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Paulo Freire.

Cartas a quien pretende ensear


Primer carta
El significado crtico del acto de ensear y del acto de aprender. No tienen una
existencia separada. Quien ensea aprende porque reconoce un conocimiento antes
aprendido y adems, porque observando la manera como la curiosidad del alumno
aprendiz trabaja para aprehender lo que se le est enseando, sin lo cual no aprende, el
educador se ayuda a descubrir dudas, aciertos y errores. El aprendizaje del educador al
educar se verifica en la medida en que est abierto a repensar lo pensado, a revisar sus
posiciones, a involucrarse en la curiosidad del alumno y percibir preguntas nuevas.
Ensear reconstruyendo los caminos de su curiosidad.
Ensear ensea al educador a ensear un cierto contenido, la responsabilidad tica,
poltica y profesional le impone el deber de prepararse, capacitarse y graduarse antes de
iniciar sus activ. docentes. Sin embargo la experiencia docente requiere una capacitacin
permanente del educador y realizar un anlisis crtico de su prctica.
La experiencia de aprender implica el estudiar. Esto incluye el aprendizaje anterior y
concomitante de quien ensea y el aprendizaje de quien, an nio, se encuentra en los
comienzos de su educacin. Como preparacin del sujeto para aprender, estudiar es un
quehacer crtico, creador, recreador. Una posicin crtica no dicotomiza el saber del
sentido comn del otro saber, ms sistemtico o de mayor exactitud, sino que busca una
sntesis de los contrarios.
El acto de estudiar siempre implica el de leer, aunque no se agote en ste. De leer el
mundo, de leer la palabra y as leer la lectura del mundo hecha anteriormente. Leer no es
memorizar mecnicamente fragmentos del texto, sino procurar la comprensin de lo
ledo. Ensear a leer es comprometerse con una experiencia creativa alrededor de la
comprensin y la comunicacin. Y la experiencia de la comprensin ser tanto ms
profunda cuanto ms capaces seamos de asociar en ella jams dicotomizar- los
conceptos que emergen de la experiencia escolar procedentes del mundo cotidiano.
Cmo franquear el pasaje de la experiencia sensorial, caracterstica de lo
cotidiano, a la generalizacin que se opera en el lenguaje escolar, y de ste a lo
concreto tangible? Una de las formas consiste en la prctica de lectura de la lectura
anterior del mundo. Lectura que antecede a la lectura de la palabra y que se hace en el
dominio de lo cotidiano. Esta lectura que se hace a partir de la experiencia sensorial,
que no es suficiente pero tampoco puede ser despreciada como inferior por la lectura
hecha a partir del mundo abstracto de los conceptos y que va de la generalizacin a lo
tangible. Hay que propiciar una relectura en los alumnos, y tambin realizar una
permanente relectura por parte de los educadores. (ejemplo de la educadora que
discutiendo el concepto de cultura a travs de una serie de codificaciones y
comprendiendo su significado, comparando con su comprensin anterior del mismo
resignific su propia prctica docente ya no solo como un trabajo para vivir sino como
hacedora de cultura, de arte). La teora debe emerger empapada de la prctica vivida.
Estudiar es desocultar, es alcanzar la comprensin ms exacta del objeto, es percibir sus
relaciones con los otros objetos. Implica que el estudioso se arriesgue.
No hay que negar el lenguaje simple, desarmado, ingnuo ni tampoco el lenguaje
difcil, que se desarrolla alrededor de conceptos abstractos. La forma crtica de
comprender y de realizar una lectura del texto y del contexto no excluye ninguna de las
dos formas de lenguaje o de sintaxis. El lector estudioso precisa de instrumentos
fundamentales: diccionarios (etimolgico, filosfico, de sinnimos y antnimos),
manuales de conjugacin de verbos, sustantivos y adjetivos, y enciclopedias. La
comprensin es trabajada, forjada por quien lee, por quien estudia, que al ser sujeto de

ella, debe instrumentarse para hacerla mejor. Estudiar es un ejercicio paciente, es una
preparacin para conocer. Aqu aparece el problema del poder adquisitivo de alumnos y
docentes para obtener diccionarios y dems: reivindicar el acceso a este material es un
derecho y un deber de los alumnos y maestros.
Existe una relacin necesaria entre el nivel del contenido del libro y el nivel de
capacitacin actual del lector. Cuando la distancia entre esos niveles es demasiado
grande, todo esfuerzo en bsqueda de la comprensin es intil.
Los procesos de leer y escribir no pueden separarse, estn relacionados con el proceso
general de conocer. Sin embargo, se suelen dicotomizar y tomarse de manera separada.
Esta dicotoma nos acompaa siempre, como estudiantes y como maestros.
Leer y escribir deben organizarse de tal modo q sean percibidos como necesarios para
algo, como siendo alguna cosa q el nio necesita. Es un esfuerzo q debe comenzar con
los preescolares, intensificarse en el proceso de alfabetizacin y no detenerse jams.
La lectura de Piaget, Emilia Ferreiro, Madalena F. Weffort, entre otros, as como los que
tratan sobre el proceso de lectura como Marisa Lajolo y Ezequiel T. da Silva, son de
importancia indiscutible.
Existe una relacin de intimidad entre pensar, leer y escribir y una necesidad de vivir
intensamente esa relacin.
Sptima carta. De hablarle al educando a hablarle a l y con l: de or al educando a
ser odo por l.
Es importante que vivamos la experiencia equilibrada y armoniosa entre hablarle al
educando y hablar con l.
La educacin es un acto poltico. Su no neutralidad exige que el educador asuma su
identidad poltica y viva coherentemente su opcin (sea progresista, democrtica,
autoritaria, reaccionaria, aferrada a un pasado).
El espontanesmo, a veces da la impresin que se inclina por la libertad pero termina
trabajando contra ella. El ambiente de permisividad, de vale todo, refuerza las
posiciones autoritarias. Por otro lado, niega la formacin del demcrata, del hombre y
de la mujer liberndose en y por la lucha a favor del ideal democrtico as como niega la
formacin del obediente, del adaptado con la que suea el autoritarismo. El
espontanesmo no se define congruentemente por la libertad ni por la autoridad.
La relacin contradictoria de libertad y la autoridad es una cuestin que no est resuelta
a nivel social. Nuestra ambigedad frente a esto es producto de que vivimos en una
sociedad autoritaria. La ideologa autoritaria, mandona, de la que nuestra cultura est
impregnada, atraviesa las clases sociales (autoritarismo del ministro, del pen, del
profesor, del portero del edificio). Entre nosotros, cualesquiera diez centmetros de
poder fcilmente se convierten en mil metros de poder y de arbitrio.
Precisamente porque no an no hemos sido capaces de resolver este problema en la
prctica social, tendemos a confundir el uso correcto de la autoridad con el
autoritarismo y caemos en la licenciosidad o el espontanesmo, y otras veces somos
autoritarios y nos pensamos progresistas. El contrario positivo del autoritarismo
manipulador y del espontanesmo licencioso es la radicalidad de la democracia.
Si la maestra es coherentemente autoritaria habla a, para y sobre los educandos. Cuando
habla con el educando es como si le estuviera haciendo un favor a l, subrayando la
importancia y el poder de su voz. Su preocupacin es la de evaluar al alumno. Si la
educadora es espontanesta, en la posicin de dejemos todo como est para ver cmo
queda abandona a los alumnos a s mismos y termina con no hablar a ni con ellos.
Hablar a y con los educandos es una forma sin pretensiones pero altamente positiva que
la maestra democrtica tiene de dar, dentro de su escuela, su contribucin a la

formacin de ciudadanos y ciudadanas responsables y crticos. La escuela


democrtica, posmodernamente progresista, tiene un gran papel q cumplir en el Brasil
actual. En esta escuela la maestra habla a y con el educando, oye al educando y as es
oda por l. Nadie vive la democracia plenamente, ni la ayuda a crecer, primero, si es
impedido en su derecho de hablar, y segundo, si no se compromete con la lucha por la
defensa de ese derecho, q en el fondo tambin es el derecho de actuar.
Del mismo modo como la libertad del educando necesita lmites para no caer en la
licenciosidad, la voz de la educadora necesita lmites ticos.
La escuela tiene que transformarse urgentemente en un espacio acogedor y
multiplicador de gustos democrticos: escuchar a los otros por el deber de respetarlos,
tolerancia, acatamiento de las decisiones tomadas por la mayora sin perder el derecho
del divergente de expresar su opinin, el gusto por la pregunta, por el debate, el gusto
del respeto hacia la cosa pblica que entre nosotros es tratada como algo privado que se
desprecia. (propone discutir en las clases casos de noticias sobre desfalco de hospitales
pblicos, malversacin de fondos o de maquinarias, etc. Discutir lo que representa para
nosotros desde el punto de visat material de la economa como el dao tico). No se
construye ninguna democracia seria sin trabajar esos gustos democrticos y exigencias
ticas. Tambin el gusto por la tolerancia para cercar el gusto autoritarista, racista,
machista como negacin de la democracia, de las libertades y de los derechos de los
diferentes, como negacin de un humanismo necesario.
Hacer la democracia no con palabras, s con la reflexin y con la prctica. Uno es lo que
hace, dijo un barbudo all por 1850, y Freire tbin).

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