algunos racimos de mosquitos colgaban de un rayo de sol. La
tierra al infinito, sumida estaba en la modorra y la desolacin. (Como se cita en Alczar,
1973: 146) Vemos entonces que no es la tierra en s, el paisaje o sus recursos lo que se busca
en esta guerra, sino la posesin de ella y, posteriormente, el pedazo de mapa que lo demuestre
como triunfo de tal pertenencia. El juego entre poseer y ser posedo s incluye al ejrcito
paraguayo como jugador, pero ms all de estrategias o batallas entre ejrcitos, el cuento de
Cspedes muestra una guerra entre el soldado boliviano y la tierra que pisa e intenta dominar.
Cmo hace tal intento? Creando un pozo, con la idea de valerse de ella para la supervivencia,
para la guerra, y, despus, para usarla como pedazo de mapa que signifique triunfo,
reconocimiento por posesin. Navajas, narrador de esta historia escrita como diario de
campaa, dice antes de comenzar a contar:
Para m ese pozo es siempre nuestro, acaso por lo mucho que nos hizo agonizar. En su contorno y
en su fondo se escenific un drama terrible en dos actos: el primero en la perforacin y el segundo
en la cima. Ved lo que dicen esas pginas (Cspedes, 2008: 15)

Sin embargo, lo que se encuentra en su contorno y en su fondo no es el paisaje, sino la tierra


misma, como epicentro del drama terrible que se escenifica; siguiendo esa lgica, eso le da
tambin el lugar de personaje central, el ser viviente al que se refera Zavaleta. Y si bien

Navajas, en el cuento, permanece firme ante la idea de que el pozo es de posesin suya y de
los zapadores de su regimiento, en un ensayo de Zulma Sacca podemos leer lo siguiente:
Desde el punto de vista de la posesin, el Chaco no fue un territorio realmente posedo, pero s lo
fue imaginariamente. Los vallunos, referidos por Cspedes, arrojados a este monte de densidades
climticas, insectos y enfermedades, creyeron en el alocado pronstico de la clase dirigente de dejar
sentada, en primer trmino, su existencia, y luego, su presencia en el mapa de la patria. Sin
embargo, un juego maliciosos de comprobaciones y de preguntas sin respuesta llev a la conciencia
de que el territorio deseado era simplemente extranjero. (Sacca; s.d.: 4)

Sacca reconoce el imaginario de la posesin, mas parece proponer que es el ejrcito paraguayo
el que logra la pertenencia, el acto de poseer. En los hechos histricos es implcita tal
aseveracin, pero en el cuento, y recordando todo lo dicho acerca de este territorio, ante tales
escenarios inhabitables, de qu posesin estaramos hablando?
En su texto Paisaje y novela en Bolivia, Reinaldo Alczar afirma que en este cuento existe una
alianza entre la naturaleza y el enemigo, para dar como resultado tal contienda final en la que
los soldados paraguayos vencen a los bolivianos, cuyos cuerpos son lanzados al fondo del
pozo; sin embargo, no deja de lado que antes de vencer al enemigo humano se deba vencer
tambin a la naturaleza y, segn l, en muchos casos esto nunca sucedi. (1973: 144) La
naturaleza, es decir, la tierra, sera la verdadera enemiga a vencer en tal guerra. No slo como
un paisaje o escenario, sta cobra vida mientras absorbe de a poco la de los soldados mediante
el pozo que se intenta construir en bsqueda de agua:
Sigue el trabajo. El pozo va adquiriendo entre nosotros una personalidad pavorosa, substancial y
devoradora, constituyndose en el amo, en el desconocido seor de los zapadores. Conforme pasa
el tiempo, cada vez ms les penetra la tierra mientras ms la penetran, incorporndose como por
el peso de la gravedad al pasivo elemento, denso e inacabable. Avanzan por aquel camino
nocturno, por esa caverna vertical, obedeciendo a una lbrega atraccin, a un mandato inexorable
que les condena a desligarse de la luz, invirtiendo el sentido de sus existencias de seres humanos.
Cada vez que los veo me dan la sensacin de no estar formados por clulas de polvo, con tierra
en las orejas, en los prpados, en las cejas, en las aletas de la nariz, con los cabellos blancos, con
tierra en los ojos, con el alma llena de tierra del Chaco.(Cspedes, 2008: 24-25)

Y es que el polvo, como pequeas partculas de tierra, va apoderndose de estos zapadores por
todo lado. Su posesin de ellos transita entre la excavacin, su profundidad hasta el final del
cuento, donde Navajas narra lo que sucede luego de ser vencidos; recuerda haber pensado en
el pozo para evitar abrir sepulturas para los trece cuerpos de soldados bolivianos, los cuales
son empujados al hueco del pozo y desaparecieron en su hondura, engullidos por la sombra.
(2008: 31)
Esta imagen de los soldados engullidos por la oscuridad puede bien sustentar la idea de ver a
la tierra como el ser vivo que termina ganando mediante la posesin; el pozo, deca Zavaleta,
se haba convertido de un objeto a un ser vivo pero, como la personalidad pavorosa y
devoradora que describa Navajas, tambin podra ser vista como una parte humana, un
fragmento ms de toda la totalidad que comprende la tierra como personaje principal que
cobra vida. El pozo podra ser la gran boca que engulle a los soldados; de fondo, sin embargo,
siempre estar la tierra, como recibidora, engullidora de estos cuerpos y miles ms, de los
cuales un aproximado de cincuenta mil perteneci al ejrcito boliviano. La guerra entre poseer
y ser posedo lleva a una batalla final en la que la tierra termina en posesin de los cuerpos, no
slo bolivianos sino paraguayos. El instrumento para la posesin puede ser el pozo, el
conflicto blico, los perjuicios del clima y la naturaleza; pero en el fondo, todos estos dan
como resultado la muerte. Heidegger, en Ser y tiempo, de 1927

Finalmente, seor Presidente y delegados de las distintas naciones, hasta ahora los humanos hemos
sido prisioneros de las fuerzas del capitalismo desarrollista que coloca al hombre como el dueo
absoluto del planeta;() ha llegado la hora de reconocer que la Tierra no nos pertenece, sino ms
bien que nosotros pertenecemos a la Tierra, que nuestra misin en el mundo es velar por los
derechos, no slo de los seres humanos, sino tambin de la Madre Tierra y de todos los seres vivos.
Para terminar, quiero que me ayuden a decir: Jallalla Pachamama! (Morales Ayma, 2009: 54)

Obras citadas
ALCZAR V., Reinaldo. 1973. Paisaje y novela en Bolivia. La Paz: Estudios Literarios
Bolivianos.
CARVALHO OLIVA, Homero. 27 de Mayo de 2014. El Pozo: guerra y discriminacin, La
poca [En lnea] Consultado el Sbado, 30 de Mayo de 2015. Disponible en:
https://www.google.com.bo/url?
sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&cad=rja&uact=8&ved=0CBwQFjAA&url=http
%3A%2F%2Fla-epoca.com.bo%2Findex.php%3Fopt%3Dfront%26mod%3Ddetalle%26id
%3D3567&ei=kDZ1VcD8MMPBsAWFsYD4DA&usg=AFQjCNFOLkeFvmx4besc0yYi931e
u5Qlyw&sig2=XQaB2FnVlFrkip82rwqlPw&bvm=bv.95039771,d.b2w
CSPEDES, Augusto. 2008. Sangre de Mestizos. La Paz: Librera Editorial G.U.M.
DIEZ DE MEDINA, Fernando. 1959. Literatura Boliviana. Segunda Edicin. Madrid:
Aguilar.
MORALES AYMA, Evo. 2006-2009. La Tierra no nos pertenece, nosotros pertenecemos a la
Tierra. Bolivia: Ministerio de relaciones exteriores.
RODRGUEZ MEDRANO, Mauricio. (s.d.) Augusto Cspedes: entre el infierno y el olvido.
SACCA, Zulma. (s.d.) El fulgor de los signos en la narrativa de Augusto Cspedes.
ZAVALETA MERCADO, Ren. 1961. Los mitos vidos de Sangre de mestizos. Montevideo

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