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HOBSBAWM, ERIC. Historia del siglo XX. 1914-1991. Barcelona, Crtica,


(Grijalbo Mondadori, S.A.), 1995. 1 ed. Traduccin de Juan Faci, Jordi Ainaud
y Carme Castells1.
PRIMERA PARTE.
LA ERA DE LAS CATASTROFES
Captulo II
LA REVOLUCIN MUNDIAL
Al mismo tiempo (Bujarin) aadi: Creo que se ha
iniciado un perodo de revolucin que puede durar y
extenderse al mundo entero.
ARTHUR RANSOME, Six Weeks in Russia in 1919 (1919, p. 54).
Qu terrible resulta la lectura del poema de Shelley (por
no hablar de las canciones campesinas egipcias de hace tres
mil aos) denunciando la opresin y la explotacin. Quienes lo
lean en un futuro todava dominado por la opresin y la
explotacin, afirmarn: Ya en aquel tiempo.
BERTOLD BRECHT despus de haber ledo The Masque of Anarchy
de Shelley, en 1938 (Brecha, 1964).
Despus de la revolucin francesa ha tenido lugar en
Europa una revolucin rusa, que una vez ms ha enseado al
mundo que incluso los invasores ms fuertes pueden ser
rechazados cuando el destino de la patria est verdaderamente
en manos de los pobres, los humildes, los proletarios y el
pueblo trabajador.
1

Seleccin y digitalizacin del original por la profesora Ximena Rojas Valds

Del peridico mural de la 19 Brigada Eusebio Giambone


de los partisanos italianos, 1944 (Pavone, 1991, p. 406).

La revolucin fue hija de la guerra del siglo XX: de manera particular, la


revolucin rusa de 1917 que dio origen a la Unin Sovitica, convertida en una
superpotencia cuando se inici la segunda fase de la guerra de los Treinta y Un
Aos, pero ms en general, la revolucin como constante mundial en la historia
del siglo. La guerra por s sola no desencadena inevitablemente la crisis, la
ruptura y la revolucin en los pases beligerantes. De hecho, hasta 1914 se crea
lo contrario, al menos respecto de los regmenes establecidos que gozaban de
legitimidad tradicional. Napolen I se lamentaba amargamente de que, mientras
el emperador de Austria haba sobrevivido a tantas guerras perdidas y el rey de
Prusia haba salido indemne del desastre militar que le haba hecho perder la
mitad de sus territorios, l, hijo de la revolucin francesa, se vea en peligro a la
primera derrota. Sin embargo, el peso de la guerra total del siglo XX sobre los
estados y las poblaciones involucrados en ella fue tan abrumador que los llev al
borde del abismo. Slo Estados Unidos sali de las guerras mundiales intacto y
hasta ms fuerte. En todos los dems pases el fin de los conflictos desencaden
agitacin.
Pareca evidente que el viejo mundo estaba condenado a desaparecer. La
vieja sociedad, la vieja economa, los viejos sistemas polticos haban perdido el
mandato del cielo, segn reza el proverbio chino. La humanidad necesitaba una
alternativa que ya exista en 1914. Los partidos socialistas, que se apoyaban en
las clases trabajadoras y se inspiraban en la conviccin de la inevitabilidad
histrica de su victoria, encarnaban esa alternativa en la mayor parte de los
pases europeos (vase La era del imperio, captulo 5). Pareca que slo haca
falta una seal para que los pueblos se levantaran a sustituir el capitalismo por el
socialismo, transformando los sufrimientos sinsentido de la guerra mundial en un
acontecimiento de carcter ms positivo: los dolores y convulsiones intensos del
nacimiento de un nuevo mundo. Fue la revolucin rusa -o, ms exactamente, la
revolucin bolchevique- de octubre de 1917 la que lanz esa seal al mundo,
convirtindose as en un acontecimiento tan crucial para la historia de este siglo
como lo fuera la revolucin francesa de 1789 para el devenir del siglo XIX. No
es una mera coincidencia que la historia del siglo XX, segn ha sido delimitado

en este libro, coincida prcticamente con el ciclo vital del estado surgido de la
revolucin de octubre.
Las repercusiones de la revolucin de octubre fueron mucho ms
profundas y generales que las de la revolucin francesa, pues si bien es cierto
que las ideas de sta siguen vivas cuando ya ha desaparecido el bolchevismo, las
consecuencias prcticas de los sucesos de 1917 fueron mucho mayores y
perdurables que las de 1789. La revolucin de octubre origin el movimiento
revolucionario de mayor alcance que ha conocido la historia moderna. Su
expansin mundial no tiene parangn desde las conquistas del Islam en su
primer siglo de existencia. Slo treinta o cuarenta aos despus de que Lenin
llegara a la estacin de Finlandia en Petrogrado, un tercio de la humanidad viva
bajo regmenes que derivaban directamente de los diez das que estremecieron
al mundo (Reed, 1919) y del modelo organizativo de Lenin, el Partido
Comunista. La mayor parte de esos regmenes se ajustaron al modelo de la
URSS en la segunda oleada revolucionaria que sigui a la conclusin de la
segunda fases de la larga guerra mundial de 1914-1945. Este captulo se ocupa
de esa doble marea revolucionaria, aunque naturalmente centra su atencin en la
revolucin original y formativa de 1917 y en las pautas que estableci para las
revoluciones posteriores, cuya evolucin domin en gran medida.
I
Durante una gran parte del siglo xx, el comunismo sovitico pretendi ser
un sistema alternativo y superior al capitalismo, destinado por la historia a
superarlo. Y durante una gran parte del perodo, incluso muchos de quienes
negaban esa superioridad albergaron serios temores de que resultara vencedor.
Al mismo tiempo, desde la revolucin de octubre, la poltica internacional ha de
entenderse, con la excepcin del perodo (1933-1945 (vase el captulo V), como
la lucha secular de las fuerzas del viejo orden contra la revolucin social, a la
que se asociaba con la Unin Sovitica y el comunismo internacional, que
supona que la encarnaban y dirigan. A medida que avanzaba el siglo XX, esa
imagen de la poltica mundial como un enfrentamiento entre las fuerzas de dos
sistemas sociales antagnicos (cada uno de ellos movilizado, desde 1945, al
amparo de una superpotencia que posea las armas de la destruccin del
mundo) fue hacindose cada vez ms irreal. En los aos ochenta tena tan

poca influencia sobre la poltica internacional como pudieran tenerla las


cruzadas. Sin embargo, no es difcil comprender cmo lleg a tomar
cuerpo. En efecto, la revolucin de octubre se vea a s misma, ms incluso que
la revolucin francesa en su fase jacobina, como un acontecimiento de ndole
ecumnica ms que nacional. Su finalidad no era instaurar la libertad y el
socialismo en Rusia, sino llevar a cabo la revolucin proletaria mundial. A los
ojos de Lenin y de sus camaradas, la victoria del bolchevismo en Rusia era
ante todo una batalla en la campaa que garantizara su triunfo a escala
universal, y esa era su autntica justificacin.
Cualquier observador atento del escenario mundial comprenda desde 1870
(vase La era del imperio, captulo 12) que la Rusia zarista estaba
madura para la revolucin, que la mereca y que una revolucin poda
derrocar al zarismo. Y desde que en 1905-1906 la revolucin pusiera de
rodillas al zarismo, nadie dudaba ya de ello. Algunos historiadores han
sostenido posteriormente que, de no haber sido por los accidentes de la
primera guerra mundial y la revolucin bolchevique, la Rusia zarista habra
evolucionado hasta convertirse en una floreciente sociedad industrial liberalcapitalista, y que de hecho ya haba iniciado ese proceso, pero sera
muy difcil encontrar antes de 1914 profecas que vaticinaran ese
curso de los acontecimientos. De hecho, apenas se haba recuperado el
rgimen zarista de la revolucin de 1905 cuando, indeciso e incompetente
como siempre, se encontr una vez ms acosado por una oleada creciente de
descontento social. Durante los meses anteriores al comienzo de la guerra,
el pas pareca una vez ms al borde de un estallido, slo conjurado por la
slida lealtad del ejrcito, la polica y la burocracia. Como en muchos de los
pases beligerantes, el entusiasmo y el patriotismo que embargaron a la
poblacin tras el inicio de la guerra enmascararon la situacin poltica,
aunque en el caso de Rusia no por mucho tiempo. En 1915, los problemas del
gobierno del zar parecan de nuevo insuperables. La revolucin de marzo de
19172, que derroc a la monarqua rusa, fue un acontecimiento esperado,
recibido con alborozo por toda la opinin poltica occidental, si se
2

Como en Rusia estaba en vigor el calendario juliano, retrasado trece das con respecto al calendario gregoriano vigente en el
resto del mundo cristiano u occidentalizado, la revolucin de febrero ocurri realmente en marzo, y la revolucin de octubre, el
7 de noviembre. Fue la revolucin de octubre la que reform el calendario ruso, al igual que la ortografa. Eso demuestra la
profundidad de su impacto, pues es bien sabido que suele ser necesario un autntico terremoto sociopoltico para implantar
pequeos cambios de esa ndole. La consecuencia ms duradera y universal de la revolucin francesa fue precisamente la
implantacin del sistema mtrico.

exceptan los ms furibundos reaccionarios tradicionalistas.


Pero tambin daba todo el mundo por sentado, salvo los espritus
romnticos convencidos de que las prcticas colectivistas de las aldeas
rusas conducan directamente a un futuro socialista, que la revolucin rusa no
poda ser, y no sera, socialista. No se daban las condiciones para una
transformacin de esas caractersticas en un pas agrario marcado por la
pobreza, la ignorancia y el atraso y donde el proletariado industrial, que Marx
vea como el enterrador predestinado del capitalismo, slo era una minora
minscula, aunque gozara de una posicin estratgica. Los propios
revolucionarios marxistas rusos compartan ese punto de vista. El
derrocamiento del zarismo y del sistema feudal slo poda desembocar en una
revolucin burguesa. La lucha de clases entre la burguesa y el proletariado
(que, segn Marx, slo poda tener un resultado) continuara, pues, bajo
nuevas condiciones polticas. Naturalmente, como Rusia no viva aislada
del resto del mundo, el estallido de una revolucin en ese pas enorme, que se
extenda desde las fronteras del Japn a las de Alemania y que era una de las
grandes potencias que dominaban la escena mundial, tendra importantes
repercusiones internacionales. El propio Karl Marx crea, al final de su vida,
que una revolucin rusa poda ser el detonador que hiciera estallar la
revolucin proletaria en los pases occidentales ms industrializados, donde se
daban las condiciones para el triunfo de la revolucin socialista
proletaria. Como veremos, al final de la primera guerra mundial pareca que eso
era precisamente lo que iba a ocurrir.
Slo exista una complicacin. Si Rusia no estaba preparada para la
revolucin socialista proletaria que preconizaba el marxismo, tampoco lo
estaba para la revolucin burguesa liberal. Incluso los que se contentaban
con esta ltima deban encontrar un procedimiento mejor que el de
apoyarse en las dbiles y reducidas fuerzas de la clase media liberal de
Rusia, una pequea capa de la poblacin que careca de prestigio moral, de
apoyo pblico y de una tradicin institucional de gobierno representativo
en la que pudiera encajar. Los cadetes, el partido del liberalismo burgus,
slo posean el 2, 5 por 100 de los diputados en la Asamblea Constitucional de
1917-1918, elegida libremente, y disuelta muy pronto. Parecan existir dos
posibilidades: o se implantaba en Rusia un rgimen burgus-liberal con el
levantamiento de los campesinos y los obreros (que desconocan en qu
consista ese tipo de rgimen y a los que tampoco les importaba) bajo la

direccin de unos partidos revolucionarios que aspiraban a conseguir algo


ms, o y esta segunda hiptesis pareca ms probable las fuerzas
revolucionarias iban ms all de la fase burguesa-liberal hacia una revolucin
permanente ms radical (segn la frmula enunciada por Marx que el
joven Trotsky haba recuperado durante la revolucin de 1905). En 1917,
Lenin, que en 1905 slo pensaba en una Rusia democrtico-burguesa,
lleg desde el principio a una conclusin realista: no era el momento para una
revolucin liberal. Sin embargo, vea tambin, como todos los dems marxistas,
rusos y no rusos, que en Rusia no se daban las condiciones para la revolucin
socialista. Los marxistas revolucionarios rusos consideraban que su
revolucin tena que difundirse hacia otros lugares.
Eso pareca perfectamente factible, porque la gran guerra concluy en
medio de una crisis poltica y revolucionaria generalizada, particularmente en los
pases derrotados. En 1918, los cuatro gobernantes de los pases derrotados
(Alemania, Austria-Hungra, Turqua y Bulgaria) perdieron el trono, adems del
zar de Rusia, que ya haba sido derrocado en 1917, despus de ser derrotado en
Alemania. Por otra parte, los disturbios sociales, que en Italia alcanzaron una
dimensin casi revolucionaria, tambin sacudieron a los pases beligerantes
europeos del bando vencedor.
Ya hemos visto que las sociedades de la Europa beligerante
comenzaron a tambalearse bajo la presin extraordinaria de la guerra en masa.
La exaltacin inicial del patriotismo se haba apagado y en 1916 el cansancio
de la guerra comenzaba a dejar paso a una intensa y callada hostilidad ante
una matanza aparentemente interminable e intil a la que nadie pareca estar
dispuesto a poner fin. Mientras en 1914 los enemigos de la guerra se
sentan impotentes y aislados, en 1916 crean hablar en nombre de la
mayora. Que la situacin haba cambiado espectacularmente qued
demostrado cuando el 28 de octubre de 1916, Friedrich Adler, hijo del lder y
fundador del partido socialista austriaco, asesin a sangre fra al primer
ministro austriaco, conde Strgkh, en un caf de Viena no
existan todava los guardaespaldas en un gesto pblico de rechazo de la
guerra.
El sentimiento antibelicista reforz la influencia poltica de los socialistas,
que volvieron a encarnar progresivamente la oposicin a la guerra que haba
caracterizado sus movimientos antes de 1914. De hecho, algunos partidos
(por ejemplo, los de Rusia, Serbia y Gran Bretaa el Partido Laborista

Independiente ) nunca dejaron de oponerse a ella, y aun en los pases


en los que los partidos socialistas la apoyaron, sus enemigos ms acrrimos
se hallaban en sus propias filas3. Al mismo tiempo el movimiento obrero
organizado de las grandes industrias de armamento pas a ser el centro de
la militancia industrial y antibelicista en los principales pases beligerantes.
Los activistas sindicales de base en esas fbricas, hombres preparados que
disfrutaban de una fuerte posicin (shop stewards en Gran Bretaa;
Betriebsobleute en Alemania), se hicieron clebres por su radicalismo. Los
artificieros y mecnicos de los nuevos navos dotados de alta tecnologa,
verdaderas fbricas flotantes, adoptaron la misma actitud. Tanto en Rusia como
en Alemania, las principales bases navales (Kronstadt, Kiel) iban a convertirse
en ncleos revolucionarios importantes y, aos ms tarde, un motn de la
marinera francesa en el mar Negro impedira la intervencin militar de Francia
contra los bolcheviques en la guerra civil rusa de 1918-1920. As, la
oposicin contra la guerra adquiri una expresin concreta y encontr
protagonistas dispuestos a manifestarla. No puede extraar que los censores de
Austria-Hungra, que supervisaban la correspondencia de sus tropas,
comenzaran a advertir un cambio en el tono de las cartas. Expresiones como si
Dios quisiera que retornara la paz dejaron paso a frases del tipo Ya
estamos cansados o incluso Dicen que los socialistas van a traer la paz.
No es extrao, pues (tambin segn los censores del imperio de los
Habsburgo), que la revolucin rusa fuera el primer acontecimiento poltico
desde el estallido de la guerra del que se hacan eco incluso las cartas de las
esposas de los campesinos y trabajadores. No ha de sorprender tampoco
que, especialmente despus de que la revolucin de octubre instalara a los
bolcheviques de Lenin en el poder, se mezclaran los deseos de paz y revolucin
social: de las cartas censuradas entre noviembre de 1917 y marzo de 1918, un
tercio expresaba la esperanza de que Rusia trajera la paz, un tercio esperaba
que lo hiciera la revolucin y el 20 por 100 confiaba en una
combinacin de ambas cosas. Nadie pareca dudar de que la revolucin rusa
tendra importantes repercusiones internacionales. Ya la primera revolucin de
1905-1906 haba hecho que se tambalearan los cimientos de los viejos imperios
sobrevivientes, desde Austria-Hungra a China, pasando por Turqua y
3

En 1917, los socialistas alemanes se enfrentaron a propsito del tema de la guerra. La mayora del partido (SPD) continu
apoyndola, pero una fraccin importante, contraria a la guerra, se escindi y constituy el Partido Socialdemcrata Alemn
Independiente (USPD).

Persia (vase La era del imperio, captulo 12). En 1917, Europa era un gran
polvorn de explosivos sociales cuya detonacin poda producirse en cualquier
momento.
II
Rusia, madura para la revolucin social cansada de la guerra y al borde de
la derrota, fue el primero de los regmenes de Europa central y oriental que se
hundi bajo el peso de la primera guerra mundial. La explosin se esperaba,
aunque nadie pudiera predecir en qu momento se producira. Pocas semanas
antes de la revolucin de febrero, Lenin se preguntaba todava desde su exilio
en Suiza si vivira para verla. De hecho, el rgimen zarista sucumbi cuando a
una manifestacin de mujeres trabajadoras (el 8 de marzo, da de la mujer,
que celebraba habitualmente el movimiento socialista) se sum el cierre
industrial en la fbrica metalrgica Putilov, cuyos trabajadores destacaban
por su militancia, para desencadenar una huelga general y la invasin del
centro de la capital, cruzando el ro helado, con el objetivo fundamental
de pedir pan. La fragilidad del rgimen qued de manifiesto cuando las tropas
del zar, incluso los siempre leales cosacos, dudaron primero y luego se
negaron a atacar a la multitud y comenzaron a fraternizar con ella.
Cuando se amotinaron, despus de cuatro das caticos, el zar abdic, siendo
sustituido por un gobierno provisional que goz de la simpata e incluso de
la ayuda de los aliados occidentales de Rusia, temerosos de que su situacin
desesperada pudiera inducir al rgimen zarista a retirarse de la guerra y a
firmar una paz por separado con Alemania. Cuatro das de anarqua y de
manifestaciones espontneas en las calles bastaron para acabar con un
imperio4. Pero eso no fue todo: Rusia estaba hasta tal punto preparada para la
revolucin social que las masas de Petrogrado consideraron inmediatamente la
cada del zar como la proclamacin de la libertad universal, la igualdad y la
democracia directa. El xito extraordinario de Lenin consisti en pasar de ese
incontrolable y anrquico levantamiento popular al pode bolchevique.
Por consiguiente, lo que sobrevino no fue una Rusia liberal y
constitucional occidentalizada y decidida a combatir a los alemanes, sino un
4

El costo humano fue mayor que el de la revolucin de octubre pero relativamente modesto: 53 oficiales, 602 soldados, 73
policas y 587 ciudadanos heridos o muertos (W.H. Chamberlin, 1965, vol I, p. 85).

vaco revolucionario: un impotente gobierno provisional por un lado y,


por el otro, una multitud de consejos populares (soviets) que surgan
espontneamente en todas partes como las setas despus de la lluvia5. Los
soviets tenan el poder (o al menos el poder de veto) en la vida local, pero no
saban qu hacer con l ni qu era lo que se poda o se deba hacer. Los
diferentes partidos y organizaciones revolucionarios bolcheviques y
mencheviques socialdemcratas, socialrevolucionario y muchos otros grupos
menores de la izquierda, que emergieron de la clandestinidad intentaron
integrarse en esas asambleas para coordinarlas y conseguir que se adhirieran a
su poltica, aunque en un principio slo Lenin las consideraba como una
alternativa al gobierno (todo el poder para los soviets). Sin embargo, lo cierto
es que cuando se produjo la cada del zar no eran muchos los rusos que
supieran qu representaban las etiquetas de los partidos revolucionarios o que,
si lo saban, pudieran distinguir sus diversos programas. Lo que saban era que
ya no aceptaban la autoridad, ni siquiera la autoridad de los revolucionarios que
afirmaban saber ms que ellos.
La exigencia bsica de la poblacin ms pobre de los ncleos
urbanos era conseguir pan, y la de los obreros, obtener mayores salarios y un
horario de trabajo ms reducido. Y en cuanto al 80 por 100 de la poblacin rusa
que viva de la agricultura, lo que quera era, como siempre, la tierra. Todos
compartan el deseo de que concluyera la guerra, aunque en un principio
los campesinos- soldados que formaban el grueso del ejrcito no se oponan a
la guerra como tal, sino a la dureza de la disciplina y a los malos tratos a que
les sometan los otros rangos del ejrcito. El lema pan, paz y tierra suscit
cada vez ms apoyo para quienes lo propugnaban, especialmente para los
bolcheviques de Lenin, cuyo nmero pas de unos pocos miles en marzo de
1917 a casi 250. 000 al inicio del verano de ese mismo ao. Contra lo
que sustentaba la mitologa de la guerra fra, que vea a Lenin esencialmente
como a un organizador de golpes de estado, el nico activo real que tenan l y
los bolcheviques era el conocimiento de lo que queran las masas, lo que les
indicaba cmo tenan que proceder. Por ejemplo, cuando comprendi que, aun
en contra del programa socialista, los campesinos deseaban que la tierra se
Dichos consejos, que se basaban en la experiencia de las comunidades aldeanas rusas dotadas de autogobierno, surgieron
como entidades polticas entre los trabajadores de las fbricas durante la revolucin de 1905. Dado que los trabajadores
organizados estaban familiarizados con las asambleas de delegados elegidos directamente, que apelaban a su sentimiento
intrnseco de democracia, el trmino soviet, traducido en ocasiones, aunque no siempre, a las leguas locales (consejos; rte),
tena una gran fuerza internacional.
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dividiera en explotaciones familiares, Lenin no dud por un momento en


comprometer a los bolcheviques en esa forma de individualismo econmico.
En cambio, el gobierno provisional y sus seguidores fracasaron al no
reconocer su incapacidad para conseguir que Rusia obedeciera sus leyes y
decretos. Cuando los empresarios y hombres de negocios intentaron
restablecer la disciplina laboral, lo nico que consiguieron fue radicalizar
las posturas de los obreros. Cuando el gobierno provisional insisti en
iniciar una nueva ofensiva militar en junio de 1917, el ejrcito se neg y los
soldados-campesinos regresaron a sus aldeas para participar en el reparto de
la tierra. La revolucin se difundi a lo largo de las vas del ferrocarril
que los llevaba de regreso. Aunque la situacin no estaba madura para la cada
inmediata del gobierno provisional, a partir del verano se intensific la
radicalizacin en el ejrcito y en las principales ciudades, y eso
favoreci a los bolcheviques. El campesinado apoyaba abrumadoramente a los
herederos de los na- rodniks (vase La era del capitalismo, captulo 9), los
socialrevolucionarios, aunque en el seno de ese partido se form un ala
izquierda ms radical que se aproxim a los bolcheviques, con los que gobern
durante un breve perodo tras la revolucin de octubre.
El afianzamiento de los bolcheviques que en ese momento
constitua esencialmente un partido obrero en las principales ciudades rusas,
especialmente en la capital, Petrogrado, y en Mosc, y su rpida implantacin
en el ejrcito, entra el debilitamiento del gobierno provisional, sobre todo
cuando en el mes de agosto tuvo que recabar el apoyo de las fuerzas
revolucionarias de la capital para sofocar un intento de golpe de estado
contrarrevolucionario encabezado por un general monrquico. El sector
ms radicalizado de sus seguidores impuls entonces a los bolcheviques a
la toma del poder. En realidad, llegado el momento, no fue necesario tomar el
poder, sino simplemente ocuparlo. Se ha dicho que el nmero de heridos fue
mayor durante el rodaje de la gran pelcula de Eisenstein Octubre (1927) que
en el momento de la ocupacin real del Palacio de Invierno el 7 de noviembre
de 1917. El gobierno provisional, al que ya nadie defenda, se disolvi como
una burbuja en el aire.
Desde que se tuvo la seguridad de que se producira la cada del
gobierno provisional hasta la actualidad, la revolucin de octubre ha
estado envuelta en polmicas, las ms de las veces mitificadoras. Lo
importante no es si, corno afirman los historiadores anticomunistas, lo que

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ocurri fue un golpe de estado perpetrado por Lenin, un personaje


eminentemente antidemocrtico, sino quin o qu deba o poda seguir a la
cada del gobierno provisional. Desde principios de septiembre, Lenin no
slo se esforz en convencer a los elementos ms dubitativos de su partido de
que el poder poda escaparse si no lo tomaban mediante una accin planificada
durante el breve espacio de tiempo en que estara a su alcance, sino tambin, y
con el mismo inters, de responder a la pregunta: pueden los bolcheviques
conservar el poder del estado?, en caso de que lo ocuparan. En
definitiva, qu poda hacer cualquiera que quisiera gobernar la erupcin
volcnica de la Rusia revolucionaria? Ningn partido, aparte de los
bolcheviques de Lenin, estaba preparado para afrontar esa responsabilidad por
s solo y el panfleto de Lenin sugiere que no todos los bolcheviques
estaban tan decididos como l. Dada la favorable situacin poltica
existente en Petrogrado, en Mosc y en el ejrcito del norte, no era fcil decidir
si se deba tomar el poder en ese momento o esperar a nuevos
acontecimientos. La contrarrevolucin militar no haba hecho sino comenzar.
El gobierno, desesperado, en lugar de dejar paso a los soviets poda entregar
Petrogrado al ejrcito alemn, que se hallaba ya en la frontera septentrional
de la actual Estonia, es decir, a pocos kilmetros de la capital. Adems,
Lenin raramente volva la espalda a las situaciones ms difciles. Si los
bolcheviques no aprovechaban el momento, poda desencadenarse una
verdadera anarqua, ms fuerte de lo que somos nosotros. En ltimo extremo,
la argumentacin de Lenin tena que convencer a su partido. Si un partido
revolucionario no tomaba el poder cuando el momento y las masas lo
exigan, en qu se diferenciaba de un partido no revolucionario?
Lo ms problemtico era la perspectiva a largo plazo, incluso en el
supuesto de que una vez tomado el poder en Petrogrado y Mosc fuera posible
extenderlo al resto de Rusia y conservarlo frente a la anarqua y la
contrarrevolucin. El programa de Lenin, de comprometer al nuevo gobierno
sovitico (es decir, bsicamente el partido bolchevique) en la transformacin
socialista de la repblica rusa supona apostar por la mutacin de la
revolucin rusa en una revolucin mundial, o al menos europea. Quin
preguntaba Lenin frecuentemente poda imaginar que la victoria del
socialismo pudiera producirse... excepto mediante la destruccin total de la
burguesa rusa y europea? Entretanto, la tarea principal, la nica en realidad,
de los bolcheviques era la de mantenerse. El nuevo rgimen apenas hizo otra

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cosa por el socialismo que declarar que el socialismo era su objetivo, ocupar
los bancos y declarar el control obrero sobre la gestin de las empresas, es
decir, oficializar lo que haban ido haciendo desde que estallara la revolucin,
mientras urga a los obreros que mantuvieran la produccin. No tena otra cosa
que decirles6.
El nuevo rgimen se mantuvo. Sobrevivi a una dura paz impuesta por
Alemania en Brest-Litovsk, unos meses antes de que los propios alemanes fueran
derrotados, y que supuso la prdida de Polonia, las provincias del Bltico,
Ucrania y extensos territorios del sur y el oeste de Rusia, as como, de facto, de
Transcaucasia (Ucrania y Transcaucasia seran recuperadas). Por su pare, los
aliados no vieron razn laguna para comportarse con ms generosidad con el
centro de la subversin mundial. Diversos ejrcitos y regmenes
contrarrevolucionarios ("blancos") se levantaron contra los soviets, financiados
por los aliados, que enviaron a suelo ruso tropas britnicas, francesas,
norteamericanas, japonesas, polacas, serbias, griegas y rumanas. En los peores
momentos de la brutal y catlica guerra civil de 1918-1920, la Rusia sovitica
qued reducida a un ncleo cercado de territorios en el norte y el centro, entre la
regin de los Urales y los actuales estados del Bltico, adems del pequeo
apndice de Leningrado, que apunta al golfo de Finlandia. Los nicos factores de
peso que favorecan al nuevo rgimen, mientras creaba de la nada un ejrcito a la
postre vencedor, eran la incompetencia y divisin que reinaban entre las fuerzas
<<blancas>>, su incapacidad para ganar el apoyo del campesinado ruso y la bien
fundada sospecha de las potencias occidentales de que era imposible organizar
adecuadamente a esos soldados y marineros levantiscos para luchar contra los
bolcheviques. La victoria de stos se haba consumado a finales de 1920.
As pues, y contra lo esperado, la Rusia sovitica sobrevivi. Los
bolcheviques extendieron su poder y lo conservaron, no slo durante ms
tiempo del que haba durado la Comuna de Pars de 1871 (como observ con
orgullo y alivio Lenin una vez transcurridos dos meses y quince das), sino
a lo largo de varios aos de continuas crisis y catstrofes: la conquista
de los alemanes y la dura paz que les impusieron, las secesiones
regionales, la contrarrevolucin, la guerra civil, la intervencin armada
extranjera, el hambre y el hundimiento econmico. La nica estrategia
Les dije haced lo que queris, tomad cuanto queris, os apoyaremos, pero cuidad la produccin, tened en cuenta que la
produccin es til. Haced un trabajo til; cometeris errores, pero aprenderis (Lenin, Informe sobre las actividades del
consejo de los comisarios del pueblo, 11/24 de enero de 1918, Lenin, 1970, p. 551).
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13

posible consista en escoger, da a da, entre las decisiones que podan


asegurar la supervivencia y las que podan llevar al desastre inmediato. Quin
iba a preocuparse de las consecuencias que pudieran tener para la
revolucin, a largo plazo, las decisiones que haba que tomar en ese momento,
cuando el hecho de no adoptarlas supondra liquidar la revolucin y hara
innecesario tener que analizar, en el futuro, cualquier posible consecuencia?
Uno tras otro se dieron los pasos necesarios y cuando la nueva repblica
sovitica emergi de su agona, se descubri que conducan en una direccin
muy distinta de la que haba previsto Lenin en la estacin de Finlandia.
Sea como fuere, la revolucin sobrevivi por tres razones principales. En
primer lugar, porque contaba con un instrumento extraordinario poderoso, un
Partido Comunista con 600.000 miembros, fuertemente centralizado y
disciplinado. Ese modelo organizativo, propagado y defendido incansablemente
por Lenin desde 1902, tom forma despus del movimiento insurreccional.
Prcticamente todos los regmenes revolucionarios del siglo xx adoptaran una
variante de ese modelo. En segundo lugar, era, sin duda, el nico gobierno que
poda y quera mantener a Rusia nica como un estado, y para ello contaba con
un considerable apoyo de otros grupos de patriotas rusos (polticamente hostiles
en otros sentidos), como la oficialidad, sin la cual habra sido imposible
organizar el nuevo ejrcito rojo. Para esos grupos, como para el historiador
que considera los hechos de manera retrospectiva, en 1917-1918 no haba que
elegir entre una Rusia liberal democrtica o una Rusia no liberal, sino entre
Rusia y la desintegracin, destino al que estaban abocados los otros
imperios arcaicos y derrotados, esto es, Austria-Hungra y Turqua. Frente
a lo ocurrido en ellos, la revolucin bolchevique preserv en su mayor parte la
unidad territorial multinacional del viejo estado zarista, al menos durante
otros setenta y cuatro aos. La tercera razn era que la revolucin haba
permitido que el campesinado ocupara la tierra. En el momento decisivo, la
gran masa de campesinos rusos el ncleo del estado y de su nuevo
ejrcito consider que sus oportunidades de conservar la tierra eran
mayores si se mantenan los rojos que si el poder volva a manos de la nobleza.
Eso dio a los bolcheviques una ventaja decisiva en la guerra civil de 19181920. Los hechos demostraran que los campesinos rusos eran demasiado
optimistas.

14

III
La revolucin mundial que justificaba la decisin de Lenin de implantar en
Rusia el socialismo no se produjo y ese hecho conden a la Rusia sovitica a
sufrir, durante una generacin, los efectos de un aislamiento que acentu su
pobreza y su fracaso. Las opciones de su futuro desarrollo quedaban as
determinadas, o al menos fuertemente condicionadas (vanse los captulos XIII y
XVI). Sin embargo, una oleada revolucionaria barri el planeta en los dos aos
siguientes a la revolucin de octubre y las esperanzas de los bolcheviques,
prestos para la batalla, no parecan irreales..Vlker hrt die Sgnale (Pueblos,
escuchad las seales) era el primer verso de la Internacional en alemn. Las
seales llegaron, altas y claras, desde Petrogrado y, cuando la capital fue
transferida a un lugar ms seguro en 1918, desde Mosc 7; y se escucharon en
todos los lugares donde existan movimientos obreros y socialistas, con
independencia de su ideologa, e incluso ms all. Hasta los trabajadores de las
plantaciones de tabaco de Cuba, muy pocos de los cuales saban dnde estaba
Rusia, formaron soviets. En Espaa, al perodo 1917-1919 se le dio el
nombre de bienio bolchevique, aunque la izquierda espaola era
profundamente anarquista, que es como decir que se hallaba en las antpodas
polticas de Lenin. Sendos movimientos estudiantiles revolucionarios estallaron
en Pekn (Beijing) en 1919 y en Crdoba (Argentina) en 1918, y desde el ltimo
lugar se difundieron por Amrica Latina generando lderes y partidos marxistas
revolucionarios locales. El militante nacionalista indio M. N. Roy se sinti
inmediatamente hechizado por el marxismo en Mxico donde la revolucin
local, que inici su fase ms radical en 1917, reconoca su afinidad con la
Rusia revolucionaria: Marx y Lenin se convirtieron en sus dolos, junto con
Moctezuma, Emiliano Zapata y los trabajadores indgenas, y su presencia se
aprecia todava en los grandes murales de sus artistas oficiales. A los pocos
meses, Roy se hallaba en Mosc, donde desempe un importante papel en la
formulacin de la poltica de liberacin colonial de la nueva Internacional
Comunista. La revolucin de octubre (en parte a travs de socialistas
7

La capital de la Rusia zarista era San Petersburgo. En la primera guerra mundial se consideraba que este nombre sonaba
demasiado a alemn, y fue sustituido por el de Petrogrado. A la muerte de Lenin, pas a llamarse Leningrado (1924) y tras el
derrumbamiento de la URSS recuper su nombre original. La Unin Sovitica (seguida por sus satlites ms serviles) mostraba
una inclinacin desusada a la toponimia poltica, complicada frecuentemente por los avatares de la poltica partidista. As,
Tsaritsyn, en el Volga, pas a llamarse Stalingrado, escenario de una batalla pica en la segunda guerra mundial, pero a la
muerte de Stalin se convirti en Volvogrado. En el momento de escribir estas lneas conserva todava ese nombre.

15

holandeses como Henk Sneevliet) dej su impronta en la principal


organizacin de masas del movimiento de liberacin nacional indonesio,
Sarekat Islam. Esta accin del pueblo ruso escribi un peridico de
provincias turco ser algn da un sol que iluminar a la humanidad. En las
remotas tierras interiores de Australia, los rudos pastores (muchos de ellos
catlicos irlandeses), que no se interesaban por la teora poltica,
saludaron alborozados a los soviets como el estado de los trabajadores. En los
Estados Unidos, los finlandeses, que durante mucho tiempo fueron la
comunidad de inmigrantes ms intensamente socialista, se convirtieron en masa
al comunismo, multiplicndose en los inhspitos asentamientos mineros de
Minnesota las reuniones donde la simple mencin del nombre de Lenin haca
palpitar el corazn... En medio de un silencio mstico, casi en un xtasis
religioso, admirbamos todo lo que proceda de Rusia. En suma, la
revolucin de octubre fue reconocida universalmente como un
acontecimiento que conmovi al mundo.
Incluso muchos de los que conocieron ms de cerca la revolucin, y que
la vieron, por tanto, sin sentirse llevados a estas formas de xtasis religioso, se
convirtieron tambin, desde prisioneros de guerra que regresaron a sus pases
como bolcheviques convencidos y futuros lderes comunistas, como el
mecnico croata Josip Broz (Tito), hasta periodistas que visitaban el pas,
como Arthur Ransome, del Manchester Guardian, que no era una figura
poltica destacada, sino que se haba dado a conocer como autor de deliciosos
relatos infantiles sobre la navegacin a vela. Un personaje si cabe menos
bolchevique, el escritor checo Jaroslav Hasek futuro autor de una obra
maestra. Las aventuras del buen soldado Schwejk se encontr por primera
vez en su vida siendo militante de una causa y, lo que es an ms sorprendente,
sobrio. Particip en la guerra civil como comisario del ejrcito rojo y regres a
continuacin a Praga, para desempear de nuevo el papel de anarco bohemio y
borracho con el que estaba ms familiarizado, afirmando que la Rusia
sovitica posrevolucionaria no le agradaba tanto como la revolucin.
Pero los acontecimientos de Rusia no slo crearon revolucionarios sino (y
eso es lo ms importante) revoluciones. En enero de 1918, pocas semanas
despus de la conquista del Palacio de Invierno, y mientras los bolcheviques
intentaban desesperadamente negociar la paz con el ejrcito alemn que
avanzaba hacia sus fronteras, Europa central fue barrida por una oleada de
huelgas polticas y manifestaciones que se iniciaron en Viena para propagarse a

16

travs de Budapest y de los territorios checos hasta Alemania, culminando en la


revuelta de la marinera austrohngara en el Adritico. Cuando se vio con
claridad que las potencias centrales seran derrotadas, sus ejrcitos se
desintegraron. En septiembre, los soldados campesinos blgaros regresaron a
su pas, proclamaron la repblica y marcharon sobre Sofa, aunque pudieron ser
desarmados con la ayuda alemana. En octubre, se desmembr la monarqua
de los Habsburgo, despus de las ltimas derrotas sufridas en el frente
de Italia. Se establecieron entonces varios estados nacionales nuevos con la
esperanza de que los aliados victoriosos los preferiran a los peligros de la
revolucin bolchevique. La primera reaccin occidental ante el
llamamiento de los bolcheviques a los pueblos para que hicieran la paz as
como su publicacin de los tratados secretos en los que los aliados
haban decidido el destino de Europa fue la elaboracin de los catorce
puntos del presidente Wilson, en los que se jugaba la carta del nacionalismo
contra el llamamiento internacionalista de Lenin. Se iba a crear una zona de
pequeos estados nacionales para que sirvieran a modo de cordn sanitario
contra el virus rojo. A principios de noviembre, los marineros y soldados
amotinados difundieron por todo el pas la revolucin alemana desde la base
naval de Kiel. Se proclam la repblica y el emperador, que huy a Holanda,
fue sustituido al frente del estado por un ex guarnicionero socialdemcrata.
La revolucin que haba derribado todos los regmenes desde Vladivostok
hasta el Rin era una revuelta contra la guerra, y la firma de la paz diluy una gran
parte de su carga explosiva. Por otra parte, su contenido social era vago, excepto
en los casos de los soldados campesinos de los imperios de los Habsburgo, de
los Romanov y turco, y en los pequeos estados del sureste de Europa.
All se basaba en cuatro elementos principales: la tierra, y el rechazo de
las ciudades, de los extranjeros (especialmente de los judos) y de los
gobiernos. Esto convirti a los campesinos en revolucionarios, aunque no en
bolcheviques, en grandes zonas de Europa central y oriental, pero no en
Alemania (excepto en cierta medida en Baviera), ni en Austria ni en algunas
zonas de Polonia. Para calmar su descontento fue necesario introducir
algunas medidas de reforma agraria incluso en algunos pases
conservadores y contrarrevolucionarios como Rumania y Finlandia. Por otra
parte, en los pases en los que constitua la mayora de la poblacin, el
campesinado representaba la garanta de que los socialistas, y en especial
los bolcheviques, no ganaran las elecciones generales democrticas.

17

Aunque esto no converta necesariamente a los campesinos en bastiones del


conservadurismo poltico, constitua una dificultad decisiva para los
socialistas democrticos o, como en la Rusia sovitica, los forz a la abolicin
de la democracia electoral. Por esa razn, los bolcheviques, que haban pedido
una asamblea constituyente (una tradicin revolucionaria habitual desde
1789), la disolvieron pocas semanas despus de los sucesos de octubre. La
creacin de una serie de pequeos estados nacionales segn los principios
enunciados por el presidente Wilson, aunque no sirvi ni mucho menos para
poner fin a los conflictos nacionales en el escenario de las revoluciones,
fren tambin el avance de la revolucin bolchevique. Naturalmente, esa
era la intencin de los aliados negociadores de la paz.
Por otra parte, el impacto de la revolucin rusa en las insurrecciones
europeas de 1918-1919 era tan evidente que alentaba en Mosc la esperanza de
extender la revolucin del proletariado mundial. El historiador puede apreciar
claramente (tambin lo vean as algunos revolucionarios nacionales) que la
Alemania imperial era un estado con una considerable estabilidad social y
poltica, donde exista un movimiento obrero fuerte, pero sustancialmente
moderado, y donde slo la guerra hizo posible que estallara una revolucin
armada. A diferencia de la Rusia zarista, del desvencijado
imperio
austrohngaro, de Turqua, el proverbial enfermo de Europa, o de los
semicivilizados habitantes de las montaas de la zona suroriental del
continente, capaces de cualquier cosa, Alemania no era un pas donde
caba esperar que se produjeran insurrecciones. Mientras que en Rusia y
en Austria- Hungra, vencidas en la guerra, reinaba una situacin realmente
revolucionaria, la gran masa de los soldados, marineros y trabajadores
revolucionarios de Alemania eran tan moderados y observantes de la ley
como los retrataban los chistes, posiblemente apcrifos, que contaban los
revolucionarios rusos (donde haya un cartel que prohbe pisar el csped, los
alemanes sublevados tendrn buen cuidado de andar por el camino).
Y sin embargo, este era el pas donde los marineros revolucionarios pasearon
el estandarte de los soviets de un extremo al otro, donde la ejecutiva de un
soviet de obreros y soldados de Berln nombr un gobierno socialista de
Alemania, donde pareci que coincidiran las revoluciones de febrero y
octubre, cuando la abdicacin del emperador dej en manos de los socialistas
radicales el control de la capital. Pero fue tan slo una ilusin, que hizo posible
la parlisis total, aunque momentnea, del ejrcito, el estado y la estructura de

18

poder bajo el doble impacto de la derrota total y de la revolucin. Al cabo de


unos das, el viejo rgimen estaba de nuevo en el poder, en forma de repblica,
y no volvera a ser amenazado seriamente por los socialistas, que ni siquiera
consiguieron la mayora en las primeras elecciones, aunque se celebraron pocas
semanas despus de la revolucin8. Menor an fue la amenaza del Partido
Comunista recin creado, cuyos lderes, Karl Liebknecht y Rosa
Luxemburg, fueron asesinados por pistoleros a sueldo del ejrcito.
Sin embargo, la revolucin alemana de 1918 confirm las esperanzas
de los bolcheviques rusos, tanto ms cuanto que en 1918 se proclam en
Baviera una efmera repblica socialista, y en la primavera de 1919, tras el
asesinato de su lder, se estableci una repblica sovitica, de breve duracin,
en Munich, capital alemana del arte, de la contracultura intelectual y de la
cerveza (mucho menos subversiva desde el punto de vista poltico). Estos
acontecimientos coincidieron con un intento ms serio de exportar el
bolchevismo hacia Occidente, que culmin en la creacin de la repblica
sovitica hngara de marzo-julio de 19199.
Naturalmente, ambos
movimientos fueron sofocados con la brutalidad esperada. Adems, el
desencanto con la conducta de los socialdemcratas radicaliz a los
trabajadores alemanes, muchos de los cuales pasaron a apoyar a los
socialistas independientes y, a partir de 1920, al Partido Comunista, que se
convirti as en el principal partido comunista fuera de la Rusia sovitica. No
poda esperarse, despus de todo, que estallara una revolucin de octubre en
Alemania? Aunque el ao 1919, el de mayor inquietud social en Occidente,
contempl el fracaso de los nicos intentos de propagar la revolucin
bolchevique, y a pesar de que en 1920 se inici un rpido reflujo de la marea
revolucionaria, los lderes bolcheviques de Mosc no abandonaron, hasta bien
entrado 1923, la esperanza de ver una revolucin en Alemania.
Fue, por el contrario, en 1920 cuando los bolcheviques cometieron lo que
hoy se nos aparece como un error fundamental, al dividir permanentemente el
movimiento obrero internacional. Lo hicieron al estructurar su nuevo
movimiento comunista internacional segn el modelo del partido de vanguardia
de Lenin, constituido por una elite de <<revolucionarios profesionales>> con
Los socialistas moderados obtuvieron algo menos del 38% de los votos el porcentaje ms alto que nunca alcanzaron- y los
socialdemcratas independientes, revolucionarios, aproximadamente el 7,5%.
9 Su derrota desencaden una dispora de refugiados polticos e intelectuales por todo el mundo. Algunos de ellos haran una
sorprendente carrera, como el magnate cinematogrfico sir Alexander Korda y el actor Bela Lugosi, clebre sobre todo por ser
el primer protagonista del Drcula cinematogrfico.
8

19

plena dedicacin. Como hemos visto, la revolucin de octubre haba despertado


grandes simpatas en los movimientos socialistas internacionales, todos los
cuales salieron de la guerra mundial radicalizados y muy fortalecidos. Con pocas
excepciones, en los partidos socialistas y obreros existan fuertes movimientos
de opinin favorables a la integracin en la nueva Tercera Internacional
(comunista), que crearon los bolcheviques en sustitucin de la Segunda
Internacional (1889-1914), desacreditada y desorganizada por la guerra mundial
a la que no haba sabido oponerse.10 En efecto, los partidos socialistas de
Francia, Italia, Austria y Noruega, as como los socialistas independientes de
Alemania, votaron en ese sentido, dejando en minora a los adversarios del
bolchevismo. Sin embargo, lo que buscaban Lenin y los bolcheviques no era un
movimiento internacional de socialistas simpatizantes con la revolucin de
octubre, sino un cuerpo de activistas totalmente comprometido y disciplinado:
una especie de fuerza de asalto para la conquista revolucionaria. A los partidos
que se negaron a adoptar la estructura leninista se les impidi incorporarse a la
nueva Internacional, o fueron expulsados de ella, porque resultara debilitada si
aceptaba esas quintas columnas de oportunismo y reformismo, por no hablar de
lo que Marx haba llamado en una ocasin <<cretinismo parlamentario>>. Dado
que la batalla era inminente slo podan tener cabida los soldados.
Para que esa argumentacin tuviera sentido deba cumplirse una condicin:
que la revolucin mundial estuviera an en marcha y que hubiera nuevas batallas
en la perspectiva inmediata. Sin embargo, aunque la situacin europea no estaba
ni mucho menos estabilizadas, en 1920 resultaba evidente que la revolucin
bolchevique no era inminente en Occidente, aunque tambin lo era que los
bolcheviques haban conseguido asentarse en Rusia. Sin duda, en el momento
en que se reuni la Internacional pareca posible que el ejrcito rojo,
victorioso en la guerra civil y avanzando hacia Varsovia, propagara la
revolucin hacia Occidente por medio de la fuerza armada, como secuela de
una breve guerra ruso-polaca provocada por las ambiciones territoriales de
Polonia, que haba recuperado su condicin de estado despus de siglo y
medio de inexistencia y reclamaba ahora sus fronteras del siglo XVIII, que se
adentraban profundamente en Bielorrusia, Lituania y Ucrania. El avance
sovitico, que ha dejado un maravilloso monumento literario en la obra de
10

La llamada Primera Internacional era la Asociacin Internacional de los Trabajadores constituida por Marx, que estuvo
vigente entre 1864 y 1872.

20

Isaak Babel Caballera roja, fue acogido con alborozo por un grupo muy
variado de contemporneos, desde el novelista austriaco Joseph Roth, que
luego escribira una elega de los Habsburgo, hasta Mustaf Kemal, futuro lder
de Turqua. Sin embargo, los obreros polacos no se rebelaron y el ejrcito rojo
fue rechazado a las puertas de Varsovia. A partir de entonces, y a pesar de las
apariencias, no habra novedad en el frente occidental. Las perspectivas
revolucionarias se desplazaron hacia el este, hacia Asia, que siempre haba
estado en el punto de mira de Lenin. As, entre 1920 y 1927 las esperanzas de
la revolucin mundial parecieron sustentarse en la revolucin china, que
progresaba bajo el Kuomintang, partido de liberacin nacional cuyo lder, Sun
Yat-sen (1866-1925), acept el modelo sovitico, la ayuda militar sovitica y el
nuevo Partido Comunista chino como parte de su movimiento. La alianza entre
el Kuomintang y el Partido Comunista avanzara hacia el norte desde sus bases
de la China meridional, en el curso de la gran ofensiva de 1925-1927, situando
a la mayor parte de China bajo el control de un solo gobierno por primera vez
desde la cada del imperio en 1911, antes de que el principal general del
Kuomintang, Chiang Kai-shek, se volviera contra los comunistas y los
aplastara. Ahora bien, antes incluso de que quedara demostrado, con ello, que
tampoco Oriente estaba preparado para un nuevo octubre, la promesa de Asia
no pudo ocultar el fracaso de la revolucin en Occidente.
Este hecho era innegable en 1921. La revolucin se bata en retirada en la
Rusia sovitica, aunque el poder poltico bolchevique era inamovible (vanse pp.
378-379). Adems, el tercer congreso de la Comintern reconoci -sin confesarlo
abiertamente- que la revolucin no era factible en Occidente al hacer un
llamamiento en pro de un <<frente unido>> con los mismos socialistas a los que
el segundo congreso haba expulsado del ejrcito del proceso revolucionario.
Los revolucionarios de las siguientes generaciones disputaran acerca del
significado de ese hecho. De todas formas, ya era demasiado tarde. El
movimiento se haba dividido de manera permanente. La mayora de los
socialistas de izquierda se integraron en el movimiento socialdemcrata,
constituido en su inmensa mayora por anticomunistas moderados. Por su parte,
los nuevos partidos comunistas pasaran a ser una apasionada minora de la
izquierda europea (con algunas excepciones, como Alemania, Francia o
Finlandia). Esta situacin no se modificara hasta la dcada de 1930 (vase el
captulo V).

21

IV
Sin embargo, esos aos de insurrecciones no dejaron slo tras de s un
ingente y atrasado pas gobernado ahora por los comunistas y consagrado a la
construccin de una sociedad que se erigiera en alternativa al capitalismo, sino
tambin un gobierno, un movimiento internacional disciplinado y, lo que es tal
vez igualmente importante, una generacin de revolucionarios entregados a la
idea de una revolucin mundial tras el estandarte enarbolado en la revolucin de
octubre y bajo el liderazgo del movimiento que tena su sede en Mosc. (Durante
aos se esper que se trasladara a Berln y, en consecuencia, durante el perodo
de entreguerras no fue el ruso, sino el alemn, el idioma oficial de la
Internacional). Sus integrantes desconocan cmo se difundira la revolucin
mundial despus de haberse estabilizado en Europa y haber sido derrotada en
Asia, y los pocos intentos que hicieron los comunistas de organizar una
insurreccin armada independiente (en Bulgaria y Alemania en 1923, en
Indonesia en 1926, en China en 1927 y en Brasil en 1935 -episodio este ltimo
tardo y anmalo-) fracasaron por completo. La crisis mundial y la subida de
Hitler al poder no tardaran en demostrar que la situacin del mundo justificaba
cualquier expectativa apocalptica (vanse los captulos III a V). Pero eso no
explica que entre 1928 y 1934 la Comintern asumiera sbitamente la retrica de
los ultrarrevolucionarios y del izquierdismo sectario, pues, ms all de la
retrica, el movimiento no esperaba ocupar el poder en ningn sitio ni estaba
preparado para ello. Ese cambio, que result desastroso, se explica ante todo por
razones de poltica interna del Partido Comunista sovitico, cuando su control
pas a manos de Stalin y, tal vez tambin, como un intento de compensar la
creciente divergencia entre la URSS, como un estado que necesitaba coexistir
con otros estados -comenz a obtener reconocimiento internacional como
rgimen poltico a partir de 1920-, y el movimiento comunista, cuya finalidad era
la subversin y el derrocamiento de todos los dems gobiernos.
En ltimo extremo, prevalecieron los intereses de estado de la Unin
Sovitica sobre los afanes de revolucin mundial de la Internacional Comunista,
a la que Stalin redujo a la condicin de un instrumento al servicio de la poltica
del estado sovitico bajo el estricto control del Partido Comunista sovitico,
purgando, disolviendo y transformando sus componentes segn su voluntad. La
revolucin mundial perteneca a la retrica del pasado. En realidad, cualquier
revolucin era tolerable con tal de que no fuera en contra de los intereses del

22

estado sovitico y de que ste pudiera controlarla. Los gobiernos occidentales


que interpretaron el avance de los regmenes comunistas posterior a 1944 como
una extensin del poder sovitico no se equivocaban sobre las intenciones de
Stalin, como no se equivocaban los revolucionarios que criticaron amargamente
a Mosc por no desear que los comunistas ocuparan el poder y por desalentar
todas las operaciones encaminadas a ese fin, incluso cuando triunfaron como en
Yugoslavia y en China (vase el captulo V).
De todas formas, la Rusia sovitica fue considerada, incluso por muchos
de los miembros corruptos de su nomenklatura, como algo ms que una gran
potencia. La emancipacin universal y la construccin de una alternativa mejor
a la sociedad capitalista eran, despus de todo, la principal razn de su
existencia. Qu otra razn habra impulsado a los duros burcratas de Mosc a
continuar financiado y armando las guerrillas de su aliado comunista, el
Congreso nacional Africano, cuyas posibilidades de abolir el rgimen del
apartheid en Surfrica parecan y eran mnimas durante varios decenios?
(Curiosamente, el rgimen comunista chino, aunque tras la ruptura de los dos
pases criticaba a la URSS por haber traicionado a los movimientos
revolucionarios, no prest un apoyo comparable a los movimientos de
liberacin del tercer mundo).
En la URSS se saba desde haca mucho tiempo que la transformacin de la
humanidad no sobrevendra gracias a una revolucin mundial inspirada por
Mosc. Durante los largos aos de ocaso de la era Brezhnev se desvaneci
incluso la sincera conviccin de Nikita Kruschev de que el socialismo
<<enterrara>> al capitalismo en razn de su superioridad econmica. Tal vez la
erosin final de la fe en la vocacin universal del sistema explica por qu ste se
desintegr sin oponer resistencia (vase el captulo XVI).
Pero esas dudas no asaltaban a la primera generacin de aquellos a los que la
brillante luz de la revolucin de octubre inspir a dedicar sus vidas a la
revolucin mundial. Como los primeros cristianos, la mayor parte de los
socialistas del perodo anterior a 1914 crean en el gran cambio apocalptico
que suprimira todos los males y hara surgir una sociedad en la que no tendran
cabida la infelicidad, la opresin, la desigualdad y la injusticia. Si el marxismo
ofreca la garanta de la ciencia y de la inevitabilidad histrica, la revolucin de
octubre constitua la prueba de que el gran cambio haba comenzado.
El nmero total de soldados que formaban este ejrcito implacable y
disciplinado que tena como objetivo la emancipacin humana no era ms que de

23

una decena de millares, y los profesionales del movimiento comunista


internacional, que cambiaba de pas ms frecuentemente que de zapatos, como
escribi Bertold Brecht en un poema en que les rindi homenaje, eran slo
algunos centenares. No hay que confundirlos con lo que los italianos llamaban,
en los das en que contaban con un fuerte Partido Comunista el pueblo
comunista, los millones de seguidores y miembros de base, aunque en la
prctica el suyo no era sino el activismo cotidiano del viejo movimiento
socialista, y su compromiso era un compromiso de clase y comunitario ms que
de dedicacin personal. Pero aunque fueran un ncleo reducido, el siglo XX no
puede entenderse sin ellos.
Sin el <<nuevo partido>> leninista, cuyos cuadros eran <<revolucionarios
profesionales>>, sera inconcebible que poco ms de treinta aos despus de la
revolucin de octubre una tercera parte de la raza humana estuviera viviendo
bajo un rgimen comunista. La fe y la lealtad al bastin de la revolucin mundial
de Mosc daba a los comunistas la posibilidad de considerarse (desde el punto
de vista sociolgico) como parte de una iglesia universal, no de una secta. Los
partidos comunistas orientados hacia Mosc perdieron a sus lderes como
consecuencia de las escisiones y de las purgas, pero slo se fragmentaron
despus de 1956, cuando el movimiento perdi su fuerza vital. Esa situacin
contrasta con la de los grupos fragmentados de los marxistas disidentes que
siguieron a Trotsky y con la de los conventculos marxistas-leninistas del
maosmo posterior a 1960, ms dados an a la escisin. Por reducidos que fueran
esos partidos cuando Mussolini fue derrocado en Italia, en 1943, el Partido
Comunista italiano contaba con unos 5.000 hombres y mujeres, la mayor parte
de los cuales haban estado hasta ese momento en la crcel o en el exilio- eran lo
que los bolcheviques haban sido en febrero de 1917: el ncleo central de un
ejrcitos formado por millones de personas, gobernantes en potencia de un
pueblo y de un estado.
Para esa generacin, especialmente para quienes, pese a su juventud,
haban vivido los aos de la insurreccin, la revolucin era el gran
acontecimiento de sus vidas y los das del capitalismo estaban inevitablemente
contados. La historia contempornea era la antecmara de la victoria final para
los que vivieran para verlo., entre los que habran unos pocos soldados de la
revolucin (los muertos con permiso para ausentarse, como afirm el
comunista ruso Levin antes de ser ejecutado por los que derrocaron el soviet de
Munich en 1919). Si la propia sociedad burguesa tena tantas razones para dudar

24

acerca de su futuro, por qu deban confiar ellos en su supervivencia? Sus


mismas vidas eran la demostracin de su realidad.
Consideremos el caso de dos jvenes alemanes unidos temporalmente
como amantes, que fueron movilizados de por vida por la revolucin sovitica
bvara de 1919: Olga Benario, hija de un prspero abogado muniqus, y Otto
Braun, maestro de profesin. Olga organizara la revolucin en el hemisferio
occidental, unida a Luis Carlos Prestes (con quien finalmente se cas), lder de
una larga marcha insurreccional a travs de las zonas ms remotas del Brasil,
queen 1935 pidi a Mosc que apoyara su levantamiento. El levantamiento
fracas y el gobierno brasileo entreg a Olga a la Alemania hitleriana, donde
muri en un campo de concentracin. Por su parte, Otto tuvo ms xito en su
actividad revolucionaria en Oriente como experto militar de la Comintern en
China y como nico elemento no chino que particip en la clebre Larga
Marcha de los comunistas chinos, antes de regresar a Mosc para ir,
posteriormente, a la RDA. (Esa experiencia despert en l escepticismo con
respecto a Mao.) Cundo, excepto en la primera mitad del siglo XX, podan
haber seguido ese curso dos vidas interrelacionadas? As pues, en la generacin
posterior a 1917, el bolchevismo absorbi a todas las restantes tradiciones
socialrevolucionarias o las margin dentro de los movimientos radicales. Hasta
1914 el anarquismo haba sido una ideologa mucho ms atractiva que el
marxismo para los activistas revolucionarios en una gran parte del mundo.
Fuera de la Europa oriental, Marx era considerado como el gur de los partidos
de masas cuyo avance inevitable, aunque no arrollador, hacia la victoria haba
demostrado. Pero en los aos treinta, el anarquismo ya no era una fuerza
poltica importante (salvo en Espaa), ni siquiera en Amrica Latina, donde los
colores negro y rojo haban inspirado tradicionalmente a muchos ms
militantes que la bandera roja. (Incluso en Espaa, la guerra civil acab con el
anarquismo y revitaliz a los comunistas, que hasta ese momento detentaban
una posicin de escasa significacin.) En efecto, los grupos revolucionarios
sociales que existan al margen del comunismo de Mosc tomaron a partir de
entonces a Lenin y a la revolucin de octubre como punto de referencia. Casi
siempre estaban dirigidos o inspirados por algn disidente o expulsado de la
Comintern que, una vez que Stalin estableci y afianz su dominio sobre el
Partido Comunista sovitico y sobre la Internacional, se dedic a una caza de
herejes cada vez ms implacable. Pocos de esos centros bolcheviques
disidentes tenan importancia poltica. El ms prestigioso y clebre de los

25

herejes, el exiliado Len Trotsky uno de los dos lderes de la revolucin de


octubre y el arquitecto del ejrcito rojo, fracas por completo en todos sus
proyectos. Su Cuarta Internacional, que pretenda competir con la Tercera,
sometida a la influencia de Stalin, no alcanz importancia. En 1940, cuando fue
asesinado por orden de Stalin en su exilio mexicano, haba perdido toda su
influencia poltica.
En suma, ser un revolucionario social significaba cada vez ms ser
seguidor de Lenin y de la revolucin de octubre y miembro o seguidor de alguno
de los partidos comunistas alineados con Mosc, tanto ms cuanto que, tras la
victoria de Hitler en Alemania, esos partidos adoptaron polticas de unidad
antifacista, lo que les permiti superar el aislamiento sectario y conseguir apoyo
masivo entre los trabajadores e intelectuales (vase captulo V). Los jvenes que
anhelaban derrocar al capitalismo abrazaron el comunismo ortodoxo e
identificaron su causa con el movimiento internacional que tena su centro en
Mosc. El marxismo, restablecido por la revolucin de octubre como la
ideologa del cambio revolucionario, se entenda ahora como el marxismo del
Instituto Marx-Engels-Lenin de Mosc, que haba pasado a ser el centro
mundial de difusin de los grandes textos clsicos. Nadie ms prometa
interpretar y transformar el mundo, ni pareca mejor preparado para
conseguirlo. Esa situacin prevalecera hasta 1956, cuando la desintegracin de
la ortodoxia estalinista en la URSS y del movimiento comunista internacional
hicieron aparecer en primer plano a los pensadores, tradiciones y
organizaciones de la heterodoxia izquierdista, marginados hasta entonces. Pese
a todo, siguieron viviendo bajo la gigantesca sombra de la revolucin de
octubre. Aunque cualquiera que tenga el ms mnimo conocimiento de la
historia de las ideas puede reconocer el espritu de Bakunin, o incluso de
Nechaev, ms que el de Marx, en los estudiantes radicales de 1968 y de los
aos posteriores, ello no quiere decir que se registrara un renacimiento
importante de la teora y de los movimientos anarquistas. Por el contrario, 1968
despert una enorme atraccin intelectual hacia la teora marxista
generalmente en versiones que habran sorprendido a Marx y hacia una gran
variedad de sectas y grupos marxistas-leninistas , unidos por el rechazo de
Mosc y de los viejos partidos comunistas, por considerarlos insuficientemente
revolucionarios y poco leninistas.
Paradjicamente, esa conquista casi total de la tradicin revolucionaria
social se produjo en un momento en que la Comintern haba abandonado por

26

completo las estrategias revolucionarias originales de 1917-1923 o, ms bien,


adoptaba estrategias totalmente distintas de las de 1917 para conseguir el
acceso al poder (vase el captulo V). A partir de 1935, en la literatura de la
izquierda crtica abundaran las acusaciones de que los movimientos de Mosc
descuidaban, rechazaban o incluso traicionaban las oportunidades de promover
la revolucin, porque Mosc ya no la deseaba. Estos argumentos apenas
tuvieron fuerza hasta que el movimiento sovitico monoltico comenz a
agrietarse. Mientras el movimiento comunista conserv su unidad, su cohesin
y su inmunidad a las escisiones, fue la nica fuerza real para la mayor parte de
los que crean en la necesidad de una revolucin mundial. Quin poda negar,
adems, que los pases que rompieron con el capitalismo en la segunda gran
oleada de la revolucin social universal, entre 1944 y 1949, lo hicieron bajo los
auspicios de los partidos comunistas ortodoxos de orientacin sovitica? Slo a
partir de 1956 tuvieron los revolucionarios la posibilidad de elegir entre varios
movimientos eficaces desde el punto de vista poltico o insurreccional. Pero
todos ellos diversas ramas del trotskismo, el maosmo y grupos inspirados
por la revolucin cubana de 1959 (vase el captulo XV) eran de inspiracin
ms o menos leninista. Los viejos partidos comunistas continuaban siendo, con
mucho, los grupos ms numerosos de la extrema izquierda, pero para entonces
el viejo movimiento comunista haba perdido su fuerza interior.

V
La fuerza de los movimientos que aspiraban a realizar la revolucin
mundial resida en la forma comunista de organizacin, el <<nuevo partido>> de
Lenin, una extraordinaria innovacin de la ingeniera social del siglo XX
comparable a la invencin de las rdenes monsticas cristianas en la Edad
Media, que haca posible que incluso las organizaciones pequeas hicieran gala
de una extraordinaria eficacia, porque el partido obtena de sus miembros
grandes dosis de entrega y sacrificio, adems de una disciplina militar y una
concentracin total en la tarea de llevar a buen puerto las decisiones del partido a
cualquier precio. Esto causaba una fuerte impresin incluso a los observadores
hostiles. Sin embargo, la relacin entre el <<partido de vanguardia>> y las
grandes revoluciones para las cuales haba sido creado y que ocasionalmente

27

consegua realizar no estaba ni mucho menos clara, aunque era patente que el
modelo se haba impuesto despus de haberse producido una revolucin
triunfante o durante las guerras. En efecto, los partidos leninistas consistan
esencialmente en elites (vanguardias) de lderes (o ms bien, antes de que
triunfaran las revoluciones, en "contraelites"), y las revoluciones sociales, como
qued demostrado en 1917, dependen de la actitud de las masas y se producen en
situaciones que ni las elites ni las contraelites pueden controlar plenamente. Lo
cierto es que el modelo leninista ejerca un notable atractivo, especialmente en el
tercer mundo, entre los jvenes de las antiguas elites que se afiliaron en gran
nmero a ese tipo de partidos, a pesar de que stos hicieron grandes esfuerzos,
con poco xito, para promocionar a los autnticos proletarios. La pieza esencial
en la gran expansin del comunismo brasileo en los aos treinta fue la
incorporacin al mismo de jvenes intelectuales procedentes de familias de la
oligarqua terrateniente y de oficiales de baja graduacin (Leoncio Martins
Rodrigues, 1984, pp. 390-397).
En cambio, los sentimientos de las <<masas>> (incluidos a veces los
seguidores activos de las <<vanguardias>>) estaban enfrentados a menudo con
las ideas de sus lderes, especialmente en los momentos en que se produca una
autntica insurreccin de masas. As, por ejemplo, la rebelin de los generales
espaoles contra el gobierno del Frente Popular en julio de 1936 desencaden
inmediatamente la revolucin social en extensas zonas de Espaa. No era
sorprendente que los militantes, especialmente los anarquistas, intentaran
colectivizar los medios de produccin, aunque el partido comunista y el
gobierno central rechazaron esa transformacin y, cuando les fue posible, la
anularon, lo cual sigue siendo debatido en la literatura poltica e histrica. Sin
embargo, ese episodio desencaden tambin la mayor oleada de iconoclastia y
de homicidios de signo anticlerical desde que en 1835 ese tipo de actuaciones
pas a formar parte de las tradiciones espaolas de agitacin Popular, cuando
unos barceloneses que salan descontentos de una corrida de toros quemaron
varias iglesias. Ahora fueron asesinados unos siete mil eclesisticos es decir,
entre el 12 y el 13 por 100 de los sacerdotes y monjes del pas, aunque slo un
nmero reducido de monjas, mientras que en una sola dicesis de Catalua
(Girona) se destruyeron ms de seis mil imgenes (Hugh Thomas, 1977, pp.
270-271; M. Delgado, 1992, p. 56).
Dos son los aspectos a destacar en tan terrible episodio. En primer lugar,
que fue denunciado por los dirigentes o portavoces de la izquierda

28

revolucionaria espaola, a pesar de que eran virulentamente anticlericales,


incluso por los anarquistas, cuyo odio hacia los sacerdotes era notorio. En
segundo lugar, para quienes lo perpetraron, y para muchos de cuantos lo
contemplaron, la revolucin significaba eso, esto es, la transformacin radical
del orden de la sociedad y de sus valores, no slo por un momento simblico,
sino para siempre (M. Delgado, 1992, pp. 52-53). Por mucho que los dirigentes
insistieran en que el principal enemigo no era el sacerdote sino el capitalista,
los sentimientos ms ntimos de las masas eran muy distintos.
Sea como fuere, lo cierto es que en el siglo XX es raro el tipo de
revolucin en la que desaparecen sbitamente la estructura del orden poltico y
la autoridad, dejando al hombre (y en la medida en que le est permitido, a la
mujer) totalmente libres para hacer cuanto le venga en gana. Ni siquiera el otro
caso que ms se aproxima al hundimiento sbito de un rgimen establecido, la
revolucin iran de 1979, fue tan desestructurado, a pesar de la extraordinaria
unanimidad en la movilizacin de las masas contra el sha, en Tehern, un
movimiento que en gran medida fue espontneo. Gracias a las estructuras del
clericalismo iran, el nuevo rgimen estaba ya presente
en las ruinas del antiguo, aunque tardara un tiempo en adquirir su forma
definitiva (vase el captulo XV).
De hecho, el modelo tpico de movimiento revolucionario posterior a
octubre de 1917 (salvo algunas explosiones localizadas) se suele iniciar
mediante un golpe (casi siempre militar), con la ocupacin de la capital, o es el
resultado final de una larga insurreccin armada, esencialmente rural. Como los
oficiales de menor rango mucho ms raramente los suboficiales de
inclinaciones radicales e izquierdistas abundan en los pases pobres y atrasados,
en los que la vida militar ofreca buenas perspectivas profesionales a los
jvenes capaces e instruidos que dispusieran de influencias familiares y de una
buena posicin econmica, estas iniciativas solan ocurrir en pases como
Egipto (la revolucin de los Oficiales Libres de 1952) y en otros lugares del
Prximo Oriente (Irak, 1958, Siria en varias ocasiones desde los aos cincuenta
y Libia en 1969). Los militares forman parte de la historia revolucionaria de
Amrica Latina, aunque en pocas ocasiones han tomado el poder nacional por
motivos izquierdistas. Por otra parte, para sorpresa de muchos, en 1974 un
clsico golpe militar (la revolucin de los claveles en Portugal),
protagonizado por jvenes oficiales descontentos y radicalizados por las largas
guerras coloniales de resistencia, derrocaron el rgimen derechista ms antiguo

29

del mundo. La alianza entre los oficiales, un fuerte Partido Comunista que
surga de la clandestinidad y varios grupos marxistas radicales no tard en
romperse, para tranquilidad de la Comunidad Europea, en la que
Portugal se integrara pocos aos despus.
En los pases desarrollados, la estructura social, las tradiciones
ideolgicas y las funciones polticas de las fuerzas armadas inclinaban hacia la
derecha a los militares con intereses polticos. Por consiguiente, un posible
golpe en alianza con los comunistas, o incluso con los socialistas, no entraba en
sus esquemas. Sin embargo, es cierto que antiguos soldados de las fuerzas
nativas reclutadas por Francia en sus colonias, aunque raramente se trataba de
oficiales, desempearon un papel destacado en los movimientos de liberacin
del imperio francs (particularmente en Argelia). Su experiencia durante la
segunda guerra mundial, y despus de sta, haba sido negativa, no slo por la
discriminacin de que eran objeto habitualmente, sino porque los numerosos
soldados coloniales que servan en las fuerzas de la Francia libre de De Gaulle
y los muchos miembros no franceses de la resistencia armada dentro de Francia
pronto cayeron en el olvido.
Los ejrcitos franceses libres que participaron en los desfiles oficiales de
la victoria despus de la liberacin eran mucho ms blancos que los que
haban conseguido la gloria militar para los gaullistas. Hay que decir, sin
embargo, que en conjunto los ejrcitos coloniales de las potencias imperiales,
incluso cuando sus cuadros eran nativos de la colonia, se mantuvieron leales, o
ms bien apolticos, con la salvedad de los cincuenta mil soldados indios que se
enrolaron en el ejrcito nacional indio bajo los japoneses (M. Echenberg, 1992,
pp. 141-145; M. Barghava y A. Singh Gill, 1988, p. 10; T. R. Sareen, 1988, pp.
20-21).
VI
Los revolucionarios sociales del siglo xx descubrieron tardamente la senda
de la revolucin a travs de la guerra de guerrillas. Tal vez eso se debe a que
histricamente esa forma de actividad esencialmente rural se asociaba con
movimientos de ideologas arcaicas que los observadores urbanos confundan
fcilmente con el conservadurismo o incluso con la reaccin y la
contrarrevolucin. Despus de todo, las grandes guerras de guerrillas del perodo

30

revolucionario francs y napolenico se haban hecho siempre contra Francia y


nunca a favor de Francia y de su causa revolucionaria. De hecho, el trmino
<<guerrilla>> no pas a formar parte del vocabulario marxista hasta despus de
la revolucin cubana de 1959. Los bolcheviques, que durante la guerra civil
haban intervenido tanto en operaciones de guerra regulares como irregulares,
utilizaban el trmino <<partisano>>, que durante la segunda guerra mundial se
impuso entre los movimientos de resistencia de inspiracin sovitica.
Retrospectivamente, resulta sorprendente que la guerra de guerrillas apenas
tuviera importancia en la guerra civil espaola, pese a las grandes posibilidades
de realizar operaciones de ese tipo en las zonas republicanas ocupadas por las
fuerzas de Franco. De hecho, los comunistas organizaron una intensa actividad
guerrillera desde el exterior al terminar la segunda guerra mundial. Con
anterioridad a la primera guerra mundial, la guerrilla no figuraba entre las
tcticas de los revolucionarios.
Excepto en China, donde algunos dirigentes comunistas fueron pioneros
en la nueva estrategia, despus de que el Kuomintang, bajo la direccin de
Chiang Kaishek, se volviera contra sus antiguos aliados comunistas en 1927 y
tras el espectacular fracaso de la insurreccin comunista en las ciudades
(Cantn, 1927). Mao Tse-tung, principal valedor de la nueva estrategia, que
terminara por conducirle hasta el poder en la China comunista, no slo
reconoca que despus de ms de quince aos de revolucin haba extensas
zonas de China que escapaban al control de la administracin central, sino que,
como devoto admirador de Al borde del agua, la gran novela clsica del
bandolerismo social chino, crea que la tctica de la guerrilla era un
componente tradicional de los conflictos sociales en China. Desde luego, a
ningn chino con una cierta formacin clsica se le escapara la similitud
existente entre el establecimiento por parte de Mao de la primera zona libre de
la guerrilla en las montaas de Kiangsi en 1927 y la fortaleza montaosa de los
hroes de Al borde del agua. En 1917, el joven Mao haba incitado a sus
compaeros de estudios a imitar a esos hroes (Schram, 1966, pp. 43-44).
La estrategia china, aunque heroica e inspiradora, pareca inadecuada para
los pases con unas comunicaciones internas modernas y para unos gobiernos
habituados a controlar ntegramente el territorio, por remoto que fuera. Lo
cierto es que en un principio ni siquiera tuvo xito en China, donde el gobierno
nacional, despus de varias campaas militares, oblig en 1934 a los
comunistas a abandonar sus territorios soviticos libres en las principales

31

regiones del pas y a retirarse, en la legendaria Larga Marcha, a una regin


fronteriza y poco poblada del noroeste.
Despus de que los jefes rebeldes brasileos, como Luis Carlos Prestes,
abrazaran el comunismo a finales de los aos veinte, ningn grupo izquierdista
de importancia volvi a poner en prctica la tctica de la guerrilla en parte
alguna, a no ser el general Csar Augusto Sandino en su lucha contra los
marines norteamericanos en Nicaragua (1927-1933), que inspirara la
revolucin sandinista cincuenta aos despus. (Sin embargo, la Internacional
Comunista intent presentar, poco verosmilmente, como un guerrillero a
Lampio, el clebre bandolero social brasileo y hroe de numerosos relatos
populares.) El propio Mao no sera considerado el astro gua de los
revolucionarios hasta despus de la revolucin cubana.
Sin embargo, la segunda guerra mundial ofreci una ocasin ms
inmediata y general para adoptar el camino de la guerrilla hacia la revolucin: la
necesidad de resistir a la ocupacin de la mayor parte de la Europa continental,
incluidas extensas zonas de la Unin Sovitica europea, por los ejrcitos de
Hitler y de sus aliados. La resistencia, especialmente la resistencia armada,
surgi con gran fuerza despus de que el ataque de Hitler contra la URSS
movilizara a los diferentes movimientos comunistas. Cuando el ejrcito alemn
fue finalmente derrotado con la colaboracin, en grado diverso, de los
movimientos locales de resistencia (vase el captulo V), los regmenes de la
Europa ocupada o fascista se desintegraron y los regmenes revolucionarios
sociales bajo control comunista ocuparon el poder, o intentaron hacerlo, en
varios pases donde la resistencia armada haba sido ms eficaz (Yugoslavia,
Albania y de no haber sido por el apoyo militar britnico y luego
estadounidense Grecia). Probablemente, podran haber conseguido tambin
el control de Italia al norte de los Apeninos, aunque no por mucho tiempo, pero
por razones que todava son objeto de debate en lo que queda de la izquierda
revolucionaria, no lo intentaron. Los regmenes comunistas que se
establecieron en el este y el sureste de Asia con posterioridad a 1945 (en China,
en parte de Corea y en la Indochina francesa) deben ser considerados tambin
como producto de la resistencia durante la guerra, pues incluso en China el
avance definitivo de los ejrcitos rojos de Mao hacia el poder no se inici hasta
el momento en que el ejrcito japons intent ocupar el territorio central del
pas en 1937. La segunda oleada de la revolucin social mundial surgi de la
segunda guerra mundial, al igual que la primera haba surgido de la primera

32

guerra mundial, aunque en una forma totalmente distinta. En la segunda ocasin,


fue la participacin en la guerra y no su rechazo lo que llev la revolucin al
poder.
La naturaleza y la accin poltica de los nuevos regmenes
revolucionarios se analizan en otro lugar (vanse los captulos V y XIII). Lo
que nos interesa aqu es el proceso de la revolucin en s mismo. Las
revoluciones que estallaron a mediados de siglo tras el final victorioso de largas
guerras fueron distintas, en dos aspectos, de la revolucin clsica de 1789 y de la
de octubre, e incluso del lento hundimiento de viejos regmenes como la China
imperial y el Mxico de Porfirio Daz (vase La era del imperio, captulo 12).
En primer lugar -y en esto recuerdan a los golpes militares triunfantes- no haba
dudas respecto a quin haba hecho la revolucin o a quin ejerca el poder: el
grupo (o grupos) poltico vinculado a las victoriosas fuerzas armadas de la
URSS, pues Alemania, Japn e Italia no habran podido ser derrotadas
solamente por las fuerzas de la resistencia, ni siquiera en China. (Naturalmente,
los ejrcitos victoriosos occidentales se opusieron a los regmenes dominados
por los comunistas.) No existi interregno ni vaco de poder. A la inversa, los
nicos casos en que un movimiento de resistencia fuerte no consigui alzarse
con el poder tras el hundimiento de las potencias del Eje, se dieron en aquellos
pases liberados en los que los aliados occidentales perpetuaron su presencia
(Corea del Sur, Vietnam) o en los que las fuerzas internas de oposicin al Eje
estaban divididas, como ocurri en China. En este pas, los comunistas tendran
todava que conseguir el poder, despus de 1945, enfrentndose al gobierno del
Kuomintang, corrupto y cada vez ms dbil, pero que tambin haba luchado en
la guerra. Por su parte, la URSS observaba los acontecimientos sin dar
muestras del menor entusiasmo.
En segundo lugar, aplicar la estrategia de la guerra de guerrillas para
alcanzar el poder significaba apartarse de las ciudades y de los centros
industriales, donde resida tradicionalmente la fuerza de los movimientos obreros
socialistas, y llevar la lucha al medio rural. Ms exactamente, dado que el
entorno ms adecuado para la guerra de guerrillas es el terreno montaoso y
boscoso y las zonas cubiertas de matorrales, supone llevar la lucha a un territorio
alejado de los principales ncleos de poblacin. En palabras de Mao, el campo
deba rodear a la ciudad antes de conquistarla. Por lo que respecta a la
resistencia europea, la insurreccin urbana el levantamiento de Pars en el
verano de 1944 y el de Miln en la primavera de 1945 hubo de esperar hasta

33

que la guerra ya haba terminado prcticamente, al menos en la regin. Lo que


ocurri en Varsovia en 1944 fue el resultado que acarrea normalmente un
levantamiento urbano prematuro. En suma, para la mayor parte de la poblacin,
incluso en un pas revolucionario, la guerra de guerrillas como camino hacia la
revolucin supona tener que esperar largo tiempo a que el cambio procediera
desde fuera y sin que pudiera hacerse mucho para acelerarlo. Las fuerzas de la
resistencia, incluida toda su infraestructura, eran tan slo una pequea minora.
Naturalmente, la guerrilla necesitaba contar con el apoyo de una gran
parte de la poblacin, entre otras razones porque en los conflictos prolongados
sus miembros se reclutaban mayoritariamente entre la poblacin local. As
(como ocurri en China), los partidos de los trabajadores industriales y los
intelectuales dejaron paso a ejrcitos de antiguos campesinos. Sin embargo, su
relacin con las masas no era tan sencilla como lo sugieren las palabras de Mao
de que la guerrilla es como un pez que nada en el agua de la poblacin. En los
pases favorables a la guerrilla casi cualquier grupo de proscritos cuyo
comportamiento fuera considerado adecuado, segn los criterios locales, poda
gozar de una amplia simpata en su lucha contra los soldados extranjeros
invasores, o tambin contra los representantes del gobierno nacional. Sin
embargo, por las profundas divisiones que existen en el campo, conseguir
amigos significaba automticamente arriesgarse a tener enemigos. Los
comunistas chinos que establecieron sus zonas soviticas rurales en 1927-1928
descubrieron, con injustificada sorpresa, que convertir a su causa una aldea
dominada por un clan ayudaba a establecer una red de aldeas rojas basadas
en clanes relacionados con aqul, pero tambin les involucraba en la guerra
contra sus enemigos tradicionales, que constituan una red similar de aldeas
negras. En algunos casos se lamentaban, la lucha de clases pasaba a ser
la lucha de una aldea contra otra. Se daban casos en que nuestras tropas tenan
que asediar y destruir aldeas enteras (Rte-China, 1973, pp. 45-46). Los ms
avisados guerrilleros revolucionarios aprendan a navegar en aguas tan
procelosas, pero como recuerda Milovan Djilas en sus memorias de la guerra
partisana yugoslava la liberacin era una cuestin mucho ms compleja que
el simple levantamiento unnime de un pueblo oprimido contra los
conquistadores extranjeros.
VII

34

Pero esas reflexiones no podan turbar la satisfaccin de los comunistas


que se encontraban al frente de todos los gobiernos entre el ro Elba y el mar de
China. La revolucin mundial que inspiraba sus acciones haba progresado
visiblemente. Ya no se trataba nicamente de la URSS, dbil y aislada, sino que
de la segunda gran oleada de la revolucin mundial, encabezada por una de las
dos potencias del mundo a las que poda calificarse de superpotencias (el trmino
superpotencia se utiliz ya en 1944) haban surgido, o estaban surgiendo, una
docena de estados. Por otra parte, el mpetu de la revolucin mundial no se haba
agotado, como lo atestiguaba el proceso en curso de descolonizacin de las
antiguas posesiones imperialistas de ultramar. No caba esperar que ese
proceso impulsara un nuevo avance de la causa comunista? Acaso la
burguesa internacional no tema por el futuro de lo que quedaba del
capitalismo, al menos en Europa? Acaso los industriales franceses
emparentados con un joven historiador no se preguntaban, mientras
reconstruan sus fbricas, si a fin de cuentas la nacionalizacin, o simplemente
el ejrcito rojo, no seran la solucin final a sus problemas, sentimientos que,
como recordara ms tarde, cuando ya se haba convertido en un conservador,
confirmaron su decisin de unirse al Partido Comunista francs en 1949? (Le
Roy Ladurie, 1982, p. 37). Acaso no le dijo un subsecretario de comercio de
los Estados Unidos al presidente Truman en marzo de 1947 que la mayor parte
de los pases europeos estaban al borde del abismo, en el que podan caer en
cualquier momento, y que muchos otros estaban gravemente amenazados?
(Loth, 1988, p. 137).
Tal era el estado de nimo de los hombres y mujeres que salieron de la
ilegalidad, de la guerra y de la resistencia, de las crceles, de los campos de
concentracin o del exilio, para asumir la responsabilidad del futuro de sus
pases, la mayor parte de los cuales no eran ms que un montn de ruinas. Tal
vez algunos de ellos observaron que, una vez ms, el capitalismo haba
resultado ms fcil de derribar donde era dbil, o apenas exista, que en sus
centros neurlgicos. Pero poda alguien negar que el mundo haba dado un
decisivo giro hacia la izquierda? Si los gobernantes y los polticos comunistas
de estos estados transformados tenan alguna preocupacin en el perodo
inmediatamente posterior a la guerra, no era el futuro del socialismo. Lo que les
preocupaba era cmo reconstruir unos pases empobrecidos, exhaustos y
arruinados, en medio de poblaciones en algunos casos hostiles, y el peligro de

35

que las potencias capitalistas iniciaran una guerra contra el bando socialista
antes de que se hubiera consolidado la reconstruccin. Paradjicamente, eran
los mismos temores que perturbaban el sueo de los polticos e idelogos
occidentales. Como veremos, la guerra fra que se enseore del mundo tras la
segunda oleada de la revolucin mundial fue una confrontacin de pesadillas.
Estuvieran o no justificados, los temores que existan en el este y en el oeste
formaban parte de la era de la revolucin mundial nacida en octubre de 1917.
Pero esa era estaba a punto de finalizar, aunque tendran que transcurrir otros
cuarenta aos antes de que fuera posible escribir su epitafio.
Sin embargo, esta revolucin ha transformado el mundo, aunque no en la
forma en que lo esperaban Lenin y quienes se inspiraron en la revolucin de
octubre. Fuera del hemisferio occidental, bastan los dedos de las dos manos
para contar los pocos estados que no han pasado por alguna combinacin de
revolucin, guerra civil, resistencia y liberacin frente a la ocupacin
extranjera, o por la descolonizacin preventiva de unos imperios condenados
en una era de revolucin mundial. (Gran Bretaa, Suecia, Suiza y, tal vez,
Islandia son los nicos pases europeos excluidos.) Incluso en el hemisferio
occidental, sin contar los numerosos cambios violentos de gobierno que en el
contexto local se describen como revoluciones, se han registrado grandes
revoluciones sociales en Mxico, Bolivia, la revolucin cubana y sus
sucesoras que han transformado el mundo latinoamericano.
Se han agotado ya las revoluciones realizadas en nombre del comunismo,
pero es todava demasiado pronto para pronunciar una oracin fnebre por
ellas, dado que los chinos, que son la quinta parte de la poblacin del mundo,
continan viviendo en un pas gobernado por el Partido Comunista. No
obstante, es evidente que el retorno al mundo de los regmenes que dominaban
antes en esos pases es tan imposible como lo fue en Francia tras la era
revolucionaria y napolenica o como lo ha sido el retorno de las ex colonias a
la vida precolonial. Aun en los casos en que ha fracasado la experiencia
comunista, el presente de los pases ex comunistas, y presumiblemente su
futuro, lleva, y continuar llevando, la impronta especfica de la
contrarrevolucin que sustituy a la revolucin. Ser imposible eliminar la era
sovitica de la historia rusa y de la historia del mundo, como si no hubiera
ocurrido. Es imposible que San Petersburgo pueda volver a ser lo que era en
1914.

36

Las repercusiones indirectas de la era de insurrecciones posterior a 1917


han sido tan profundas como sus consecuencias directas. Los aos que
siguieron a la revolucin rusa contemplaron el inicio del proceso de
emancipacin colonial y en Europa la poltica de la contrarrevolucin salvaje
(en forma del fascismo y de otros movimientos similares; vase el captulo IV)
y la poltica socialdemcrata. A menudo se olvida que hasta 1917 todos los
partidos obreros y socialistas (fuera del territorio perifrico de Australasia)
haban decidido ejercer una oposicin permanente hasta el advenimiento del
socialismo. Los primeros gobiernos socialdemcratas o de coalicin (fuera de
la zona del Pacfico) se constituyeron en 1917-1919 (Suecia, Finlandia,
Alemania, Australia y Blgica, a los que siguieron, pocos aos despus, Gran
Bretaa, Dinamarca y Noruega). Muchas veces olvidamos que la moderacin
de esos partidos era en gran parte una reaccin al bolchevismo, como lo era
tambin la disposicin del viejo sistema poltico a integrarlos.
En suma, la historia del siglo xx no puede comprenderse sin la revolucin
rusa y sus repercusiones directas e indirectas. Una de las razones de peso es que
salv al capitalismo liberal, al permitir que Occidente derrotara a la Alemania de
Hitler en la segunda guerra mundial y al dar un incentivo al capitalismo para
reformarse y (paradjicamente, debido a la aparente inmunidad de la Unin
Sovitica a los efectos de la Gran Depresin) para abandonar la ortodoxia del
libre mercado. De esto nos ocuparemos en el prximo captulo.