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V
Mientras el imperio britnico prosperaba, en
Londres, la ciudad de la niebla, se libraba una
siniestra batalla entre la clase criminal emergente y
el recin inaugurado cuerpo policial

a revolucin industrial en la Inglaterra


victoriana trajo el progreso a las
ciudades, pero la vida no ofreca
demasiadas oportunidades a los
trabajadores de las clases ms bajas.
Las familias acudan en masa a las
ciudades en busca de empleo, por lo que la
pobreza en las zonas urbanas no cesaba de
aumentar. Enseguida apareci el compaero
inseparable de la miseria, el crimen.
En Londres, con sus laberinto de calles,
callejones sin salida y oscuras esquinas,
los ladrones, prostitutas y timadores
actuaban a sus anchas. Las calles
formaban un laberinto en el que era fcil
dar esquinazo a la polica. Esta nueva y
peligrosa clase se instal en Whitechapel,
y en los vecinos Bethnal Green, Wapping,
Mile End y en la barriada de Spitalfields.
Ah se hallaban hacinadas miles de
personas, que vivan al margen del resto
de la ciudad. En esos barrios el crimen
aumentaba a una velocidad alarmante.
Los nios que all nacan apenas
tenan esperanza de llevar una vida

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honesta, su alternativa al crimen eran las


crueles y peligrosas condiciones de las
casas de trabajo. Era mejor llevar una vida
corta e intensa en el mundo criminal que
la inevitable pobreza que se adhera como
el humo negro que cubra la ciudad.
Las ejecuciones pblicas atraan a
multitudes y los titulares de prensa
advertan de la ola del crimen que
invada el pas. Los ladrones acechaban
en las callejas sombras, los ms ricos e
influyentes reciban palizas a manos de
facinerosos y, por las calles de la capital,
se paseaba un caballero muy bien vestido
que asesinaba por diversin y del que solo
se supo su apodo, Jack el Destripador.
En teora, pareca como si el Londres
victoriano fuera el periodo ms seguro de
la historia de la ciudad, pero en realidad
la falta de fe en el cuerpo de polica haca
que no se denunciasen muchos delitos, y
todos los ciudadanos que queran vivir en
paz saban que nunca tenan que bajar la
guardia y, sobre todo, que deban evitar
ciertos barrios.

el crimen en la poca victoriana

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el crimen en la poca victoriana

Los ms buscados y peligrosos


Conoce a los delincuentes ms
peligrosos del momento

AmeliA dyer
1837-96

Apodos: La ogresa de Reding, la granjera de nios de Reading.


delitos: Tras estudiar enfermera, Dyer abri su hogar a las

jvenes que se haban quedado embarazadas fuera del matrimonio.


Cuando nacan los bebs, prometa a las madres que encontrara
un buen hogar para su hijo a cambio de unas libras. Sin embargo,
en vez de hacer eso, Dyer mataba a los nios y se quedaba con el
dinero. Aunque resultaba muy sospechosa, fue capaz de evitar el
arresto gracias a que a menudo estaba confinada en instituciones
mentales. Cuando por fin se descubrieron sus crmenes, Dyer haba
asesinado a entre 200 y 400 bebs.
CAstigo: Colgada en la horca hasta morir.
ltimAs pAlAbrAs: No tengo nada que decir.

mAriA mAnning
1821-49

Apodo: El horror de Bermodsey.


delitos: Era una criada de origen suizo fascinada con la riqueza, por

lo que decidi que se casara con un hombre rico y se convertira en una


seora acomodada. Aunque intent hacerlo con Patrick OConnor, acab
como esposa de Frederick Maning, un pobre guardagujas ferroviario que
le haba prometido que heredara una gran fortuna. Como eso era mentira,
Maria reinici su relacin con OConnor, relacin que, por cierto, Manning
alentaba. La pareja lo invit a cenar una noche, tras cavar una tumba bajo
el suelo de la cocina. Cuando lleg, ella le dispar, pero como no muri del
tiro, Manning lo golpe con un escoplo hasta que pereci.
CAstigo: Colgada en la horca hasta morir.
ltimAs pAlAbrAs: No existen registros.

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ChArles peACe
1832-79

Apodo: El asesino de Banner Cross.


delitos: Peace empez cometiendo pequeos robos, y estuvo

entrando y saliendo de la crcel durante toda su vida. En 1876 mat a un


agente de polica mientras entraba a robar en una casa, pero acusaron del
asesinato a otro hombre, William Habron. Despus, Peace se obsesion
con una mujer, Katherine Dyson, y acab matando a su marido. Lo
detuvieron mientras trataba de escapar por la ventana de un tren.
CAstigo: Colgado en la horca hasta morir.
ltimAs pAlAbrAs: Seor, si yo creyera lo que usted y la
Iglesia dicen que creen, y si Inglaterra estuviera cubierta de cristales
rotos, caminara sobre ellos [] y seguira pensando que la vida merece
la pena, solo para salvar a un alma de este fuego eterno.

WilliAm pAlmer
1824-56

Apodos: El envenenador de Rugeley, el Prncipe de los envenenadores.


delitos: Empez a delinquir muy joven y se enfrent a varias

acusaciones de robo. Ms tarde se convirti en mdico. La muerte


pareca perseguirle: a las pocas semanas de casarse con Anne Thorton,
falleci su rica suegra y cuatro de sus hijos tambin murieron de manera
misteriosa. Endeudado, Palmer sac un seguro de vida a nombre de su
mujer y su cuado, y ambos murieron poco despus. Todo se desvel
con el caso de John Cook, a quien haba asesinado envenenado con
estricnina y cuyo examen forense haba manipulado para ocultar las
pruebas. Fue condenado por ese delito. Se cree que mat a 14 personas.
CAstigo: Colgado en la horca hasta morir.
ltimAs pAlAbrAs: Cook no muri envenenado con estricnina.

La Polica
Metropolitana
de Londres
se estableci
durante la poca
victoriana tras
un repentino
aumento de
criminalidad

La pobreza obligaba a los nios a adentrarse en el


fango del ro Tmesis en busca de objetos de valor

Se cree que el termino bobby, con el que se conoce


coloquialmente a los policas, proviene de la decisin
de Sir Robert Peel (Bob) de crear un cuerpo policial
que solo respondiera ante l .
Muchos prisioneros se quitaban
la vida para escapar a las terribles
condiciones de las crceles

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el crimen en la poca victoriana

Muchas casas
del Londres
victoriano
albergaban a
varias familias

Quin fue Jack


el Destripador?
En el Londres del siglo XIX era muy
habitual que muchos asesinatos
quedaran sin resolver. La mayora de
las vctimas eran prostitutas y sus
cadveres aparecan tan a menudo
que era imposible saber con certeza
cuntas haban sido asesinadas. Pero
hubo una serie de asesinatos tan
horrible y siniestra que el misterio
que rodea a la identidad del asesino
sigue fascinndonos.
Cuando el 31 de agosto de 1888
apareci el cuerpo sin vida de
Mary Ann Nichols, estaba tan
horriblemente mutilado que se crey
que el crimen solo poda ser obra de
un demente. Al principio se tom
como un asesinato aislado, hasta que
una semana despus apareci otro
cadver similar. La polica enseguida
se dio cuenta de que no se trataba
de un acto de violencia aislado, sino
que haba un asesino en serie. Los
horrores de los asesinatos coparon
los titulares de la prensa.

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Un da la polica recibi una


misteriosa carta firmada por Jack
el Destripador: as naci la leyenda.
Continuaron los asesinatos de
prostitutas y se fueron arrestando
sospechosos, que poco despus eran
puestos en libertad. Los crmenes
de Whitechapel seguan copando
los titulares y la polica pareca estar
siempre un paso por detrs de Jack.
Primero se acus a un carnicero,
despus se puso a los judos en el
centro de la investigacin, ms tarde
se sospechaba de cualquiera que
hubiera tenido el ms leve vnculo
con alguna de las vctimas.
Y, tan repentinamente como haba
entrado en escena, el Destripador se
desvaneci. Durante los siguientes
100 aos muchos expertos han
tratado de descubrir su identidad,
pero la respuesta al misterio parece
haberse perdido en los oscuros e
insalubres callejones en los que Jack
se encontraba con sus vctimas.

el crimen en la poca victoriana


Annie Chapman

desCUbiertA: 8 de
septiembre de 1888, a las
06.00 h
lUgAr: 29 Hanbury Street
heridAs: Degollamiento,
abdomen eviscerado, sin
tero

Elizabeth Stride

El prncipe A lbert Victor 1864-92

desCUbiertA:
el 30 de septiembre
de 1888, a la 1 de la
madrugada
lUgAr: Dutfields
Yard, en la calle
Berner
heridAs:
Degollamiento

profesin: Prncipe
mVil: Enajenado por la sfilis, mat
para esconder a su hijo ilegtimo

Mary Jane Kelly

desCUbiertA: 9 de noviembre de 1888,


a las 10.45 h
lUgAr: El nmero 13 de Millers Court,
Spitalfields
heridAs: Degollamiento, abdomen
eviscerado, el corazn nunca apareci, rostro
desfigurado

Joseph Barnett 1858-1927

profesin: Vendedor de pesca


ambulante
mVil: Estaba enamorado de la
prostituta Mary Kelly hasta la obsesin,
y mat a otras para que se asustase y
dejara de ejercer la profesin

EL

AD
RO

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HI

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HA

Aaron Kosminski

1865-1919
profesin:
Ninguna
mVil: Enajenacin
mental, como
demuestra su
convalecencia en el
hospital psiquitrico
de Colney Hatch

COMMERCIAL ROAD

Catherine Eddowes

desCUbiertA: 30 de septiembre de 1888,


a las 01.45 h
lUgAr: Mitre Square
heridAs: Degollamiento, abdomen
eviscerado, sin el rin izquierdo y sin tero,
rostro mutilado

Dr Thomas Neill Cream 1850-92

profesin: Mdico abortista


mVil: Tendencias sdicas, sus ltimas
palabras fueron: Yo soy Jack el

Mary Ann Nichols

desCUbiertA: 31 de agosto de
1888, a as 03.40 h
lUgAr: Bucks Row, en
Whitechapel
heridAs: Degollamiento,
abdomen eviscerado, otros
muchos cortes

James Kelly 1860-1929

profesin: Tapicero
mVil: Ya haba asesinado a su
mujer, sufra un profundo rechazo
hacia las prostitutas rayano en la
locura

Millers Court,
lugar donde
apareci
el cuerpo
descuartizado
de Mary Jane
Kelly

el crimen en la poca victoriana

La noria

Muchas crceles victorianas contaban con


un molino, al que se le conoca como la
noria. Los prisioneros pasaban all horas,
haciendo girar la noria para que moliera
el grano y as ganarse el sustento. En un
turno de 8 horas, el condenado escalaba
el equivalente a 2.200 m. A finales del
siglo XIX, la tarea de moler el grano se
haca en las fbricas, pero las prisiones
seguan utilizando la noria como una
forma de castigo.

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el crimen en la poca victoriana

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el crimen en la poca victoriana

El 20 de julio de 1829, Peel aprob la creacin


de un cuerpo policial formado por 895 agentes,
88 sargentos, 20 inspectores y 8 comisarios

as naci la Polica
Metropolitana de Londres

Con el aumento del crimen organizado


y el creciente desorden social, el sistema
policial se haba quedado obsoleto. Antes
de que el ministro del interior Robert Peel
creara la polica metropolitana en 1829,
muchas poblaciones y ciudades mercados
solo contaban con un agente para vigilar
y mantener el orden. Mientras tanto, en
Londres surgi un cuerpo, financiado en
parte con dinero pblico, conocido como
los corredores de la calle Bow, que sera
el antecedente de un cuerpo policial
profesional. Cuando el Cuerpo de Polica
Metropolitana de Peel sali a las calles
de Londres en 1829, la ciudad necesitaba
que se mantuviera la ley y el orden. Se
contrataron a otros 1.000 agentes para
ayudar a los 400 originales. Se les daba
paga semanal y uniformes de color azul
brillante, la seguridad se convirti en una
profesin a jornada completa con un nico
fin: la detencin y prevencin del

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crimen. Se dise de manera que fuera


les acus de corrupcin. El primer agente,
un cuerpo que resultara neutral, que se
el que tena el nmero 1, se le ech tras
distinguiera fcilmente de los militares,
dos horas de servicio por estar borracho.
y adems solo iban armados con una
La presencia policial disuada a los
porra y una carraca (aunque algunos
delincuentes, pero a menudo tambin
enseguida empezaron a utilizar fusiles
los empujaba a los barrios de Londres
de chispa). A pesar de los esfuerzos de
donde la polica no operaba. Wandsworth
Peel, al principio los agentes no fueron
atrajo a tantos delincuentes ansiosos
muy populares. Muchos ciudadanos los
por escapar de la ley que se gan el
vean como una amenaza a las libertades
sobrenombre de la negra Wandsworth.
civiles y rpidamente se ganaron apodos
Aunque la implementacin fue lenta, al
desfavorables como los diablos azules o
final se crearon cuerpos de polica por
la maldita banda de Peel. A pesar de que todo el pas. En 1856, se arrest a 73.240
su papel era prevenir cualquier desorden,
personas, solo en Londres.
muchos agentes sufrieron agresiones, y
Quienes eran declarados
bastantes murieron asesinados. Aunque
culpables acababan en las
el proceso de seleccin de los
terribles crceles victorianas.
agentes era muy severo, a muchos
Se utilizaban como crceles los
se les arrest despus
cascos de los antiguos barcos
por embriaguez
usados para el transporte
durante el servicio,
de convictos. Las
A menudo ocurra
mientras que a otros se
condiciones de vida
que las carracas de
los agentes se usaran
contra ellos

el crimen en la poca victoriana

Al nuevo cuerpo policial


le llev su tiempo ganarse
el respeto del pblico

Crimen y castigo
Incendio premeditado
Abandono familiar
Robo de cebollas
Mendicidad

Allanamiento

21 das de
trabajos
forzados
7 aos de
servicio penal

21 das de
trabajos forzados

Asesinato
Agresin

15 aos de
traslado a las
colonias

Ahorcamiento
21 das de crcel
1 mes de trabajos
forzados y 27 chelines

Robo de un chaleco

6 meses
de trabajos
forzados

all eran terribles: adems de los trabajos


forzados, el clera se dispar se utilizaba
el agua contaminada del Tmesis para
lavarse y para beber y se empleaban
tcnicas de aislamiento y de segregacin.
El estado se aplic en que las crceles
fueran mucho peores que las terribles
casas de trabajo adonde iban a parar los
hurfanos y los ms desfavorecidos.
Pero las fras celdas de la crcel eran
preferibles a la imagen de la soga del
verdugo. Las ejecuciones pblicas
atrajeron a la gente en masa hasta
el da en que quedaron prohibidas.
Gradualmente, a medida que el siglo
llegaba a su fin, ideas ms liberales
entraron en el el sistema penal, y doctores
y psiquiatras empezaron a interactuar con
los convictos. Sin embargo, an les llevara
algn tiempo a las autoridades considerar
a los delincuentes como algo ms que un
mal incurable de la sociedad.

Para muchos, los riesgos


de una vida criminal eran
preferibles a ser enviado a
una casa del trabajo

Anatoma de
un polica
victoriano
porra

Las porras estaban decoradas


pues tambin servan como
prueba de identificacin
de los agentes. Llevaban
la corona del monarca y el
nombre del cuerpo de polica.
Las porras no se sustituyeron
por tarjetas identificadoras
hasta la dcada de 1890.

Carraca

Los policas llevaban


carracas de madera
que luego fueron
reemplazadas por
silbatos. Se utilizaban
para pedir ayuda
a otros agentes.
Pero, a menudo, los
delincuentes utilizaban
las carracas como arma
contra los policas.

esposas

Los policas iban


equipados con dos
pares de esposas. Unas
de mayor tamao, para
aprehender adultos, y
otras ms pequeas,
para delincuentes
infantiles.

lmparas de mano

Dada la escasez de alumbrado en las


calles victorianas, los agentes llevaban
con ellos una lmpara de aceite para
patrullar la ciudad por la noche.

Uniforme

Se eligi el azul para


diferenciar a los
agentes de polica de
los militares, cuyos
uniformes eran de
color rojo. Los agentes
llevaban cascos de
corcho forrados, pero
cuando se hallaban
dentro de un vehculo
utilizaban gorras de
plato.

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