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3412713

lllllros trabajos reunidos en el


presente volumen abordan uno de los temas que ms ocupan actualmente a la ciencia y la poltica sociales: la crisis de LA SOCIEDAD
DEL TRABAJO. Considerado hasta ahora premisa del pleno empleo, el crecimiento econmico no slo es. incierto, sino que -y esto
es lo realmente nuevo-- cada vez menos parece condicin suficiente
para incrementar la capacidad de absorcin del mercado de trabajo.
Las consecuencias de este proceso son profundas y de largo alcance:
por un lado, la exclusin social de grandes sectores en una sociedad
donde las oportunidades _de todo tipo est~n, vii}culadas al trabajo lucrativo y, por otro, un girQ, radical del eje del conflicto social que
tendera a enfrentar no yk a trabajo contra capital, sino a ambos
contra los excluidos del trabajo lucrativo. CLAUS OFFE y los dems autores que colaboran en este volumen examinan las dificultades
con que tropi'ezauna solucin solidaria del problema. Asimismo, exploran ot\9i(a~p~_ctos de las transformaciones que se han producido
en los lti~'tis 'decenios, como son la fragmentacin de la clase trabajadora y la incapacidad del trabajo asalariado para fundamentar la
identidad de todos los que trabajan. Del mismo autor en Alianza
Editorial: Contradicciones en el Estado del bienestar (AU 647).

Alianza Editorial
ISBN 84-206-2713-5

-Cubierta: ,~!gel Uriarte

9 788420 627137
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Claus Offe
Alianza Universidad

La sociedad del trabajo


Problemas estructurales y perspectivas de futuro

Versin espaola de
Jaime Nicols

1
11

11
1

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Alianza
Editorial

Ttulo original: "Arbeitsgesellschaft ": Strukturprobleme und Zukunftsperspektiven.

INDICE
1
1

Prlogo .... : ............................... :..........................

Es el trabajo una categora sociolgica clave? . . . . . . . . . .


{Cla11s Offe)

2.

Economa social del mercado de trabajo: los desequilibrios de poder primario y secundario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
( Cia11s Offe y Karl Hinrichs)

4.

r---,,.,_

Copyright ~984 Gampus Verlag GmbH, f'.rankfurt/ Main


Ed. cast.~-mi'Za. Editorial, S. A., Madrid, 1992
Calle Miln, 38; 28043 Madrid; telf. 300 00 45
I.S.B.N.: 84-206-2713-5
Depsito legal: M. 26.400-1992
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
.
Impreso en Lave!. Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)
Printed in Spain

MERCADO DE TRABAJO Y CRISIS DE CRECIMIENTO

l.

3.
Reservados todos los derechos. De confonnidad con lo dispuesto en el ru:t 5~~bis
del Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y P?vac1_on de
libertad quienes reprodujeren o plagi_are~, en todo o en ~arte, una obra literana,
artstica o cientfica-fijada en cualqmer npo de soporte sm la
preceptiva autorizacin.

El futuro del mercado de trabajo. Notas acerca de la


necesidad de complementar . un fracasado principio de
alocacin ........ , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(joha1111es Berger y Cla11s Offe)
Diferenciacin de intereses y unidad sindical. Las discontinuidades en el seno de la clase trabajadora como desafio
para la poltica sindical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(Roif G. Heinze, Karl Hinrichs, Cla11s Offe y Thon;as Olk)
Il.

5.

17

52

101

134

EL TIEMPO DE TRABAJO

La discusin en torno al tiempo. El tiempo de trabajo en


el conflicto poltico-social e industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
{Karl Hinrichs, Cla11s Offe y Helv111t Wiesenthal)
7

161

Indice

6.

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo desde la


perspectiva de los ocupados. Resultados de una encuesta
entre los trabajadores ............. .. :
(Uive Engjer, Karl Hinrichs, Claus Ofje y Helm11t Wiesen-

PROLOGO

192

thal)

7.

La flexibilizacin del tiempo de trabajo y la representacin sindical de intereses. Problemas de regulacin y


riesgos de los tiempos de trabajo indi~id~ales
(He/m11t Wiesenthal, Claus Offe, Karl Hmrtehs y Uwe Eng-

237

fer)

lll.

8.

9.

10.

CRECIMIENTO Y RACIONALIZACIN
DEL SECTOR DE SERVICIOS

La dinmica evolutiva del sector de servicios .......


(]oha1111es Berger y Claus Offe)

265

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los emp~eados. Consideraciones sociolgicas acerca de la explicacin del status de los empleados de oficina desde la .
condicin de su trabajo como trabajo de servicios . 311
(Ulrike Berger y Claus Offe)
El crecimiento del trabajo en el sector de servicios:
cuatro ensayos de explicacin sociolgica ...........

335

( Cla11s Offe)

11.

ESTADO DEL BIENESTAR Y DESEMPLEO

Algunas contradicciones del moderno Estado social

371

( Claus Ojfe}

12.

Perspectivas de futuro del mercado de trabajo. Ortodoxia, realis.mo y terceras vas ........................... .

La crisis de la sociedad del traba o se ha convertido en los


ltimos tiempos, y. por buenas razones, en uno os temas que
ocuean a la cJ~~~!-t>""c;JE_~_~!:.i~l. Portg~~}e entiende una
stuCin en la que las fustitucfones y 1as eviCiencaS~se

t;;ar~--siibitai~t~.~~lesi apare~Siffi~~lt;,fles r,i~s

y ~o s ac1fu. discernir cmo van a discurrir las


<J?}l&.1Je fa rmsmamaei:a qu~~7cfi{)"d;"{i;j'"b'~,
slo como un sntoma aadido de la crisis puede valorarse el hecho
de que todo un ministro de Trabajo y Asuntos Sociales en activo se 1 ,- .
dedique a escribir un libro bajo el ttulo de El trabcijo contina (Blril.: ~~"'b-~
1983). El hecho es que la certidumbre que en ese ttulo se da a la luz
ha quedado desprovista de fundamento, convertida en mero conjuro. ~l crecimie~~~~~ sera la,,g_~~sa 11~~.l?~e
el tr~nuara --en el sentido del pleno empleo--, es ya tan
nc~Irspuesi:a
____...

390

( Cla11s Ojfe)

Bibliografia .........................

413

Indice analtico ......................

427

"?1a"c-t :iillra~'Slel''-rec!rmefu ~es~

- -

.~~~--,_,.-;o?oC~

fi.~_!_eri co11 c!~fl:JUJf~f~f_C_f~E!<:,J:J.2.... ~~E!eo. Pues lo realmente

nu_evo en la situacin actual es que eI fluci de servicios y bienes que


rr.!an ele la econ~~t ~~-e.'."fat!.lf}~fe:~~~~~i]9""(75n
fotitud) _y,_fu~;mbarg~, _gesciecle IaC'a?a'~Icraa~bSOi:Cln del
m.erc~~o.~e" :.ra~~i_. la ".lS~ ael_ nmero de l~~~eh
jtim3,da:reservaractta. Independientemente lela crisis del mercado de trabajo, pero tambin como reaccin a ella, se puede hablar de
9

10

Claus Offc

una c~isis de la sociedad del trabajo, en la medida en que se amontonan los indicios de que el trabajo lucrativo, el que persigue como
finalidad ganar el sustento, pierde la calidad subjetiva. de~.~~--el
centro organizador de la actividad vital, de la valoracin social de
uno mismo y de los dems as como de las orientaciones morales .. La
fuerz objetiva y subjetiva de absorcin y compromiso de!as
mstituc10es ae1 traba o lcraHvo~Gie[e~asta sit~l!jfe::
bajo de unos lmites hasta la fecha consi era os esta es. stos
lmites extremos del trabajo lucrativo son objetde tratamiento,
sobre todo, en los captulos 1 y 6 de este volumen.
La relativa merma gue ha experimntado la capacidad de absorcin del mercado de trabajo y de las virtualidades motivadoras y
discielina~_q!;le~~-nl!~~ en~primer trmino la consecuencia inmediata de la exclusin social. En una sociedad
en la que las oportunidades econmicas, participativas y vitales estn
acopladas -directamente o a travs de unidades econmicas privadas y pblicas- al trabajo lucrativo, los que no encuentran alojamiento duradero en el sistema ocupacional y los que con frecuencia ms que suficiente ven desplazado su potencial de trabajo hacia una
tierra de nadie, estn amenazados por el estigma del fracasado o, en
todo caso, de quien resulta superfluo, con el consiguiente detrimento de sus oportunidades vitales. Aqu se manifiesta la cara opue.sta
del Estado de bienestar, cuya lgica puede describirse como. la de
una creciente inclt1sin. Las pretensiones jurdicas garantizadas por el
Estado de bienestar se hacen incumplibles, de la misma manera en
que se vuelven mseguras as propias instituaones que han de
~R~cicur~L_~!;,fil!_~~J2J14). Los mismos sistemas de seguridad
social que se erigieron en el perodo de prosperidad que sigui la
Segunda Guerra Mundial estaban marcados por el problema;de los
bienes colectivos. Este problema consiste en que, por lo que hace a
esos .bienes, queda en suspenso la relacin de equivalencia entre la
contribucin individual y la utilidad que, tambin individualmen-
te, se extrae del esfuerzo realizado. Pero este dilema de la incierta
equivalencia de la aportacin y la utilidad individuales se pudo
mantener en estado de latencia mientras se dieron unas circunstancias de crecimiento econmico continuado. Por trmino medio,
todos podan partir de la base de que, a causa del crecimiento real de
los ingresos, en cualquier caso obtendran ms que lo que haban
aportado. La confianza en este bono del crecimiento fue Jo que

i.

Pr9logo

11

posibilit la renuncia a la equivalencia estricta, lo que --en el seno


de un juego d.e suma positiva- convirti la solidaridad en un
sacrific~o no exigible en trminos subjetivos. Esta funcin apaciguadora, sm_ embargo, es lo que viene a fallar precisamente tan pronto
com_o ~l uego se tra::isforma en_ otro de suma cero y_ dej~ dai::se el
cr!!pJ?IeC:to de. los _m,g!Esos, a todo lo cual, empero, cada vez se
ac~~e mas a los presupuestos pblicos y de la seguridad social,
exigiendo los pagos de transferencias para los que haban sido
instituidos. Aunque ste es el trasfondo de problemas que se trata de
alumbrar con alguna profundidad en las captulos 3, 11 y 12 de este
~bro, tambin desempea algn papel en los trabajos dedicados al
tiempo de trabajo y a los sindicatos.
' u~~r_c~mas d~_trabajo se
P.recia a~~JQ.,,..~~ t_!~,!,g_~_ deJa _d~c;i!l!fo.!~!J.
dtl tra_bl!J~ l~r~ti".:; El trabajo lucrativo contractual yja cualidad de
trabaador sobre el funda<j~u normalidad no slo a la
~ista del ~- crecient de aquell~~ sf~re,
tiempo- de tr3:!?.~E..s.ue se expulsa del mercado; Ja cualidad de

tr~!?~i~c!..().!.,E!!!~~Jn ~~!ve.fn~~paz ~J~~~_ l!!,J!!eq.~J,<!ad=g~

~~~.,9.~~-;:!q~-~t!~k~1~2~res

-....x,

f?Or ende.? de Caj:>tar. un .una forma

s~9_()~!~e?t_~_ul!,if~tj~J~ ~t~.Q.1:1_ .Yit;J~)g"~ifil~r~~~:.YJ~-:S2,n-

ci!:nc1a~de ~:!;l..!ill.2.~: La perspectiva que en los ltimos aos ha guiado


a muchos estudios cientfico-sociales realizados en torno a la estructuracin interna, la fragmentacin, la segmentacin y la polarizacin
de la c_la~e trabajadora, es lo que se analiza y profundiza, en tres
planos distintos, en los trabajos aqu reunidos. En primer trmino,
en ~l pl~no -~el proceso de trabajo y de las reglas de racionalidad y
racionalizac10n empresarial que lo dominan. En el 12unto central de..
estas contribuciones (captulos 8, 9 y 10) se sita la diferencia entre
trab~i? de producci~n (o fabricaci<?n}J'.J,E!2?.Jo.de ~P~~e
S<:_~s_, c~yo destino empresarial manifiesta en todo caso lmites

m_mrifai~~~I~~~ET.2Jii'ti~;i;~-c.~~1'2lia<l~--r;--~~~di~i~~
tra~adores ~~~~~~-1,?.:te~pla. exlu~iv:a~ent~ .-d~la
pe~~ec~~~--c:!e ll!:...t:~~.. ~~-!~s..:!~~-,=~ .y, aliq-e 'fi-~5:Glut~~eaiiie;J'.
te, tamb1en de la sociologa de la organizacin (cfr. Berger, 1984).
En segundo lug~: ~.l. pu_~,to d~_vis~2_~1~-d~_ hon:;~!~-~
d~~!,~.~!::~~=~:in .~!~~::~-,~,e__!~_s_,!:!,h,~e~~~~~!-:~.~~~.S~~~-~,:1,,r,~:rio
del n1_:':;."!1~-;~~-,:~~~!J?Jsobre todo en el capitulo 2): se muestra que
-y por que razones- d conjunto de los trabajadores se estratifica

12

Claus Offe

formando grupos relativamente delimitados con claridad entre s y


dotados en cada caso de recursos, opciones y estrategias especficas y
cmo -en tercer lugar- esta estratificacin tambin encuentra su
plasmacin enel sen~~_Lones..!kfnt!m~..Jk.los,.Jr?-l?~fil~ores(capffos 4 y 5).
.
~--~Los tres planos de la diferenciacin dentro de la clase trabajadora
vuelven a aparecer en los trabajos dedicados a los problemas de la
poltica de tiempo de traoajo (captulos 6, 7 y 8). Su comn objeto
terico lo constituyen los supuestos sociales de la representacin e
imposicin colectiva de intereses en una sociedad donde el trabajo se
ha vuelto escaso y en cuyo seno todos, si acaso, han de poder
trabajar, si bien a todos slo se les permite emplear una parte
relativamente pequea de sus disponibilidades personales de tiempo
en forma de- trabajo lucrativo formal. El acceso al trabajo para todos
depende de la renuncia parcial al tra~r pi;_~da ind!vi~uo.
La alternativa estara representada por la segregacion Scirde
-'"''i:ieliOs=tleresuI'i:~aS>>del. mercaao'Cetrbao,. cuyo
pri;:Yisib~S! -~~mer2. h~ _de traer con:~.t<;?~saria~~J:!J~-9.!tie ~!L e
la ~<re~ de segu..r~d3~~: Si se pretende evitar este giro radical del
eje del conflicto social -o ya trabajo contra capital, sino trabajo
ms capital contra los que resultan superfluos a efectos del trabajo
lucrativo--, en tal caso la solucin del problema de la redistribucin
temporal del trabajo entre todos slo puede imaginarse, a su vez,
como la superacin de un problema de bienes colectivos o de
solidaridad: es necesario aportar un sacrificio (en la propia actividad
lucrativa y, con ello, en los ingresos propios o en su incremento) sin
que se pueda confiar en que uno mismo haya de sacar algo de todo
ello. Pues el valor de incremento del bienestar que puede asignarse a
una hora adicional de tiempo libre por da de trabajo (o del
alargamiento en un ao de la vida de jubilado, ya alargada, por lo
dems, por la creciente esperanza de vida) es algo que no se puede
fijar de modo definitivo. ~anancia en bienestar en algp.gos_s~sgs
n~e._~~~SJ~~,~~~~~~~lati~~~-~~fl},~~)!_?:g_r5"s9_s~. S?~~~2Ell?~~.!!e
una u otra manera a la renuncia al trabajo lucrativo. Las soluciones
solidarias a est~ problema, una
que se ha corrido el velo
apaciguador del crecimiento econmico continuado, se hacen tanto
ms improbables cuanto ms alto es el nivel de dotacin de tiempo
libre de la poblacin trabajadora, menos atractivas resultan las
formas culturales e institucionales de utilizacin de los contingentes

;ez

Prlogo

13

de tiempo liberados por el trabajo lucrativo, ms renta se necesita


para pode~ utilizar ese tiempo de manera tambin satisfactoria y ms
plana ha. sido en el pasado la curva del aumento de los ingresos. En
la actualidad, todas esas circunstancias parecen fijar las primas ms
elevadas en unos comportamientos no-solidarios, en un aferramiento
a la p~rceli~a del propio trabajo lucrativo. Cuando esto se produce,
las exigencias planteadas a la poltica (tanto estatal como sindical),
cuya tarea consiste precisamente en crear condiciones de solidaridad
contra todas las diferencias, se hacen ms agudas.
Los trabajos r,eu~idos en el pr~sente volu~e,n.,~~!!...i<2,~~~-rnk9~.
a lo largo de los ultimos cuatro anos en laruvers;dad.de Bielefeld>
En la medida en que no estn redactados ~po;;t=~~;o
sucede aproximadamente con la mitad de los textos-, en ellos se
refleja una relacin de cooperacin ms intensa y continuada de lo
habitual en medios universitarios con una serie de colegas,. por lo
general ms jvenes, a cuyos estmulos y crtica mucho es tambin lo
que se debe en el resto de los trabajos. Muchos de los textos se han
producido en conexin con otros proyectos de investigacin de
mayor alcance, realizados gracias al concurso de la Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) o de la Fundacin V olkswagen.

Claus Offe
Bielefeld, febrero de 1984

,.~

l.

!,

llllliii.:.

MERCADO DE TRABAJO
Y CRISIS DE CRECIMIENTO

Captulo 1
ES EL TRABAJO
UNA CATEGORIA SOCIOLOGICA CLAVE?*
(Cfaus Offe)

Las tradiciones clsicas ~~~!~t~~~Sl~Pt;!fil!:.~~=.S?I!l~<?


la ~st~~~E-~~~n ~~L~E:J() d:~- yi~J~~~t~=q!l~ ~!Ji;;~IJ.~j,~_s_on~,t!my;e
el~~ci~:.L.c:~.;i.~r-~J. Una y otra_ co~st_ru.x~~.J= so~~~<i_y~
dinmica como sociedad. del trabajo. Aunque este trmino, que
Dahrendrttiautlliziiao -reJ;i:;iiet:ey que, a travs del interrogante por l planteado, se ha plasmado en el ttulo de las XXI
Jornadas sociolgicas alemanas, no encuentra, en verdad, utilizacin
en las obras de Marx, Durkheim y Weber, el concepto apunta a una
coincidencia de la perspectiva sociolgica que persiguieron los
clsicos de la disciplina.
Todas las sociedades estn sujetas, ciertamente, a la necesidad
insoslayable de entrar en una relacin de intercambio con la naturaleza a travs del trabajo y organizar ese intercambio de manera tal que
produzca aportaciones suficientes para la supervivencia fisica del
hombre socializado y se mantenga estable la forma de organizacin

* Arbeit als soziologische Schlsselkategorie?. Versin corregida y aumentada


de la conferencia pronunciada en la inauguracin del XI Congreso de Sociologa,
Bamberg, 17 de octubre de 1982. Se public por primera .vez en Matthes, J. (ed.),
Krise der ArtiitFigesellscoi(f?'T7rbandl1mgen des 21. Soziologentages in Banrberg 1982, Frankfurt a. M., Campus, 1983, pp. 38-65.
Agradezco a Klaus Hinrichs, -Bielefeld, sus observaciones crticas y la discusin
del presente trabajo.
17

\.:

Mercado de trabajo y crisis de crecimiemo

18

de ese intercambio. ~~podra~gar as a la idea de m~inar el


concepto de la sociedad del ~~J?.9!._cons~de~!rlo__1:1~ triviali<la..~9!,;lQl.Qgif- _en_lg __ m~Qi_qg__~Jl_q!:!~ slo -e refiriera a una <<necesidad .nat"!:!!l!L et~t..!l.~dl<:....1..Y.ki.e..~Qf!~h~-L~'.fafX...1 Ahora bien, antes se
debera arrojar claridad sobre el especial papel que el trabajo y la

di:ri~l~i:?:~~-1:.:~~i~~~..!~_y_l~_~g~a -~l. ~rabaj,la


org~~ac:ip_ c:lc::l___~ll:~3:i().3_ .Y!-!-~!.1-E".!P.!9 ~-!_~~~J!_~aq

?e e.!!_a
der!vabie -desempean para el perodo clsico de la socilogia.
- - - --"'- ...... -~ -~--- - -~-------~----~------~-----~- ---~----d
Las.pretensiones tericas de la sociolog~e pueden sintetizar, e
una manera enteramente general, en el sentido de que se trata de la

formula~in ..sk.~_Rrin.siRl~e. i~~g!}~. L~. e~~~S!!;!E,~~_!:

~~~Pfu~~~~!r~~~~~;~~~Jg~il1~Pm1a~~;~e~;;-~~~
su propio futuro. Cuando contemplamos las respuestas que se han
dado a tales - preguntas sobre los principios organizadores de las
estructuras sociales y de la dinmica social en el periodo de tiempo
transcurrido entre las postrimeras del siglo XVIII y el final de la
Primera Guerra Mundial, no ha de resultar difcil ponerse de
acuerdo en torno al dato de que el trabajo ha adoptado una posicin
clave en esos diseos de teora social. El modelo de una sociedad
civil que gira en torno al trabajo, impulsada por su racionalidad y
sacudida por conflictos laborales, lo encontramos en Marx, Weber y
Durkheim en el punto central de sus esfuerzos tericos, constituyendo una referencia comn que salta a la vista a pesar de la diferencia
de las vas metodolgicas y de los propios resultados de las respectivas teorizaciones. Lo que nos Rregn~g:iQ ahor-'.,~s_i..S!Jl_la actualidad todava podemos continuar fijados a una pr~ocupacin_ como
sa, que, con todas las preocupaciones del caso, podemos deno~ar
materialista.
-:Ates de adentrarme en esta pregunta y de formular algunas
dudas al respecto, quiero sealar con suma brevedad tres puntos de
vista a partir de los que tanto los intelectuales ocupados en las
ciencias sociales como los tericos de la poltica se han visto
impulsados durante el perodo citado -y cuanto ms tarde, ms
insoslayablemente-- a la idea de tratar el trabajo como la piedra
fundamental de la teora de la sociedad.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

trabaj~ _en s~ fo~ma pura'. esto es: libre de residuos de otras esferas
d_e ~~cion y ambit?: funcionales sociales t. Este proceso de diferenc1a,c10n Y depuraci~n, que se hizo posible por primera vez en la
~::_y que consiste ~;::r_23ctamente el trabajo en el
ttp~ r!:abaaaor, se extienae a rase;ara-Cion entre esfera

do~ti~ ~sfeE. e.e<;>~~~~!.".! _f>r~id.Yti:a6a~-s{ffi~~~

la ..PEC>.gE~~i~~--~~~~*~~l.~~j_e~!~~!~~~()-~~s- _li8IS-tefi<:1;1~sy'"'<le=Tos

c~_p_s()_~_:~~.-~?!~~~~~~-!..~.I?.~~~i.El ~~~~i9j~],c.,~~

es~~<-~o~~n!.~,c1;1.~,r_ustado. La actividad de trabajo libre, despojado


de las ataClur~ii.fudales, gobernado por el mercado determinado
por fact?res aenos a su utilidad concreta, que aparece masivamente
respo~diendo al ltigo ~el ham~r~ (Max Weber) que representa la
coe~c10n estructu~al hacia, ~a actividad lucrativa constituye, por as
de~i~lo, el . material empmco de partida para las construcciones
teonco-social~s. d~ los clsicos de la sociologa.
(2) La v1ea _erarqua entre actividades inferiores y superiore~ ~ntre ocupaciones meramente tiles o necesarias y manifestacio?~s vitales plenas de sentido, que se plasma en la mayora de los
idiomas europeos_ en pares conceptuales como ponos/ergon, /abor/opt1s,
labo11r/JJJork, Arbet~/Werk, ~<::__~ab_!~_v.i~!<? relativizada y hasta invertida
co_mo c?_nsecu~n.cia del t~iu~fo de )a r~(~~~}eol~gJE?i, !~!..f!l~n
de teo~~as poltlco-economicas y la revolucin burguesa (ara la
ev_QJ_yci?.q_de
la propia utopia saint-simoruana de una sociedad estructurada tan
slo por el celo industrioso, de lo que se trataba. era no slo de
aumentar el bienestar, sino, sobre todo, de eliminar la dominacin de
l~s clases impr?ducti:as y, de esta manera, conseguir a un mismo
tiempo el apaCiguamiento de la sociedad. La esfera de la actividad
econmica m~diada po~ , el mercado a su vez quedaba 0 bien,
c~nforme a la mterpretac10n weberiana, sancionada teolgicamente y
ettficada o bien, segn Marx, elevada al arrogante plano de Moiss
y los profeta~ a consecuencia de un impulso valorizador inducido
por la propia forma de produccin capitalista, un proceso como
cuyo , contrapeso mundanizado e inmanente tan slo Durkheim
acerto a demostrar su existencia en el surgimiento de una solidaridad

l~u:oi:1;~~.Q2,_,~q'.,.,~011ze, 1}7~y 4.ti:~.sl!;]~~~Tuen

La rev~lucin industri:U fue ~~cavando ~etdicamente el viejo sistema, en


seno la vi.da !ahora!! la vida familiar y el OCIO constituan una pieza nica, como
s1 de un todo 1ndiferenc1ado se tratara.
1

La experiencia sociolgica primaria predominante del siglo


vena dada por la constitucin y el rpido crecimiento del

(1)
)j
11

XIX

19

c~yo

18

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

de ese intercambio. ~_f!_podra llegar as a la idea de m~~inar el


co_p~~~~e la sociedad del trabajm~_ eor consid~~~rlo. una trivialidag__Q!;;IQl_Qgica_enJg.__me<;li_da _s:p__que slo se refiriera a una <<necesidad J}al:l!~al et~.[.1!~.f!.~ la _yig.e__jlg.fiaJ>?.LMaq:_1 Ahora bien, antes se
debera arrojar claridad sobre el especial _Eapel 9ue:_~ trabajo y la
di:'._~]_?_1_1~_ del. tr~~i~~~J:>.~ad~~y_l~--~g~a -~~~a
organizac:i!1 del__ ~l1~a.jg __Y.-~~--S..2!:1.C:~ESQ~__!_~!!?na}~-~~!,_sl~a
de:rLvaJ:?le. qes~~e~ftar_i_Pl1!:a.. __~tE~E!?.~9. cl~~~()--~~--1~,,~<l<:!?..!?..~!
-Las pretersiones terias de la sociologa se pueden sintetizar, de
una manera enteramente general, en el sentido de que se trata de la
formula\:in. ckJgs ,ErinsiPi<:>L9~J?!..~gl!~.J~...S~~~S!:t!-!,~~3

~~~~p;~~~~~~~~;~*~~~;rg~-1I\~:1f~~2t.s~~-~~~ya~
su pi;opio futuro. Cuando contemplamos las respuestas que se an
dado a tales preguntas sobre los principios organizadores de las
estructuras sociales y de la dinmica social en el periodo de tiempo
transcurrido entre las postrimeras del siglo XVIII y el final de la
Primera Guerra Mundial, no ha de resultar difcil ponerse de
acuerdo en torno al dato de que el trabajo ha adoptado una posicin
clave en esos diseos de teora social. El modelo de una sociedad
civil que gira en torno al trabajo, impulsada por su racionalidad y
sacudida por conflictos laborales, lo encontramos en Marx, Weber y
Durkheim en el punto central de sus esfuerzos tericos, constituyendo una referencia comn que salta a la vista a pesar de la diferencia
de las vas metodolgicas y de los propios resultados de las respectivas teorizaciones. Lo gue nos r-regn!gg}Q.J!!igx_g._~s__;~~p_la actualidad todava podemos continuar fijados a una pr~~cupacin _como
sa, que, con todas las preocupaciones del caso, podemos denonunar
materialista.
= Ates de adentrarme en esta pregunta y de formular algunas
dudas al respecto, quiero sealar con suma brevedad tres puntos de
vista a partir de los que tanto los intelectuales ocupados en las
ciencias sociales como los tericos de la poltica se han visto
impulsados durante el perodo citado -y cuanto ms tarde, ms
insoslayablemente- a la idea de tratar el trabajo como la piedra
fundamental de la teora de la sociedad.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

trabajo en su forma pura, esto es: libre de residuos de otras esferas


d_e ~C:cin Y mbit?: funcionales sociales t. Este proceso de diferenct~cion y depuraci~n, que se hizo posible p9r primera vez en la
~~y que consiste en personificar directamente el traba)Oenel
ttp~o~~riiabajadr,Seeitiede a Iaseparaln etre eSfera

domstts.~~- e.c?E.i~-~i:n~~<:-.Pl~E'k:~~;-a-TO,"as-coffi""';i

la J?E()~~~~~.!~~?.:eu~~~~~~l~!l~~~~~~i~l~<:i()~_ a.-;1;efic1~1~sy"'de~los

~~~~~~JJ;Jv~~s;;~~L:-,f~;I;rJ~~!~;r-e~~ft~~!fo
de 1as ataouras.Tdales, gobernado por el mercado y determinado
por factores ajenos a su utilidad concreta, que aparece masivamente
respo::diendo al ltigo del hambre (Max Weber) que representa la
coe:cion estr:uctu~al hacia, ~a actividad lucrativa constituye, por as
de,ci:lo, el. material empmco de partida para las construcciones
teonco-sociales de los clsicos de la sociologa.
(2) La-vieja erarqua entre actividades inferiores y superiore~ ~ntre ocupaciones meramente tiles o necesarias y manifestacio~~s vitales plenas de sentido, que se plasma en la mayora de los
idiomas europeos_ en pares conceptuales como ponos/ergon, labor/opus,
labol{r/1vork, Arbez!f Werk, .~<:~~~~_y_i_st<?,rel~_tivizad:: y hasta invertida
~E!O'C~nsecuencia del tn~~J.!-~!:,efoi:._~a~~lgica, la formacin
de teo:~as poltico-econmicas y la revohi~i_;-=b;i';gu"e$;--(par;- la
ev_1_gci?n_de !~UQ~~~~fil,_~{i,_s;;:211ze, 1_972~y .l'.~.<;ik12[!D. -Ya en
la propia utopia srunt-simoruana de una sociedad estructurada tan
slo por el celo industrioso, de lo que se trataba-era no slo de
aumentar el bienestar, sino, sobre todo, de eliminar la dominacin de
l~s clases impr?ducti:as y, de esta manera, conseguir a un mismo
tiempo el apaciguarmento de la sociedad. La esfera de la actividad
econmica m~diada po~ , el merc~do a su_ vez quedaba 0 bien,
c~nforme a la rnterpretacion webenana, sancionada teolgicamente y
ettficada o bien, segn Marx, elevada al arrogante plano de Moiss
Y los profetas a consecuencia de un impulso valorizador inducido
por la propia forma de produccin capitalista, un proceso como
cuyo contrapeso mundanizado e inmanente tan slo Durkheim
acert a demostrar su existencia en el surgimiento de una solidaridad
La rev~lucin industri:iJ fue ~~cavando ~etdic~m.ente el viejo sistema, en
c~yo seno la vida laboral, la vida familiar y el ocm constttwan una pieza nica como
st de un todo indiferenciado se tratara.
'
1

La experiencia sociolgica primaria predominante del siglo


XIX vena dada por la constitucin y el rpido crecimiento del
(1)

: !I !
l 1

\i

19

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

20

orgnica en el seno de una ordenacin corporativa de la sociedad


civil. Durkheim ve en la divisin del trabajo una nueva fuente de
.
.
,
solidaridad (orgnica) e integracin 2
(3) La proletarizacin de la fuerza de trabao y la liberac1on de
ataduras morales de la actividad econmica, reforzada por el aprovechamiento industrial de esa fuerza impulsora, conducen al pr~
nio del tipo de racionalidad. teleolgif_Lcuyos ~omponen~s los
separ
co~~r claridad que el propio Ma~ _weber, a saber:
el elemento de la racionalidad tcnica en la E,S!!'ecuc10n de fines en la
interaccin entre hombre y natural~ el de la racionalidad eco_nmiro-estratgica de la persecucin_ de fines en el juego_ recpr~co
entre acTore~teCn6mio.~-qlitwebeianaliza a pariir"ctel ejemplo del
clcui~""i:acio~al de ~apitales. En Marx salta a la vista el sentido
estratgico terico de mantener separadas ambas variantes de la
racionalidad teleolgica, la tcnica y la econmico-estratgic~, mediante la contraposicin conceptual entre el proceso de trabao y el
proceso de valorizacin: solamente la insistencia en esta diferencia
permite construir un escenario de desarrrollo en cuyo seno ambas
variantes se vuelvan incompatibles entre s, esto es: en el que,
primero, la racionalidad econmica de las unidades de capital enfrentadas en una lucha competitiva se convierta en aquella famosa
cadena>> de las fuerzas productivas tcnicas, que, a continuacin, se
hace explotar en el paso a una formacin social en la que ciertamente
todava domina la racionalidad tcnica del capital, pero ya no, por el
contrario, la racionalidad econmica . .J.>'.l:~~l.!!1~~s~9 .<:!si_<:9,}~~
relaciQ_ges._y_k?!Ul.s_t<:__~~-s.. ~o<;:~le_s, __ ppJ!i-LSQ~.-Y-SP:lt.l!~~.<;~C:Q!!~t!ll!Y~Y.
productos y --pese a toda la predisposicin, te?ric~ manif~stada _rara
prestar atencin a las interacciones--, en ltm_1~ mstanc:_~a,J~nome
nos concomitante_s_q:t!.t'!..<it'!J2enden deJ.-..Rf..QQ!!.Sf!QQ.mgt.t'!!!1...Y, dc::.::>l!..
__gg;_ c-!g~Ji fl~L~PfC:~sQ..cle.tpi.bajq y l~ d.~LPf.9J:;('!s9 ele:: yajgi:iz.acin. Entre Marx y Weber se da una coincidencia en el punto
-2~~~reto de que la racionalidad estratgica del clculo de capitales y,
con ello, el desacoplamiento del trabajo frente a todos los criterios
inmediatos domsticos y referidos a valores de uso, del ritmo de
hambre y saturacin, constituye la fuerza impulsora dominante de la

Marx

(
\

z Vid. Durkheim, 1960, pp. 62, 400 y s.: A travs de la divi_sin del tra~aj_o~ _el
individuo va tomando conciencia de su dependencia frente a la soae~ad ... La d1v1s1on
dd trabajo se convierte en la fuente principal de la solidaridad social.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

.,

21

racionalizacin (formal) de las sociedades capitalistas. El proceso


inmediato de trabajo y produccin, la esfera de accin de los
trabajadores, queda organizada y regulada segn los mandamientos
de esa racionalidad, cuyos funcionarios representan los estados
mayores del capital.
El trabajo asalariado, desvinculado de la esfera domstica y de las
formas comunitarias_ ~-~di<:_i~i-~C:s~ado t~~l. d!: t~a proteccin poltica y encuadrado en la organizacin capitalista del
trabajo,. as como lo~rocesos --que en su seno. se producen . =de
divisibn deftta_b;-)o;]eP'i~_Ee~~-i&~'- alienaci~nalizacin y las

fo~w:i~--~riii!i~9i~~e lliQEg~~~~-C:T:.~~lFe~~i~~c~~~II..ti-

ca y cultural o, en su caso, de integracin social desarrolladas sobre

su)~~ C~!!~ltuian~ ~a:5-Pii~i~'ef ')e-~2~n't{)~:~fsi~~giHIY.lJa


investigacin y la teorizacin en las ciencias sociales y a partir del

q~~-~~~~~_!J'~~~"<:!~~rollaf~~r1arr1nre1~~]Q.fJ.fn~s~~~Ri,.tos

de_.~_,j_c;>C~.<;_g~~<i ... Ja poltica y la cultura cognoscitiva, la familia y el


sistema moral, las formas urbanas y la religin. Es justamente esta
ctpacidad global d;._~eterminacin macrosociolgica que corresponde al hecho
social del trabtljo (asalariado), de la racionalidad social y empresarial
que 1o goberna yde sus cotradicciones l~_.:ie ~n la_:ic:t~alidad se ha
t~r~~a_d<U;!;l.esti<?,!l~~L<;; .. de~_$.~L.1?2Jll!?_~~~:yj,~Jti: ck ..lao~S?Z!a.

1
Esa cuestionabilidad se confirma tan pronto como echamos una
mirada a los puntos centrales de la investigacin, las reuniones y la
publicaciones en el mbito de las ciencias sociales y comenzamos a
percibir las precomprensiones ms o menos implcitas y los criterios
de relevancia que los dominan. Si, desde este punto de vista, se
repasan documentos tales como catlogos de editoriales de ciencias
sociales, programas de fundaciones que vengan al caso, ndices de
tesinas y tesis doctorales presentadas en la esfera de las ciencias
sociales, etc., se encuentran, cuando menos, fructuosos puntos de
apoyo para el da:to negativo de que el trabajo y la posicin de los
trabajadores en el proceso de produccin no vjenen tratados como el
supremo principio organizativo de las estructuras sociales, que la
dinmica evolutiva de la sociedad no resulta conceptualizada prefe-

22

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

rentemente a partir de los conflictos dominativos emp~es~ri~~s, de


que el tipo de racionali.dad capitalisr_a U:dustrial ~e la. opt:1!I11Zac1on de
la relacin entre medios y fines tecruco-orgaruzac1onales o, en su
caso, econmicos no se entiende como la forma de racionalidad que
marca el camino a la ulterior evolucin social.
A modo de ilustracin he de referir algunos puntos de apoyo en
pro de esa conclusin: mientras que los estudios _-to.dava importantes- de sociologa industrial y laboral de los ano~ cu;i-cuenta (p~r
ejemplo, sobre la imagen social del trabaja~or o tecruca y trabajo
industrial) ponan la situacin de los trabajadores en la empresa en
el centro de su atencin y a partir de ah trataban de obtener
referencias para la evolucin futura tanto del trabajo c~?1 de la
conciencia y las orientaciones poltico-sociales de a:tuac1on de los
trabajadores, en numerosos estudios actuales (por een:p~o, los del
Institut fr sozialwissenschaftliche Forschung de Muruch o los
institutos sectoriales dirigidos por F. Naschold y F. W. Scharpf en el
Wissenschaftszentrum de Berln) la situacin de trabajo aparece ms
bien como una variable dependiente sobre todo de las polticas
pblicas social, laboral y de humaniza~in as como de _es~rategias de
racionalizacin y autonoma empresariales. De forma ins1ta al enfoque mismo (por lo dems, enteramente plausible), la es~er~ del
trabajo viene examinada como algo heternoma.men~e constltUldo,
lo que hace que la sociologa industrial se vaya. disolviendo ~n buena
medida hasta convertirse en una rama especial del estudio de las
polticas y sus medios de implementacin 3 . Algunos e~~ertos de la
disciplina manifiestan incluso dudas acerca de la utilid~d de los
planteamientos tradicionales macrosociolgicos y, en especial, de los
que se basan en enfoques pertenecientes a la teora de las clases
sociales 4

rn:a

3 Para la fundamentacin de este cambio de perspectiva as como de_ la tesis de


especificidad de la determinacin politic~~ de. los ,Procesos ;mpresanales que haria
necesaria una superacin de la separaoon c1entifica y practica entre empresa Y
poltica, vid. G. Dorr y F. Naschold,,1982, y tambin O. Jrgens y F, Naschold,
1982.
1
. .
. d
4 A este propsito resulta expresivo el mismo ~ema ~e se~a7~0 orgaruza o .en
otoo de 1982 por los colaboradores del rea especial d: mv~?gac~on 101 (Es.tuclio,~
sobre profesiones y fuerzas de trabajo): Se ha subsuIIl!do la teoria de la s?c1edad
en la sociologa industrial? Los organizadores fundamentaban el te_ma escogido de la
siguiente manera: Con intensidad cada vez mayor parece convertirse en uno de lo~
problemas centrales de la sociologa industrial el hecho de que ya no se logra -y nI

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

23

Un nuevo subjetivismo sociolgico, como el que se pone de


manifiesto en unos enfoques interpretativos que van mucho ms all
de lo que sera un fenmeno de modo, en el estudio de lo cotidiano
en los anlisis curriculares y en los del modo de vida rompe d~
manera abierta con la concepcin de que las experiencias realizadas
en la esfera del trabajo y las relaciones que all se plasman hayan de
tener cualquier tipo de fuerza determinadora para la conciencia y la
accin sociales. En alguna medida, se parte explcitamente justo de la
perspectiva contraria, de que las experiencias verificadas en el trabajo y los potenciales de conflicto que de l derivan vienen constituidos, quebrados y diferenciados por interpretaciones propias y ex~
traas que se adquieren fuera del trabajo 5 En trminos generales, la
limitacin de los modelos sociales centrados en el trabajo la
subrayan tambin los anlisis sociolgicos del comportamiento electoral y del comportamiento poltico, que llevan al hallazgo de que
los datos socio-econmicos y las variables individuales que confluyen en ese indicador son cada vez menos adecuadas en todo caso
que -por poner un ejemplo en relacin con la Repblica Federal d~
Alemania- la pertenencia a una religin o iglesia. En la misma
direccin apunta el dato de que las autorrepresentaciones de esas
sociedades que se manifiestan en los conflictos nacionales e internacionales de los pases del segundo y del tercer mundo -desde Irn
hasta Irlanda, pasando por Polonia- con frecuencia cada vez mayor
se hacen fuertes frente a interpretaciones formuladas en moldes de
teora de la modernizacin, esto es: contra la interpretacin de los
problemas, conflictos y perspectivas sociales en categoras como
productos, crecimiento, racionalidad econmica y tcnica de corte
finalista, escasez, distribucin, etc. Tambin en las propias sociedades capitalistas industriales del mundo occidental los conflictos
sociales y polticos dominantes esquivan muy especialmente las
lneas de enfrentamiento prefijadas por la constitucin del trabajo
social y la contraposicin entre trabajo y capital y las relaciones de
distribucin que de ello derivan. A lo sumo se podra hablar de una
situacin de mezcolanza en la que se confunden los frentes de
conflicto relativos al trabajo y aquellos que tienen otras i;eferencias
siquiera se busca- una interpretacin de los distintos planos empricos de los
resu_Jtados que manifieste alguna pretensin en el plano de una teora de la sociedad.
' Vid. tambin, por ejemplo, el artculo, tan sintomtico como programtico de
'
Mahnkopf, 1982. Vid. igualmente Sabe!, 1982.

24

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

distintas, haciendo aparecer por doquier un metaconflicto, igualmente vidrioso tanto en lo terico como en lo poltico, acerca del punto
donde han de localizarse las contraposiciones predominantes: entre
los sectores de la derecha y la izquierda, constituidos en trminos de
la sociedad del trabajo, o ms bien entre los gestores y los opositores
del modelo de racionalidad industrial. caracterstico de ambos sectores
poltico-sociales tradicionales?
Tambin por lo que atae a la investigacin social realizada con
finalidades aplicativas en las sociedades industriales capitalistas, sta
parece -tanto por sus propios impulsos como por los encargos
recibidos- buscar sus temas en estructuras sociales parciales y en
esferas de accin situadas en las mrgenes o .totalmente fuera de la
esfera del trabajo, esto es: en sectores como la familia, los roles
sexuales, la sanidad, la conducta desviada, la interaccin entre la
administracin estatal y sus clientelas, etc. Tambin resulta interesante constatar cmo un debilitamiento de los intentos de captar la
realidad social en categoras del tipo d trabajo lucrativo y escasez en
modo alguno se puede percibir exclusivamente entre los representantes de los enfoques de investigacin situados en la tradicin del
materialismo histrico en los que ha cobrado un papel predominante
el esfuerzo por revisar y complementar la imagen de la sociedad
centrada en el trabajq6. Lo mismo se puede predicar de los estudios
tradicionales sobre estratificacin y movilidad, que no pretendan
otra cosa sino captar los parmetros estructurales ms importantes
6 Vid. a este respecto un reciente trabajo programtico de Beck, 1963: El
conjunto del paradigma de las teoras de la estratificacin y de las clases, en ~n de
sus contradicciones inmanentes, se ha de someter a debate en lo que a su conterudo de
realidad concierne. Beck habla de una pluralizacin de los caminos vitales ... que,
por as decirlo, desbordan los mrgenes del rgido esquema de las diferencias de
estrato o clase; a un "estrato de renta" ya no corresponde ningn C11rriC11llflJ
biogrfico determinado (53). En tn~no~ .semejantes se expresa H:adil: La _va .de
acceso de la sociologa de la estratificac1on no alumbra la totalidad del amb1to
fenomenolgico de la desigualdad social... El modelo de desigualdad de la sociologa
de la estratificacin resultaba ser ms "adecuado" antes que ahora ... En los ltimos
tiempos se viene prestando en conjunto .una especial atencin precis~me~e a las
formas de desigualdad social que no se pliegan a los modelos de la soc10log1a de la
estratificacin. Se supona [en la sociologa basada en el enfoque estratificacional,
C.O.] que deternnados datos estructurales (p?r ejemplo, '.~s circunstan~ias de renta y
prestigio) son altamente relevantes para la vida y la acc10n de los rruembros de la
sociedad, y adems que son igualmente relevantes para todos (1983). Dentro de este
contexto puede situarse tambin la utilizacin y la fundamentacin del concepto de
clase de aprovisionamiento en Lepsius, 1979.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

25

de la realidad social mediante variables tales como el status y el


prestigio profesionales (adems de ciertos presupuestos de la actividad econmica, como el status educativo, y consecuencias de dicha
actividad, como los niveles de renta y consumo). En efecto, tampoco
este tipo de estudios pueden seguir operando sin ser objeto de
determinadas revisiones que acaban conduciendo frecuentemente,
por una parte, a variables tales como el sexo, la edad, el status
familiar, el sanitario~ la raza, etc., y, por la otra, a la inclusin de las
situaciones jurdicas colectivas en los modelos estructurales de desi
gualdad social.
A la vista de esas impresiones y de tales hallazgos, que luchan
por abrirse paso incluso en una contemplacin sumaria del escenario
de lo que se estudia y publica en las ciencias sociales contemporneas, no ha de resultar demasiado osada ni siquiera la tesis de que,
tanto desde el punto de vista analtico como del poltico-normativo,
la insistencia en modelos de sociedad y criterios de racionalidad
centrados en el trabajo constituye hoy un rasgo caracterstico de un
tipo de cientfico social ms bien conservador, mientras que los
cientficos sociales que dan a conocer su compromiso intelectual con
respecto a la tradicin del materialismo histrico o de la teora crtica
en sus investigaciones tericas y empricas se apartan con frecuencia
-y ms decididamente que lo que se apuntaba en los trabajos
clsicos de la escuela de Frankfurt~ de la estructuras, conflictos y
perspectivas evolutivas del trabajo social y en su lugar dirigen su
atencin a un mundo de vida que debe defenderse frente a
intromisiones econmicas y/o polticas.
Cualquiera que sea la fuerza de sugestin de tales impresiones y
observaciones, por otra parte, ha de prestarse atencin a la objecin
de que las coyunturas de la eleccin de temas y preferencias conceptuales en las ciencias sociales no dicen forzosamente nada acerca del
objeto de la investigacin sociolgica y su transformacin; ms bien
se reflejan aqu tambin no otra cosa sino las irritaciones de la
situacin de conciencia de una intelectualidad cientfico-social. que,
sin razones imperiosas, fracasa o se desalienta ante la tarea de
continuar construyendo la estructura y la dinmica de la sociedad, en
consonancia con las tradiciones clsicas que hemos mencionado, a
partir del trabajo: la produccin, las relaciones de produccin y los
clculos econmicos de racionalidad. Por ello, en lugar de un mero
inventario emprico de los temas y perspectivas que los socilogos

26

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

reclaman para s, lo que se necesita es una teora sociolgica acerca


de las transformaciones operadas en el mbito objetivo que, llegado
el caso, tambin intelectualmente pudiera justificar un cambio en los
acentos del inters de los investigadores. La pregunta que surge es,
pues, la siguiente: existen puntos de apoyo en favor de una
disminucin objetiva de la capacidad de determinacin de los supuestos fcticos del trabajo, la produccin y la actividad econmica
en relacin con la constitucin y el desarrollo de la sociedad en su
conjunto? Se ve la sociedad menos definida objetivamente por el
hecho del trabajo? Pierde la esfera de la produccin y el trabajo su
potencialidad determinadora en trminos estructurales y evolutivos?
Se puede, a pesar de la persistencia del hecho del carcter dependiente de la mayor parte de la poblacin, hablar de que el trabajo se
ha convertido, tanto en trminos individuales como colectivos, en
un dato cada vez menos central, esto es: de una implosin de la
categora del trabajo? Justamente, en lo que sigue pretendo concentrarme en los tres puntos de apoyo que podran justificar una
respuesta ampliamente positiva a tales cuestiones 7.

11

Una primera serie de dudas frente a la hiptesis de la centralidad


estructural y evolutiva de la categora del trabajo surge cuando se
toma analticamente en serio la diversidad emprica del hecho de
trabajar. La circunstancia de que alguien trabaja en sentido formal
-o, lo que es lo mismo, es trabajador- afecta simultneamente a
una parte (al menos hasta la fecha) continuamente creciente de la
poblacin y, sin embargo, por otra parte, tiene cada vez una -menor
fuerza enunciativa acerca del contenido de la accin que se lleva a
cabo, la percepcin de los intereses, el estilo de vida etc. El hecho de
7 Para lo que sigue vid. tambin los cap_tulos 8, 9 y 10 de esta obr3:. La
significacin cualitativa de la escisin del trab~ador globah> en formas ?e trabao de
produccin y de servicios slo se hace clara s1 -contra lo que es habitual- no se
procede a desagregar por sectores, sin? por .Puestos de trabajo.
este caso, por lo
que a la Repblica Federal de Alemarua atane y conforme: .al m1:rocenso de 1980,
resulta que aproximadamente el 27 por 100 de la poblac10n actlva llevan a cabo
predominantemente actividades que tienen que ver con _la elaboracin, <:1. tratar:ento
v la refinacin de las materias y productos y con trabaos de construcc1on, mientras
~1ue el 73 por 100 realizan predominantemente servicios.

J?n

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

27

que percibamos de alguien que es trabajador resulta, por un lado,


poco sorprendente, al tiempo que, de otro, escasamente informativo.
Estrechamente v~culada a la difusin del trabajo dependiente se
encuentra su diferenciacin interna. Esta diferenciacin no se puede
captar adecuadamente con el concepto tradicional de la divisin del
trabajo por la mera razn de que incluye tambin la distincin entre
aquellos que se encuentran plenamente afectados por la racionalidad
de la divisin del trabajo y aquellos en los que esto sucede menos
marcadamente.
Como lazo de unin que, ms all de toda diferenciacin y
diversidad de la realidad social, podra, empero, fundamentar su
unidad se puede recurrir globalmente, en perspectiva sociolgica, a
cinco puntos de vista: (a) al hecho de la dependencia frente al trabajo
lucrativo en que se encuentra la fuerza de trabajo (carente de
propiedad); (b) a su sometimiento al control ejercido por las estructuras de autoridad organizadas en la empresa; (c) al riesgo permanente de perder las oportunidades de participar en la vida econmica
por razones subjetivas (por ejemplo, enfermedad e invalidez). A
estos puntos de vista vendra a sumarse (d) el efecto unificador
derivado que consiste en la presencia y en la oferta representativa de
grandes grupos poltico-sociales del tipo del sindicato unitario (vid.
al respecto Heinze et al., 1980, pp. 81, y Heinze, et al., 1981, pp. 1938). Por ltimo, resultara posible presumir, como una base unificadora de la autoconciencia del trabajo, (e) el orgullo colectivo de los
productores, por as decirlo, una teora del valor del trabajo de
factura reflexiva para la que el trabajo vale como fuente de toda
riqueza y de toda cultura, tal y como se deca en el Programa de
Gotha. Sin embargo, la cuestin de si -y en qu medida- en la
actualidad an se puede continuar afirmando la existencia de propiedades unificadoras como las mencionadas, opuestas a la diversificacin objetiva de la realidad y del contenido de la experiencia social
del trabajo es una cuestin de orden emprico, esto es: un problema
cuya solucin no se puede predeterminar mediante construcciones
jerrquicas categoriales. Esto se vuelve cada vez ms incierto en la
medida en que resulta posible observar grandes y siempre crecientes
mrgenes de variacin entre las distintas situaciones laborales con
respecto a los ingresos, las calificaciones, la seguridad en el puesto de
trabajo, la transparencia y el reconocimiento sociales, la carga de
trabajo, las oportunidades de ascenso, las posibilidades de comunica-

30

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

objecin es limitada. En efecto, las diversas fisuras producidas en fa


supuestamente unitaria determinacin formal del trabajo asalariado son -tambin en sus consecuencias para la accin individual,
organizada y poltica- demasiado evidentes como para poderlas
minimizar tericamente. Cuatro de estas fisuras o quiebras han
ocupado en los aos setenta el lugar central de la investigacin en la
sociologa industrial y del trabajo as como en la teora de la
estratificacin social y de las clases sociales. Se trata, en primer lugar,
de la diferenciacin entre mercados de trabajo primarios y secundarios, as como internos y externos. En segundo lugar, se ha vuelto
evidente hasta qu extremo, cada vez mayor, tambin en las sociedades que a veces llamamos del trabajo la generacin de bienes y
servicios tiene lugar ms all y fuera de la esfera institucional de las
actividades econmico-lucrativas formales y contractuales, esto es:
en unos mbitos en los que los trabajadores no son, en el estricto
sentido de la palabra, trabajadores, personas que han de aceptar un
trabajo, sino miembros de familias y unidades cuasi-familiares, de
instituciones cuasi-forzosas como el ejrcito o las prisiones o participantes en una economa sumergida semilegal o criminalizada. En
tercer lugar, la atencin de los socilogos -y, precisamente, tambin la de los de orientacin marxista- se ha dirigido a la escisin
vertical que se produce dentro de los trabajadores asalariados y al
crecimiento de las posiciones de clase intermedias o mixtas (E.
O. Wright), en las que la condicin de trabajador asalariado se
conecta con la autoridad formal. Finalmente, comienzan a apuntar
ciertas fracturas sociolgico-laborales entre las formas de trabajo de
produccin y de prestacin de servicios. En lo que sigue, es mi
intencin introducirme slo en esta ltima de las fisuras (parcialmente superpuestas, por lo dems), sobre todo cuando se ha convertido
en el fundamento de unos ensayos tericos macrosociolgicos de
largo alcance en torno a la sociedad postindustrial de servicios
(Bell) que comienza a gestarse.
Mientras que de hecho la gran parte del trabajo prestado en el
sector secundario, esto es: en el de la produccin industrial de
mercancas, se puede reconducir al denominador comn abstracto de
encontrarse sujeto al tambin comn rgimen de la productividad
tcnico-organizacional as como a una rentabilidad econmica particularista determinante a tal efecto, estos criterios del proceso del
trabajo y de la valorizacin pierden su univocidad (relativa) all

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

31

donde el propio .tr~bajo se hace reflexivo, a saber: en la mayor parte


del sector terciario, del trabajo de prestacin de servicios. El
cre~imie?~ continuado de las. porciones del volumen del trabajo
social ut1liza~as p~ra la pr_oducc10n de los servicios, que se observa al
~o1:1parar a mvel mternac1onal las sociedades industriales capitalistas,
md1ca que los problemas de escasez y eficiencia que determinan la
racionalidad de la produccin industrial de mercancas se ven confrontados con problemas de ordenacin y normalizacin, que no se
pueden tratar adecuadamenrte con los medios del dominio tcnico 0
econ6mico de la escasez, sino que ms bien se encuentran sometidos
a una racionalidad propia del trabajo de prestacin de servicios. Una
propiedad esencial de ese trabajo reflexivo de carcter servicial
parece estri~ar,. a mi j~ici~, en el hecho de que all el trabajo se
reelabora a s1 rmsm.~ y e~ mis?1o se mantiene a punto y, de la misma
n:anera, la prod~c~1on viene ideal y organizacionalmente producida.
Cterta?1ent_e, act1v1~ades tales como las de ensear, curar, planificar,
orgamzar, mtermed1ar, controlar, administrar, asesorar, etc. -dicho
en. trminos ms generales: actividades del rechazo absorcin
., d 1
.
'
y
e1ab orac1on e os riesgos
y desviaciones de la normalidad-, so n,
.
por ~na parte, ma~fies:a y predominantemente trabajo lucrativo
asala_nado y dependiente tnclmdo en empresas pblicas y privadas de
l~ rmsm~ maner~ que lo es tambin la produccin industrial, pero se
diferencia ampliamente de ~ta en dos aspectos. Por una parte, a
causa de la falta de homogeneidad, 1 discontinuidad y la incertidumbre t:mporal, social y material de los casos a resolver mediante el
trabao de prestacin de servicios, frecuentemente no resulta normable una ftmcin tcnica de prod11ccin del trabajo (o, si acaso, slo con
se~ue~as contraproductivas), como tampoco resulta posible elevarla a
cnter10_ ~e control del desempeo del propio trabajo de prestacin
de serv1~~os. Por ot~a parte, este tipo de trabajo se diferencia del de
producc1~~ por_ la circunstancia de que no disponemos de un criterio
de eco1:0~11cidad mequvoco e indiscutible del que se pueda derivar
e_strateg1came?te el tipo y la cantidad, el lugar y el momento de la
oferta prestac1onal, y ello, ciertamente, por la razn de que en todo
caso muchos servicios prestados tanto pblicamente como por
en_i~leados en en:ipresas del sector privado reportan a lo sumo una
;utilidad~> concreta, pero no unos ~<re?dimientos monetarios (sino,
n el meor de los casos, ahorros difcilmente cuantificables). Faltan
a todo ello, criterios
econom1cos
'
para la percepcin cuantitativa y'

32

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

comparativa de esa utilidad generada por el trabajo de prestacin de


servicios, como faltan tambin las funciones tcnicas de produccin
necesarias para la generacin de una utilidad concreta as como
criterios para la medida de las necesidades que se trata de satisfacer; esto ltimo, por la razn de que esas necesidades (cuyo caso ms
claro, pero en. modo alguno nico, lo representan los servicios
profesionales), a falta de la propia competencia de los sujetos de las
necesidades, se definen desde el propio lado de la oferta, y porque,
por lo dems, por regla general los niveles de las necesidades se
desplazan hacia arriba a medida que aumenta el margen percibido de
satisfaccin de las necesidades.
En lo que atae a la racionalidad tcnica del trabajo de prestacin
de servicios, su no-normabilidad, que crece dentro de unos lmites
bastante amplios, ha de verse compensada mediante cualidades tales
como la competencia interactiva, la conciencia de responsabilidad, la
empata y una experiencia adquirida casusticamente; y en el lugar de
criterios econmico-estratgicos de racionalidad que han fracasado
se sitan clculos de necesidades y utilidades, convencionales, poltico-discrecionales o adquiridos por medio del consenso de los pertenecientes a una determinada profesin. Los criterios de racionalidad
que se han desarrollado para la utilizacin y el control de la fuerza de
trabajo en la produccin capitalista de mercancas slo dentro de
estrictos lmites, y an as slo con caractersticas de racionalidad
formal, pueden trasladarse a la produccin de orden y normalidad procurada a travs del trabajo de prestacin de servicios, sobre
todo cuando sta tiene lugar en el seno del servicio pblico; por
ello, a la inversa, el sector del trabajo de prestacin, tanto pblica
como privada, de servicios se considera como un cuerpo extrao
en modo alguno emancipado del rgimen de la racionalidad
econmica formal, sino slo externamente limitado, no internamente
estructurado, si bien ciertamente insoslayable desde la perspectiva
funcional. Es esta diferencia en el seno del concepto de trabajo la
que, tanto en orden al peso cuantitativo de los servicios en las
sociedades postindustriales como a la luz de los tipos de racionalidad que la rigen, me parece ofrecer el punto de apoyo ms importante en pro de la hiptesis de que en la actualidad, ms all incluso de
la diversidad emprica de las situaciones laborales, ya no se puede
hablar de la unidad subyacente de un tipo de racionalidad que
organice y rija al trabajo en su totalidad.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

33

El crecimiento del trabajo de prestacin de serv1c1os que, con


funciones de intermediacin, regulaci6n, ordenacin y normalizacin, se filtra en las premisas, el decurso y las consecuencias del
trabajo de produccin, evidenciando la insuficiencia de los mtodos
formal-racionales de asignacin y direccin del trabajo social, dificilmente puede interpretarse, pues, segn el modelo de una totalizacin de una racionalidad del trabajo que tena su punto de partida
en la produccin eficiente de mercancas, tanto en lo tcnico-organizacional como en lo econmico, por trabajadores asalariados. La
interpretacin, ms bien, ha de realizarse de acuerdo al modelo de un
retorno de lo relegado, esto es: en el sentido de un crecimiento de
los problemas derivados y costes de complejidad que se han ido
acumulando como consecuencia de la movilizacin econmica del
trabajo de produccin y ahora reclaman su superacin mediante
trabajos del tipo de los trabajos pedaggicos, terapeticos, policiales,
de aseguramiento y mediacin de los contextos comunicacionales, si
se quiere evitar daos para el orden de la sociedad adquisitiva.
Conforme a una interpretacin como sta, las huellas de la racionalidad material normativizada, que con tanto xito se han relegado
del trabajo de produccin inmediata mediante las transmutacin de
la fuerza de trabajo en una mercanca en el sentido estricto de la
palabra, exigira de modo inmediato su irrenunciabilidad bajo la
forma de unos estados mayores y cuadros profesionales de servicios
cada vez mayores cuya tarea y trabajo sui generis consistira en
reconstruir la funcin de aseguramiento de la permanencia institucional mediante un tipo especial de trabajo.
La ambivalncia y peculiaridad de este tipo de trabajo social
deriva de su carcter de cuerpo extrao irrenunciable. Asegura y
normaliza los presupuestos y las condiciones enmarcantes de un tipo
de trabajo al que l mismo no pertenece. Por una parte, cumple el
papel de vigilante y reguladon> (Marx) del trabajo y del proceso de
valorizacin, mientras que, por la otra, se encuentra relevado -parcialmente-- en cualquier caso del correspondiente control de las
prestaciones y la productividad. Como agencia de sntesis consciente
de sistemas y procesos sociales, se enfrenta a ellos mismos en cierta
medida de una manera objetivadora y exterior. Esta distancia --a un
mismo tiempo socio-econmica y cognoscitiva y normativa- es
presupuesto de que esa clase, polmicamente llamada con tanta
frecuencia nueva clase (vid. Bruce-Briggs, 1979; Schelsky, 1975), se

34

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11

11.

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11

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

convierta en el lugar social de surgimiento de valores y actitudes que


desafan a la sociedad del trabajo y sus criterios de racionalidad
(eficacia, productividad, crecimiento) y l?s ponen ~n _cuestin ~n
beneficio de criterios valorativos materiales, cualitativos y mas
humanistas. La divisin del trabajador global, que se apunta en el
seno de las sociedades postindustriales entre productores y
productores de la produccin, no soca~a, p~es, tan slo la u~dad
estructural del trabajo social y de la racionalidad que lo gobierna,
sino que provoca tambin que entre los ~is~os agen:es d~ ambos
tipos de trabajo se discuta acerca de los entenas de racionalidad que
han de gobernar (y, en su caso, limitar tambin) el intercam?io con
la naturaleza. En trminos sociolgicos, esa lnea de conflictos se
aprecia hoy en numerosos sntomas de resei:v_as y _av~rsiones culturales y polticas que se generan entre el servicio publico (y, en parte,
tambin los cuadros del sector privado), por una parte, y los
protagonistas del modelo de la sociedad del trabajo, esto es: entre _la
vieja clase media y los trabajadores industriales (en torno a esto, vid.
tambin Bell, 1976).
Cualquiera que sea la resonancia poltica que la denuncia revestida en ropajes cientfico-sociales de esos elemento~ de la nueva.clase
media encuentra hoy en da entre los protagomstas de la sociedad
del trabajo que ponen en tela de juicio los valores centrales y _los
postulados de racionalidad de dicha socieda~, desde el punto_ de vista
de la sociologa me parece sumamente mconsecuente . tildar de
cuerpo extrao a la nueva clase de lo~ sacerdotes y. cuidadores,
de los procuradores de sentido y ampliadores de ho~izontes>~ y _s~
nuevo hedonismo sin reflejar al mismo tiempo su irrenunciabilidad funcional. Pues con esta actitud, que tanto se aprecia en la
actualidad, no se consigue sino obscurecer la perspectiv~ genrica y
poner entre parntesis la cuestin de la relacin que existe entre el
crecimiento y la ganancia estructural y cultural de fuerza por parte
de las nuevas clases medias serviciales y los dficits de orden,
seguridad y normalidad, o lo que es lo mismo: c~n las_ lag:inas
funcionales que ha provocado por s misma la propia rac10nalidad
econmica desplegada por la sociedad del trabajo. Si la vigilancia y
la regulacin, la garanta de la subsistencia y la_ programacin de los
procesos sociales a travs de nuev~~ clases me~~s que des.arrollan su
actividad en el sector de prestacion de servicios constituyen una
exigencia que resulta de esas mismas lagunas funcionales y si slo

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

35

resulta posible aportar esos servicios en condiciones de funcionalidad cuando disfrutan de una autonoma relativa frente a los imperativos y controles de la sociedad econmica (lo que en modo alguno
se predica en exclusiva de los servicios organizados estatalmente), en
tal caso resultara contrario a todo sentido denunciar en el nombre
de la racionalidad y el etbos de una sociedad del trabajo intacta a los
grupos funcionales que, precisamente para poder servirla, deben y
pueden adoptar un punto de vista que resulta estructural y culturalmente externo a dicha sociedad, esto es: un punto de vista reflexivo. Vistas as las cosas, nos tenemos que enfrentar hoy en da a una
duplicacin del concepto de trabajo, sociolgicamente explicable,
pero tambin grave en sus consecuencias para el andamiaje conceptual de la propia sociologa, as como a la coexistencia y confrontacin de criterios de racionalidad dispares e inconciliables que corresponden a los modelos de actuacin del productor eficiente y,
respectivamente, del aseguramiento efectivo de la subsistencia,
quitando as su univocidad al concepto de trabajo.

m
Hay una segunda serie de dudas que conectan con el problema de
la valencia subjetiva -o, dicho de otra manera, de la centralidaddel trabajo para los trabajadores. Qu significacin tiene el trabajo
lucrativo, c11alq11iera que sea el aspecto que en cada caso concreto
presente la situacin laboral y la misma racionalidad que lo rige, para
la forma de. vida y la conciencia de los trabajadores dependientes y
qu orientaciones y motivos desarrollan frente a la esfera del trabajo
y de la actividad econmica? Tal vez sera posible tratar de ver aqu
la paradoja de que mientras una parte cada vez ms numerosa de la
poblacin participa, al menos a tiempo parcial, en el trabajo econmico dependiente, se podra tambin decir, a la inversa, que desciende la medida en que ese trabajo de carcter lucrativo participa en
los individuos, esto es: los implica y los marca de forma caracterstica en todas las situaciones de trabajo que cabe imaginar. Este
desi:entramiento de la esfera del trabajo con respecto a otras referencias
vitales, su relegacin a los mrgenes de las biografas personales,
constituye un fenmeno constatado por muchos diagnosticadores
contemporneos, si bien la valoracin que por stos se ha efectuado

36

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

haya sido tambin altamente contradictoria. Dahrendorf, por ejemplo, presenta el fin de una poca en la que el trabajo, en cuanto
fuerza irradiadora de la vida, ha mantenido unidos a los dems
aspectos de su construccin social (Dahrendorf, 1980, p. 756).
En trminos sociolgicos, en principio, resulta posible imaginar
dos mecanismos que podran provocar que el trabajo desempee un
papel central en la organizacin de la existencia personal: el trabajo
podra o bien reg11larse, en el plano de la integracin social, como un
deber, o bien instalarse, en el plano de la integracin sistmica, como
un imperativo. En el primer caso el trabajo se constituye en el eje de
una vida recta, moralmente buena, mientras que en el segundo se
torna condicin exterior de la supervivencia fsica 8 La prdida, tan
frecuentemente alegada, de la valencia subjetiva y la centralidad del
trabajo, el problema al que se refiere mi pregunta, debera pues
poderse comprobar y, en su caso, explicar mediante factores y
desarrollos que han de hacer fracasar o bien al uno o bien al otro de
ambos mecanismos, si no a los dos a un mismo tiempo.
Por lo que hace, en primer trmino, al trabajo entendido como
deber moral de la persona humana, la fuerza de conviccin y
s Ms all de estos dos casos (y de sus intersecciones empricas), desde el punto de
vista de la vinculacin motivacional de los trabajadores a su trabajo ya slo se
cuestiona Ja posibilidad de que et trabajo en cuanto mero trabajo, esto es: en su
moderna forma fenomenolgica de esfera especial, claramente diferenciada, de accin
social, venga relativizado y vuelto a enriquecer con elementos que a su vez proceden
de las esferas de la economa domstica y el consumo, por una parte, o, por la otra, de
Ja esfera pblica y Ja poltica. Un semejante impulso de desdiferenciacim> domina
hoy en da Ja mayora de las cosas qe se dicen -polticamente y desde el punto de
vista de las ciencias sociales- a propsito del futuro del trabajo: el trabajo no se ha
de confundir con el no-trabajo de forma tal que resulte permisible que tales trabajos
se conviertan en "una primera necesidad vital (Marx). Este impulso se bifurca en dos
direcciones: por una parte, tanto las necesidades y criterios que convencionalmente se
asignan a la esfera de la economa domstica y del tiempo libre (el bienestar fisico, Ja
alternancia, el juego, la diversin, la comunicacin, los intereses co~suntivos por la
propia actividad) como los que pertenecen a la esfera de lo poHi:co (lo~ valores
igualitarios y _de participacin, Ja cogestin y los llamad~s derechos mdu~tnal~s del
ciudadano) han de encontrar acceso a la esfera del traba10 y poder ser all realizados
-tal es el programa de la humanizacin del trabajo. Pero, a la inversa, tambin se
aboga al mismo tiempo por no incorporar la esfera del trabajo en la economa
domstica, en Ja unidad familiar (o en otras unidades descentralizadas y comunitarias
que asumen simultneamente funciones polticas) --el programa de Ja economia dual,
del autoauxilio y del trabajo en asuntos propios. En relacin con ambos enfoques
programticos, que (dentro de ciertos lmites) se comportan de una manera enteramente complementaria y compatible entre s; vid. los trabajos contenidos en Benseler
et al., 1982, as como Gorz, 1980, y Stresser y Traube, 1981; tambin el captulo 3 de
esta obra.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

37

compromiso de una idea como sta fracasa no slo ante la erosin de


las tradicione~ culturale~ religiosas o secularizadas que en otro
momento pudieron servir de apoyo a tal entendimiento tico del
trabajo, como tampoco fracasa predominantemente ante ese hedonismo c~nt~ado en el consumo con cuya propagacin, como con tanta
frecu,encia se _ha argumen~ado, las sociedades industriales capitalistas
podrian arrumar su propia infraestructura moral 9. La fuerza comprometedora de las actitudes tico-laborales se debera ver cuando
m~nos, __ adicionalmente debilitada por la circunstancia d~ que la
ettficacion del hecho de trabajar slo puede funcionar bajo condiciones que permitan en definitiva que los trabajadores se confirmen,
preserven y encuentren reconocimiento en su trabajo como personas
que actan moralmente como titulares de deberes. Resulta completament~ .~ud~so que en la actualidad pueda considerarse cumplida esa
condicion, igual que es tambin enteramente incierto buscar cules
sea:i los sect?res del trabajo social en que se d esa condicin y con
que tendencias transformadoras ello podra considerarse acometido to.
Los procesos . de racionalizacin tcnica y organizacional, al
menos en la medida en que siguen la pauta de la taylorizacin,
~arece? apuntar ms bien a eliminar de la produccin industrial
mmediata el h11ma11 factor (Kumar, 1979, p. 15), incluidas sus capacidades morales, puesto que . ciertamente ese h11ma11 factor siempre
puede ha::r acto de_ presencia como elemento de inseguridad y de
perturbaci~n,_ y ~n dicha r::iedida, a efectos empresariales, resulta del
todo _estrategico mdependizar el proceso de produccin en la medida
de lo posible frente a la circunstancia de si y en qu medida se
9

Co:no botn de muestra valgan los prospectos de la industria turstica y de

ttem~o libre que a "l'.eces se pueden leer como si de un autntico manifiesto contra el

traba10 .se tratara. Eemplo: T?mese en serio su tiempo libre! Es Jo ms importante


de su v1dah~. (_texto d~ un anunao para una exposicin de tiempo libre publicado en el
Nene Westfd/rsche Zert1111g de 17 de marzo de 1982)
1
V!d. Brave_rman~ 1_977; numerosos es.t~di~s realizados en el campo de Ja
soc10lo~:a mdustrial ~om~1den en!a constatac1on de una tendencial expropiacin de
las hab~dades, expe.r~e_ncias y saberes:. <~La inici~tiva propia, el pensamiento creador,
la capacidad de dec1S1on, la responsabihdad social se oprimen no por considerarlos
super~uos C:~. valores centrales del hombre, sino por disfuncionales. El trabajador
asalan~do mdiv1:Iualmente. contemplado pierde progresivamente su competencia
profesional Y so.c1al ;n lo attnent~. al proceso de produccin, a la conformacin de su
parce!a de trabao as1 ~orno tamb1en, finalmente, a su propia actitud en relacin con el
traba10 concreto (H1ldebrandt, 1980).

38

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

cumplen normas como la del trabajo responsable y otras virtudes


laborales. Ahora bien, en la medida en que las premisas y los
mrgenes de autonoma estructurales relativos a las orientaciones
morales hacia el. trabajo pueden eliminarse por va de racionalizacin, se hace tambin inconsistente desde el punto de vista sociolgico considerar como probable, esperar y fomentar la persistencia de
tales virtudes del trabajo. Con la desprofesionalizacin de trabajo,
tantas veces constatada (cfr. al respecto Crusius y Wilke, 1982, en
especial, pp. 174-230), pierde su fundamento tambin la vertiente
subjetiva de la profesin, a saber: el manojo de deberes y derechos
asignados a una determinada funcin laboral, el orgullo de productor y su reconocimiento social. Como es bien sabido, Max Weber
contempla la profesionalidad del trabajo como una premisa de la que
depende la etificacin del trabajo lucrativo y, con ella, del espritu
del capitalismo. Sin embargo, su pronstico resulta hoy harto
discutible, y en particular su anuncio de que la conduccin racional
de la vida habra de determinar <muestras circunstancias vitales
sobre la base de la idea de profesin u oficio hasta apurar la ltima
gota de combustible 11,
Una razn adicional que tambin debera condicionar el extraamiento moral y la irrelevancia subjetiva lo constituye la disgregacin
de entornos vitales que resultan homogneos segn criterios o
categoras laborales y profesionales y producen un contexto vital
compuesto de forma complementaria por el trabajo, la tradicin
familiar, la pertenencia a determinadas organizaciones y una serie de
mecanismos de tiempo libre, consumo y educacin. En la actualidad,
tal y como seala Michael Schumann (1979, p. 157), en la clase
trabajadora se puede constatar un radical retroceso de la ubicacin
en un contexto socio-cultural proletario 12
El intento de construir globalmente el contexto de vida a partir
de la esfera del trabajo como una unidad subjetiva dotada plenamen11 Weber, 1973, p. 188. En contraste con esa idea de profesin u ?ficio se
encuentran hoy en da las impresiones y observaciones al uso en lo relativo a un
desentendimiento interno: Muchas personas, tambin
j1::stamente por ello-personas que trabajan duro, se han desacop~adi:i de su exi:enenCJa de tra~ao ... c;n su
estilo de vida, en la imagen que tienen de si m:smas, ... sm que se constituya as1 una
nueva forma de identidad al margen del trabao, Volz, 1982, pp. 46 y s.
12 En un informe elaborado con ocasin de una investigacin del SOFI uno de los
trabajadores entrevistados manifiesta esa circu_nstancia en los ~iguientes y exp;:esivos
trminos: Hoy en da ya no se educa como Dtos manda a nadie para ser trabapdor.

--:Y

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

39

te de sentido resultara cada ms vano a . causa tambin de la


estructura temporal del trabajo y de la biografia laboral. Ello sucede,
en primer lugar, por la simple razn de que en la actualidad
constituye ms bien la excepcin una continuidad biogrfica entre la
preparacin profesional y la profesin ejercida, de la misma manera
que resulta tambin excepcional la continuidad dentro de la vida
profesional (y hasta de la misma forma de designacin de la
profesin o del oficio desempeados!). Y, en segundo lugar, por la
razn de que el porcentaje de tiempo dedicado al trabajo retrocede
secularmente en relacin con el tiempo vital, al mismo tiempo en
que adems de darse unas fases cada vez ms largas antes y despus
de la vida laboral activa, junto al trabajo irrumpe, y ha de hacerlo
crecientemente, un tiempo libre para el que resultan determinantes
otras experiencias y necesidades distintas de las que acompaan a
aqul 13. La discontinuidad de la biografa laboral y la reduccin cada
vez ms acentuada de lo que el tiempo de trabaj9 supone con
respecto al tiempo vital deberan conducir en conjunto a hacer del
trabajo un problema junto a otros y a relativizar su funcin de
punto de orientacin para la constitucin de identidades personales y
sociales 14 , Adems, a medida que aumenta la experiencia (o la
13 En el mismo sentido se expresa tambin Dahrendorf (1980~ p. 753): El tiempo
situado ms all de la esfera, cada vez ms estrechada, del trabajo es libre en el sentido
de la falta de estructuras. Obviamente, esta tesis ha de relativizarse sobre la base de
los datos empricos disponibles acerca del comportamiento de tiempo libre, que hacen
ver el efecto restrictor que la esfera de la actividad profesional y del trabajo ejerce
sobre la del tiempo libre. Los lmites exteriores que establece el trabajo consisten, por
una parte (subjetivamente), en el agotamiento fisico, nervioso y social que genera o,
en su caso, en la desactivacin de fa fuerza de trabajo; por otra parte (objetivamente),
en la circunstancia de que el acceso a la mayora de las formas institucionalizadas de
utilizacin del tiempo libre (por ejemplo, a viajar) depende en alto grado de las rentas
disponibles obtenidas como producto de la actividad econmica. Por todo ello, tal vez
no se deba hablar de una "estructuracin", sino ms bien de una "limitacin" o de un
"condicionamiento" del tiempo libre por el trabajo.
14 D. Anthony explica la cultura occidental de la predominante sentificacin del
trabajo, la ideologa del trabajo, a partir de un mecanismo de reduccin de la
disonancia como superacin por va normativa de lo que resulta ser fcticamente la
normalidad: Como el trabajo ha representado la suerte del hombre desde tiempo
inmemorial, el hombre le ha atribuido algo del significado que cree nsito a la propia
vida. El substrato fctico de esta norma cultural, sin embargo, se disuelve: La visin
tradicional necesita en la actualidad serias modificaciones... Estos cambios tienen
diversas consecuencias. Amenazan la continuidad de la "ideologa del trabajo" en
cuanto que hace que deje de ser necesario o til para la sociedad subrayar la
importancia del trabajo y la adhesin afanosa a su disciplina; Esto quiere decir
tambin que la unidad coincidente entre espacio de vida y trabajo ha dejado de existir;

40

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

anticipacin) del desempleo 1s o, en su caso, de la salida no volunta-.


ria de la vida econmica activa 16, tanto ms ha de fracasar presumiblemente, sobrepasado cierto umbral, el efecto estigmatizador y
autoestigmatizador del desempleo, puesto que, aunque slo apareciera concentrado regionalmente o en determinadas ramas de la actividad econmica, el paro apenas se puede imputar ya con plausibilidad
a un fracaso o culpa individual. A la vista de los datos y pronsticos
de que actualmente disponemos en el campo de la poltica econmica, a principios de los aos ochenta en modo '.llguno parece carente
de realismo contar para el futuro previsible con un descenso dramtico de la potencialidad de absorcin del mercado de trabajo, esto es:
con condiciones que hacen esperar un retroceso adicional del porcentaje de tiempo de trabajo medio en el tiempo vital de las personas
o, por el contrario, el surgimiento de amplios estratos de poblacin
marginalizados en relacin a la esfera econmica 17
las biografas personales parecen independizarse, en ms de un sentido, del trabajo.
(Anthony, 1980; vid. tambin id., 1977, as como Jenkins y Sherman, 1979).
1s Todos los puntos de apoyo hablan a favor de que tambin para los pases de
Europa occidental vale lo que Kumar ha constatado en relacin con Gran Bretaa:
Afrontamos un futuro en que el desempleo ser una experiencia normal, y no atpica,
de la poblacin (1979, p. 25).
16 Entre los contingentes de tiempo (o, en su caso, partes de la poblacin) que no
estn integrados en la esfera de la actividad econmica se cuentan, junto al trabajo
domstico, el creciente tiempo libre diario, semanal, anual y vital y el desempleo,
tambin los perodos de enfermedad y de incapacidad para el trabajo causados por el
deterioro prematuro, desde el punto de vista sanitario, de la fuerza de trabajo. Como
es bien sabido, en la Repblica Federal de Alemania uno de cada dos trabajadores y
-uno de cada tres empleados han de abandonar la vida econmica antes de alcanzar el
lmite de edad y, an ms, uno de cada seis trabajadores y uno de cada diez empleados
son vctimas de una incapacidad crnica antes incluso de cumplir los 50 aos. Con
estas transformaciones de la estructura cronolgica y social de las condiciones de la
vida en las sociedades post-industriales conecta la expectativa, hoy muy compartida,
expresada por Block y Hirschhorn en los siguientes trminos: Cuanto ms tiempo
emplea la gente fuera del trabajo remunerado, antes, despus y durante una carrera
laboral o profesional, ms experimentan qe el trabajo ya no es un foco suficiente para
la organizacin de sus vidas (1979, p. 374).

11 En modo alguno se deben minimizar los puntos de apoyo en pro de la idea de


que la prdida de centralidad moral del trabajo deja tras de s un dficit de sentido que
tambin se puede experimentar en cuanto tal, tal y como es posible colegir en los
fenmenos de desorganizacin del mundo de vida que trae consigo la experiencia del
desempleo. Frente a esta experiencia (o a su anticipacin) reacciona el vehemente
inters mostrado especialmente por los jvenes en orden a un tipo de trabajo dotado
de pleno sentido, que pertnita la autorrealizacin y la autoactualizacin, descrito,
por ejemplo, por B. Berger en relacin con Estados Unidos. Como parece natural,
este inters se dirige alli preferentemente hacia servicios organizados estatalmente,
con lo que, tal y como la autora citada escribe, ello se revela carente de realismo y

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

41

Todas estas circunstancias hacen que no se presente como muy


probable que el trabajo, la eficacia y la actividad econmica hayan de
jugar un papel central como norma de referencia integradora de la
personalidad a los efectos de la conduccin de la vida o que puedan
reclamarse o reactivarse polticamente como tal norma de referencia.
Por ello, los correspondientes intentos emprendidos en los ltimos
tiempos para revalorizar moral-espiritualmente la esfera de la
actividad econmica slo se pusieran en marcha en situaciones de
crisis agudizada o por protagonstas de modelos alternativos de
corte utpico que lo que propagan no es precisamente el trabajo
como forma de actividad econmica en el sentido tradicional de la
palabra, sino ciertas ideas acerca del trabajo para la propia utilidad>>,
una <<nueva autonoma o la autoayuda.
En orden al manejo del compromiso laboral subjetivo, as pues,
en el mejor de los casos slo cabra atribuir un mayor peso especfico
al segundo de los mecanismos que hemos mencionado, a saber: a los
estmulos positivos de los bienes que se pueden obtener por 1!1edio
del trabajo y/o a los negativos de la miseria que a su travs se puede
evitar. A ello correspondera la relacin <<instrumental~ moralmente
neutralizada, frente al trabajo descrita por Goldthorpe. Con la
misma sumariedad con que lo he hecho respecto al punto anterior
quisiera tambin apuntar aqu algunas consideraciones sociolgicas
en torno a los obstculos que parecen interponerse tambin a la
virtualidad de ese mecanismo.
En principio, los ms recientes estudios de psicologa econmica
(cfr. Scitovsky, 1977, y Lane, 1978; vid. tambin el conocido argumento de Hirsch, 1977) atestiguan la tesis de que el efecto motivacional de las rentas producto de la actividad econmica acta de
forma asimtrica: su incremento individual (y, tanto ms, colectivo)
no contribuye en nada :--0, si acaso, en medida irrelevante- del
bienestar o de la satisfaccin global constatados, si bien su descenso
mengua esa satisfaccin. La utilidad marginal del dinero es diferente para la reduccin de insatisfaccin y la produccin de satisfaccin
(Lane, 1978, p. 803).
Dicho con otras palabras: cuando menos en los niveles de renta
anti-estructural. Berger deja constancia del problema de una contradiccin e~tre
las aspiraciones ocupacionales y lo que se puede encontrar de hecho en el mercado de
trabajo (1974, p. 61).

r
1

42

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

relativamente elevados se presenta un efecto motivacional propio de


los cambios experimentados por las rentas, pero slo en sentido
negativo, como una efecto de sancin. Las mercancas y las rentas
necesarias para adquirirlas slo guardan una dbil relacin con las
cosas que hacen feliz a la gente: autonoma, autoestima, felicidad
familiar, ocio relajado, amigos (ibid., p. 815) y la satisfaccin con
actividades distintas del trabajo contribuye a la satisfaccin vital en
mayor medida que ningn otro factor (ibid., p. 817). De esta manera
se habra quitado buena parte de su fundamento a las especulaciones
en torno a los efectos motivacionales positivos, al menos en el nivel
de renta y de saturacin con bienes de uso alcanzado en Europa
occidental.
Si, tomados en s mismos, los efectos estimuladores de las
modificaciones positivas y negativas de las rentas apenas pueden
considerarse muy intensos, esto resulta tanto ms cierto cuando se
confrontan las rentas con los costes subjetivamente experimentados del trabajo, la pena, el sufrimiento que reporta, y se procede a
saldar entre s ambas magnitudes. Toda una serie de hallazgos de la
sociologa industrial apuntan en el sentido de que aqu se puede
hablar de una tendencia al hiato entre los costes del trabajo, percibidos como crecientes, y los beneficios que de l se derivan, que se ven
como cada vez menores, as como de sus consecuencias en el orden
de las rentas. Por una parte, en los aos setenta ha crecido de manera
clara la sensibilizacin de las fuerzas de trabajo en relacin con las
sobrecargas fsicas y psquicas del trabajo y sus concomitantes
riesgos sanitarios y cualificacionales, lo que es tanto como decir: en
relacin con los atributos negativos del hecho del frabajo; ha
desencadenado una redoblada actividad poltico-sindical en el mbito de la conformacin de las condiciones de trabajo y surge aisladamente (fuera de los propios sindicatos) la cuestin de si, a causa de
su carencia de perspectivas de xito, no se debera abandonar la
lucha en pro de mejores condiciones laborales y pasar a una lucha
contra el trabajo en su forma de trabajo industrial y de gran
empresa; esta sensibilidad ha encontrado lo que podramos denominar su reconocimiento, diplomtico sobre todo (y, segn mi criterio,
con las mejores razones), bajo la forma de programas estatales
tendentes a la humanizacin del trabajo. A esto se suma una
creciente sensibilizacin en relacin con los costes de la produccin
que no surgen en el puesto de trabajo en concreto ni tampoco en las

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

43

empresas individualmente consideradas, sino con los costes sociales,


sobre todo los ecolgicos. En este momento no podemos entrar a
discutir si ese desarrollo se puede explicar en base a la creciente
transgresin de las exigencias constantes planteadas en orden a la
calidad del trabajo o ms bien al crecimiento de esas exigencias (need
defense vs. rising demands); pero cualquiera que sea la explicacin, lo
cierto es que esas exigencias se encuentran en buena medida insuficientemente realizadas. En el supuesto ---a cuyo favor hablan los
indicios apuntados- de que la creciente sensibilidad frente al lado
negativo del trabajo lucrativo confluyera con un descenso en la
valoracin de su contribucin positiva en sectores cada vez mayores
de la poblacin trabajadora resultara esperable con gran probabilidad -esto es todo lo que se puede decir- una nueva prdida de
relevancia subjetiva del trabajo lucrativo o, en su caso, un descenso
en la aceptacin de las condiciones fsicas, psquicas e institucionales
en las que tiene lugar. Como un sntoma que apunta en esta
direccin se puede contemplar, por ejemplo, el hecho de que en la
actualidad la tradicional exigencia sindical de garanta de un efectivo
derecho al trabajo tiene ya un marcado eco utpico, pese a lo cual
esta exigencia es objeto ampliamente de crtica con cierta resonancia
por considerarla insrificiente y revisada en direccin a la exigencia de
un derecho a un trabajo provechoso y con sentido. Un testimonio
adicional es el que brindara en la segunda mitad de los aos setenta
la discusin surgida en el seno de los sindicatos en torno a un
crecimiento cualitativm>, esto es: de una clase de crecimiento que
tanto por el lado del empleo del trabajo como por los resultados del
propio trabajo problematiza expresamente los criterios basados en el
valor de uso ts.
Queda, en todo caso, el punto de vista de las perdidas de renta y
su funcin, posiblemente disciplinadora, con respecto fil comportamiento laboral. En relacin con este extremo, sin embargo, por parte
de economistas neoliberales se ha alzado unos argumentos escpticos
y, en mi opinin, convincentes, que van en la lnea de que en los
estados liberales de bienestar a la casilla de la matriz de las transferencias socio-laborales en la que encuentra su asiento el principio,
tanto paulino como staliniano de quien no trabaja tampoco debe
is A este respect vid. mis propias reflexiones (Offe, 1981 ), enteramente especulativas y experimentales.

44

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

comer_ no le corresp?n~e ninguna realidad institucional especialmente mtensa. Esto sigrufica que en la medida en que el circuito
regul~~or individual constituido por el trabajo y sus productos resulta
colectivizado por la va de las instituciones del Estado de bienestar los
ttulo jurdi~os pblico-subjetivos por l sancionados y, adicionalmente, tambin por las instituciones de la gran empresa y la autonoma de la negociacin colectiva surge, de forma enteramente inevitable, un clsico problema de bienes colectivos, a saber: el del desacoplamiento entre las acciones y las consecuencias de la accin en el
plano de los actores singulares. Exagerando los trminos de la crtica
al bienestarismo: la no observancia individual de la coercin hacia el
trabajo que c~rres~onde _ejecutar propiamente al mercado queda
en buena medida sm sancionar, de la misma forma que, a la inversa,
a causa de la cargas fiscales y parafiscales que diezman sus frutos, ya
no c~mpensan los esfuerzos individuales. Y al contrario: (para los
t~abqadores) se hace razonable, a ttulo de free-rider del Estado de
?ie~e~tar, recurrir a sus s:r:vicios y prestaciones ms que lo que
mdividualmente se ha admirustrado en los sistemas de aseguramien. 19 o tamb"'
to ~o1ectivo
ien (y a esta consecuencia, por regla general,
dedica en mucha menor medida su atencin crtica la economa
r:eoliberal_ y la publicstica que se alimenta de su ideario) esperar a
titulo de inversor hasta que el empujn que es de esperar experiment~n las s~bvenciones y bonificaciones poltico-econmicas haya reducido el riesgo hasta un punto cero. En cualquier caso, a consecuencia
de ese arreglo bienestarista que transgrede los fundamentos de la
racionalidad del intercambio, a corto o largo plazo se hace esperable
u~ des~rrollo crt~co cuya lgica consiste en que las condiciones
exis:enciales del sistema econmico ya no pueden transformarse
eficiente, fiable y oportunamente en impulsos de accin de los actores
indiv~~ual:s, C?n r~acciones individuales adecuadas a los procesos
de cnsis sistemica solo se podra contar (a lo sumo en el marco del
c?m~romiso entr: Estado de bienestar y democracia competitiva,
difci~:nente co~siderable como reversible) en el supuesto de que
tambien se pudiera contar con una infraestructura moral de normas
de solidaridad y compromisos tico-laborales efectivos complemen19
Vi1. a e~te respecto Johr, 1976, as como, a ttulo de ensayo de crtica emprica
de esa tesis, ~indolf, 1982, esp. pp. 369 y ss. Ms detallado, en cuanto a la crtica del
Estado de bienestar, Offe, 1984.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

45

taria del grado de colectivizacin alcanzado. Este tipo de normas


atendera eficazmente tanto a los movimientos sobre el tablero de la
poltica social como al desplazamiento estratgico de las inversiones.
En lo que atae al primero de estos aspectos, esto es: a la remoralizacin de las actitudes hacia el trabajo, hay pocos motivos para la
confianza, y ello no slo por las razones que hemos aducido
anteriormente, sino tambin por la adicional de que una vinculacin
tico-social que alcance tambin a los inversores se encuentra, a la
vista de como se plantea la situacin, fuera de todo marco realista de
poltica de ordenacin. A la inversa, como carente de realismo en
igual medida se presenta (a veces incluso expressis verbis y a ellos
mismos 20) la realizacin de la solucin de una re-individualizacin
de las relaciones de intercambio en los mercados de trabajo y
capitales, esto es: la abolicin de la cura existencial colectiva y de la
responsabilizacin positiva del Estado en materia de poltica econmica, tal y como, por lo dems, proponen los crticos neoliberales de
la colectivizacin bienestarista. Pues una cura as de radical, que
recurriera seriamente a los medios de la responsabilizacin propia
y de la regulacin del mercado, pondra en peligro, en una manera
difcil de calcular y posiblemente dramtica, esa relativa paz social de
la sociedad del trabajo que slo se pudo lograr. histricamente a
travs de la garanta estatal de los sistemas colectivizados de distribucin y aseguramiento. En medio de esta constelacin de problemas,
pues, hay poco margen para confiar en la accin disciplinante y
sancionadora individual e inmediata de la necesidad econmica
como uno de los mecanismos de integracin de la sociedad del
trabajo. Este dato -por lo dems, de forma chocante--- coincide
con los anlisis marxistas ms recientes, que hablan -:-a causa, entre
20 Vid. la informacin ofrecida por el F rankft1rter Allgemeine Zeit1111g (FAZ) de 2
de enero de 1983 acerca de una conferencia del presidente del Institut fr Weltwirtschaft de Kiel, el Prof. Herbert Giersch: A largo plazo,. as opinaba Giersch, la
productividad y el empleo slo podran crecer si, entre otros, se cumplan los
siguientes requisitos: tipos impositivos moderados para todo aquello que sea resultado de un esfuerzo adcional; eliminacin paulatina de todas las subvenciones; ... paso a
una economa libre en materia de vivienda; competencia abierta en relacin con las
empresas municipales de servicios. Giersch d11da, 110 obstante, de q11e esos req11isitos p11eda11
imponerse polticamente>> (subrayado mio, C. O.). Consecuentemente, slo se busca una
salda_ de _esta situacin en un juego nada dsimulado de extremados gestos polticoconst1tuc10nales: sera necesaria una modificacin de las reglas del juego de la
poltica. En este trmino se manifiesta el propio H. Giersch en un artculo publicado
en el FAZ de 19 de febrero de 1983.

46

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

otras cosas, del carcter cada vez ms heterogneo del trabajo


social (vid. s11pra)-'- de que el mecanismo del ejrcito de reserva,
siempre subyacente en la tradicin marxista, ha perdido virtualidad
general (vid. el importante trabajo de Bowles y Gintis, 1982, as
como J. Berger, 1981 ).
A causa, precisamente, de la experiencia del paro y subempleo
masivos y persistentes, tampoco hay motivo para esperar que. se
produzca un fortalecimiento de las orientaciones generales hacia la
actividad econmica o, en su caso, una reduccin de las exigencias
salariales y cualitativas planteadas al trabajo. A su vez, esto debera
tener especial validez en el supuesto de que el paro se concretara en
determinados barrios, poblaciones, ramas econmicas, grupos de
edad o tnicos. En lugar de llevar a la estimulacin de las motivaciones individuales para la actividad econmica lucrativa, situaciones
como stas en la actualidad conducen entre los afectados ms bien a
un retraimiento fatalista o, al contrario, a autointerpretaciones colectivas en las que a las polticas econmica y social y del mercado de
trabajo desplegadas por los poderes pblicos se las hace responsables
del surgimiento de las clases marginalizadas y negativamente privilegiadas. La significacin, a todas luces creciente, de las barreras
adscriptivas de acceso al mercado de trabajo en general o a determinados mercados de trabajo parciales y beneficiados hace qu~, por
definicin, resulte imposible que esas barreras se puedan superar
mediante esfuerzos adaptativos individuales; e incluso all donde
tales esfuerzos no estn excluidos lgicamente, la predisposicin a
desarrollarlos se encuentra distribuida en unos paradjicos trminos:
los costos de readaptacin profesional y cambio a otro lugar geogrfico son asumidos ms que proporcionalmente por los grupos de
trabajadores que, en razn a su posicin en el mercado de trabajo,
menos necesitados estn de ello, mientras que -por razones que
para la sociologa en modo alguno son enigmticas- los ms
sedentarios, tanto en lo que hace al lugar de trabajo como .en lo
que se refiere a las cualificaciones, lo son justamente los que ms
amenazados estn por los riesgos ocupacionales. Estas paradojas del
funcionamiento del mercado de trabajo, al igual tambin que los
ejemplos ingleses, italianos y norteamericanos, alimentan el pronstico de que en los puntos calientes del paro estructurado han de
surgir subculturas de una economa informal instalada casi en la
miseria o de una economa sumergida cuyos miembros se enfren-

.Es el trabajo una categora sociolgica clave?

47

tan -cuando menos con pasiva aversin- a los valores y a las


normas legales de la sociedad del trabajo y pueden convertirse
fcilmente en una cultura del desempleo subproletaria, en una noclase de no-trabajadores (Gorz).
Hace algn tiempo Esser y Fach han reunido, en relacin con la
Repblica Federal de Alemania, una serie de p_untos de ap~yo de la
hiptesis de que esta sociedad que se ha ido progresivame~te
escindiendo ha de habituarse a vrselas con un ncleo productivo
y unos mrgenes, cada vez mayores, de poblacin e~casamente
aprovisionada (vid. Esser et al., 1979): D~. ma~era semeante, Gerhard Brandt distingue entre una polartzac10n simple en el seno de
la poblacin activa, que se pue~e describi.r en ~~s categoras. tradicionales de la sociologa del trabao de cualtficacion, oporturudades de
disposicin, etc., y una incipiente polarizacin ampliada entre las
esferas nucleares de la sociedad del trabajo y parados de larga
duracin con bajo nivel cualificacional o trabajadores ocupados con
gran riesgo en cuanto al puesto de trabajo 21 .
.
,

.
En conjunto, todos esos hallazgos y reflexiones cientifico-sociales que aqu hemos presentado de manera bien reducida brindan una
serie de motivos para dar una respuesta positiva a la pregunta por ~a
crisis de la sociedad del trabajo justamente en orden a la relevancia
subjetiva y al valor de la esfera del trabajo. Una sociedad industrial
capitalista y altamente desarrollada tiende manifiestament: a rlegar
moral, cualificacional y. econmicamente a partes crecientes del
potencial social de trabajo de la participacin en la esfera de la
actividad lucrativa; y adems no dispone de los recursos culturales o
de los medios coercitivos econmicos que seran necesarios para
estabilizar en cualquier caso la centralidad subjetiva de la orientacin
por el trabajo, la eficacia y las rentas de la actividad lucrativas por la
va de normas de carcter cultural o por la muda fuerza de los
procesos de mercado. No es slo objetivamente com~ el trabajo se
ha visto relegado de su condicin como hecho vital central y
autoevidente; tambin subjetivamente --en consonancia con ese
desarrollo objetivo, pero discrepando de los valores y de las pautas
21 Brandt, 1980, p. 19; todava ms marc.adamente J?etitchmann, 1981: Lo que
parece configurarse como el proble~a socia~. predoi;,ima:ite de} fu~uro no es el
conflicto de trabajo (fundado en la subsunc10n real ~ smo ma? bien .la fal~a de
trabajo en s misma, la imposibilidad de basar en el trabao la segundad ex1stenc1al de
la ~ocicdad.

48

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

de legi_!:imacin oficiales de la sociedad- ha perdido esa posicin en


el interior del fondo motivacional de los trabajadores.

IV
Mi tercera y ltima pregunta resulta complementaria de las dos
dudas que hemos venido exponiendo acerca de si en la actualidad
an se puede seguir contemplando como una base suficiente y
adecuada de la teorizacin sociolgica un modelo de sociedad
centrada en el trabajo que descanse, en conjunto y pese a todas las
diferencias, sobre conceptos como capitalismo y sociedad industrial. Si es as que las actividades sociales convencionalmente
designadas como trabajo en la actualidad ni tienen en comn un
concepto subyacente de racionalidad ni presentan caractersticas
empricas coincidentes y si no slo en este sentido el trabajo. resulta
objetivamente amorfo, sino que adems, desde el punto de vista
subjetivo, se ha vuelto perifrico, en tal caso, tal es el tenor de la
interrogacin: cmo han de enfocarse los conceptos estructurales y
los esquemas de conflicto sociolgicos que resulten aptos para la
descripcin de una sociedad que ya no es, en el sentido que hemos
expuesto, una sociedad del trabajo? En el caso de que ya no se
hubiera de reconstruir la conciencia social como conciencia de clases,
la cultura cognoscitiva ya no se refiriera preferentemente al desarrollo de las fuerzas productivas, el sistema poltico .no se siguiera
ocupando en primera lnea de. la garanta de las relaciones de
produccin y si en el centro de las percepciones de problemas que la
propia sociedad genera por s misma ya no estuvieran cuestiones
tales que se pudieran responder con categoras como escasez e
impulso econmico, entonces surgira a todas luces la necesidad de
un sistema de coordenadas con cuya ayuda se pudiera cartografiar
aque~as parcelas de la realidad social que no se encuentran completamente determinadas por la esfera del trabajo y de la produccin. Esta
cuestin corresponde en el plano de la sociologa al problema, hoy
en da discutido, en la tica social de las dos confesiones cristianas,
acerca de una interpretacin contempornea del mandamiento bblico del descanso semanal, esto es: de las estructuras, campos de
accin y referencias de sentido situados ms all de la esfera del
trabajo.

Es el trabajo una categora sociolgica clave?

49

Una propuesta terica elaborada y anc1aaa c.!l la historia de la


teora sociolgica que hace justicia a esa necesidad es la que encontramos en la teora de la accin comunicativa de Habermas.
Apartndose decidida y controvertidamente de los paradigmas de la
teora de las clases, Habermas construye la estructura y la dinmica
de las sociedades modernas no como un antagonismo enraizado en la
propia esfera de la produccin, sino como la colisin entre subsistemas de accin racional-teleolgica mediados por dinero y poder,
por una parte, y un mundo vital desacoplado de esos sistemas y
dotado de sentido por s mismo, por la otra (para la crtica de este
planteamiento, vid. Berger, 1982). La crtica del predominio epistemolgico del trabajo en el marxismo, que desde hace ms de veinte
aos Habermas viene elaborando consecuentemente (Giddens, 1982,
p. 152), guarda correspondencia, pese a todas las controversias .Y
puntos obscuros que sin duda deja tras de s, con una amplia
corriente anti-productivista justamente en la teorizacin y en la
investigacin sociolgicas orientadas en Marx. El hecho de que la
fbrica ya no sea el centro de las relaciones de dominacin y el
escenario de los conflictos sociales ms importantes-; de que los
parmetros metasociales --econmicos, por ejemplo- del desarrollo social se han visto sustituidos por una autoprogramacin de
la sociedad; que se haya tornado sin sentido suponer, cuando menos
para las sociedades occidentales, una continuidad del desarrollo de
las fuerzas productivas y de la emancipacin, todo ello son hiptesis
y consideraciones que, a consecuencia de la recepcin sobre todo de
tericos franceses como Foucault, Touraine y Gorz, tambin entre
nosotros se han impuesto tan ampliamente que los restos de la
ortodoxia marxista apenas si tengan alguna oportunidad respetable
en las ciencias sociales. Sintomtico de las necesidades que se
generan en orden a reorientaciones conceptuales debera considerarse tambin la vertiginosa carrera que categoras como las de modo
de vida (en lugar de la ms ortodoxa de modo de produccin) o
la de lo cotidiano (cfr. Kuczinsky, 1980 ss.) ha experimentado
entre los socilogos de la Repblica Democrtica Alemana habituados a la sociologa marxista-leninista.
Esta remodelacin de las hiptesis de fondo y de los aparatos
conceptuales que se puede observar en muchos sectores y escuelas de
las ciencias sociales se encuentra, a su vez, en una manifiesta relacin
con nuevos tipos de conflictos sociales y polticos cuyo progresivo

50

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

avance Raschke ha caracterizado como el trnsito de un paradigma


poltico de la distribucin a ~n paradigma del modo de vida
(Raschke, 1980). Un anlogo cambio de los materiales de conflicto.
socio-poltico predominantes es el que apunta la investigacin cientfico-social de los valores mediante la pareja conceptual de valores
materialistas contra postmaterialistas, aunque, ciertamente, no lo
explique convincentemente. Parece existir, sin embargo, un amplio
consenso cientfico-social (y tambin perplejidad al respecto) acerca
del hecho de que en muchas sociedades occidentales la escena la
dominan los temas sociales y polticos de conflicto (como la paz y el
desarme, la defensa de los fundamentos naturales de la vida, la
definicin e institucionalizacin de los roles sexuales y los derechos
del hombre y del ciudadano), temas que tienen en comn al menos la
caracterstica negativa de que no se pueden interpretar -y, si acaso,
slo mediante unos rodeos dialcticos cada vez menos creblescomo derivados de conflictos que tienen su objeto en la esfera de la
produccin o de la distribucin de sus resultados. Se trata ms bien a
todas luces de conflictos que en cierta medida son transferidos desde
fuera a la esfera de la produccin, donde con bastante frecuencia
chocan la resistencia cerrada de trabajo y capital, esto es: sin que en
modo alguno se produzca una escisin de poltica de clases o
intereses. Son las sorprendentes e irritantes estructuras de esas
situaciones conflictivas las que los cientficos sociales tratan hoy de
reflejar por todas partes sirvindose de dicotomas conceptuales
como materialista y postmaterialista, modo de. produccin y forma
de vida, esfera de la actividad productiva y esfera de lo domstico,
sociedad industrial y sociedad postindustrial, etc. 22 .
22 Las reorientaciones poltico-estratgicas a las que, a causa de la diferenciacin
objetiva y la prdida subjetiva de centralidad del trabajo, se ve ~orzada m~fiestamen
te la izquierda poltica han tenido lugar durante la segunda nutad de los anos setenta
por todas partes y a menudo de una forma notori~men_re violenta .. ~obre este pu~to,
como hemos venido haciendo en el presente trabao, seanos pernuttdas algunas atas
ilustrativas que atestigen lo dicho: Las versiones "obreras" de la ideologa socialista
son incapaces de articular muchos problemas importantes que preocupan a la gente y,
en parte por esta razn, tienen una apariencia y una virtualidad sectoriales (Hindess,
1981, p. 42). Las luchas y reacciones antinuclares caracterizan un importante ?-mbio
en el campo de la poltica. Es la primera vez que los problemas del trabao y la
produccin han dejado de ocupar la posicin central en la vida poltica (Touraine,
1981 ). Ciertamente, los impulsos anticapitalistas no desaparecen, pero cada vez
provienen ms de otras variables (el fenmeno de la juventud, los papeles sexuales, los
ajustes territoriales, la posicin en el mercado de trabajo) que de la condicin de
trabajadores asalariados en cuanto tales (Melucci, 1981; vid. tambin Lipset, 1981).

~Es el trabajo una categora sociolgica clave?

51

Sin embargo, si acierto a ver bien las cosas, el uso de esas


dicotomas viene afectado por dos defectos a cuya superacin, tal y
como se puede (y sera deseable) prever, va a estar dedicado el
trabajo terico y de campo en las ciencias sociales para los tiempos
que se .alcanzan a entrever. Se da, por una parte, una chocante
asimetra en el grado de la estructuracin conceptual a uno y otro
lado de esos pares conceptuales: mientras que del lado del trabajo y
de. la. p_roducci1: sab~mos sin duda con qu estructuras, actores y
pnncip10s de racionalidad hemos de contar y con qu categoras, por
lo tanto, tenem?s que operar, en el lado respectivamente opuesto, en
la forma de vida, las cosas resultan menos claras. Esta situacin
incmoda tal vez explique le tendencia observable en la bibliografia
cientfi~o-social a tomar prstamos de los campos de la historiografa, la literatura, el periodismo, la poltica o la filosofa, cuando no a
p~sar~e a ellos. La otra deficiencia de los esquemas conceptuales
bmanos creo encontrarla en el extremo de que, con pocas excepciones -representadas por Habermas y, en parte, por Bell-, no
presentan una claridad que rebase la condicin de meras clasificaciones ad hoc, sin integrarse en una teora dinmica del cambio social.
Una teora as ~ebera tratar de explicar las razones por las que la
esfera del trabao y la produccin va perdiendo a todas luces su
capacidad de estructurar y organizar la sociedad y, a consecuencia de
la implosin de su fuerza de determinacin social, comienza a
liberar nuevos campos de accin con nuevos actores y nuevas
racionalidades.

Captulo 2

Economa social del mercado de trabajo

ECONOMIA SOCIAL
DEL MERCADO DE TRABAJO:
LOS DESEQUILIBRIOS DE PODER
PRIMARIO Y SECUNDARIO*

condicin de Estado .fiscal>>. El inters de los sindicatos por el pleno


empleo resulta de su condicin de coaligaciones de ofertantes de
trabajo. En esta condicin persiguen por principio tres grandes
categoras de intereses que, por lo dems, pueden entrar en conflicto
entre s: el inters por el mantenimiento y, en su caso, aumento de
los ingresos derivados del trabqjo en trminos reales, el inters en unas
condiciones de trabqjo favorables y el inters en un elevado ndice de
empleo. Estas coaligaiones, empero, slo en medida muy limitada
disponen de medios estratgicos con los que poder fomentar el
objetivo de un aumento del empleo; esto es as en todo caso siempre
que se tenga presente, a ttulo de criterio, la compatibilidad de los
medios con el mantenimiento de la propia organizacin sindical. La
organizacin se vera amenazada, por ejemplo, si los sindicatos, en
inters del aumento de la ocupacin, se mostraran dispuestos a
renuncias salariales de una magnitud o de una duracin tal que
hubieran de socavar, a los ojos de los afiliados suyos (tambin de los
potenciales), la motivacin para continuar siendo miembros de las
organizaciones sindicales y satisfacer las cuotas (o, en su caso, para
ingresar en sus filas). Y la existencia de la organizacin se vera
igualmente amenazada, en sentido contrario, en el caso de que una
situacin ocupacional sbitamente agravada se pudiera imputar, a
ttulo de agente causal, a previos aumentos salariales, circunstancia
que podra llevar a los afiliados (tambin a los potenciales) a
apartarse por esta razn de la organizacin (cfr. entre otros Rothschild, 1969). En evitacin de ambos riesgos poltico-ocupacionales
interviene el inters sindical por el pleno empleo sobre todo a travs
del intento de ejercer con eficacia la correspondiente presin poltica
sobre partidos, parlamentos y gobiernos. La intensidad de ese inters
y de la consiguiente presin poltica varan, sin embargo, considerablemente en la comparacin histrica e internacional, y concretamente, entre otras cosas, en dependencia del tipo organizacional de
sindicato respectivamente dominante. Cuanto ms comprensivo es el
mbito organizacional de los sindicatos (el caso extremo lo representan los sindicatos unitarios constituidos segn el principio de rama
industrial), tanto ms fuertes son las motivaciones y las posibilidades
sindicales de defender frente a la poltica estatal los objetivos de
poltica ocupacional. Esto es considerablemente menor en el caso de
sindicatos de orientacin, de carcter corporativo o de empresa.
Al objetivo poltico que constituye el pleno empleo, sin. embar-

(Claus Ojje y Karl Hinrichs)

Las crisis econmicas se definen por la circunstancia de que


producen paro y subempleo como fenmenos masivos. Los gobiernos y los sindicatos de todos los pases capitalistas desarrollados
coinciden en considerar que la superacin de ese fenmeno de
desempleo de masas ha de constituir un objetivo preferente de la
poltica estatal. Esta posicin de primera fila del pleno empleo ~orno
una meta poltica es tanto ms marcada, por la parte de los gobiernos,
cuanto ms se trata de gobiernos de estados de bienestar, esto es:
cuanto ms se encuentran sujetos a una obligacin legal de pagar a
los grupos de poblacin afectados por el paro alg1:1 tipo de pr~sta
ciones sustitutorias (subsidio de paro, etc.) y garantizar la capacidad
de respuesta de los presupuestos del sistema de seguridad social. Un
motivo adicional, que acta de modo directo sobre la poltica estatal,
es el que representa el dato de que el desempleo y las prdidas que
comporta de parte de los ingresos producidos por la actividad
econmica de la poblacin repercuten directamente en el captulo de
ingresos de los presupuestos pblicos, afectando as al Estado en su
1

* Sozcialokonomia des Arbeitsmarkts: primares und sekundares Machtgeflle.


Versin modificada del ensayo Sozialokonomie des ;\rbeitsnarkte~ un die Lage !
"benachteiligter" Gruppen von Arbeitnehmerm>, publicado en Proek~gruppe Ar- f
beitsmarktpolitik y C. Offe (ed.), Opfer des. Arbeitsmarktes - Z11r Theorie des stmk/11-
rierfell Arbeitslosigkeit, Neuwied y Darmstadt, Luchterhand, 1977, PP 3-61.

52

f"

53

54

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

go, no corresponde ningn medio para alcanzar ese objetivo que


resulte consensuado poltica y tericamente desde todos los puntos
de vista y que a la vez resulte prcticamente aplicable. Aun en el
supuesto de que se llegara a un acuerdo sobre el punto de partida de
que la recuperacin del pleno empleo no ser posible sin crecimiento
econmico y ste no sin el aumento de la inclinacin inversora de los
empresarios, a la hora de seguir con la aplicacin de este enfoque
terico se producen dos complicaciones importantes. Primeramente,
aunque se lograra fortalecer la intencin inversora de los empresarios, el efecto ocupacional de ah resultante podra ser bien insignificante, ya que, a causa de los inversiones en racionalizacin, en
muchos casos (la microelectrnica) la repercusin sera negativa
(crecimiento sin puestos de trabajo). En segundo lugar, aunque se
consiguiera producir un efecto ocupacional positivo, continuara
siendo incierto si (y, en su caso, con qu demora temporal) este
efecto alcanzara tambin a los llamados grupos problemticos del
mercado de trabajo. En las economas capitalistas desarrolladas de
Europa occidental y Norteamrica nos enfrentamos en la actualidad
no slo con un desempleo elevado, sino tambin marcadamente
estructurado, esto es: que afecta a grupos diversos en una medida
altamente diferenciada. A la vista de este hecho se plantea el
problema de la poltica de mercado no slo como el de un incremento
global de la demanda de fuerza de trabajo, sino tambin y cada vez
ms como el problema de una distribucin equilibrada y adecuada de
esa demanda entre las categoras de la poblacin activa que se ven
afectadas, de manera sumamente distinta, por las crisis del mercado
de trabajo. Es este segundo problema de la desigual distribucin, en
cuanto a grupos, de los riesgos del mercado de trabajo a cuya
clarificacin nos queremos dedicar en el plano terico en lo que
sigue.
El problema necesitado de una explicacin resulta de la contemplacin conjunta de tres supuestos de hecho. En primer lugar nos
encontramos con una conglomerizacin caracterstica en la distribucin social de las crisis del mercado de trabajo. Si sobre un patrn
de sastre nos pusiramos a comparar los cortes de la poblacin activa
que se ven afectados por el desempleo por tiempos superiores a la
media, tienen especiales dificultades para incorporarse en definitiva a
relaciones de trabajo, son despedidos con mayor frecuencia, obtienen rentas de trabajo inferiores a la media, se encuentran frecuente-

Economa social del mercado de trabajo

55

ente situados en puestos de trabajo restrictivos, caracterizados por


m
, y se ven expuestos a espec1'ales
un escaso grado de autononua,
riesgos de destruccin fsica de su potenc~a~dad de tra~ajo .Y de sus
cualificaciones, vemos que estas caractertsttcas no vartan mdependientemente las unas de las otras, sino que se acumulan en determinadas partes de la poblacin activa, resultando as un conjunt~ de
interseccin porcentualmente elevado entre los grupos sociales
delimitados conforme a esos riesgos del mercado de trabajo. En
seg/Indo ltgar se perfila el hecho de que estas caractersticas no slo se
encuentran entre s en una situacin de estrecha dependencia recproca, sino que tambin lo estn en relacin a otros atributos
sociales que no son adquiridos en el mismo sentido en que lo son
la educacin, la renta o el domicilio, sino que vienen asignados
socialmente y conectan con cualidades que en la prctica no se
pueden modificar in~vidualmente (tal~s como edad, sexo, cor:s~tu
cin fsica, pertenencia a un grupo racial, etc.). Tales caractensttcas
adscriptivas de los individuos revisten un inters tanto mayor para
la sociologa desde el momento en que se admite en amplia medida
que en el proceso de modernizacin de las sociedades occidentales su
significado para la distribucin de las oportunidades vitales ha
retrocedido y habr de retroceder ms todava. Un tercer dato
significativo para el contexto de nuestro planteamiento estriba fmalmente en que (en todo caso, en una serie de pases de Europa
occidental y, precisamente, tambin en la Repblica Federal de
Alemania) desde los aos. sesenta se puede consignar una marcada
desagregacin, especfica en relacin con determinados grupos, de la
poltica pblica de mercado de trabajo (cfr. Oficina Federal del
Trabajo, 1974, pp. 46 y ss.; Khl, 1982). La poltica de mercado de
trabajo y sus fundamentos legales ya no se ajustan slo a unos
objetivos globales ocupacionales, de cualificaciones y de movilidad,
sino que adems tambin se trata, en progresivo aumento, de ejercer
una influencia positiva sobre la situacin en el mercado de trabajo de
determinados segmentos profesionales, de edad, sexo, regionales o
de rama econmica de la poblacin activa finamente delimitados.
Tomados en conjunto, estos tres elementos fcticos arrojan la
siguiente imagen: nos enfrentamos con una distribucin sumamente
desigual e intensamente estructurada de los riesgos del mercado de
trabajo. La pauta de esa distribucin corresponde a propiedades de
tipo adscriptivo. Se trata en efecto de ambas cosas, aunque (o:

56

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

porque) la poltica estatal de mercado de trabajo dispone de un


abanico de medidas o instrumentos de fomento intensamente especficos por relacin a determinados grupos. Y los tres elementos
fcticos los hemos de encontrar por ms que (o: porque) la sociedad
del trabajo, apoyada sobre la institucin basal del libre contrato de
trabajo o, en su caso, del libre mercado de trabajo, en opinin de
muchos tericos de la sociologa (como tambin de numerosas
ideologas polticas que con ellos conectan) ha de tener las siguientes
caractersticas: en el marco de una igualdad de oportunidades y de
una libertad de contratacin universales las especialidades particularizantes de la situacin social experimentan un proceso de difuminacin; adems, tiene lugar una emancipacin frente a la determinacin
de los presupuestos de la vida de los individuos. Es de esta manera
como se genera el tipo del trabajador normal abstracto, cuya
situacin social ya no viene determinada por stat11s grupales heredados o adscritos, sino exclusivamente por una situacin colectiva de
clase y por procesos annimos de mercado, por una parte, y, slo en
el marco de sus premisas y limitaciones, por los atributos estrictamente individuales del rendimiento y del xito en el mercado, por la otra.
Es esta imagen de una clase trabajadora abstracta y ampliamente
homognea, en la que los principios estructuradores internos cuasicorporativos y otros de corte igualmente especficamente grupal
estn llamados a desempear a lo sumo un papel subordinado y cada
vez menor, donde, en virtud de los elementos de hecho apuntados,
surge al menos una cierta necesidad de revisin. Ello sucede especialmente cuando se puede demostrar que las inhomogeneidades en
el seno de la supuesta normalidad de la situacin del trabajador no
tienen el carcter de supervivencias y antiguallas de estructuras
sociales premodernas, sino que se han generado en el propio
proceso de modernizacin y han sido provocadas por sus crisis. Al
objeto de explicar esta tesis nos dirigiremos primeramente a la
dinmica y a los efectos caracterizantes de la estructura social de ese
mercado sumamente especial al que hemos dado en llamar mercado
de trabajo.
1.

El mercado de trabajo en comparacin con otros mercados

El mercado de trabajo representa en las sociedades capitalistas la


solucin institucional predominante de un doble problema de aloca-

Economa social del mercado de trabajo

57

cin, que se ha de resolver en cualesquiera sociedades: por una parte,


el sistema productivo ha de ser abastecido con las prestaciones de
trabajo por l necesitadas; por la otra, se ha de proveer a las fuerzas
de trabajo con medios de subsistencia monetarios (renta) y sociales
(stat11s) (cfr. Sen, 1975). El mercado de trabajo resuelve de modo
simultneo esos dos problemas alocativos, mientras que en sociedades no capita,listas o precapitalistas lo que encontramos son formas
predominantemente institucionales de acuerdo a las que la ndole y el
nivel del aprovisionamiento de los individuos con medios de vida
dependen de otros factores distintos a las aportaciones que ellos
mismos prestan al trabajo social. Es importante, pues, en primer
trmino el l}echo de que el mercado de trabajo organiza la produccin y la distribucin como una relacin de intercambio entre salario
y prestacin y que aqu, igual que sucede en todos los otros
mercados, aparecen confrontados ofertantes y demandantes de trabajo. Otro punto en comn consiste en que en todos los mercados
se da la relacin de competencia: los ofertantes y los demandantes se
encuentran en una correspondiente situacin de competencia con
otros ofertantes y demandantes frente a los que se tienen que
mantener si pretenden que su oferta tenga xito o, en su caso, que se
satisfaga su demanda. Esta relacin de competencia fuerza, pues, a
que se persigan determinadas estrategias de oferta y, respectivamente,
de demanda. Del lado de la oferta, en las estrategias se trata de
definir de la forma ms posiblemente ajustada a la demanda la clase,
cantidad, lugar y momento de las prestaciones ofertadas y acomodar
el precio exigido (salario) a lo que se est dispuesto a pagar por parte
de la demanda. A la inversa, para los actores situados en el lado de la
demanda de lo que se trata es de reducir al mximo las especiales
pretensiones acerca de la ndole, cantidad, etc., de las. prestaciones
ofertadas o, en caso de necesidad, incrementar el precio ofrecido
(salario) de forma tal que la demanda individual se pueda satisfacer
con la oferta disponible (por ejemplo, el 1vage drift como una
estrategia competencia! interna de los demandantes individualmente
considerados). Una importante estrategia de adaptacin de ambos
lados del mercado estriba en independizarse frente a las necesidades
de prestaciones cj.e la respectiva parte contraria o eventualmente
ponerse en condiciones de derivar hacia fuentes sustitutivas de
satisfaccin de esas necesidades. Como cualquier otro mercado, el
mercado de trabajo fuerza a una permanente adaptacin estratgica

58

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

de ambas partes en dimensiones que resultan complementarias. Esta


coercin adaptativa que parte de las relaciones de mercado se
contempla frecuentemente como una poderosa fuerza impulsora de
procesos sociales de racionalizacin que se plasman especialmente en
aumentos de la productividad.
Sin embargo, con las estrategias individuales de los distintos
ofertantes y demandantes no se agota el arsenal de las opciones
estratgicas que resultan determinantes de la dinmica y de los
resultados de los procesos de mercado. Otra importante opcin
estratgica consiste, de uno y otro lado, en rebajar la intensidad de
las relaciones de competencia que existen en el propio lado del
mercado en comparacin con la intensidad competencial en el otro
lado, cualquiera que ste sea respectivamente. Esto tiene lugar, sobre
todo, mediante la formacin de coaliciones y otras formas de accin
colectiva. As, por ejemplo, los ofertantes, en lugar de remontarse
continuamente en el nivel de las prestaciones ofertadas o en su caso
ir a la baja entre s en lo concerniente al precio/salario' exigido, s~
ponen de acuerdo entre s mediante la formacin de coaliciones para
observar y no transgredir determinados limites mximos para la
oferta de prestaciones o, en su caso, determinados lmites mnimos
en cuanto a las exigencias de precios. El mismo efecto se consigue a
base de impedir el acceso a los mercados a ofertantes potenciales que
estaran dispuestos o incluso se veran forzados a transgredir uno u
otro limite, con lo que se les privara de la posibilidad de hacer valer
su competencia de oferta. Solidaridad hacia adentro y discriminacin
(si fuera necesario, hasta en forma violenta) hacia afuera representan,
pues, estrategias racionales del lado de la oferta para la obtencin de
ventajas en el mercado. A su vez, lo mismo se puede predicar con
respecto al lado de la demanda: los demandantes se pueden coaligar
al objeto de atenuar sus relaciones competenciales internas y/o
sancionar negativamente a demandantes ms atractivos (por ejemplo, mediante la exclusin de las asociaciones patronales y, por ende,
la privacin de sus servicios, etc.). El principio en comn de esas
estrategias estriba, tal y como ya se ha dicho, en reducir la intensidad
de las relaciones competenciales en el propio campo en relacin al
nivel de las relaciones de competencia en el otro lado.
Aparte de los medios de la solidarizacin (formacin de coaliciones) y de la discriminacin (exclusin), el mismo efecto de ventajas
de estrategia de mercado se puede conseguir si se logra a11111entar la

Economa social del mercado de trabajo

59

intensidad de las relaciones competenciales en el otro lado, manteniendo constante la intensidad en el campo propio .. Esto es lo que,
por ejemplo, les puede ocurrir a los demandantes en un mercado si
estn en condiciones de hacer crecer relativamente el nmero de los
ofertantes que actan en ese . mercado o fracasar los intentos de
formacin de coaliciones o exclusiones del lado de la oferta. Posibilidades del todo similares de restar influencia a la intensidad de la
competencia en el campo de la demanda son aquellas de las que
dispone en principio el lado de la oferta, de forma que tanto en un
lado como en el otro resulta un rico y complejo repertorio de
estrategias individuales y colectivas de solidaridad y discriminacin
referidas lo mismo al uno que al otro campo.
Ahora bien, los distintos mercados -de materias primas, de
bienes de consumo, de capitales, de trabajo- se diferencian radicalmente segn el criterio de si y en qu medida a los ofertantes y
demandantes les es posible fcticamente el aprovechamiento de ese
catlogo, en principio tan simtrico, de estrategias racionales de
mercado. Si en un mercado determinado una de las dos partes
estuviera en condiciones de servirse de su potencial de opciones
estratgicas y dotarse de virtualidad en mayor medida que la otra
parte, en tal caso habra que constatar en el proceso del mercado
mismo la accin de una asimetra de poder o, si se prefiere, de una
relacin de poder. Lo que aqu nos interesa son las particularidades
del mercado de trabajo que permiten hablar, respecto a la relacin
entre oferta y demanda, de un desnivel en la disponibilidad de las
diversas estrategias racionales del mercado y consecuentemente de
un desequilibrio de poder favorable al lado de la demanda y
contrario al de la oferta.
La especial posicin de desventaja que en la estrategia de merca-:
do ocupa la mercanca fuerza de trabajo_ conduce a que el
trabajador, a la hora de concertar un contrato de trabajo en condiciones de libre competencia, caiga siempre en una posicin desventajosa
para l (Lederer y Marschak, 1927, p. 112). Aqu de lo que se trata
eri primer trmino es de explicar esa pretendida posicin especial,
el carcter ficticio de la mercanca fuerza de trabajo (Polanyi,
1944/1977, pp. 94 y ss.). Una razn de esta especial posicin consiste
en que si bien a la fuerza de trabajo se la trata en los mercados como
mercanca, no llega a esos mercados .de la misma manera que la
mayora de las dems mer!'.=ancas. En el caso de otras mercancas,

60

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

ciertamente, la cantidad y la calidad, el lugar y el momento de la


oferta dependen (o al menos han de variar en parte en sus estrategias
de mercado en relacin con este extremo) de qu expectativas pueda
tener el ofertante de esas mercancas en cuanto a la posibilidad de
colocar en el mercado su oferta. Dicho brevemente, la aparicin de
autnticas mercancas en los mercados viene regulada o, al menos,
codeterminada, por el criterio de su esperada posibilidad de venta.
Precisamente esto no se da en el caso de la mercanca fuerza de
trabajrr. Ya desde el punto de vista puramente cuantitativo, la
oferta emergente de fuerza de trabajo viene determinada por
procesos demogrficos no calculables en trminos de estrategias de
oferta as como por las reglas institucionales del comportamiento de
reproduccin de los seres humanos; por otra parte, est tambin
determinada por _procesos socio-econmicos de liberacin de la
fuerza de trabajo frente a condiciones bajo las que se puede mantener
en los mercados de forma distinta que a travs de la venta. En la
medida en que la fuerza de trabajo se ve impedida para derivar a
formas- de subsistencia fuera del mercado de trabajo (pongamos por
caso, mediante el aprovechamiento de las tierras que se poseen, etc.),
la oferta de trabajo que presiona en el mercado se vuelve cuantitativamente inelstica. Sobre todos los factores que todava pueden
influir de una u otra forma en la elasticidad, figura aqu la cuestin
masiva de la existencia fsica, la cuestin de si quizs es tambin
posible de otro modo mantenerse a flote, para lo que ciertamente es
de capital importancia la tenencia de tierras (Preiser, 1948, p. 346;
cfr. tambin Macpherson, 1973). Una primera e importante particularidad de la fuerza de trabajo consiste, as pues, en que aunque en el
mercado se la trata como mercanca, sin embargo irrumpe en el
mercado por razones distintas a las que se dan en las otras mercancas. Por ello se podra hablar aqu de un handicap estructural en
cuanto a estrategia de mercado de la fuerza de trabajo; el lado de la
oferta apenas si dispone de posibilidades propias de ejercer influencia estratgica sobre el nmero de los ofertantes.
Un segundo handicap del lado de la oferta del mercado de trabajo
consiste en que la fuerza de trabajo, que se ve continuamente
abocada a conseguir medios de subsistencia que slo se pueden
lograr a travs de su propia venta, no est -o, si lo est, slo en
lmites muy estrictos- en condiciones de esperar a unas circunstancias propicias para la venta. Este punto de vista afecta, pues, al

Economa social del mercado de trabajo

61

parmetro temporal de la oferta. La incapacidad para esperan> con


la venta resulta de la circunstancia tpica de que la fuerza de trabajo
no dispone de los medios de produccin (naturales o producidos)
que le permitiran o bien vivir de la venta de los productos generados
con esos medios de produccin o bien utilizar esos propios productos para el sustento vital. Un aspecto importante del proceso capitalista de industrializacin ha consistido precisamente en destruir esa
condicin de la autonoma econmica (o, en su caso, del autoabastecimiento de la economa domstica) -y, con ello, de los presupuestos de la espera estratgica a tiempos ms propicios de la demanda.
En la medida en que se han destruido esos presupuestos, la fuerza de
trabajo cuya oferta no encuentra demanda se encuentra, tomada en s
misma, completamente desprovista de valor y, en consecuencia,
forzada por razones estructurales a plegarse a la demanda existente
bajo renuncia a las propias opciones estratgicas y conformarse con
el salario que se ofrezca en cada momento. Las fuerzas de trabajo
tampoco se pueden permitir durante un largo perodo de tiempo
vender su trabajo a bajo precio, esto es: por debajo de la marca de
un nivel mnimo de subsistencia, aun cuando un autosubvencionamiento como ste les hiciera aumentar a largo plazo sus oportunidades en el mercado, pues no en vano se encuentran expuestas a la
necesidad de asegurar un flujo continuado de medios de subsistencia
suficientes.
Para el lado de la oferta, la existencia de su propia masa
constituye una magnitud dada y no manipulable estratgicamente,
que, por otra parte, puede ser influenciada por la demanda (a travs,
concretamente, del aprovechamiento estratgico de los cambios
tcnicos, que liberan fuerza de trabajo y aumentan as el potencial de
oferta de la fuerza de trabajo). Una poltica de masas del lado de la
oferta slo se vuelve -tanto histrica como sistemticamente-posible cuando bajo la forma de la poltica social y de proteccin del
trabajo del Estado hace acto de presencia una instancia externa al
mercado que por una parte garantiza las coaligaciones y por la otra
impide el acceso al mercado de partes del volumen de trabajo
ofertado (por ejemplo, mediante la prohibicin del trabajo infantil o
tambin mediante la fijacin de unas jornadas laborales mximas .o _
normales), pero al mismo tiempo aporta tambin fuentes de ~ub~i~-
tencia externas al mercado para las fuerzas de trabajo excluidas del
lado de la oferta, con lo que las pone en condiciones de no tener que

62

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

iz:~istir en su oferta (por ejemplo, mediante prestaciones de jubilac10n). Es:o no significa otra cosa sino que en el caso especial de la
mercanc1a fuerza de trabajo las opciones estratgicas de mercado
que de antemano estn a disposicin de los ofertantes de otra
'
l
s
mercanc1as a os ofertantes de fuerza de trabajo se les ha de empeza
por conceder y ga~antizar mediante intervenciones polticas. Sl~
merced a la presencia de un seguro de paro organizado polticamente
los ofertantes ~e fuerza de trabajo quedan situados (en medida
sumamente parcial, por lo dems) en situacin de esperar estratgi~
c~mente en lugar de tener que responder de modo inmediato y
directo a toda demanda o, en su caso, a todo salario ofertado.
. _Dna terce~a particularidad de la fuerza de trabajo y de sus
lim1t~das opc10nes estratgicas de mercado, a la que ya nos hemosrefe~1do breve~ente,_ estriba en que sus propias necesidades de
med1~s d_e subs1stenc1a son ampliamente constantes en el marco de
los Cntenos mat~riales y cul,tur~le_s de un mnimo existencial>> y en
todo caso esencialmente mas ng1das que las anlogas necesidades
que prese~ta el lad? de la demanda de fuerza de trabajo. Si las rentas
del traba~ se entienden como medio para el aseguramiento del
sustento v~tal y el empleo de trabajo correspondiente a esas rentas
como medio para la produccin de bienes y servicios la asimetra en
la re_lacin entre ambos lados del mercado se muest;a en la circunstancia de que, ciertamente, la produccin (sobre todo cuando se
aprovechan los cambios tcnicos) se puede mantener sin dificultad
con un empleo de trabajo por unidad de produccin descendiente a
largo plazo, cosa que no sucede, empero, con el sustento vital en el
caso de que el nivel de renta descienda a largo plazo. Una asimetra
entre a~bos lado~ del mercado se apoya en que los demandantes se
puede~ mde~~ndizar (al menos por trmino medio y a largo plazo)
con mas facilidad frente a la oferta y renunciar a ella que lo que
aca~ce ~n el lado opuesto. Los demandantes pueden incrementar la
efic1enc1a de la produccin, no as los ofertantes la eficiencia de su
repr?duccin; estos ltimos tienen meramente la opcin de limitar
su ruvel de vida en el caso de que se encojan sus ingresos una vez
que_ se han ago~ado las. posi~ilidades de estirarlos (por ejemplo,
haciendo reco_rndos ~ ~le a tiendas de rebajas bien alejadas).
Otro handicap se s1tua, en cuarto lugar, en el potencial c11alitativo
de adaptacin del lado de la oferta del mercado de trabajo. Ciertamente, en principio tanto los ofertantes como los demandantes

Econornia social del mercado de trabajo

63

individuales se encuentran determinados cualitativamente: un trabajador en concreto slo es tenido en cuenta -en virtud, por
ejemplo, de
especialidad d~ .sus cuali~caciones profesionales y de
su experiencia- para determmadas fun~10nes e~ el proceso p~oduc
tivo, de la misma forma que detrmmados bienes de capital en
concreto slo resultan aptos tcnicamente para combinarse con
determinada fuerza de trabajo. Lo decisivo, sin embargo, es la mayor
medida de liquidez que el capital presenta y puede aprovechar
estratgicamente en comparacin con la fuerza de trabajo. A corto o
largo plazo, toda unidad de capital atraviesa una fase de liquidez,
esto es: una fase de su conversin en dinero. Una vez que ha
finalizado un pe.rodo de conversin del capital, queda en manos de
los propietarios de capital el decidirse para la siguiente ronda por la
compra de otros medios de produccin que estn concebidos para su
combinacin con fuerzas de trabajo de otras y, en su caso, ms
reducidas, cualificaciones. Aqu estriba una oportunidad cualitativa
de movilidad a la que por el lado de la fuerza de trabajo apenas si
corresponde algo comparable (se podra pensar a lo sumo en una
reconversin profesional, en la formacin permanente, etc.). El
concreto patrimonio de trabajo que los ofertantes de fuerza de
trabajo tienen para ofertar no recorre, a diferencia de lo que sucede
con el capital, ninguna fase de liquidez en la que se desprendan de
toda materialidad y, por decirlo as, puedan comenzar una nueva
vida; en trminos contables, el capital no envejece, sino que se
mueve en un circuito de permanente renovacin. Por el contrario,
los ofertantes de fuerza de trabajo slo pueden variar la calidad de su
oferta en lmites estrictos -y, a su vez, slo en virtud de ayudas
externas (polticas), como la reconversin profesional, etc.
La nica variable a travs de la que los ofertantes de fuerza de
trabajo pueden a lo sumo variar, en la estrategia de mercado, su
posicin, mucho ms rgida cuantitativa, cualitativa y temporalmente en comparacin con el lado de la demanda, es la constituida por la
dimensin espacial. Histricamente, por ello, los movimientos ms
importantes de adaptacin de la fuerza de trabajo que en defmitiva
son pensables sin ayuda del Estado han tenido lugar en la dimensin
espacial, concretamente como movimientos migratorios (emigracin, urbanizacin, etc.). Ahora bien, salta a la vista que precisamente con los procesos de adaptacin espaciales, que representan la nica
dimensin en la que el lado de la oferta del mercado de trabajo

64

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

puede mantener el pulso con la, por lo dems, siempre mayor


movilidad estratgica del campo de la demanda, tambin se estn
asumiendo inevitablemente algunos sacrificios. Estos aparecen sobre
todo en forma de la destruccin de contextos familiares y de vida de
carcter local, pero tambin -como se puede colegir del desarrollo
de las grandes ciudades no slo de los pases del Tercer Mundo, sino
tambin de EE.UU. y, cada vez ms, de Europa- en forma de
riesgos especficos de empobrecimiento y marginalizacin; especialmente cuando por razones polticas o econmicas el camino de
retorno se encuentra cerrado.
Sin embargo, la relativa rigidez estratgica del lado de la oferta
del mercado de trabajo, que estriba en las dimensiones cantidad
calidad y punto temporal y diferencia este especial mercado para l~
fuerza de trabajo de todos los dems mercados, se paga sobre todo
con prdidas relativas de ingresos. Lo que los ofertantes individuales
de fuerza de trabajo -o su conjunto organizado- no pueden
aportar por razones estructurales en cuanto a flexibilidad de la
estrategia de mercado, ha de ser compensado mediante una reduccin del tipo salarial que se exige a cambio de la prestacin laboral.
Esta secuela explotadora de la asimetra de capacidad de adaptacin
entre el lado de la oferta y el de la demanda se presenta aqu en
detrimento de la fuerza de trabajo, si bien en una medida potenciada,
de manera enteramente igual a la que es conocida en lo relativo a la
puesta en mercado de los productos agrarios: los agricultores pueden ciertamente variar estratgicamente la clase, pero a veces -no el
momento ni sobre todo la cantidad de sus productos; la consecuencia es que estos productores se ven forzados a menudo a vender sus
productos, por regla general fcilmente deteriorables, a elaboradores
y almacenistas muy por debajo incluso "de los costos de produccin.
El ejemplo de la produccin agraria resulta tambin instructivo en la
medida en que tanto aqu como all slo vienen a cuento formas
voluntarias de accin colectiva (sindicatos y cooperativas) o garantas estatales (precios garantizados al productor, proteccin al trabajo y poltica social) como posibilidades de equilibrar al menos
parcialmente los des~quilibrios caractersticos de estos mercados
entre demanda y oferta.

Economa social del mercado de trabajo

2.

65

El contrato de trabajo en comparacin con los contratos


de compraventa

El resultado intermedio hasta aqu desarrollado consiste en que


en los mercados de trabajo -de modo diverso a lo que sucede en la
mayora de los otros mercados- entre el lado de la oferta y el de la
demanda existe un desequilibrio o sesgo estructural en orden a las
respectivas posibilidades de llevar a cabo una estrategia racional de
mercado. Este sesgo --al menos bajo las condiciones modelo de un
mercado de trabajo puro, no regulado polticamente-- ha de
conducir a unas condiciones permanentes de poder y explotacin
que a lo sumo se podran equilibrar (parcialmente) mediante una
poltica bienestarista que interviniera unilateralmente en favor de
la parte ms dbil de este mercado. Ahora bien, dentro de la
sociologa son muchas las voces que defienden la tesis que tal
desnivel de poder debera conducir por s mismo a un conflicto social
y poltico permanente, concretamente al conflicto industrial o conflicto de clases .entre capital y trabajo. Esta es una tesis que, sin
embargo, no se puede sostener concluyentemente con los argumentos hasta este punto examinados. Pues aunque esta relacin de
desigualdad de poder se pueda considerar como injusta por razones
polticas o morales, sera en todo caso imaginable que se tratara, pese
a todo, de una relacin de poder estable, apoyada en s misma y
reproducindose corrientemente, a cuya estabilidad e inmutabilidad,
por decirlo as, se fueran acostumbrando con el tiempo los implicados. Para la afirmacin de un conflicto industrial de clases nsito
estructuralmente y con virtualidad permanente en sociedades con
mercado de trabajo sera, por ello, necesario otro paso argumentativo. El argumento que aqu falta todava y que ha de demostrar la
necesidad de las consecuencias conflictivas del desequilibrio de
poder lo encontramos si comparamos entre s los contratos de
trabajo con otros concertados entre las partes del mercado (por
ejemplo, contratos de compraventa, contratos de arrendamiento,
etctera).
Los demandantes y ofertantes en el mercado de trabajo conciertan entre s contratos de trabajo. Estos contratos se diferencian de
los contratos de compraventa por la circunstancia de que no regulan
la totalidad de las relaciones que se verifican entre las partes contratantes. En los contratos de compraventa las relaciones econmicas

66

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

entre
d
dedores se encuentran completamente espeCompra ores y ven
li .

cifica..:i

t
fi
a
qu cosa (cua tatlva y cuantltatlvamente
'-las e1 contra o
.
deter~ada) y a qu precio ha de pasar de la propiedad del
vended
la del comprador. De esta manera el contrato de
or a
d di

compraventa delimita tambin definitivamente las esferas e . spos1cin recprocas de las dos partes contratantes. ~1: e_l cump~ento
del contrato el vendedor pierde todo poder undico y fsico de
disposicin sobre la cosa vendida, mientras que el comprador ha de
pagar el preci~ convenido. En esa medida los contratos de compraventa realizan una agudsima disyuncin social: lo que antes se
encontraba a disposicin jurdica y fctica de una de las partes, se
encuentra ahora sometido a la disposicin de la otra. En ello se basa
la funcin pacificadora del derecho de los contratos para ambas
partes. En todo momento es posible establecer respecto de toda
mercanca y de toda persona si pertenece a esa persona o no.
Ahora bien, los contratos de trabajo estn muy alejados de
procurar una medida comparable de inequivocidad como por regla
general sucede en el derecho de la propiedad y del comercio. Los
contratos de trabajo, ciertamente, tambin regulan relaciones sociales entre compradores y vendedores: el comprador de trabajo se
compromete a realizar al vendedor y durante el perodo de vigencia
del contrato pagos en determinada cuanta (salario). En el contrato
de trabajo normal (de forma distinta a lo que sucede en el contrato
de obra>>) no se establece, sin embargo, la contraprestacin>> por el
pago del "salario, sino que tan slo se circunscribe ms o menos
precisamente y ms o menos indirectamente. Si,. por ejemplo, un
maestro electrnico decide dar empleo a un trabaador, el contrato
de trabajo no especifica que dentro de un plazo determinado se
debern montar una cantidad determinada de cables o interruptores,
sino que en virtud del contrato de trabajo el trabajador queda
empleado como electricista. De esta manera el vendedor de fuerza
de trabajo queda comprometido globalmente a desempear tareas
laborales de una determinada categora, que pueden ser delimitadas
por la descripcin del puesto de trabajo, la mencin al oficio, etc., en
una empresa, en tiempos predeterminados y en el marco de reglas e
instrucciones propias de la empresa. Dicho de otra manera, el
contrato de trabajo tiene el carcter de un mero contrato-marco: el
objeto del contrato no lo constituyen los concretos desempeos
laborales, definidos segn cantidad y calidad, sino tan slo las

Economa social del mercado de trabajo

67

condiciones formales bajo las que la fuerza de trabajo puede ser


reclamada por el empresario y utilizada para finalidades que no slo
no estn fijadas de antemano, sino que adems es enteramente
imposible fijar. Esto es tambin predicable, a pesar de lo que a
primera vista pueda parecer, en relacin con el trabajo a destajo,
pues la prestaci~n no_rmal de x piezas por unida~ de_ tiempo es una
medida que en s1 no mtegra el contrato de trabao, smo que puede
variar en el marco de una relacin ocupacional permanente por la va
de las transformaciones tcnico-organizacionales, las negociaciones y
los conflictos empresariales, etc. La indeterminacin contractual de
las concretas prestaciones de trabajo a cuyo aporte se compromete el
trabajador constituye un rasgo caracterstico enteramente inevitable
de los contratos de trabajo, ya que todava no estn fijados los
concretos datos empresariales (como la situacin de los pedidos y
otros detalles de futuros procesos productivos). En relacin a esa
indeterminacin el empleador se asegura con el contrato de trabajo
un cierto margen de aprovechamiento, ejercitado como derecho de
disposicin, en cuyo marco puede ordenar concretas tareas de
trabajo. Tambin en lo que concierne a la intensidad de la prestacin
de trabajo, sta tampoco puede fijarse contractualmente, sino slo
circunscribirse con categoras temporales (por ejemplo, el nmero de
horas de trabajo por jornada, pero no el producto por hora).
Esta caracterstica indefinicion del contrato de trabajo en lo que
atae a la ndole y la cantidad de los servicios a prestar por el
trabajador no guarda relacin slo con la incompleta predicibilidad
de las necesidades concretas que se han de presentar a lo largo del
proceso de produccin; est tambin en relacin con el hecho de que
incluso en el supuesto de cometidos laborales uniformes y rutinizados, en la prctica no sera realizable una especificacin jurdica
detallada de la prestacin del trabajador. Y no lo sera, porque el
trabajador en modo alguno est vendiendo una cosa con un valor de
uso determinado, medible o estimable, sino justamente fuerza de
trabajo viva que sigue estando sujeta fcticamente al control de su
poseedor aunque haya pasado jurdicamente a disposicin del comprador, esto es: del empleador.. El valor de uso que una empresa extrae
de la fuerza de trabajo est vinculado cuantitativa y cualitativamente
a la subjetividad de quien trabaja, a su voluntad de trabajar, a su
predisposicin para el trabajo, etc., y la ndole y la cantidad de las
prestaciones del empleador en cuanto la otra parte del contrato

68

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

tampoco se pueden regular jurdicamente en la fo~ma en que se


puede especificar, por ejemplo, los valores prestac1onales de una
mquina y hacerlos objeto de contratos de compraventa. Una
peculiaridad de la "mercanca" trabajo estriba en que en muy pocos
casos se la puede vender sin que al mismo tiempo la persona del
vendedor quede en una cierta situacin de dependencia (Roscher,
1892, p. 428). A esta circunstancia se refiere el concepto marxiano
fundamental de la fuerza de trabajo viva y la insistente caracterizacin de Marx del sistema asalariado como una esclavitud salarial.
Pues la empresa que ha comprado la fuerza de trabajo est abocada a
que el objeto comprado se preserve en su subjetividad, esto es: en
cierta medida est dispuesto al trabajo por s mismo y participe en
el proceso cooperativo del trabajo. Pues se patentizara o bien como
tcnicamente imposible o bien como extraordinariamente antieconmico y contraproductivo si se quisiera imponer, sobre la base de
exigencias de carcter jurdico, otras exigencias prestacionales especificadas al detalle de los empleadores frente a los trabajadores. En
todas partes donde se podra renunciar a la subjetividad de quienes
trabajan, sus motivos laborales y el gobierno autnomo de su
comportamiento de trabajo, ms drsticamente, a su vitalidad, la
empresa empleara mquinas u otros medios materiales de produccin. Si, por el contrario, se compra fuerza de trabajo viva, con
ello se muestra que por razones tcnico-organizacionales (todava)
no es posible o parece rentable desprenderse del factor subjetivo
de la fuerza de trabajo, que siempre es a la vez un factor potencial de
perturbacin. Y es que la direccin de una empresa no puede en
modo alguno emplear la fuerza de trabajo adquirida como si fuera
una mquina, sino que aqulla permanece necesariamente bajo el
control fctico de su vendedor, del que no se puede separar en la
misma forma en que sucede, mediante la transmisin, con las dems
mercancas y los ttulos de propiedad. Por lo tanto, carecera enteramente de objeto y sera en definitiva antiproductivo pretender
eliminar la autonoma de quienes realizan el trabajo mediante la
regulacin en detalle de las prestaciones a que jurdicamente se
obligan, pues es precisamente esa autonoma la que hace atractivo
para los empleadores la utilizacin de fuerza de trabajo viva. Por
otra parte, con el inevitable reconocimiento de un margen de
autonoma y subjetividad se da siempre, desde la perspectiva del
comprador de la fuerza de trabajo, el riesgo de que esos mrgenes se

Economa social del mercado de trabajo

69

utilicen para fines distintos a los empresariales, sobre todo en inters


del trabajador y para evitar cansarse en el trabajo. En todo caso
resulta que en el marco del contrato de trabajo acta un doble
mecanismo <;le control, un desplazamiento de esferas de disposicin
que jurdicamente no se pueden desenmaraar. El inters del trabajador por la defensa de su autonoma, por la proteccin y ampliacin
de su capacidad de trabajo, afecta al inters empresarial por un
aprovechamiento econmico al mximo de la fuerza de trabajo
comprada, cuyo valor de uso productivo en modo alguno est
.garantizado por la circunstancia de que, tal y como se especifica en el
contrato de trabajo, se presente en el puesto de trabajo y permanezca
all mientras dura la jornada laboral en la empresa. Este conflicto,
inevitable y en ningn caso regulable por la va del derecho, se
puede canalizar, ciertamente, a travs de la vigilancia organizada, el
control, la imparticin de instrucciones, la inspeccin, etc., pero no
se puede sileneiar como tal conflicto. Para la imposicin de sus
derechos a contraprestaciones laborales, en principio establecidos
slo de forma abstracta en el contrato laboral, para la apropiacin
del trabajo a partir de la fuerza de trabajo, el empleador necesita
siempre acudir al medio de la organizacin que, por su parte,
tampoco puede garantizar obviamente un transcurso sin conflictos
del proceso de trabajo (cfr. Edwards, 1980).
Si uno pretendiera imaginarse contratos de compraventa siguiendo la pauta de la relacin social que siempre va unida a los contratos
de trabajo, se acabara llegando a la siguiente y un tanto aventurada
construccin: el intercambio de mercanca por dinero se producira
de tal manera que los compradores, mediante al abono de un .precio
de entrada, se procuraran por un tiempo determinado y bajo
observancia de determinadas normas enmarcantes acceso a un almacn de mercancas donde acto seguido estaran legitimados para
tomar, en cantidad e ndole, tantas mercancas como pudieran. Al
poseedor de esas mercancas le correspondera el papel de impedir
-por medio del empleo de fuerza fsica, llamamientos a la conciencia social de la clientela y otras medidas defensivas oportunas- un
excesivo diezmado de sus existencias y, de esta manera, garantizar
que tambin a clientes futuros les quedara algo que llevarse. Slo si
la permuta de mercancas por dinero tuviera lugar en esa forma
desaparecera la diferencia esencial entre la clase de relaciones econmicas que se establecen respectivamente sobre la base de los contra-

70

Mercado de trabajo y crisis de crccimiemo

tos de compraventa y de trabajo. Ahora bien, en una relacin de


intercambio como sa tambin decaera la funcin apaciguadora del
derecho de la propiedad y de los contratos, en la medida en que esa
funcin consiste precisamente en delimitar recprocamente, en trminos inequvocos y vinculantes, las esferas de disposicin y las
situaciones jurdicas subjetivas. En el lugar de la transaccin jurdica
se situara respectivamente una secuencia de actos de apropiacin y
defensa jurdicamente sin cualificar. Pues en determinadas modalidades -de manera enteramente igual a lo que sucede con los contratos
de trabajo reales, que procuran a la empresa acceso al aprovechamiento de la fuerza de trabajo- el contrato de compraventa no
institucionalizara la paz social del s1111111 c11iq11e, sino el conflicto. A
diferencia de lo que acontece con los contratos de compraventa
regulares, el contrato de trabajo genera una esfera en la que se
trasladan pretensiones de signo contrario a una y la misma cosa, a
saber: a la fuerza de trabajo, y se ha de buscar un equilibrio fctico a
derechos de la misma naturaleza que coliden. entre s. Aqu se
produce, pues, una a11ti1101JJia, derecho contra derecho, ambos igualmente sellados por la ley del intercambio. Entre ambos derechos lo
que decide es la f11erza (Marx, MEW, 23, p. 249). Aqu termina, por
lo dems, el paralelismo con los antes mencionados ofertantes de
productos del campo: mientras que es una cuestin enteramente
abierta la de si su inferioridad de poder en el mercado de productos
agrcolas se convierte en disparador de conflictos polticos u otras
formas de accin colectiva y si, en todo caso, con respecto a la otra
parte del mercado, se encuentran en una relacin determinada por el
contrato de compraventa, en la relacin que existe entre trabajadores
Y empleadores hace acto de presencia el momento forzosamente
generador de conflicto de que una y otra esfera de intereses no se
pueden diferenciar ms que de modo impreciso en el marco del
contrato de trabajo y, consecuentemente, se han de reconducir, a
travs de una serie de pasos adelante y retrocesos, a una situacin de
equilibrio en todo caso precario.
3.

El mercado de trabajo en relacin con otras formas


de organiiacin de la fuerza de trabajo humana

. i:am~~n en sociedades en las que la produccin de bienes y la


d1stribuc10n de la renta en lo esencial se encuentran regidas por las

Economa social del mercado de trabajo

71

instituciones del mercado de trabajo y del contrato de trabajo, no


todos los individuos estn ni con mucho dentro del mercado de
trabajo ni en relaciones laborales contractualmente establecidas. No
todas las personas que no cuentan con propiedad de medios de
produccin emergen de hecho en el lado de la oferta del mercado de
trabajo; esto es as, por ejemplo, respecto a los nios. Tambin se
puede presumir con cierto grado de acierto que el total sometimiento de todos los individuos carentes de propiedad a la relacin de
trabajo asalariado deparara muy pronto el final a la propia institucin del mercado de trabajo: la reproduccin del patrimonio de
fuerza de trabajo se vera impedida si el mercado de trabajo fuera
una institucin de cobertura total. En este caso se destruira a s
mismo. Los huecos, espacios libres, zonas de colchn en los que se
reproducen -en principio, sobre todo, en el mbito familiarquienes, careciendo de propiedad, sin embargo no son trabajadores
asalariados, encuentran su definicin social merced a normas culturales y polticas que fijan de manera ms o menos duradera y vinculante qu personas en qu situaciones vitales, etc., deben o no deben
ofertar su fuerza de trabajo en los mercados laborales. No existe
ninguna sociedad histrica o actual en la que a largo plazo ms de la
mitad de sus miembros se hayan encontrado inmersos en relaciones
de intercambio mediadas por el dinero cuyo objeto lo sea. su propia
fuerza de trabajo. El intercambio contractual de fuerza de trabajo
contra renta mone.taria no es slo un fenmeno limitado en perspectiva histrica, sino que contina limitado tambin en trminos
cuantitativos. Por ello se plantea la cuestin de qu relacin guarda
el modelo organizacional del trabajo asalariado con otras formas no
menos practicadas de aprovechamiento social y procuracin de
fuerza de trabajo.
Si quisiramos clasificar la totalidad de la poblacin habitante de
un territorio determinado por relacin al mercado de trabajo con
claridad, podramos recurrir a la siguiente clasificacin:
I. Las partes inactivas de la poblacin. Estas comprenden los
grupos de personas cuya actividad vital o bien no se puede calificar
como trabajo (por ejemplo, los nios, los enfermos crnicos, en
parte los jubilados) o bien aquellos que, si trabajan, el sustento de
su existencia en todo caso no lo perciben como retribl(cin por su
trabajo, sino ms bien en virtud de determinados ttulos jurdicos y

72

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

Economa social del mercado de trabajo

73

IIL De ese grupo hay que diferenciar, a su vez, los oCHpados por
etlta aie11a que se encuentran en relaciones de trabajo en los que no
Clt
:

d 1
se ha hecho actuar las clusulas de denuncia e contrato y, en
especial, la del despido. En este grupo, en el marco de un contrato
de trabajo, tiene lugar un intercambio permanente de fue~za de
trabajo contra rentas monetarias. En t~nto en cuanto . ~xiste el
contrato de trabajo, ambas partes renuncian a la percepc10n de su
(con ciertas limitaciones) .P~rmanentemente disponible .~cin a la
denuncia del contrato, delirmtando de esta manera la relacion laboral
existente frente al mercado de trabajo; esa compartimentacin de la
relacin laboral frente al mercado de trabajo es, sin embargo, de
alcance muy reducido, puesto que la conciencia de que la otra parte,
cualquiera que sea su posicin en un !~do o e~ otro de la relacin,
tiene abierta la opcin de la denuncia, se mcorpora como una
condicin enmarcante fctica en la relacin laboral y codetermina
por ambos lados el curso del intercambio de salario y la prestacin
de servicio.

derechos asistenciales (amas de casa, escolares), que no se apoyan en


contratos de trabajo. Su fuerza de trabajo no se trata, pues, como
mercanca, sino que viene utilizada por la va de compromisos
generales definidos cultural y jurdicamente, procurndose a sus
titulares medios de vida de manera separada mediante el reconocimiento de derechos de asistencia frente a <<Unidades econmicas
pblicas o privadas. La diferencia existente frente al principio organizacional del mercado de trabajo, por lo que hace a esta categora de
partes inactivas de la poblacin, reside sobre todo en el dato de
que su funcin productiva no se halla regulada por la va de
contratos de trabajo, sino por derechos y deberes vinculados a sus
stat11s respectivos. Un subgrupo de esta parte inactiva, desde el
punto de vista del mercado de trabajo, de la poblacin, recibe en la
bibliografa con frecuencia la calificacin de reserva tcita y viene
definido por la circunstancia de que las personas que pertenecen a l
concertaran un contrato de trabajo si se encontrara un demandante
correspondiente de su fuerza de trabajo. Ahora bien, como este
demandante no existe, ello conduce a que en el mercado de trabajo
quede suspendida un claro volumen de oferta (por ejemplo, amas de
casa que se han esforzado en vano por encontrar un puesto de
trabajo a tiempo parcial y que a raz de ello han dejado de buscarlo;
escolares que anticipan las dificultades ocupacionales y acuden por
tal motivo a escuelas de formacin profesional en las que prolongan
su formacin, etc.). En tales casos, slo porque a los afectados les
est abierto el recurso al sistema familiar o a determinadas instituciones pblicas puede quedar suspendido en el mercado de trabajo un
volumen incuantificable de oferta de fuerza de trabajo.

IV. Finalmente, hay un grupo de poblacin activa que con


toda claridad no se encuentra en el mercado de trabajo, si bien ello se
debe a razones enteramente distintas a las del primer grupo. Aqu se
trata de la categora de los a11tnomos, quienes, en virtud de su
propiedad de medios de pr~duccin con l_os que pueden combi11ar su
fuerza de trabajo, no necesitan venderla, smo que pueden ofert~r en
los mercados los resultados de esa combinacin bajo forma de bienes
0 servicios. Tambin ellos trabajan con el objeto de conseguir
ingresos lucrativos, pero con ello no se trata de unos ingresos
contractuales que se satisfagan como compensacin por la fuerza de
trabajo puesta a disposicin, sino ingresos residua~es cu~a c~anta
resulta indefinible ex ante, manifestndose como la diferencia existente entre el precio y los costos. ~os autnomos, por razn de su
propiedad de medios de produccin, no estn atrapados. por la
<<necesidad imperiosa de tener que vender su fuerza de t~abao . ~ue
antes nos referamos. Su papel en el mercado de trabao se lirmta,
llegado el cas, a demandar fuerza de trabajo.

II. En el mercado de trabajo se encuentran, segn la usual


definicin en trminos de Estado social, aquellas personas que no
estn en una relacin laboral formal fundada en un contrato de
trabajo pero se esfuerzan por conseguir uno de esos contratos en la
medida en que buscan empleo o en todo caso se hallan a disposicin de las oficinas de empleo. Se trata, pues, aqu de la categora de
los desempleados, a los que se conceden derechos a prestaciones
aseguradoras o, en su caso, transferencias monetarias pblicas bajo la
condicin de que manifiestan disposicin a responder a una demanda de su fuerza de trabajo, si llegara el caso y se incorporaran a una
relacin laboral.

Estas cuatro formas de organizacin de la fuerza de trabajo


arrojan un completo esquema de clasificacin; en todo m~mento es
posible clasificar a cada uno de los individuos de una sociedad con

1!
1
1

74

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

toda claridad en una de las cuatro casillas. Ahora bien, resulta


manifiesto que la pertenencia de un individuo a una de esas cuatro
categoras no es algo que venga determinado slo por su libre
eleccin. Hay ms bien una serie de relaciones funcionales objetivas
entre las distintas casillas, y son estas relaciones las que determinan la
magnitud relativa y la composicin de cada una de las casillas.
Y a vimos cmo los pertenecientes a la segunda y a la tercera de
las categoras de nuestro esquema de clasificacin participan de
manera directa o, respectivamente, indirecta en el mercado de
trabajo, mientras que los pertenecientes a las categoras primera y
cuarta se encuentran en situaciones en las que su propia fuerza de
trabajo no est sujeta a los mecanismos del mercado laboral. Pero
cmo se llega a producir el paso de las casillas I y IV, respectivamente, a las casillas III y II, respectivamente? Uno de los posibles
mecanismos de trnsito consiste en que, como consecuencia de la
competencia en los mercados de bienes, ofertantes hasta ahora
autnomos de bienes y servicios se ven excluidos del mercado y, a
falta de posibilidades alternativas de supervivencia econmica, han
de emerger en el mercado de trabajo como ofertantes de su propia
fuerza de trabajo. En este sentido, la tasa de emigracin de la
cuarta casilla a la tercera o, en su caso, a la segunda, viene determinada por procesos de innovacin y concentracin as como por
desarrollos crticos que se producen en los mercados de bienes.
Mecanismos enteramente distintos son los que rigen el paso de la
casilla I a las casillas III y II, respectivamente. Aqu se trata en
principio de normas culturales y regulaciones legales que fijan los
lmites temporales y personales de la participacin en el mercado de
trabajo y en especial regulan que las personas que presentan determinadas caractersticas sean dispensadas, en determinadas condiciones,
de participar en ese mercado. Por encima de todo ello, la tasa de
emigracin desde la primera casilla a la tercera (o, en su caso, a la
segunda) est regulada por la oportunidad de ocupacin anticipada
de las personas que acceden por primera vez al mercado: cuanto ms
pequea se percibe esa oportunidad, tanto mayor se hace la inclinacin a reproducir la fuerza de trabajo, cuando menos provisionalmente, mediante el aprovisionamiento a partir de las unidades
econmicas o presupuestos, tanto pblicos como privados. Ahora
bien, como los presupuestos (lo mismo los de las unidades domsticas que los pblicos de la poltica social y de la seguridad social) que

Economa social del mercado de trabajo

75

aseguran el aprovisionamiento de las personas que no participan en


el mercado de trabajo a su vez dependen del nivel de las rentas del
-t;abajo individuales y colectivas, el tipo salarial alcanzado individualmente o por trmino medio tambin resulta, en tercer lugar,
desempear un papel decisivo para la capacidad de admisin de la
primera categora y su transformacin. Esto conduce a la conocida y
slo aparente inversin>> de la oferta laboral. Al contrario de lo que
sucede con las dems mercancas, la oferta de fuerza de trabajo
tiende concretamente a subir cuando se produce un descenso de la
demanda y el consiguiente bajn de los precios (salarios), porque en
estas condiciones se hace econmicamente cada vez ms impracticable la posibilidad de no participar en el mercado de trabajo.
Las relaciones de magnitud o, si se prefiere, las tasas de variacin
entre las casillas dos y .tres, finalmente, vienen establecidas por
factores econmicos determinantes de la demanda de fuerza de
trabajo (el desarrollo de los mercados de colocacin de productos,
transformaciones de carcter tcnico ahorradoras de trabajo). Adems, la relacin entre ocupados y desempleados depende de la
flexibilidad espacial y cualitativa de los ofertantes de fuerza de
trabajo. Tambi-.i en este punto desempean un cierto papel las
regulaciones legales y convencionales, las cuales determinan para
quin y en qu condiciones est abierto en definitiva el paso (por
ejemplo, proteccin contra el despido y la racionalizacin, limitacin
de las posibilidades de forzar la excedencia en la funcin pblica, etc.)
de la casilla III a la casilla II (paro) as como para quin y bajo qu
condiciones y por qu duracin se otorga y se hace soportable la
permanencia en la casilla II (previsiones sobre el pago de prestaciones sustitutorias del salario a desempleados, as como acerca de la
razonabilidad de relaciones ocupacionales alternativas).
Por tanto, no se puede hablar de que la cuestin de la pertenencia
a una de las cuatro categoras o, en su caso, del cambio entre ellas en
trminos generales les resulte a los individuos confiado a su libre
eleccin. Especialmente, la posibilidad de sobrevivir fuera del mercado de trabajo merced a medios de subsistencia puestos a disposicin por presupuestos pblicos o privados est determinada por la
distribucin social de la propiedad y por procesos que se verifican en
los mercados de trabajo y, en su caso, de mercancas. Ciertamente,
no todo individuo se encuentra siempre expuesto directa1J1ente a la
dinmica del mercado de trabajo; sin embargo, este mercado es una

76

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

~elacin de poder que afecta a todas las formas y esferas de vida, las
1mpr~gna y las sujeta a su dominio. En el caso del mercado de
trabao se trata de una :elacin de poder por la razn de que, como ya
lo_ hemos expuesto, eerce un coercin estructural sobre la en s
rrusma t~talmente _carente de valor fuerza de trabajo, a todo lo cual
la reduc1da capac1dad de adaptacin estructural de la mercanca
fuerza de trabajo acta en beneficio del lado ~e la demanda, la que,
p_or su parte, en el i:narco de un~s contratos de trabajo por principio
mcompletos, realiza esa ventaa por la va de la organizacin y el
poder empresarial.
. Una ,vez que hemo~ expuesto en lneas generales las reglas de
uego as1 como las opc1ones que a los distintos participantes en el
mercado de trabajo conceden esas reglas, pretendemos ahora examinar las estrategias tpicas -y, en su caso, sus consecuencias respectivas- que se provocan o persiguen por ofertantes y demandantes en
el marco de esas reglas de juego del mercado de trabajo.

4.

Estrategias de la oferta y de la demanda

Los ofertantes pueden -cada uno por s mismo- aspirar a


adaptarse, pese a los antes referidos hndicaps de estrategia del
mercado (o en desconocimiento de los mismos), a la demanda de
mane~a tan flexible como sea posible e intentar por esa va ganar
ventaas fr:ntes a otros .co.-ofertantes. En este sentido, por ejemplo,
~e ~s~orzanan por maxtrmzar las diferencias entre la propia oferta
m~:1~ual y ~a ofe:ta del mayor nmero posible de co-ofertantes y
ffilillmtzar as1 ~l nesgo de poder ser sustituidos. Si lo consiguen,
quedan proteg1dos frente al peligro de que otros ofertantes se
a~ticipen a la propia oferta o sean preferidos a ellos mismos. El
rrus~o efecto puede alcanzarse mediante la rebaja individual del
prec~o de ~ferta (peticiones salariales a la baja) o, en su caso,
med1ante el mcremento de la oferta individual de prestaciones. Para
ello, naturalmente, una tal individualizacin y especializacin de la
oferta se debera ajustar estrictamente a los criterios sobre sus
necesidades fijados -por el lado de la demanda.
En el lado de la demanda reina, a todas luces, el inters contrario,
a saber: el inters por independizarse frente a necesidades ms
especiales que el trmino medio y de esta manera no verse

Economa social del mercado de trabajo

77

b cados a determinados ofertantes en situacin cuasi-monopolista

Ccf~. Altmann y Bechtle, 1971, p. 54). Ciehas me~id~s empres.ariales

de carcter tcnico y organizacional pueden contnbmr a aproxtmarse


un estado ideal del campo -de la demanda en el que todos
a sultan sustituibles por todos. Este sera el caso si los demandan~:s, en lugar de tener que recurrir a trabajadores cuali_ficados y
especializados, tuvieran suficie~te c?n una fuerza d~ trabao que no
contara ms que con las cualificac10nes de cualqmera.
Para el demandante, un alto grado de especializacin de la oferta
de trabajo slo resulta carente de problematicidad e inclu_s~ ?ienvenida si esa especializacin atena simultneamente la pos1b1lidad de
utilizar la fuerza de trabajo en puestos de trabajo alternativos por
otros demandantes. Pues en tal caso, la especializacin no mejora en
principio la posicin de mercado del ofertante; estara ms b!~n
sobreespecializado o cualificado slo especficamente en relac1on
con una determinada empresa y perdera as la opcin de enfrentar
entre s a distintos demandantes (cfr. Bohle y Altmann, 1972, pp. 192
. .,
y ss.; Lutz y Sengenberger, 1974, pp. 64 _Y s_s.~.
La solucin ideal para los ofertantes md1v1duales cons1stma en
desarrollar aquellas condiciones de calificacin que le permiti~ra~
hacer valer, en una manera lo ms nica posible, una oferta esgnm1ble en los trminos ms inespecficos posibles. De esta manera se
estara inmunizado en buena medida tanto frente a la presin
competencia! por parte de otros ofertantes como frente al riesgo de
dependencia frente a un nico demandante.
.
Clculos estratgicos de esta clase se pueden ilustrar y concretar
merced a una serie de formas de conducta observables propias de los
ofertantes en el mercado de trabajo. Es as como los (futuros)
trabajadores persiguen, media~te la adq~isic!n de un pe.r~ de
c11alificaciones lo ms elevado pos1ble o lo mas diversamente utilizable
que se pueda, hacer que su fuerza de trabajo se vuelva escasa y,
por ende, especialmente competitiva. De esta manera se rechaza la
competencia de la oferta y se garantiza la estabilidad de la demanda.
La estr11ct11racin profesional del lado de la oferta del mercado de
trabajo lo descompone en una diversidad de mercados parciales (cf~.
Lutz, 1974, pp. 34 y s.), entre los que l~s relaciones ?e la c~mpetencia
de ofertantes se encuentran interrumpidas en amplia medida. Presupuesto tanto de la adquisicin de cualificacion~s como de la es~ructu
racin profesional de la oferta laboral es obv1amente que las mstan-

78

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

cas estatales pongan a disposicin las correspondientes posibilidades


formativas, faciliten el acceso a ellas e institucionalicen las imgenes
y los ttulos profesionales con arreglo a los que se puedan orientar
ambos lados del mercado de trabajo. Abandonado a sus propias
fuerzas, el trabajador individualmJte considerado apenas puede
variar la calidad, sino a lo sumo la cantidad (duracin) o, en su caso,
la intensidad de sus servicios de modo tal que entra tambin en este
plano en competencia con otros ofertantes de trabajo. Exito en la
lucha competitiva de los ofertantes lo promete tambin -por lo
dems, no en trminos individuales, sino colectivos- el intento de
relegar a otros competidores mediante su discriminacin (en ltima
instancia, por la fuerza) en virtud de criterios adscriptivos tales como
la edad, el sexo, la nacionalidad, etc., y realizar as una estructuracin
del mercado de ti-abajo no profesional, sino, por ejemplo, tnica o
racial. Una solidarizacin como sta, que persigue la discriminacin
(exclusin social), constituye una estrategia competitiva que no
est abocada incondicionalmente a un auxilio poltico-estatal, sino
que se apoya en normas existentes que asignan roles y stat11s,
construyen imgenes sociales y modelos de normalidad etnocntricos y los pueden explotar en inters de una poltica colectiva de
stat11s.
Otra forma de comportamiento estratgico apreciable en el lado
de la oferta del mercado de trabajo o, si se prefiere, en el marco de
los contratos de trabajo existentes estriba en que el trabajador
individualmente considerado ha de renunciar conscientemente a la
opcin del cambio interempresarial y testimoniar as una lealtad
frente a SU empresa, en virtud de la que puede esperar hacerse cada
vez ms imprescindible y poder imponer por esta va pretensiones de
trato privilegiado en el mercado laboral interno de la unidad empresarial, esto es: llegada la hora de la toma de decisiones sobre ascensos
y reestructuraciones. En sentido inverso, tambin puede constituir
una razonable estrategia de mercado la de asumir voluntariamente y
a sabiendas los costos materiales e inmateriales concomitantes con
tasas extremadamente elevadas de movilidad interempresarial regional, temporal y profesional.
En qu medida y en qu combinaciones se persigue en la prctica
estas estrategias es algo que aqu no vamos a examinar. Comn a
todas ellas es el hecho de que el desequilibrio de poder existente
colectivamente y por trmino medio entre ambos lados del mercado de

Economa social del mercado de trabajo

79

trab a 0 ha de ser compensado en el plano individ11al en la medida .de


lo posible. Los mrgenes que en definitiva se ofrecen, p~ra e~trategi~s
dividuales de oferta y bsqueda que puedan tener exito vienen, sm
:mbargo, definidos desde el lado de ~a ~emanda; ~edi_ante, por
ejemplo, transformaciones provocadas tecruca u organizacionalmente 0 la reduccin de sus exigencias cualificacionales, el lado ~e la
demanda puede crear condiciones bajo las que una estrategia de
oferta individualizada y especializada apenas se presente como prometedora en trminos generales. Mucho ms halageas se presentan determinadas medidas y condiciones enmarcantes de naturaleza
poltica y carcter flanq~eante e _igi.:a~tario que rebaja_n la coercin
adaptativa de los trabaadores mdividualmente considerados_ (por
ejemplo, la proteccin frente al de~pido y al ~esempleo) y/o u:c:ementen su capacidad de adaptacion (por eemplo, una pol1:1;
activa de mercado de trabajo con programas de readaptacion
profesional y otros en la misma lnea de formacin profesional
permanente) y de esta manera allanar algo en su.conjunto_ el desequilibrio de poder existente en el mercado de trabao. A la vista de tales
programas, condiciones enmarcantes y medidas, sin err:bargo,_ el
problema consiste en que han de proceder de te_rc~:as InSt~cias,
concretamente: de la parte del Estado, cuya posibilidad de Impl~
mentar esas medidas se ven afectadas precisamente de forma negativa por las crisis ocupacionales. Entre las est~ategias y las polticas s_e
sitan aquellas otras de naturaleza corporativa o de grupos especificos que conectan los atributos de la cohesin solidaria de grupos de
trabajadores con los propios de la discriminacin, cuando menos de
la exclusin institucionalizada, de otros grupos de ofertantes. El
recurso a tales estrategias de grupo gracias a las que se logran
ventajas especficas para determinados grupos de trabajad~res y con
las que se pueden defender frente a otros grupos de tr_abaadores ha
de crecer as al menos es nuestra hiptesis, en la medida en que las
estrategi;s competitivas individ11ales de la ofert~ se manifiesten co~o
carentes de perspectivas de xito y al mismo tiempo las estrategias
polticas de las medidas compensatorias del desequilibri~ de fuerzas a
tomar desde el plano de la poltica de mercado de trabao se vuelvan
imposibles de imponer. El recurso a la adquisicin o, en su caso, a la
defensa de ventajas de stat11s tpicamente grupales en el mercado de
trabajo se presenta como un desplazamiento del desequilibrio de
poder entre la demanda y la oferta de ese mercado en direccin hacia

80

Mercado de

tr~bajo

y crisis de crecimiento

el propio lado de la oferta, esto es: como una superacin del desquilibrio entre ambos lados del mercado por medio del establecimiento
de un nuevo sesgo de poder entre los grupos mejor y peor situados
de ofertantes de fuerza de trabajo. Ejemplos de estrategias como
sta, de diferenciacin de ventajas y desventajas de grupo en el lado
de la oferta del mercado de trabajo, que ya desde Max Weber se
vienen discutiendo bajo el lema de la exclusin social (cfr. Weber,
1972, pp. 201 y ss.; Heinze et al., 1981a; Parkin, 1974; Kreckel,
1983), se encuentran y se han encontrado siempre no slo en los
sindicatos de empresa norteamericanos (Herding y Sabel, 1979; cfr.
tambin Rubery, 1978) o en fenmenos que en el movimiento
sindical italiano se califican de corporativismo, sino tambin en los
propios sindicatos industriales y unitarios alemanes (Heinze et al.,
1981).
Tambin los grupos organizados sindicalmente presentan siempre el doble carcter de que solo pueden construir solidaridad hacia
adentro en la medida en que practican un acorazamiento hacia
afuera. Antes de que se puedan realizar las potencialmente inmensas
ventajas estratgicas de la accin colectiva es necesario relegar y, en su
caso, excluir mediante sanciones a aquellos competidores de la oferta
que en virtud de su especial situacin en el mercado o de la
estrategia de oferta individual por ellos escogida no pueden ser
vinculados al marco de solidaridad: los esquiroles que se ofrecen
por precios a la baja lo mismo que los ansiosos que remontan la
oferta de servicios y destrozan a los dems sus acuerdos. Cuanto
peor es la situacin de rentas y ocupacional de los trabajadores, tanto
mayores son las dificultades para generar el nivel de solidaridad
necesario para el xito de la accin colectiva; la tentacin de ceder
ante estrategias de supervivencia a corto plazo y egostas resulta en
esos casos especialmente intensa. Pero tambin en trminos generales se plantea para los sindicatos el problema del rechazo de los
llamados ofertantes baratos, ya sea de aquellos que a causa de su
situacin vital no pueden otra cosa que contentarse con salarios
por debajo de los niveles fijados en la negociacin colectiva o de
aquellos otros que por ser, por ejemplo, amas de casa que slo
trabajan para aadir ingresos a la familia, no estn abocados a un
salario pleno y normal. Los xitos de consideracin que se pueden
alcanzar en el dominio de este problema del rechazo de otros
competidores en la oferta dependen por lo general de que los

Economa social del mercado de trabajo

81

sindicatos consigan encontrar apoyo ya sea del lado poltico (por


ejemplo, a travs de la garanta de la vinculatoriedad general de los
salarios de los convenios colectivos, la limitacin del acceso al
mercado para los extranjeros etc.) o bien de manera inmediata por
parte de los propios ofertan tes ( closed shops).
Cuanto mayores han sido en el pasado los xitos sindicales, tanto
mayor es tambin el fondo de medios que se necesitan en la
actualidad para la disuasin, el disciplinamiento, la exclusin, etc., de
los comportamientos insolidarios; pues con cada xito en la negociacin colectiva se hace tanto mayor el margen en el que tambin
resulta posible moverse, en condiciones soportables, por debajo de
las normas concertadas en la negociacin colectiva o, en su caso, por
encima de las normas convenidas sobre rendimientos. En esa misma
medida, cada xito empeora las perspectivas de xito de la siguiente
ronda, aparte de los riesgos poltico-ocupacionales que el lado de la
demanda puede concitar y con los que puede liquidar los xitos en la
negociacin colectiva obtenidos por los sindicatos. Otro ejemplo de
ese nexo existente entre los xitos y los riesgos de la accin colectiva
lo ofrece el intercambio en la negociacin social de xitos salariales
contra prdidas de empleo (condicionadas por medidas racionalizadoras ), como es la regla general en los sindicatos de empresa en los
EE.UU. La contemplacin de estos mecanismos sugiere la conclusin desilusionante de que el frente en el que luchan las coaligaciones
de oferta de los trabajadores, tomado en s mismo, en modo alguno
es en primera linea el frente de clases entre oferta y demanda en el
mercado de trabajo, esto es: el frente del desequilibrio de poder
primario, sino el frente del desequilibrio o sesgo secundario en
el que se decide sobre la distrib11ci11 de la renta, las condiciones de
trabajo y las oportunidades de empleo dentro del conjunto de los
trabajadores.
Una segunda funcin de los sindicatos consiste, por lo dems, en
estandarizar y generalizar el equilibrio que en cada caso se gesta en el
conflicto global entre oferta y demanda. Es as como a travs de los
convenios colectivos se definen las relaciones de intercambio entre
salario y rendimiento para una determinado lapso de tiempo y para
una determinada categora de trabajadores, esto es: se delimitan
hacia abajo. Tampoco esto hace que en lo esencial cambien las
cosas en lo que concierne al desequilibrio primario de poder que se
produce entre las dos partes del mercado de trabajo, sino que slo

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

transforma un conflicto permanente carente de regulacin en otro


dirimido peridica y centralizadamente; y al mercado de trabajo de
tipo bazar (en el que slo se ofertan piezas sueltas con precios
negociados ad hoc) en un mercado regular en el que gracias a unos
precios estandarizados.y a unas ofertas tipificadas se hace en definitiva posible una comparacin y decisin econmicamente racionales
(Lederer y Marschak, 1927, p. 116).

5.

Grupos problemticos como resultado de las estrategias


de la oferta y la demanda

. L~s reflexiones. que hasta ahora hemos llevado a cabo se pueden


sintetizar en la tesis de que la situacin de mercado de trabajo de
cada trabajador individualmente considerado puede entenderse
como el resultado combinado de dos factores: del desequilibrio global
y medio de poder que existe entre el lado de la oferta y el de la
demanda del mercado de trabajo y que representa un desequilibrio o
sesgo primario, por una parte, y las oportunidades de los trabajadores.' distintas segn los grupos t;,specficos, para, pese a todo,
practicar dentro del marco de ese desequilibrio estrategias adaptativas ~on xito (desequilibrio secundario de poder), por la otra. El
~ba?ico de las distintas situaciones de trabajo estara, por lo tanto,
limitado, por una parte, por el caso de trabajadores extraordinariamente privilegiados que, tanto en virtud de las caractersticas de la
demand~ a la que se ven confrontados como a causa de las propias
oporturudades y formas de comportamiento estratgicas, se encuentran en una situacin propicia de oferta en la que se pueden
parapetar con xito frente a la presin sustitutoria de otros ofertantes. Por otra parte, este abanico est limitado por la situacin de
desventaja de aquellos trabajadores que se encuentran expuestos sin
defensa a la presin adaptativa ejercida desde el lado de la demanda
as como a la presin sustitutoria de competidores de la oferta y, por
ello,. han de ~c~ptar unas condiciones inestables de empleo, bajos
salarios, condiciones laborales restrictivas, etc.
Se P.lante~ ?~ra la pregunta de en virtud , de qu razones la
oporturudad individual de mantenerse con xito en el mercado de
trabajo no est manifiestamente distribuida aleatoriamente, sino en
clara dependencia de propiedades adscriptivas, lo que lleva a que la

Economa social del mercado de trabajo

83

situacin de mercado de trabajo de los grupos de ofertantes definidos por su edad, estado de salud y pertenencia tnica difiera tan
claramente. La clave para la respuesta a esta pregunta por una
explicacin del diferenciado acceso de grupos de trabajadores, determinados en virtud de rasgos adscriptivos, a las opciones estratgicas
de xito no la vemos en ninguna clase de cualidades de los trabajadores ni, en su caso, de su valor de uso para el proceso productivo que
pudieran depender de la edad, el sexo, etc., sino que la contemplamos ms bien en menoscabo de las opciones de estrategia de
mercado que slo en virtud de la regulacin poltica y de normas
culturales se pueden poner en relacin con esas propiedades adscriptivas. La aparicin de grupos problemticos del mercado de
trabajo no puede explicarse por un pretendido menor valor de su
oferta en el mercado de trabajo, sino en virtud de sus oportunidad.es
--empeoradas por razn de factores poltico-normativos de negociar en el mercado una oferta, como la suya, enteramente equivalente a otras. El menoscabo, tpico para determinados roles, de sus
oportunidades de adaptacin al mercado de trabajo ha de explicarse,
as pues, en relacin a mecanismos institucionales, no a cualidades
naturales de los titulares de esos roles.
Al contemplar la posicin de estrategia de mercado menoscabada
de las mujeres, los jvenes, los trabajadores de ms edad, los
impedidos y los extranjeros, choca de entrada que estos grupos son
en conjunto titulares de atributos que tambin se emplean en el
plano poltico y cultural para la delimitacin de las partes de la
poblacin que estn situadas fuera del mercado de trabajo (partida I) *.
Conectados a estos atributos se encuentran pretensiones, opciones y expectativas institucionalizadas que pueden dispensar de la
participacin permanente en el mercado de trabajo (naional).
Slo en relacin con los pertenecientes a estos grupos se admite
como normal y legtima una no-participacin (temporal) en el lado
de la oferta del mercado de trabajo '--prescindiendo de los autnomos que pertenecen a la partida IV, a quienes el hecho de disponer
de medios de produccin les permite renunciar a la participacin en

* Cfr. eri torno a estos distintos grupos las distintas colaboraciones contenidas en:
Projektgruppe Arbeitsmarktpolitik y Claus Offe: Opfer des Arbeitsmarktes - Z11r
Theorie der stmkt11rierlen Arbeitslosigkeit, Neuwied y Darmstadt, Luchterhand, 1977.

84

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

el mercado de trabajo. El recurso a categoras adscriptivas para la


constitucin de la partida I es el procedimiento a travs del que las
sociedades industriales capitalistas tratan de resolver institucionalmente el problema de que, por una parte, la totalidad de la poblacin
no ha de tener que participar forzosamente en el mercado de trabajo,
pero, por la otra, tampoco debe quedar abierta la opcin para una
no-participacin en dicho mercado (y, con ello, para la dependencia
de medios de subsistencia externos al mercado), pues de otra manera
habra que contar con una fuga masiva de la relacin de mercado,
que es al mismo tiempo una relacin de poder. Para superar este
dilema, en el marco de un orden social estructurado por el principio
organizacional del mercado de trabajo hay que recurrir forzosamente
a criterios de exclusin o, en su caso, de liberacin del mercado de
trabajo que han de tener dos cualidades: los criterios no han de estar
disponibles individualmente y podrn servir as como vehculo de
una retirada estratgica del mercado de trabajo, y han de estar
cortados de tal forma que la parte de poblacin liberada de la
partida I no est en situacin, respecto a sus necesidades de medios
de subsistencia, de dirigir al sistema productivo y ocupacional
exigencias desmedidas y expectativas polticamente efectivas. A
estos dos criterios corresponden las instituciones que estn asentadas
ms all del lmite exterior del mercado de trabajo y en las que por
regla general encontramos especiales relaciones de poder y control
que dificultan a los miembros de esas instituciones hacer valer
eficazmente sus intereses econmicos y otros relativos a la conformacin de su situacin vital: sistemas familiares escuelas sistemas
de seguridad social, etc.
'
'
Prescindiendo del caso especial de los nios, sin embargo, la
inmensa mayora de las personas que se encuentran as alojadas y
aprovisionadas en la partida I no est impedida de hecho (ni en
muchos sentidos siquiera jurdicamente) para hacer valer su oferta
individual de trabajo en el mercado laboral. Estos criterios e instituciones de una conduccin de la vida en trminos externos al mercado
representan, pues, una opcin que pueden escoger esos grupos de
personas, un papel que para ellos viene a cuento como alternativa al
mercado de trabajo, sin que necesariamente hayan de percibir de
hecho esa funcin alternativa. Disfrutan de la proteccin o, si se
prefiere, de la licencia para condu_cir su vida al margen del mercado
de trabajo, pero precisamente este stat11s de pertenencia potencial a la

Economa social del mercado de trabajo

85

arrida J lo que hace es que, como la otra cara de la misma mo~eda,


p eneren gravosas desventajas y hndicaps en la estrategia de
seg
d
..
l
d
mercado cuando estas personas preten en participar en e merca o
de trabajo (esto es: pasar a las partidas JI o IJI). Resulta claro que ~l
rcado de trabajo no puede admitir a todos, ya que esto le habna
me
ien que no se pued e
d llevar a la autodestruccin. Claro resulta tam b"'
e ceder a todos y en todo momento la opcin de abandonar el lado
con
d
,
fi

de la oferta del mercado de trabajo, pues esto estruiria_ su. unc10nalidad y, en todo caso, la relacin de poder que es constitutiva de ese
especial mercado. Pero tambin re~ul~a claro, fm~~ente, que los
elementos fcticos objetivos y adscnptivos que legitiman.pa:a la no
articipacin en el mercado de trabajo slo se pue_den definir como
~pciones y no como palanca para el efectivo y fctico destierro de
fuerzas de trabajo con respecto al mercado laboral; con ello resulta el
problema de que partes considerables de la poblacin se ~en inmersas en una contingente relacin con el mercado de traba10: pueden
participar en l, pero tambin pueden ejercitar la opci~n de no
hacerlo. Su identidad en relacin con el mercado de trabao es una
identidad quebrada. Hasta a ellos mismos y a quienes con ~llos se
enfrentan en el mercado, su actuacin les parece marcada siempre
por ese papel alternativo al que pueden pasar y al q~e de hecho
pasan en una y otra direccin y en todo mon:ento, habiendo, como
hay, motivos racionales que se pueda pres_uffilr al respecto. En todo
caso, un motivo para emigrar de la partida IJI (o de_ la JI) a la I
resulta en la medida en que de esta manera se hace posible escap-ar a
las incomodidades y desventajas de estrategia de mercado a las q:ue
uno se encuentra expuesto en el mercado de trabajo. Oportu~~ades
para ello, por lo dems ~tadas, resul~an _c,laramente en _condic10nes
de crisis econmica -mcluso en direcion a la partida IV (los
nuevos autnomos). Pero tambin en la direccin contraria -de
la partida I a la partida IJI- existen i:notivos ~ermanentemente
disponibles en la medida en que las especiales relac101:1es d~ fuerza y
control as como las limitadas posibilidades de subsistencia que se
ofrecen en las instituciones fuera del mercado de trabjo, ejercen una
presin continua para la participacin en el mercado de trabajo.
Nuestra tesis central es la de que la opcin, que con el desarrollo
del Estado de bienestar afecta a partes cada vez mayores de la
poblacin, de localizar su forma de vi~a individual o ~ien en el
mercado de trabajo o bien en instituciones externas al ffilsmo y las

86

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

ambivalencias t1p1cas concomitantes a muchas situaciones vitales


constituyen un regalo de Dnae que no slo grava la identidad
personal de los individuos dotados de esa potencial duplicidad de
roles, sino que tambin y sobre todo lleva a caractersticos menoscabos de sus posibilidades de accin estratgica en el mercado de
trabajo. Las mujeres, los extranjeros, los jvenes, los trabajadores de
mayor edad y los impedidos fisicos se encuentran estructuralmente
situados ante el problema de una nor1JJalidad social sin aclarar frente a
s mismos, pero sobre todo tambin frente a otras personas, que en
modo alguno afecta a los trabajadores de edad intermedia fisicamente intactos, nacionales y de sexo masculino que no disfrutan de la
opcin de no participar en el mercado de trabajo. En lo que sigue
nos limitaremos al intento de rastrear las repercusiones que, del
hecho de los roles alternativos adscritos y opcionales, surgen en el
mercado de trabajo para las posiciones estratgicas de los trabajadores afectados por ello.
En primer lugar, el hecho de que determinados grupos de
personas tengan unas posibilidades concedidas para conducir su vida
fuera tambin del mercado de trabajo y de que podran estar
motivados para hacer uso de ellas desempea un importante papel en
relacin con la estrategia del lado de la demanda en el mercado de
trabajo. Toda colocacin de un trabajador reporta a la empresa
costos fijos; entre ellos figuran los de su reclutamiento (incluidos los
de la publicidad al respecto), los de formacin y puesta al da en el
desempeo de los cometidos laborales as como los del riesgo medio
de que el nuevo trabajador no llegue a resultar apto para su nuevo
puesto de trabajo. Estos costos tienen para el empresario el carcter
de una inversin que --an cuando los dems parmetros econmicos, como el desarrollo de los mercados de colocacin de productos
y adquisicin de materiales, puedan considerarse constantes- slo
comienza a merecer la pena pasado un cierto tiempo. Hasta ese
momento existe el riesgo .de que la fuerza de trabajo que se emplea
por primera vez se despida de la empresa o no satisfaga de una u otra
forma las expectativas puestas en ella. Este riesgo del empleo de
trabajadores, que en definitiva se remonta al hecho de que al
empleador no le pertenece la fuerza de trabajo empleada ni la tiene
a su disposicin (vide s11pra) de la misma manera que le pertenecera
una cosa comprada, que puede sopesar con precisin en su valor
tcnico de uso, slo se puede rebajar en la medida en que para

Economa social del mercado de trabajo

87

fuerzas de trabajo cuyos costos de reclutamiento, puesta al da y


formacin se sitan en niveles extraordinariamente altos se ofrezcan
acuerdos contractuales y otros estmulos que salgan al paso de una
posible marcha de la empresa. Ahora bien, el riesgo tambin se
puede reducir en sentido inverso haciendo que los grupos de
personas en los que el riesgo de migracin sea especialmente elevado
en razn al hecho de q11e tienen 11na opcin para vivir en for1JJas externas al
1mrcado de trabtefo o sta les viene asignada en virtud de atributos
adscriptivos de antemano slo sean reclutados para aquellos puestos
de trabajo en los que los costos de reclutamiento y formacin para
las emp.resas y los riesgos correspondientes sean particularmente
bajos. La asignacin de puestos de trabajo segn los criterios
adscriptivos que determinan para la unidad empresarial el riesgo de
fluctuacin constituye para ella una estrategia del todo racional, y lo
es tanto ms cuanto mayor es el margen de las opciones de que
dispone el aspirante en cuestin al puesto de trabajo. Esto significa a
la inversa que los jvenes y las personas que inician la carrera
profesional, las mujeres (jvenes), los extranjeros/emigrantes y los
trabajadores de mayor edad son tratados preferentemente como
candidatos para aquellos puestos de trabajo en los que la empresa
empleadora no necesita que la fuerza de trabajo empleada tenga que
superar costosos procesos de puesta al da y culificacin, adquirir
continuamente nuevos conocimientos y experiencias y ajustarse a
una larga permanencia en la empresa u orientarse de acuerdo a un
diseo vital del tipo de una carrera profesional. En virtud de la
circunstancia de que a estas personas se les asigna una normlidad
sin aclarar co1JJ0 trabajadores, los indicados grupos de trabajadores
son tomados en consideracin preferentemente para aquellos puestos
de trabajo respecto de los que las cualificaciones se adquieren con
rapidez, en los que se producen unos costos de reclutamiento por
debajo de la media y en los que la presin sustitutoria es elevada y el
salario bajo, las oportunidades de ascenso escasas y las condiciones
de trabajo restrictivas o, en su caso, caracterizadas por un elevado
grado de control directo, esto es: los llamados puestos de trabajo de
cualquiera (Lutz y Sengenberger, 1974). La analoga con respecto al
mercado de capitales salta a la vista: los haberes de vencimiento
diario obtienen unos intereses de mercado considerablemente ms
bajos, a todo lo cual la especialidad del fenmeno del mercado de
trabajo que aqu examinamos, por mantenernos dentro de la imagen

88

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

planteada, consiste en que a determinados impositores (incluso en


el caso de unas intenciones subjetivas en consonancia) se les veda
inmediatamente -por la va de una presuncin global de sus
motivaciones el derecho a optar por una forma de imposicin a
plazo ms largo y, por ende, ms rentable. Es cuando menos una
expectativa razonable la de que la percepcin de ese mecanismo por
parte de los afectados habr de llevar a que, de forma circular y
resignada, las pretensiones y las expectativas subjetivas relativas a la
propia capacidad de imponerse estratgicamente en el mercado de
trabajo bajen y la orientacin subjetiva conforme al papel alternativo se vea fortalecida especialmente en condiciones en general poco
propicias del mercado de trabajo.
Ms all del plano de decisin singular de reclutamiento de la
demanda del mercado de trabajo se apunta la contemplacin estratgica del riesgo de las empresas de que las fuerzas de trabajo puedan
emigrar a roles alternativos tambin en la circunstancia de que las
empresas a todas luces diferencian cada vez ms la estructura de s11s
p11estos de trabcefo de modo tal que los puestos de trabajo para la
plantilla fija se encuentran ms ntidamente diferenciados en relacin a los de la plantilla marginal (con tasas de fluctuacin
elevadas y, para la empresa, relativamente inocuas) (cfr. Dombois,
1976; Mendius y Sengenberger, 1976). Cuanto mayor es el porcentaje de la plantilla marginal -cuyos miembros, por definicin, se
pueden permutar en trminos relativamente favorables por lo que a
los costos se refiere y sin que ello produzca, tambin relativamente,
fricciones- en el conjunto de la plantilla de la empresa, tanto menos
han de dejarse los directores impresionar por las exigencias salariales
de los trabajadores, puesto que tanto mayor es la presin sustitutoria
a la que se encuentran expuestos los empleados en puestos de trabajo
de la plantilla marginal>>. Ah se manifiesta un aprovechamiento
enteramente contra-intuitivo, pero no por ello menos consecuente,
de las garantas de proteccin propias del Estado de bienestar por
parte de la poltica de personal de las empresas: la poltica de
personal anticipa que para determinados trabajadores -por ejemplo:
los trabajadores de ms edad, los que presentan problemas de salud,
pero tambin las amas de casa y las madres, en parte los jveneshay disponibles fuera del mercado de trabajo unas posiciones de
acogida y reorganiza, mediante una remisin cuando menos implcita a esas posibilidades, los puestos de trabajo de los beneficiados

Economa social del mercado de trabajo

89

por ellas en una forma que brinda a todos esos trabajadores la


ocasin para utilizar de hecho esa opcin. Esto reporta a la poltica
empresarial de puestos de trabajo la ventaja de que se crea un grupo
ms o menos grande de puestos de trabajo a los que, en caso de
oscilaciones de la demanda, se puede despedir o, en su caso, volver a
admitir sin problema y respecto a los que se ha de contar con costos
poltico-empresariales de importancia en menor medida que en lo
que hace a los detendadores comparativamente irrenunciables de
puestos de trabajo de la plantilla fija. A la vez se ha de contemplar
obviamente la relacin cuantitativa existente entre las plantillas fija y
marginal -y, por tanto, el nivel de la respectiva segmentacincomo una variable de orden estratgico mediante cuyo manejo los
demandantes pueden acomodarse a las cambiantes situaciones
coyunturales. As, por ejemplo, en condiciones de desempleo de
larga duracin muchas grandes empresas parecen haber pasado a
desmontar las plantillas marginales y a operar en su lugar ya slo con
una plantilla fija --que se puede manejar con flexibilidad en relacin
al puesto de trabajo y al tiempo de trabajo-, de manera que las
plantillas marginales potenciales en definitiva no hacen acto de
presencia como empleados actuales (cfr. Sengenberger, 1978;
Schultz-Wild, 1978; Lutz, 1978; Lutz y Sengenberger, 1980).
El dato de que a determinados grupos de trabajadores se les
pueda suponer el jugar el papel de la mejor segunda reserva o, en
su caso, su paso a ese papel como una eventualidad en la que se
piensa siempre, no slo es parte integrante del comportamiento de
las empresas a la hora de proceder al reclutamiento de su personal y
de la organizacin de la divisin del trabajo en el seno de la empresa,
sino que tambin determina la act11acin de la representacin de intereses
en la empresa (el comit de empresa). La experiencia de la recesin
muestra que las representaciones de intereses en el seno de las
empresas se encuentran particularmente predispuestas al compromiso en los casos de despidos respecto a los cuales es necesario su
asentimiento, siempre que stos se refieran a pertenecientes a grupos
de personas respecto de los que su marcha -provisional o duradera- del mercado de trabajo se considera como algo soportable (por
ejemplo, por la retirada al papel de ama de casa, la jubilacin
anticipada, etc.). Por el contrario, los grupos que pueden despertar la
mayor solidaridad y nimo de resistencia a su favor en caso de
despido son aquellos en los que no se espera la retirada (partida I),

\\
11

90

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

sino slo el desempleo (partida II). Tambin la representacin de


intereses de los trabajadores en la empresa -y no menos la sindical- se orienta, pues, en el fondo por la diferencia entre trabajado-
res plenos, normales o exclusivos, por una parte, y aquellos otros
que en caso de necesidad Se las pueden arreglar y para los que, por
lo tanto, apenas se necesita ir a las barricadas, esto es: para los
trabajadores marginales, por la otra parte (cfr. Heinze et al., 1981a).
Ahora bien, no slo por las razones de un trato precavido y
consciente de los riesgos con el capital humano, en el que se est
invirtiendo con cada empleo que se da a un trabajador, se ajustan las
empresas a la contemplacin de tales roles de reserva. Las empresas se interesan por fuerzas de trabajo de esas categoras especialmente sobre todo porque con ellas, por regla general, es posible imponer
una relacin de explotacin favorable especialmente para la empresa en
esos puestos de trabajo en el caso de una lucha por salario y
rendimiento jurdicamente sin regular (vide s11pra). En cualquier
caso, mediante el recurso a la negativa a trabajar o a ralentizar su
rendimiento laboral (o mediante la amenaza con medidas de esa
ndole) estas fuerzas de trabajo poco pueden hacer relativamente en
pro de sus intereses laborales y salariales. Pues para estos trabajadores la oportunidad de la empresa de sustituir su fuerza de trabajo
--en todo caso en condiciones que no estn caracterizadas por
exceso de demanda extremo en el mercado de trabajo- es mayor
que su propia oportunidad de encontrar un empleo alternativo. Esto
vale por lo menos respecto a los casos en los que la duplicacin de
roles no es ninguna eventualidad con la que se haya meramente de
calcular, sino precisamente elemento integrante de la situacin vital
actual. El mejor y ms conocido ejemplo de esta constelacin lo
ofrece la actual doble carga que experimentan muchas mujeres en
virtud de la actividad profesional y las tareas domsticas y familiares.
Las amas de casa que desempean una actividad profesional slo
pueden, por ello, hacer valer por regla general su oferta de fuerza de
trabajo dentro de unos reducidos lmites espaciales y temporales. El
mismo menoscabo de sus opciones estratgicas en el mercado de
trabajo experimentan los agricultores con segunda actividad y los
trabajadores que desempean su actividad en su propio domicilio.
Limitadas son tambin de hecho las estrategias de oferta por las que
pueden optar los trabajadores de mayor edad -de ninguna manera
en primera lnea porque no estn condiciones fsicas y psquicas de
1
1

.Economia social del mercado de trabajo

91

dimientos laborales cuantitativos y cualitativos de especial intenr~dnad sino porque a causa de su proximidad temporal al estadio de la
si
'

carecen ya de oportunidades para cuyo aprovech amiento


bilacin
ualieran la pena estrategias individuales que supusieran un especial
v peo esfuerzo 0 afn de mejora de sus cualificaciones. Los roles
em
,
.
- 1

alternativos asignados J11era del mercado de trabao danan as opc10nes estratgicas y las alternativas que se pueden desempear .en el
mercado de trabajo. En todos estos casos, la escasez. relaova y
especial de alternativas de los indicados grupo~ de ~rabaadores, s:i
atadura y fijacin espacial, temporal y cualifica;10.r:al a det:rmlnadas relaciones ocupacionales, lleva a que por termino medio se
hayan de contentar con condiciones de trabajo especialmente foco
favorables y con unos ingresos laborales pamcularmente reducidos.
Tambin aqu los mercado de trabajo a tiempo parcial para. amas de
casa con actividad profesional (por ejemplo, en el comercio al por
menor) son ejemplos bien conocidos. En relacin a la posicin del
lado de la demanda se podra hablar aqu de un poder de demanda
0 de unas circunstancias cuasimonopsonistas de chantaje que, por lo
dems vienen aseguradas por el dato de que los afectados se
encue~tran tpicamente poco predispuestos objetiva y subjetiv~r:ien
te a la formacin de un contrapoder organizado y a la actividad
sindical (vide itifra). De hecho, por ello, los especiales hndi~aps de
determinados grupos de trabajadores tales como la edad, la minusvala fsica, pero tambin la obligacin de escolaridad de l.os trabajadores jvenes o en formacin, la. condicin de extranero, etc., se
plasman para las empresas en ventajas especi.ales en virtud ~e las que
resulta posible imponer frente a esos trabaadores, por ee~plo, la
aceptacin de trabajos y salarios no soportables para trabaadores
normales.
Queda sin explicar cmo es que tales principios de estructuracin
adscritivos no-profesionales en el lado de la oferta del mercado de
trabajo y el endurecimiento de la diferencia entre las oportunidades
en el mercado de trabajo de los diversos grupos encuentran tan poca
resistencia por parte de aquellos que, como vctimas del mer~ado de
trabajo, han de sufrir los que ms bajo estas estructuras do~antes.
Pues en definitiva sera imaginable una tendencia de evoluc1on con
arreglo a la que los grupos de trabajadores pe~: situados se _P~~ocu
paran con la mxima intensidad por la superac10n de su p~s1c1on de
desventaja estratgica y por el acercamiento de su negaovo stat11s

:,

r
1

92

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

especial al de los trabajadores normales. El hecho de que son


pocos los elementos que hablan en pro de una tendencia evolutiva
como sta, postulada desde posiciones tericas clasistas, guarda
relacin, sin embargo, con un entramado de oportunidades objetivas
de accin y predisposiciones subjetivas que contribuyen tambin -y
adicionalmente a los intereses estratgicos y formas de comportamiento del lado de la demanda as como de las representaciones de
los intereses de los trabajadores- a un endurecimiento de las
indicadas diferencias.
En principio, para muchos pertenecientes a esos grupos, su
normalidad quebrada como trabajadores y su orientacin por un
papel alternativo condiciona que la renta que consiguen de hecho en
el mercado de trabajo tenga el carcter de un ingreso adicional
temporalmente limitado con el que no cuentan o no deben contar
como fuente duradera de su sustento vital. Ejemplos de una participacin de ese estilo en el mercado de trabajo, que se piensa cuando
menos como temporal, los encontramos en la situacin de las
jvenes mujeres con actividad profesional, que se orientan por la
posibilidad de una pausa familiar; en la situacin de los trabajadores de mayor edad, que se ajustan a su inminente existencia como
jubilados; en la situacin de los trabajadores extranjeros, que tienen
como meta el regreso a sus pases de procedencia y los contextos de
vida familiares y econmicos de esos pases; en los agricultores con
una segunda actividad, que slo de forma estacional entran en el
mercado de trabajo, etc. Por consideraciones enteramente racionales,
para los pertenecientes a estos grupos de trabajadores los puntos de
vista de intereses como la seguridad en el empleo, la carrera, la
movilidad, los ingresos y unas condiciones de trabajo cualitativamente de alto valor resultan menos apremiantes que lo que sucede
con los trabajadores normales. Esta es la razn de que desde el
lado de la demanda se los considere a menudo pacientes o
sobrecargables por encima de la media. Para la predisposicin a
organizarse o a entrar en conflicto la orientacin central de acuerdo a
formas de vida externas al mercado de trabajo significa que la
inversin de energa y tiempo que sera necesaria para la lucha
colectiva o individual por unas mejores condiciones de trabajo no
aparece objetivamente como posible ni que compense subjetivamente, puesto que en el mejor de los casos slo se difrutara del eventual
xito por breve tiempo. En esa medida no re!lulta sorprendente

(!

Economa social del mercado de trabajo

93

tampoco que entre los pertenecientes a esos grupos -prescindiendo


por completo de las estrategias discriminatorias de las propias
organizaciones de trabajadores, aunque en interaccin con ellasencontramos un grado de organizacin sindical mucho ms bajo que
la media. Desde el punto de vista organizacional, sus intereses estn
suspendidos en los sindicatos las ms de las veces en comisiones,
grupos de trabajo, conferencias especiales carentes de influencia (por
ejemplo, para mujeres, jvenes, extranjeros, etc.), que se encuentran
relativamente aisladas frente a las instancias que formulan y defienden el inters general de la plantilla o del conjunto de los
trabajadores. Conforme a todo ello, nq se tratara en modo alguno
de simples prejuicios tradicionales que se debieran eliminar, pongamos por caso, mediante apelaciones a la solidaridad y un trabajo
de insistente ilustracin, sino que son orientaciones y formas de
comportamiento reconstruibles enteramente en trminos racionales,
tanto de los trabajadores normales como de los marcados por fa
dualidad de roles asignados, y que convergen en una prxis de las
representaciones de los intereses de los trabajadores enteramente
desequilibrada y claramente an ms propiciadora de los grupos de
trabajadores ya beneficiados estratgicamente.

6.

Grupos problemticos y poltica estatal


del mercado de trabajo

As las cosas, podra esperarse que la poltica estatal, en su


condicin de instancia de poder poltico democrtico situada fuera
del mercado de trabajo, dispusiera de la posibilidad de no solamente
atenuar, sino tambin compensar efectivamente, tanto el desequilibrio de poder global existente entre el lado de la demanda y el de la
oferta como las ventajas y las desventajas dentro del lado de la oferta
secundariamente resultantes, en trminos de grupos especificas, a partir
de ese desequilibrio. Slo si esto se lograra, se habra generado en el
mercado de trabajo esa condicin de libertad contractual material que
se predica como el presupuesto normal del funcionamiento de otros
mercados. Sin embargo, si se piensa hasta el final esa posibilidad y
sus condiciones de realizacin, se topa uno con el dato sorprendente
de que una igualacin consecuente de las opciones estratgicas de
mercado de ambos lados, que se producira con los medios de la

94

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

poltica estatal, no significara el funcionamiento del intercambio


entre trabajo y capital, libre de trabas puestas por factores de poder,
y una <<igualdad de armas de ambos lados, sino justamente el final
ms o menos brusco de ese intercambio. La eliminacin del momento de poder y extorsin de la relacin de intercambio entre trabajo y
capital quitara concretamente al lado de la demanda los motivos
para seguir entrando en definitiva en el intercambio. Si cada empleador estuviera por trmino medio igual de abocado a cada trabajador
individualmente considerado que sucede a la inversa y si la fuerza de
trabajo individualmente considerada por trmino medio pudiera
pasar con igual facilidad a otras formas de utilizacin o de subsistencia con la que puede ser sustituida por otros competidores en la
oferta de fuerza de trabajo o por mquinas, en tal caso decaera el
elemento del superior poder de mercado del lado de la demanda,
pero decaera tambin su motivo para continuar dando empleo a
fuerzas de trabajo en el marco de contratos laborales. Pues el salario
de equilibrio esperable en tales condiciones sera demasiado elevado
como para que compensara la ocupacin de trabajadores segn los
criterios de la racionalidad econmico-individual. En trminos aparentemente paradjicos, pues, el allanamiento consecuentemente
ejecutado de la ventaja de poder de la demanda convertira en verdad
el mercado de trabajo en un mercado de trabajo en sentido
estricto, pero al mismo tiempo lo suprimira, porque faltaran los
motivos, cuando menos de una parte, para actuar en definitiva en ese
mercado. Precisamente es aqu donde reside el dilema en que se
encuentra atrapada toda poltica estatal (y sindical) que se proponga,
por una parte, el allanamiento del desequilibrio de poder, pero, por
la otra, haya de temer la amplia renuncia a contratar del lado de la
demanda, que sera de esperar como consecuencia del propio xito
de los esfuerzos. Por ello no se trata aqu de poner en cuestin de
modo global la predisposicin de la poltica estatal para allariar Tas relaciones de poder determinadas por el mercado de trabajo y
tampoco de presentar ese problema como algo sin solucin, sino ms
bien de la tesis de que precisamente cuando se busca y plasma efectivamente una solucin, surgen secuelas que no son soportables ni desde
la perspectiva de los beneficiados ni desde la de los intereses
propios del Estado. Para la poltica estatal (y, en la misma medida,
para la poltica sindical de negociacin colectiva), pues, el problema
se plantea como si se tratara de un problema de optimizacim> en el

Economa social del mercado de trabajo

95

que el desequilibrio de poder reinante en el mercado de trabajo no


debe quedar sin regular y abandonado a s mismo ni tampoco ser
elaborado de forma tal que con la desaparicin del desequilibrio de
poder se acarree la propia desaparicin del mercado.
Qu instrumentos polticos estn disponibles para poder regular
y modificar, por una parte, el desequilibrio de poder dominante en el
mercado de trabajo as como las situaciones grupales tpicas en ese
mercado resultantes del propio desequilibrio, pero, por la otra,
mantener al propio desequilibrio de poder como la base operativa
del sistema del trabajo asalariado? En lo que sigue dirigimos
nuestra atencin a una clasificacin sistemtica de esos instrumentos
polticos, a cuyo efecto distinguimos tres dimensiones que aparecen
combinadas en el esquema que presentamos a continuacin. La
primera dimensin es la diferenciacin entre la estrategias de la
segregacin y de la incorporacin; bajo uno y otro rtulo se han
de entender las remodelaciones operadas entre las partidas I y IV,
por una parte, y las partidas II y III, por la otra. En segundo lugar,
las actuaciones de poltica de mercado tambin se pueden diferenciar
segn que operen con los medios de lu sanciones positivas ( estmulo) o de las negativas (desventajas y penalizaciones). Finalmente,
diferenciamos las estrategias de la poltica de mercado de trabajo
segn que se fijen en el lado de la oferta o en el lado de la demanda del
mercado de trabajo.

Sistematizacin de las posibilidades de intervencin de la poltica ocupacional


Sanciones positivas

Sanciones negativas

Lado de la demanda

(la)

(lb)

Lado de la oferta

(le)

(ld)

Lado de la demanda

(2a)

(2b)

Lado de la oferta

(2c)

(2d)

Segregacin

Incorporacin

Ejemplos:
la. Regulacin de los 59 aos, jubilacin anticipada
1b. Prohibicin del trabajo de los nios y del empleo de extranjeros que hayan
entrado ilegalmente en el pas

96

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

le. Ao de maternidad, subsidio de maternidad, primas de retorno de


extranjeros, ayudas para el establecimiento y mantenimiento de autnomos
ld. Prolongacin de la escolaridad obligatoria, limitacin de las actividades
lucrativas de pensionistas

2a. Subsidios por los costos salariales, normas sobre trabajo en jornada parcial.
2b. Contribucin por trabajadores minusvlidos, fijacin de jornadas de trabajo mximas, reglas de proteccin frente a los despidos
2c. Readaptacin de la formacin profesional, formacin permanente, ayudas
para la movilidad
2d. Rebaja del umbral de lo que se entiende exigible de los parados, suspensin
de la vinculatoriedad general de los salarios acordados en la negociacin colectiva

Por la estrategia de poltica de mercado de trabajo y social de la


segregacin (casillas la - ld) entendemos el conjunto de las normas
legales, instituciones y medidas estatales que regulan las situaciones
jurdicas y de aprovisionamiento de aquellos individuos que no se
encuentran en el status del paro o en el del empleo, en la medida en
que estas estrategias persiguen la intencin de descrgar de esta
manera el lado de la oferta del mercado de trabajo. Estas estrategias
circunscriben personal y temporalmente las esferas institucionales de
una legtima no-participacin en el mercado de trabajo. En ellas se
trata de reglas de delimitacin en forma de prohibiciones de contratacin o, en su caso, de la normacin de las pretensiones de
aprovisionamiento o atencin a grupos de poblacin tales como las
amas de casa, los enfermos y los pensionistas. El sentido polticosocial de estas regulaciones estriba, por una parte, en hacer imposibles especialmente relaciones laborales en las que el desequilibrio de
poder se manifieste en una forma extrema e insoportable de acuerdo
a las normas vigentes, y, por Ja otra, atenuar relativamente la
relacin global de poder que se agravara todava ms en virtud de
una oferta adicional de trabajo. La poltica, sin embargo, no puede
dirigir a discrecin la capacidad de acogida de las instituciones y
formas de vida que se garantizan fuera del mercado de trabajo. Sus
lmites resultan de la capacidad de aprovisionamiento de instituciones externas al mercado tales como la familia, la escuela, la
seguridad social, etc. Por la va de la segregacin se puede
organizar por eliminacin el volumen global de los riesgos del
mercado de trabajo y ocupacionales slo bajo dificultades crecientes
de orden fiscal, que acaban volvindose insoportables y que se hacen
observables a ambos lados, en el de los gastos tanto como en el de los
ingresos, de los presupuestos pblicos. Con mucho, la alternativa

Economia social del mercado de trabajo

97

ms favorable desde esta perspectiva econmico-presupuestaria es la


unidad ecpnmica familiar, a la que con frecuencia se contempla
como una forma de alojamiento ideal para mujeres, jvenes y
personas de edad. A este solucin se opone, como es obvio, la
circunstancia de que sin una masiva subvencin por parte del Estado
los servicios infraestructurales e institucionales de la unidad familiar
en este orden funcional slo se pueden tomar en consideracin de
una manera extraordinariamente limitada y con un alcance decreciente. A modo de sntesis, se puede decir que las estrategias tradicionales de segregacin consistentes en la proteccin del trabajo, por una
parte, y en el aseguramiento social, por la otra, se van agotando por
razones fiscales .a la vista de la gravedad con la que los riesgos del
mercado de trabajo se presentan en la actualidad y con la que lo
harn en un futuro previsible, y que la unidad familiar est agotada
en buena medida como sujeto de servicios de aprovisionamiento
externos al mercado y slo podra reactivarse en esta funcin
mediante masivas transferencias bienestaristas (y a cambio de suscitar considerables resistencias polticas y culturales). Tambin el paso
de pertenecientes de las partidas II y, en su caso, III al mbito de la
autonoma econmica (partida IV) se encuentra limitado por la
escasa capacidad de absorcin de esa esfera (o, en su caso, por la ya
en la actualidad aguda presin de cambio, por ejemplo, desde el
sector de la agricultura!) y slo se podra ampliar igualmente mediante considerables ayudas de fomento por parte del Estado. Ahora
bien, si se quisiera segregar del mercado de trabajo a partes de la
poblacin relativamente excedentes y retirarlas de la va pblica
en una forma que no gravara adicionalmente a los presupuestos
pblicos directa ni indirectamente, como solucin slo se podra
tomar en cuenta el recurso a las relaciones del trabajo forzoso, el
servicio de trabajo, la atencin dispensada en instituciones ms o
menos cerradas o la lisa y llana falta o supresin de toda atencin.
Si y en qu medida la poltica estatal cae en las proximidades de
la tentacin de operar con soluciones de esa ndole, claramente
negadoras de la <<libertad del trabajo asalariado, es algo que depende
de hasta qu punto vale la segunda estrategia, la de la incorporacin
activa de trabajadores al mercado de trabajo. Por estrategias de
incorporacin (casillas 2a-2d) entendemos el conjunto de las medidas
de poltica de mercado de trabajo, social y formativa que persiguen
el objetivo de modificar de tal forma las condiciones de oferta del

98

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

mercado de trabajo que se vean incrementadas sus posibilidades de


alojarse en relaciones de trabajo que de otra manera no se realizaran
o, en su caso, mantener una relaciones ocupacionales que de otro
modo se tendran que disolver. Tales estrategias de incorporacin
pueden enfocar la naturaleza cualitativa del volumen de trabajo
ofertado (educacin, formacin permanente, flexibilidad profesional), la distribucin espacial de las fuerzas de trabajo (fomento de la
movilidad regional), el precio efectivo de la oferta (subsidios para
costos salariales) o las condiciones temporales de la utilizacin del
trabajo y, con ello, el nivel del volumen de trabajo ofertado (fijacin
de jornadas laborales mximas). En este contexto tambin habra que
sealar las regulaciones de la proteccin legal frente al despido en
relacin con determinados grupos de trabajadores (en tanto en
cuanto, en todo aso, que no incrementaran directa o indirectamente
y en la misma medida el riesgo de despidos de otros grupos de
trabajadores) as como medidas de humanizacin que tengan como
meta prevenir el deterioro prematuro de la fuerza de trabajo y, por
ende, proteger sus posiciones en la oferta.
Estas variantes de la estrategia de la incorporacin, empero,
estn caracterizadas por una serie de dificultades en su manejo
operativo. Esto es as con independencia de si trabajan con sanciones
positivas o negativas y si enfocan el lado de la demanda o el lado de
la oferta del mercado de trabajo. Empezando.por lo que concierne a
los estmulos positivos del lado de la demanda (casilla 2a), el efecto
de incorporacin que por esta va se puede conseguir (tanto ex ante
como ex post) resulta extremadamente cuestionable por la razn de
que apenas se puede asegurar que esas subvenciones ocupacionales a
pagar a empleadores sean utilizadas realmente para la creacin de
empleo adicional y no se reciban meramente como primas para
empleos simplemente previstos. No mucho ms optimismo despierta
el efecto de incorporacin de las medidas que se orientan, por medio
de sanciones negativas, del lado de la demanda (2b). Esto se
evidencia en el ejemplo de las normativas sobre mujeres embarazadas y trabajadores de edad, en la proteccin del trabajo, en la
obligacin de emplear a minusvlidos y otras regulaciones que
apuntan al mantenimiento de la capacidad de trabajo o de las
relaciones laborales de grupos de trabajadores especialmente amenazados. Lo que resulta seguro es que estas medidas limitan la libertad
empresarial de conformacin de las condiciones de trabajo y de la

Economa social del mercado de trabajo

99

finalizacin de las relaciones laborales y situan la transgresin de esas


regulaciones bajo la conminacin de sanciones y multas. Pese a todo,
por esta va apenas si se pueden imponer mandamientos ocupacionales efectivos. La razn de ello estriba, por una parte, en que estas
sanciones se establecen con tanta suavidad (y, en su caso, a la vista
de la diversidad de las situaciones empresariales concretas, tambin
polticamente slo se pueden imponer hasta un determinado nivel)
que no se produce una presin relevante en orden a la observancia
de las normativas, y, por otra parte, en que los empleadores siguen
pudiendo no dar empleo a aquellos trabajadores que estn protegidos
con especial intensidad. As, las regulaciones tuitivas para determinadas categoras de trabajadores que pretenden asegurar la calidad o la
existencia de sus relaciones ocupacionales generan con frecuencia
inconvenientes efectivos que se oponen a la creacin de esos puestos de
trabajo o al empleo de esos trabajadores. Los trabajadores con
derechos especiales resultan sin atractivo para el lado de la dem~n
da, por lo que el efecto que puede partir de esas normativas es
igualmente ambivalente.
Otra de las variantes de las estrategias de incorporacin opera
con estmulos positivos para el lado de la oferta (2c). A esta
categora pertenecen en especial las medidas tendentes al fomento de
la formacin profesional individual y de la movilidad regional. La
palanca merced a la qu.e se han de realizar los efectos pretendidos son
ventajas materiales a plazo o, en su caso, la compensacin de
desventajas. En relacin con ello hay que preguntar si el efecto
motivacional de esta palanca es en trminos generales suficientemente grande como para estimular la disposicin a una mayor flexibilidad y movilidad y, ms particularmente, si ese efecto motivacional
ha de llegar a los grupos adecuados de trabajadores, a saber: a
aquellos que en razn a una intensificada movilidad y flexibilidad de
hecho habrn de mejorar sus oportunidades para alojarse en el
mercado de trabajo o, en su caso, no verse expulsados de l. Es
explicable que, como suele ocurrir, los medios para el fomento de la
formacin profesional y la formacin permanente sean utilizados de
manera ms que proporcional por trabajadores que se ven afectados
relativamente con la menor intensidad por los riesgos ocupacionales
relacionados con el factor cualificacional. Tambin en el caso de la
movilidad espacial, la efectividad de este tipo de medidas choca con
unos estrechos limites en tanto en cuanto que los considerables

100

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

costes materiales e inmateriales que pueden ir acompaando a la


disolucin de los contextos de vida locales, por una parte, necesitan
equilibrarse pesadamente a travs de subsidios y pagos compensatorios, pero, por la otra, a menudo resultan subjetivamente insuperablemente elevados para aquellos que, en territorios con dbiles
estructuras marcadamente agrcolas, tienen tambin razones econmicas, enteramente racionales, para no abandonar el contexto local.
Si las tres variantes hasta aqu examinadas de la estrategia de
incorporacin (sanciones positivas y negativas del lado de la demanda, sanciones positivas del lado de la oferta) han de ser valoradas,
pues, como en conjunto poco efectivas y fiables, el peso especfico se
desplaza a la variante que resta, esto es: a la aplicacin de sanciones
negativas del lado de la oferta (2d). Aqu se trata de que los
trabajadores actualmente afectados por el riesgo ocupacional queden
expuestos, mediante la amenaza fctica y legal de s.anciones negativas, a una presin incorporadora para incrementar de este modo
su predisposicin a adaptarse a las condiciones que el mercado de
trabajo les plantea. Instrumentos de los que se puede esperar con
cierto grado de fiabilidad una eficacia de este estilo son la reduccin
del plazo de exigibilidad y la cuanta de los pagos procedentes del
seguro de desempleo, una interpretacin ms rigurosa del concepto
de lo soportable contenido en la ley sobre fomento del trabajo, una
suspensin de las funciones de proteccin del derecho colectivo del
trabajo, una relajacin de las reglas de proteccin laboral y la puesta
en entredicho desde la administracin y los medios de los parados
como gente con horror al trabajo.
En la medida en que recurre a esta ltima variante de estrategia
de incorporacin, la poltica estatal de mercado de trabajo renuncia,
por lo dems, a su calidad de una poltica autnoma que corrige y
compensa las relaciones de poder que surgen en el mercado y ya slo
se limita a apartar los obstculos que se interponen a la imposicin
del poder del mercado. De esta manera, ella misma se convierte en
instancia de ejecucin de los procesos adaptativos en forma de
mercado y abandona manifiestamente su pretensin de neutralizar
las relaciones de poder generales y especiales que se presentan en el
mercado de trabajo.

Captulo 3

EL FUTURO DEL MERCADO DE TRABAJO


Notas acerca de la necesidad
de complementar un fracasado
principio de alocacin *

(Johannes Berger y Claus Offe)

En todas las sociedades se plantea el problema de cmo se ha se


resolver institucionalmente una doble tarea: por una parte, la capacidad de trabajo unida a los individuos humanos se ha de repartir
entre procesos productivos y actividades concretos y, por la otra, los
frutos de ese trabajo a su vez han de distribuirse entre los que
trabajan y (por la va de los presupuestos pblicos y privados) los
que legtimamente no-trabajan. Los sistemas capitalistas de economa de mercado han resuelto ese doble problema mediante la
institucin de un mercado para la mercanca fuerza de trabajo;
esta solucin implica la monetarizacin de la capacidad de trabajo
(trabajo asalariado) as como el desprendimiento de las fuerzas de
trabajo de adscripciones normativas, forzosas o basadas en la propiedad, a una forma de utilizacin determinada (trabajo libre asalariado): un mercado de trabajo libre slo existe cuando el trabajador es
libre, segn la famosa expresin de Marx, en el doble sentido de que
dispone como persona libre de su fuerza de trabajo y de su

* Die Zukunft des Arbeitsmarktes. Este artculo se public por primera vez
en Kiilner Zeitschrift fiir Soziologie und Sozialp!]chologie, Sonderheft 24, 1982, pp. 348371.
Los autores agradecen a Rolf G. Heinze, Karl Hinrichs, Thomas Olk, Fritz W.
Sharpf y Helmut Wiesenthal sus crticas y sugerencias a la versin anterior de este
artculo.
101

102

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

mercanca y de que es libre de todas las cosas necesarias para la


realizacin de su fuerza de trabajo (Marx, MEW 23, p. 183).
Para que se llegue a la institucionalizacin de un mercado de trabajo es necesario
que se d falta de propiedad en un doble sentido: ni el trabajador debe estar vincu]ado
a un propietario como si de un medio material se tratara, ni el trabajador ha de contar
con propiedad y, por lo tanto, con oportunidades propias de aseguramiento autnomo de su existencia fuera del mercado de trabajo (Weber, 1972, pp. 23, 70 y ss.)
Siguiendo a Karl Marx y a Max Weber, y prescindiendo de pocas excepciones 1, en
la actualidad en la investigacin econmica, antropolgica y sociolgica de carcter
histrico reina unanimidad en considerar que la institucionalizacin de un mercado
para el factor trabajo --esto es tambin: el predominio emprico-cuantitativo de un
mercado como se para la solucin del doble problema de asignacin- representa la
caractersrica distintiva central de los sistemas capitalistas de economia de mercado.

Si la capacidad de supervivencia de tales sistemas se construye


sobre la funcionalidad del mercado de trabajo, parece adecuado
plantear la cuestin de principio de si y, en su caso, dentro de qu
limites el mercado de trabajo est realmente en condiciones de
cumplir la funcin que se la ha encomendado. Para dar respuesta a
esta pregunta examinaremos en el esbozo que sigue tres categoras
de alteraciones funcionales que actan de forma acumulativa y que
resultan caractersticas del mercado de trabajo; estos factores hacen
parecer. problemtico que la capacidad funcional del mercado de
trabajo sea suficiente para superar de forma duradera el doble
problema de alocacin que se le ha confiado en las sociedades
capitalistas (I). Nuestra tesis es que el mercado de trabajo slo en
forma restringida se ha mostrado apto en su funcin de principio
aiocativo para la fuerza de trabajo y que para los tiempos que se
avecinan del desarrollo econmico, social y tecnolgico difcilmente
estar en situacin de sostenerse como el principio predominante de
solucin del doble problema alocativo. Si esto es as, resulta una
presin evolutiva que puede apuntar a una sustituc1on o, ms
probablemente, a una complementacin del mercado de trabajo
1 La excepcin ms significativa desde el punto de vista de la teora social la
representa Inmanuel Wallerstein. Si como unidad de anlisis no se toma el Estado
nacional, sino un sistema mundiab>, en tal caso no es el trabajo asalariado, sino la
venta de mercancas en los mercados con la finalidad de obtener un mximo provecho
la caracterstica definitoria del capitalismo. El trabajo asalariado slo es una de las
formas en que el trabajo se recluta y recompensa en el mercado de trabajo. La
esclavitud, el trabajo forzado en plantaciones ... , la aparcera y el arrendamiento son
otras formas (The Capitalist World-Econonry, Cambridge, 1979, p. 17).

El futuro del mercado de trabajo

103

como el principio alocativo predominante. Despus (II) examinamos


la alternativa de una complementacin del mercado de trabajo e
investigamos en trminos de modelo los presupuestos y las funciones que se van perfilando de un entramado de instituciones en las
que el mercado de trabajo coexiste con distintos principios alocativos que no revisten forma de mercado.

I.

El doble problema alocativo

El predominio que a lo largo del desarrollo del sistema capitalista ha ido cobrando el mercado de trabajo como el principio alocativo
fundamental para la asignacin de las actividades humanas y los
medios de vida puede empaar la mirada en relacin con el extremo
de que es algo enteramente distinto a una institucin evidente.
Fue Karl Polanyi quien destac la extrema artificiosidad de esta institucin ante
los ojos de los estudiosos. Ninguna sociedad -dice Polanyi- podra soportar los
efectos de un semejante sistema de crudas ficciones (tratar el trabajo, el suelo y el
dinero como mercancas) <<ni siquiera por el lapso de tiempo ms corto imaginable, a
no ser que la substancia natural y humana y la propia organizacin de sus actividades
se encontraran protegidas frente a los estragos de tan satnico molino (Polanyi, 1957,
p. 73). Para Polanyi el mercado de trabajo es un mecanismo diablico ya que, con su
institucionalizacin, el principio de la socializacin a travs del mercado, como una
forma de socializacin que acta aparrando a quienes trabajan de todos los dems
contextos sociales y neutralizndolos normativamente, casi como si de una fuerza
natural se tratara, se traslada al trabajo vivo, sumido en una diversidad de relaciones
sociales reguladas normativamente. Obviamente, la socializacin por el mercado no
presenta slo el aspecto social de neutralizar normativamente la alocacin de las
capacidades de trabajo y transgredir de esta manera valores y tradiciones de quienes
trabajan; presenta tambin el aspecto sistmico de resolver un problema de gobierno de la sociedad. Argumentos f11ncionales referidos a este segundo aspecto son los que
han de asumir en todo caso la carga de la justificacin del sometimiento de la fuerza
de trabajo al mecanismo del mercado. Tal vez el mercado sea diablico, pero
tambin es eficiente, sin posible competencia, ofreciendo de esta manera perspectivas de un nivel de bienestar econmico que promete reparar todo sufrimiento --as en las
muchas variantes de defensa del mercado de trabajo habituales desde Adam Smith. La
investigacin de los servicios de direccin y gobierno que presta el mercado es el
dominio de la teora general del equilibrio de procedencia clsica y neoclsica. En la
perspectiva de esta teora econmica el mercado de trabajo se contempla como un
mercado de bienes habitual. En cuanto relacin mercanca-dinero, igual que sucede
con los dems mercados, viene caracterizado por dos corrientes de signo contrario: las
unidades econmicas domsticas aportan servicios de trabajo a las empresas (flujo
reab>) y reciben de stas rentas-de dinero (flujo monetario). El mercado de trabajo

104

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

abastece a las empresas privadas (y a las burocracias estatales) con fuerzas de trabajo y
a las unidades domsticas con ingresos. La superior funcionalidad econmica de un
mercado de trabajo, en el marco de este modelo, salta a la vista: en comparacin con las
sociedades tradicionales, la co11ti11gencia S11n1i11istradora del mercado de trabajo ha crecido
en grado sumo; el reclutamiento de fuerzas de trabajo no esta limitado por deberes
normativos de asistencia o vnculos estamentales de la fuerza de trabajo a la tierra
(libre eleccin). Por la parte de las unidades domsticas, la innovacin evolutiva del
mercado de trabajo consiste en que la reproduccin individual no viene garantizada
por derechos y deberes tradicionales, sino que depende completamente del xito de
actos de venta individuales en el mercado de trabajo. Esta circunstancia obliga a las
fuerzas de trabajo a una mxima intensidad de trabajo y a una predisposicin
adaptativa tambin mxima.
En el modelo competitivo del mercado de trabajo las decisiones sobre cantidades
adoptadas con independencia recproca por ofertantes y demandantes se coordinan
por la va del mecanismo de los precios. La alocacin de recursos (aqu: la fuerza de
trabajo) acontece slo en virtud de decisiones individuales en reaccin a seales
lanzadas por los precios. Un tipo salarial flexible constituye la variable estratgica a
travs de la que se genera el equilibrio entre oferta y demanda de fuerzas de trabajo.
En situacin de equilibrio todos los recursos se utilizan eficientemente; esto es: cada
fuerza de trabajo viene urilizada all donde reporta la mayor utilidad econmica; slo
existe desempleo voluntario. La afirmacin de una eficiencia ptima respecto a la
alocacin de las fuerzas de trabajo en los puestos de trabajo se corresponde con la
afirmacin (de alcance limitado) de una j11sticia en la alocacin de ingresos a las fuerzas
de trabajo; ahora bien, lo que es justo no es el resultado, sino el procedimiento de
asignacin de rentas (intercambio en virtud de una libre decisin individual). Con la
disyuncin, jurdicamente fijada, entre las pretensiones (de los trabajadores) al salario
y las pretensiones (del empleadorn) al producto del trabajo va unida otra ventaja
adicional de eficiencia: el propio proceso de produccin queda protegido frente a
posibles interferencias y reclamaciones por parte de los ocupados y de esta manera
puede seguir exclusivamente a los mandatos del clculo racional y de la consecucin
del sustento por los propios medios (cfr. Mller et al., 1978, pp. 14 y ss.). Se produce
una cumplida separacin de mbitos entre la unidad domstica y la empresa>> y su
parapetamiento recproco en trminos del derecho privado garantiza tanto paz socia/
como eficiencia econmica.

'

La cuestin decisiva para el estudio del acontecer del mercado de


trabajo es la de si el modelo de competencia puede ser considerado
como la representacin, aunque slo sea aproximada, del caso
normal. Nosotros sostenemos que tres razones excluyen la contemplacin del mercado de trabajo, de conformidad con esas hiptesis
modlicas clsicas o neoclsicas, como un mercado competitivo del
que se pueda esperar una eficiente y/o justa solucin del doble
problema alocativo. En esas tres razones no se trata, por lo dems,
de factores de . perturbacin inducidos exgenamente, sino de
datos propios del sistema, que surgen de la lgica del mercado de

El futuro del mercado de trabajo

105

trabajo mismo y del sistema social en el que aquel adopta una


posicin clave y que ponen lmites a una alocacin de las capacidades
de trabajo bajo la forma de mercado. En esos grupos de causas de
accin acumulada se trata de:
cualidades especficas que residen en la naturaleza de la
mercanca que acta en el mercado de trabajo y que condicionan que la fuerza de trabajo slo sea una mercanca en
sentido ficticio, esto es: continuamente refutado por el prctico decurso del acontecer del mercado de trabajo; sin la
garanta coactiva de la ficcin de que la fuerza de trabajo es una
mercanca, el mercado de trabajo no podra funcionar;
estrategias seguidas por los actores del mercado de trabajo y
por el Estado, que apuntan a un cierre del mercado de
trabajo, a su cartelizacin y desapoderamiento, a la regulacin al margen de los precios y, por ende, a la irrelevancia del
modelo competitivo;
transformaciones, producidas histricamente, de los parmetros econmicos, polticos y culturales de la sociedad del
trabajo que desde mediados de los aos setenta se han
vuelto manifiestas, dominan a partir de ese momento la
discusin sobre poltica social y de mercado de trabajo y_
hacen presentarse como cada vez ms cuestionable que en un
futuro previsible y en medida suficiente se den -o se puedan
generar polticamente-- unas condiciones bajo las que las
capacidades laborales de la sociedad se puedan distribuir
entre las tareas de trabajo por la va del mercado de trabajo y,
a la inversa, las necesidades individuales de los individuos (tal
y como se prev en el modelo competitivo) puedan satisfacerse a partir de los resultados del trabajo lucrativo dependiente.
En lo que sigue nos dedicamos a examinar, aunque slo sea
en sus lneas generales, estos tres argumentos.

1.

La ficcin de la mercanca;>

Ha sido Polanyi (1957, cap. 6) quien ha introducido la distincin


entre mercancas genuinas y ficticias. En el caso de la fuerza de
trabajo se trata, como en el del suelo o el del dinero, de una
mercanca ficticia, puesto que, primeramente, no vierte generada,

106

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

como sucede con las mercancas genuinas, con la finalidad de su


venta en los mercados; las mercancas genuinas se encuentran, en
cantidad y calidad, sometidas al criterio de su posibilidad de venta en
los mercados.
La decisin de producir la mercanca ficticia fuerza de trabajo no se toma en
empresas orintadas por el mercado, sino en familias y otras agencias socializadoras, y
sigue a motivos enteramente distintos al de su posiblidad de juego en el mercado. Los
desequilibrios en el mercado de trabajo no llevan a la revisin inmediata de las
decisiones de produccin cuantitativas y cualitativas de la fuerza de trabajo. El
punto de vista de su aptitud para el mercado se encuentra en contraste directo con los
mltiples vnculos culturales que afectan a las personas socializadas en el seno de una
familia. To allow the market mechanism to be the sole director of the fate of human
beings [...] would result in the demolition of society>> (ibid., p. 73).

En segtmdo fttgar, la fuerza de trabajo se diferencia de las mercancas usuales por su marcada variabilidad y determinabilidad. Lo que
compra el empleador de fuerzas de trabajo en los mercado de
trabajos no es en inodo alguno trabajo, sino una capacidad de
trabajar. Mientras que en el caso de la fuerza de trabajo animal esa
distincin casi no tiene sentido, la adquisicin de trabajadores se
diferencia, pongamos por caso, de la de un buey en que los
trabajadores han de vender una capacidad de trabajar y no el trabajo
en s mismo, y la cuestin es siempre hasta qu punto se consigue
transformar la capacidad de trabajo en trabajo efectivo.
Esta variabilidad y determinabilidad de la capacidad de trabajar es la razn por la
que Marx ha llamado capital variable al capital dinerario invertido en la adquisicin
de fuerzas de trabajo. La variabilidad se refleja en el carcter del contrato de trabajo,
que consiste en estar fijamente contorneado slo desde el lado de la retribucin,
mientras que los preceptos relativos a los cometidos laborales concretos, las circunstancias de la ejecucin del trabajo, su intensidad, etc., permanecen relativamente sin
definir. Esta laguna de indefinicin se rellena en el centro de trabajo por la va de
instrucciones domnativas (mando sobre el trabajo). El mantenimiento de una cierta
indetermnacin del contrato de trabajo reside enteramente en inters de quien utiliza
la fuerza de trabajo, ya que en otro caso en lugar de la orden empresarial que cubre la
laguna debera producirse un nuevo contrato de trabajo (cfr. Brandes y Weise, 1981,
p. 20). Precisamente la fijacin meramente global de los cometidos y finalidades para
los que que se necesita la fuerza de trabajo ofrece a su comprador la posibilidad de
variar su utilizacin CJ1alitativan1ente en conformidad con las necesidades cambiantes de
la empresa y recurrir a ellas c11antitativan1ente hasta el punto, tambin cambiante, en que
la estructura empresarial de vigilancia y domnacin choca con la resistencia efectiva
de quienes trabajan. Conforme a ello, una fuerza de trabajo plenamente especificada e

,I

El futuro del mercado de trabajo

107

invariable en sus cualidades de valor de uso resultara, a los fines de la produccin


empresarial, de mucho menor inters que la fuerza de trabajo <<Viva y variable.

En tercer lugar, la mercanca fuerza de trabajo no resulta claramente separable de la persona de su propietario; de ello se deriva que
a la compra de fuerzas de trabajo le falta esa univocidad de _la
transmisin jurdica que, por lo dems, caracteriza el intercambio de
mercado (vide el cap. anterior [2] de sta obra). En esa m~dida, a la
fuerza de trabajo le falta la cualidad de poder pasar por va de
intercambio, sin resto alguno, desde la esfera de disposicin de un
vendedor a la de un comprador.
Todo comprador de fuerza de trabajo ha de contar con derechos compartidos de
la parte de su poseedor en el doble sentido de que, por una parte, no puede disponer
con exclusividad de la cosa comprada y, por la otra, el aprovechamiento de la fuerza.
de trabajo est indisolublemente unido a la participacin de su propietario. El
trabajador debe tambin q11erer trabajar; el problema fundamental de toda organiza~
cin empresarial del trabajo consiste, as pues, en motivar a que el trabajadr, en su
condicin de sujeto de la fuerza de trabajo, se decida a esa participacin.

La posicin clave que corresponde al mercado de trabajo en el


entramado institucional de los sistemas capitalistas de economa de
mercado equivale a la vinculacin de la reproduccin individual al
trabajo asalariado y, a la inversa, esto es: al aplastamiento de las
formas alternativas de reproduccin. Para el segmento del trabajo
social dominado por el esquema organizacional del mercado de
trabajo vale que, en contra de lo que tambin sera imaginable, no
son las fuerzas de trabajo las que compran medios de produccin,
sino los poseedores de esos medios_ fuerzas de trabajo; la capacidad
de trabajar, como quiera que est despojada de todo medio de
produccin, no tiene ningn valor de uso para el propio trabajador,
sino slo para el utilizador de su fuerza de trabajo.

2.

Las limitaciones del mercado

De la rnsma manera que las especficas cualidades del trabajo


vivo imponen a su transformacin en una mercanca al uso
determinados lmites, las estrategias perseguidas por los actores del
mercado de trabajo dificultan adicionalmente que en el mercado de
trabajo se imponga la forma caracterstica del mercado que es la

~
Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

108

competencia plena. Para que se llegue a una competencia plena es


necesario que se cumplan dos supuestos: adaptacin de cantidades
y libre acceso al mercado. Se habla de adaptacin de cantidades en
la medida en que las unidades domsticas y las empresas no tengan
otra alternativa ms que adaptar las mercancas y los servicios que
pretenden comprar y vender a los precios reinantes. A esto lo
podemos denomina.r "principio de la estrategia excluida" (Schumpeter, 1965, p. 1183). Las estrategias adoptadas por los actores del
mercado de trabajo llevan en tal acaso, en sentido inverso, al cierre
del mercado (bloqueo del libre acceso).
El concepto de estrategia procede de la teora de los juegos. Es el concepto
opuesto .al de adaptacin de cantidades: la eleccin de estrategia y la competencia
plena son principios incompatibles. Por una estrategia se entiende una forma de
comportamiento que (a) quiere intervenir en el ambiente (accin orientada hacia el
xito) y en cuyo clculo (b) se incluyen las expectativas acerca del comportamiento
de al menos otro actor.

En el mercado de trabajo resulta posible indicar sistemticamente


cuatro lugares en los que la actuacin en rgimen de competencia
basada en la mera adaptacin de cantidades puede ser relegada por
un comportamiento estratgico, tal y como sucede emprica e histricamente: el capitaJ se procura posibilidades estratgicas de accin
frente a otras unidades de capital y frente a los trabajadores, y, de
manera anloga, la fuerza de trabajo se procura mrgenes estratgicos de actuacin frente a otras fuerzas de trabajo y frente al capital.
Ejemplos de esas posibilidades de accin son los que se recogen en la
siguiente matriz.

Actor

Capital

Trabajo

Capital

monopolizacin de los mercadas

segmentacin del mercado


de trabajo

Trabajo

asociacionismo sindical

adquisicin de cualificadones prestacional.es

Contrario

Las cuatro estrategias: monopolizacin, segmentacin del mercado de trabajo, asociacionismo sindical y adquisicin de cualificado-

El futuro del mercado de trabajo

109

nes prestacionales, poseen el rasgo caracterstico en comn de que


transforman el mercado de una relacin social abierta en otra ms o
menos cerrada.
El asociacionismo sindical y la adquisicin de cualificaciones prestacionales son
estrategias a travs de las que los trabajadores tratan de limitar la competencia en
relacin a la parte contraria o a otros competidores entre sus propias filas. Mientras
que el asociacionismo sindical protege a los trabajadores ante las consecuencias de la
competencia a costa de los empleadores, la proteccin obtenida por la va de la
monopolizacin de cualificaciones prestacionales pesa sobre las propias partes de los
trabajadores excluidas del respectivo segmento del mercado.

La aplicabilidad de la ficcin de la mercanca a la fuerza de


trabajo encuentra tambin sus lmites en el hecho de que las fuerzas
de trabajo no se disuelven enteramente en el papel de actores del
mercado de trabajo ni siquiera alli donde su reproducin se vedfica
por la va de ese mercado. En su condicin de ciudadanos dotados de
derechos de sufragio, como intrpretes de su propio destino e
inmersos en una tradicin cultural, pertenecen al mismo tiempo al
sistema poltico y cultural de la sociedad. A una diferenciacin y un
acorazamiento completos del mercado de trabajo frente a influjos de
los dems sistemas u rdenes vitales (Max Weber) se oponen,
pues, resistencias enteramente distintas a las que operaran en los
mercados en los que se trata con mercancas genuinas.
De modo semejante a lo que sucede con el asociacionismo sindical, tambin la
poltica social estatal surge en reaccin a la amenazante entrega de la existencia
individual a la accin del mercado de trabajo. Su ncleo central se puede entender
como un manojo de medidas polticamente impuestas y culturalmente legitimadas que
tienen corrio finalidad proteger la fuerza de trabajo frente a los riesgos. de la
socializacin a travs del mercado. Tan nuevo como sea el mercado de trabajo en su
condicin de institucin social, desde el mismo momento de su institucionalizacin se
comienza a producir la autodefensa de la sociedad frente a las repercusiones de ese
mecanismoz.

2 Las valoraciones de las intervenciones de la poltica social en el acontecer del


mercado se diferencian segn que las medidas de la poltica social se consideren como
efectivas o inefectiyas, como compatibles o incompatibles con el sistema. Sin poder
aqu adentrarnos en la pregunta acerca de la funcin de la poltica social en una
sociedad capitalista, la mencionamos simplemente para completar el cuadro de las
posibilidades de reaccin de la sociedad frente al principio de la libre competencia eri
el mercado de trabajo (Lenhardt y Offe, 1977).

110

3.

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

Perturbaciones funcionales actuales del mercado de trabqjo

~as sociedades industriales occidentales estn confrontadas desde


r:iediados de los aos setenta a una transmutada situacin problemt1ca que se pu~de circ_un_scribir con los lemas: fin de la postguerra, fin
del k_eynesiarusmo, limites del crecimiento, erosin de la tica del
trabao. En trminos econmicos, a mediados de los aos setenta se ha
c~rr~~o una f~se de acumulacin del capital que, en comparacin
histo~ic~, no nene parangn. Los veinticinco aos de prosperidad
econonuca tras la finalizacin de la guerra fueron ms bien la
excepcin que la. r~gla del desarrollo capitalista. En parte la prosperic:lad estaba condicionada por las propias consecuencias de la guerra
en el sentido de que el auge reposaba sobre el aprovechamiento de
factores qu: ha gen~rado la Segunda Guerra Mundial y en otra parte
el auge verua s?s.terudo por una cnstelacin poltico-econmica que
se puede describir como un modelo de relaciones sociales basado en
una poltica salarial orientada hacia la productividad. Una serie de
desarrollos que ejercen su influencia sobre la demanda y la oferta de
fuerza de trabajo hablan en pro de que han pasado los aos de vacas
gordas:
. aJ La capacidad d: competencia internacional de las llamadas high it1con1e economres, en las que se co~bman elevados _in~resos de las masas. con programas prestacionales del Estado _so~ial y el control smdical del tiempo de trabajo y las condiciones
laborales,.se desdi~ua por razones que en primera lnea no tienen que ver con avances
de !s paises en vias ~e desarrollo, sino con la multinacionalizacin de los capitales
nativos. En la actualidad, las multinacionales estn en condiciones de combinar los
sala?os_ ms baj?s. en determinados pases del mundo con l tipo ms elevado de
eficienc~a tecnologica en la esfera de la produccin (Work, lf"orkers and the Age of
Uncertarnry, 1979, p. 53).
b) La produccin nacional de una serie de bienes de consumo relevantes
coyunturalmente Y duraderos (coches, aparatos domsticos, radios, televisores) presenta fenmenos de satur~cin, de manera que a largo plazo slo se podr colocar en
esos ~ercados unas necesi~ades ~e sustitucin; a todas luces, en la actualidad hay una
caren~ia de un J?roducto mdustnal de la caractersticas de los coches, que satisfaga
nec_es1dades masivas y desate las correspondientes oleadas de inversin, que pueda ser
terndo en cuenta como so?orte material de una nueva onda larga de Ja coyuntura (cfr.
Hauff Y ~charpf, 1975). ~iertamente, las afirmaciones de la presencia de fenmenos de
e_stancaID1ento, que se asientan sobre la hiptesis de una saturacin de las necesidades
tienen, a _causa dC: la. elasticidad de las propias necesidades, algo de inevitablement~
especulativo en s~ ~smas, y de manera correspondiente generosa es como en ellas se
contemplan los limites que se apoyan en la saturacin de la demanda. Sin embargo,
por la otra parte, no se puede pasar por illto que el auge econmico del periodo de Ja

El futuro del mercado de trabajo

111

postguerra se vio sostenido por necesidades de bienes de co~sumo cuya saturacin, al


menos entre los estratos superiores de renta, cede ahora el sitio a unas estructuras
preferenciales modificadas.

e) Por el lado de la oferta, la aparicin de anualidades con intensas tasas de


natalidad hace caer el mercado de trabajo bajo una presin adicional. Segn las
estimaciones de la Oficina Federal del Trabajo, el potencial nacional de fuerza de
trabajo deber crecer hasta 1990. a una cifra de 25,5 millones de personas, esto es: un
milln ms que en 1975. Slo para principios de los aos noventa se espera que
comiencen a ceder estos problemas del mercado de trabajo ocasionados por la poco
propicia estructura de edad de la pobladn. Por principio, ciertamente, existe la
posibilidad de hacer frente a un crecimiento fundado en razones de la estructura de
edad de la poblacin abocada a los ingresos salariales por la va de ejercer influencia
polticamente sobre la participacin en la vida econmica activa, pero son muchos los
factores que hablan en el sentido de que la posibilidad de una manipulacin de la
cuota de poblacin activa mediante una poltica de segregacin referida a personas de
edad, extranjeros, mujeres, etc., ya se ha agotado a lo largo de los esfuerzos realizados
para .dominar la ltima crisis.
.
d) En el futuro inmediato, los factores ms importantes para la relacin entre
oferta y demanda en el mercado de trabajo: oferta de trabajo personal y temporal(!),
productividad del trabajo y demanda de bienes, se encuentran en una constelacin
desfavorable. En contraposicin directa con la evolucin de los aos cincuenta y
tambin an la de los sesenta, en la dcada de los setenta las tasas de crecimiento de la
productividad del trabajo estn situadas por encima de las de la produccin --1:on la
consecuencia de que las fuerzas de trabajo liberadas por el progreso tcnico ya no
encuentran empleo por la va del aumento de la produccin. Caracteriza claramente a
los sistemas capitalistas de economa de mercado el dato de que la empresa capitalista,
a travs de las innovaciones tcnicas; tambin ejerce influencia sobre el ldo de la
oferta del mercado de trabajo. El cambio tcnico se convierte as en fuente de
desempleo inmanente al sistema (cfr. Lederer, 1981). En tanto en cuanto la eleccin de
la tcnica permanezca dentro de las competencias decisorias de los empresarfos, el
paro generado tecnolgicamente constituye un fenmeno inevitablemente concomitante de las sociedades capitalistas. Aunque es cierto que en principio resulta
imaginable una politizacin de la eleccin de la tcnica en la direccin de una rebaja
de la velocidad del progreso tcnico, de la privilegiacin de tcnicas que ahorren
capital sobre las que economicen trabajo y del acolchamiento de las repercusiones del
progreso tcnico sobre los trabajadores, sus posibilidades, sin embargo, resultan
claramente limitadas a causa de la creciente presin de la competencia internacional.
Para los aos ochenta los institutos de investigacin cuentan con un crecimiento
medio de la productividad del trabajo del 3-4 por 100. Un aumento de la produccin
que equilibrara a medio plazo el mercado de trabajo debera situarse al menos en
torno al 6 por 100, una cifra que no parece realizable mediante la utilizacin de
estrategias poltico-econmicas ni tampoco deseable ni imponible por razones de
poltica medio-aml:iental.

Un segundo frente de problemas surge para el mercado de


trabajo a causa de una modificacin experimentada por el entorno
poltico, condicionado por el fin del keynesianismo y la virulencia

112

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

alcanzada por la problemtica ecolgica. Tambin en la Repblica


Federal de Alemania, si bien no con la brusquedad y tan masivamente como en Gran Bretaa o EE.UU., se ha llegado a un cambio de
rumbo en la poltica econmica desde una orientacin de la demanda
de corte keynesiano a una orientacin de la oferta (para la RFA y en
relacin con este problema, vid. Spahn, 1979). El ncleo poltico de
la reorientacin, que en cualquiera de los casos tambin se puede
encontrar entre nosotros, consiste en que el Estado se desprende de
la responsabilidad por el pleno empleo, que haba asumido por
razones polticas.
Los argumentos reunidos en la bibliografa conservadora acerca de por qu la
poltica ocupacional basada en la estimulacin de la demanda sera ineficaz se utilizan
para la racionalizacin de la nueva poltica econmica: el precio de la poltica
keynesiana de deficit spending vendra representado por el endeudamiento del Estado y
la intensificacin de la inflacin; debera estar ajustada a largo plazo para ser eficaz; en
el caso de una cuota creciente del Estado, se estara privando a s misma del xito;
estara conectada a condiciones de puesta en prctica tales como unos mercados de
trabajo homogneos; slo resultara adecuada para dificultades de ndole cqy11nt11ral,
etc. Estos argumentos en principio slo valen para una poltica de empleo global y no
pueden extenderse sin ms consideraciones al conjunto del espectro de las medidas de
poltica ocupacional de que dispone el Estado. Pero tambin el efecto ocupacional de
las medidas directas de creacin de empleo, por una parte, y de las polticas selectivas,
por la otra, resulta en parte incierto y en parte desemboca en otros cuellos de botella;
as, por ejemplo, es necesario financiar la demanda directa de trabajo por el Estado;
la razn de las polticas selectivas no la constituye el aumento del empleo, sino la
cobertura de las necesidades pblicas y, por ello, slo condicionadamente tiene efectos
de orden poltico-ocupacional, -etc. (Sobre la eficacia de las medidas de poltica de
mercado de trabajo, cfr., por ejemplo, Mouly y Broadfield, 1976.)

Con independencia tambin de la cuestin de si el Estado tiene


un compromiso de pleno empleo y si hay medios polticos para
alcanzar ese objetivo con suficiente grado de seguridad: a una
continuacin de la poltica de pleno empleo se le presentaran nuevos
obstculos polticos, que consisten en la crecida sensibilidad de la
poblacin ante cuestiones de proteccin del medio ambiente. La
cuestiones ecolgicas cobran una dimensin inmediatamente poltica
por la circunstancia de que son declaradas temas polticos por
grupos cuantitativamente relevantes de la poblacin. Igual que la
discusin suscitada acerca de la identidad de la socialdemocracia por
las tesis de Richard Lowenthal, una poltica de maxirnizacin del
empleo se enfrenta a la dificultad de tener que imponer las exigencias
de creacin de puestos de trabajo contra reivindicaciones ecolgicas.

El futuro del mercado. de trabajo

113

Finalmente, en el sistema cultural de la sociedad se puede


observar un cambio de los valores referidos al trabajo. El deseo de
ms tiempo libre compite con el objetivo del incremento de la renta;
crece la crtica al rgido esquema del trabajo; el trabajo profesional
ha dejado de ser para partes crecientes de la poblacin el punto
central de su orientacin de la vida. La valoracin de que el
trabajo es bueno y el ocio malo comienza a tambalearse (erosin de la tica protestante).
El tema es en s mismo viejo. Ya Paul Lafargue se haba maravillado del raro
impulso que domina a la clase trabajadora de todos los pases con civilizacin
capitalista: el amor por el trabajo, la vertiginosa pulsin hacia el trabajo, que lleva al
agotamiento de los individuos y de toda su estirpe. En lugar de combatir contra
esta confusin de los espritus, as dice Lafargue, los sacerdotes, los economistas y
los moralistas han santificado al trabajo (1966, p. 19). (Y se podra aadir: los marxistas tambin.) Mientras que en tiempos de una fe en el crecimiento sostenida por el
desarrollo real de la economa sera posible relegar esta crtica con xito una y otra
vez, en la actualidad, bajo las cambiadas condiciones econmicas que existen desde
mediados de la dcada de los ochenta as como tambin a consecuencia de la
socializacin en el Estado de bienestar de los riesgos del mercado de trabajo, ha
adquirido una actualdad y una explosividad que apenas si se expresa en la frmula
neutralizante de cambio de valores. En el incremento, constatado por los resultados
de encuestas de opinin y obviamente variable en funcin del estrato social al que se
pertenezca, de las actitudes post-adquisitivas en relacin con el trabajo entre los
ocupados por cuenta ajena y en el retroceso experimentado por las orientaciones de
signo adquisitivo, lo que se est plasmando no es una modificacin de tantas de las
actitudes valorativas, que se podra volver a corregir en el prximo boom, sino que lo
que este cambio de actitudes, manifiesto cuando menos entre las nuevas capas medias
postindustriales; refleja es ms bien el quebrantamiento de un ethos acumulativo
especfico del capitalismo (Acumulad, acumulad, esa es la ley de Moiss y los
profetas), en cuya prosecucin las sociedades industriales capitalistas se han aproximado a los limites naturales y sociales del crecimiento.

A primera vista no se puede comprender cmo la modificacin


de las actitudes valorativas frente al trabajo han de agravar los
problemas del mercado de trabajo. Lo que se podra presumir
incluso es ms bien un cierto efecto liberador para el mercado de
trabajo derivado de la menor valoracin del trabajo. Ahora bien,
sucede que los cambios operados en las valoraciones del trabajo no
se refieren al trabajo en un sentido difuso, sino que afectan a los
roles laborales ofrecidos por el sistema ocupacional. Estos roles
pueden por principio topar con un .rechazo cada vez mayor o bien
porque son mayores tambin las pretensiones planteadas o bien

114

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

porque los roles de trabajo continan empobrecindose. Lo mismo


en el caso de que el conflicto entre el trabajo y los roles de trabajo
ofertados provengan de una posicin defensiva (resistencia frente al
trabajo parcial repetitivo) que de una situacin de crecientes reivindicaciones (Hinrichs y Wiesenthal, 1982), el cambio de los valores referidos al trabajo conduce a un agravamiento de los problemas en la
dimensin normativa y de sentido de la aceptacin de los roles de
trabajo; seguir sin tener una repercusin digna de mencin en
relacin con una reduccin de la oferta de fuerzas de trabajo en la
medida en que las posibilidades de reproduccin independientes del
mercado no estn aseguradas por la puesta a disposicin de los
correspondientes recursos de orden econmico, poltico y cultural.

II.

Estrategias de superacin
de la actual crisis del mercado de trabajo

Si, tal y como se va perfilando, el mercado de trabajo se ha


vuelto inadecuado como esquema simultneo de solucin del problema de la produccin y reproduccin sociales, esto no representa,
obvio es decirlo, ningn motivo para sentimientos de triunfo inspirados en la teora de las crisis: no se entrev una lgica alternativa
del aprovechamiento y la alimentacin de la capacidad de trabajo
social, sino que ms bien reina algo as como perplejidad estructural.
Esta perspectiva se impone al menos cuando se esta dispuesto a
entender el modelo organizacional histricamente agotado del mercado de trabajo no slo como un arreglo que, en virtud del
desequilibrio de poder entre demanda y oferta, esto es: entre capital
y trabajo, se presenta en su ncleo como una relacin de extorsin y
forzamiento que expone el alienado trabajo asalariado a la subsuncin real por el capital, o, lo que es lo mismo, a la explotacin,
sino tambin cuando, por la otra parte, se est dispuesto a tomar en
serio tambin el aspecto (limitadamente, eso s) emancipadon> de la
figura organizacional del trabajo libre asalariado. El hecho de que
la fuerza de trabajo posee la libertad-en todo caso formal (contractual)- de librarse de un modo de utilizacin determinado en cada
caso y escapar as a las premisas y limitaciones dominativas que se
adhieren a esa determinada forma de utilizacin -esta contingencia
prctica de la capacidad de trabajo respecto a los contextos de su

El futuro del mercado de trabajo

115

empleo y reproduccin- es de todo punto una conquista liberalburguesa cuyo significado se ha de testimoniar no slo, pero con
especial sentido, en base a la reivindicacin tanto del viejo como del
nuevo movimiento feminista de emancipacin frente al rgimen
familiar patriarcal, y esto quiere decir tambin, naturalmente, de
libre e igual acceso al mercado de trabajo. En cualquier caso, la
bagatelizacin, siquiera slo fuera terica, de ese momento emancipador y libertario del mercado de trabajo que amenaza coff desaparecer al unsono con aqul, nos estara privando del criterio mediante
el que poder enjuiciar como algo regresivo el retroceso hacia modelos
preburgueses de aprovechamiento de la fuerza de trabajo -ya sea
en la direccin del trabajo forzoso o en la del trabajo comunitario
de subsistencia dentro del rgido marco de agrupaciones familiares o
de asentamiento. La obsolescencia que se perfila del mercado de
trabajo estara amenazando tambin en cierta manera a la substancia
de las libertades formales que se establecen en los artculos 12 y 9 de
la Ley Fundamental: la libre eleccin de profesin y formacin, la
libertad de concertar y dar por terminadas relaciones laborales
contractuales, la libertad de la retirada individual y colectiva de la
fuerza de trabajo, etc. Para explicar este contexto slo hace falta
remitirse al juego de pensamientos (en parte reaccionario, en parte
simplemente liviano) que tambin hoy aparece por doquier en
relacin con las posibilidades de extraer a parte de la fuf'.rZa de
trabajo social del mercado de trabajo y alojarla en trminos
externos al mercado segn el modelo del servicio de trabajo y del
trabajo forzoso o, en su caso, relegarlos a la esfera de las unidades
domsticas y familiares.
La indeterminacin combinatoria del mercado de trabajo, la falta de fijeza de la
asignacin de fuerza de trabajo y puesto de trabajo, garantiza (fctica, pero tambin
limitadamente) no slo una medida de libertad fom:ial de los ofertantes, sino tambin
una libertad de eleccin de la demanda que repercute en bien de la eficiencia del
proceso productivo. El hecho de que con relaciones .de trabajo no pueda establecerse
precisamente nada ms q11e relaciones de trabajo, esto es: que no se puedan fundar
comunidades de vida, permite colocar el proceso de eleccin bajo un criterio
especfico de aptitud (y reducirlo en consonancia), y permite adems aplicar ese
criterio a una multitud, en principio ilimitada, de fuerzas de trabajo y seleccionar en
cada caso de entre ellas las ms aptas. Ot:os arreglos de la asignacin de fuerza de
trabajo que no se basen en el universalismo del acceso y en el principio de la
especificidad funcional de la eleccin (por ejemplo, los sistemas familiares) no
dispondran de un grado similar de eficiencia alocativa, ya que o bien el horizonte

116

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

desde el que se procede a la seleccin es ms estrecho y/o bien los criterios de ac11erdo a
los q11e se efecta son _ms amplios.

De estas consideraciones resulta el siguiente planteamiento constructivo: si el mercado de trabajo fracasa crecientemente en su
condicin de principio de cobertura global>> de la asignacin de
fuerzas de trabajo a puestos de trabajo o, en su caso, de rentas de
trabajo a fuerzas de trabajo, a causa de las indicadas perturbaciones
funcionales, a travs de qu mecanismos institucionales es posible
entonces (en todo caso con un grado de eficiencia de la alocacin
que no puede descender ilimitadamente) conservar o incluso desarrollar esa medida de libertad de eleccin formal que es la caracterstica de relaciones de trabajo constituidas por la va del contrato (esto
es: que no descansan ni e~ deberes de trabajo impuestos polticamente ni de carcter normativo)?
En lo que sigue partimos de que esa medida de libertad de
eleccin ya no se podr preservar y asegurar en el futuro en el
mercado de trabajo, sino slo mediante la apertura de la opcin de
poder elegir entre distintos principios de alocacin de fuerza de
trabajo y renta, de los que el mercado de trabajo es tan slo uno de
ellos.

El futuro del mercado de trabajo

117

de la libertad de eleccin slo se puede asegurar en la medida en que se lograra


institucionalizar una libertad (ciertamente parcial) de eleccin entre participacin y
no-participacin en el mercado de trabajo.

El hecho de que una parte creciente de la poblacin en edad de realizar una


actividad lucrativa en el futuro deber ser aprovisionada con rentas de forma distinta
a mediante la venta de su fuerza de trabajo es algo que, a la vista del descenso de las
tasas de crecimiento, del estancamiento de los aumentos de la productividad y de las
crecientes expectativas de vida, hoy en da se ha suponer como un innegable punto de
partida de cualquier consideracin pertinente. Lo nico que queda por pregun~ar es
tan slo si, ante el descenso de la capacidad de absorcin del mercado de trabao, se
hace necesario fijar fctica o incluso legalmente de acuerdo a criterios sociales (como,
por ejemplo, la edad, las cualificaciones, el sexo, el estado familiar, ~l domi~o, etc.)
el crculo de los legitimados para participan> en el mercado de trabao o, a la mversa,
el de los excluidos de actividad lucrativa contractual en ese mercado, o si no resulta
ms bien practicable y deseable mantener abierta la frontera entre el mercado de
trabajo y otras formas de aprovisionamiento de forma tal que pueda ser cruzada en
una y otra de las direcciones por todas las fyerzas de trabajo en virtud de sus
respectivas preferencias predominantes 3. Manifiestamente, el criterio arriba destacado

Una solucin ha de apuntar al intento de establecer de forma


yuxtapuesta varios principios de asignaci: de ~uerza de traba}. !
renta y mantenerlos en condiciones de coexistencia y de compatibilidad recprocas, esto es: no abolir el mercado de trabajo en su
condicin de principio de alocacin, sino completar las lagunas
funcionales que va presentando mediante el recurso a hacer que
entre en accin en modo, por as decirlo, paralelo a otros principios
de aprovechamiento y alimentacin de la fuerza de trabajo sin que
ninguno de ellos alcance la condicin de un modelo no~m~>. o
dominante, postergador o discriminador, de los otros pr10c1p1os
de gobierno. Esta idea de una combinacin horizontal de varios princip_ios
de gobierno se apoya en la concepcin de que los problemas ocupacionales y de mercado de trabajo que hoy se presentan y que se van a
seguir presentando durante un futuro previsible no puede encontrar
solucin mediante ningn tipo de solucin global forjada en molde
nico, sino slo a travs de una estructura mixta en la que
coexistan en yuxtaposicin formas del todo heterogneas de aplicacin y sostenimiento material de la fuerza de trabajo 4 En lo que
sigue, es nuestra intencin retornar desde el plano ms bien normativo del deseable diseo institucional de la economa social del
trabajo al plano emprico y rastrear la cuestin apuntada de qu tipos
de estrategia de superacin de la actual crisis del mercado de trabajo
es necesario diferenciar en la presente discusin poltico-econ(>mica y
poltico-social. Esta tipologa ofrece un punto de partida para
soluciones combinatorias del problema, para un poliry-mix de la
naturaleza que acabamos de apuntar. La idea bsica de las estrategias
de poltica social y laboral que hoy en da se encuentran en discusin
se puede representar en una sencilla matriz de cuatro campos sobre
cuyos dos ejes se diferencian respectivamente estrategias <<individuales e institucionales, por una parte, y los objetivos de la incorporacin o de la exclusin>> del mercado de trabajo.

3 Si se lograra institucionalizar frente al mercado de trabajo tales opciones de


entrada y salida, se estara prestando tambin ciertamente un servicio a la pac~cacin
de un material conflictivo social que con buenas razones en algunos trabaos del
Institut fr Sozialforschung de Frankfurt se contempla as: No el conflicto de
trabajo, sino ms bien la falta de trabajo en definitiva, la imposibilidad de fundar la

seguridad social en el trabajo, es lo que parece configurarse como el problema social


predominante del futuro (Deutschmann, 1981, p. 10).
.
4 Cfr. la parecida concepcin programtica de la diversidad sooal de Rosanvallon, 1979, pp. 219 y ss., as como el concepto elaborado P.r Gorz (1980) de una
pluralidad de principios de alocacin para la fuerza de trabao.

118

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

Incorporaci11

individual

(1)

(por ejemplo, fortalecmiento de la presin de


adaptacin y movilidad
de la fuerza de trabajo)
institucional

(3)
(derechos ciudadanos
[fundamentales] industriales)

Exc/11si11
(2)
(pagos transferenciales
en favor de categoras
inactivas de personas)

(4)

(aseguramiento institudona! y material del trabajo fera del mercado


laboral)

La celda 1 se refiere a estrategias (conservadoras y, respectivamente, liberales) de revitalizacin y activacin de los mecanismos de
mercado que actan sobre la fuerza de trabajo. Encue~tran su
correspondencia en las actuales polticas gubernamentales de Gran
Bretaa y EE.UU., as como parcialmente en las recomendaciones
del Consejo de Expertos de la Repblica Federal de Alemania. Estas
estrategias tienden a reactivar la presin adaptativa ejercida sobre las
fuerza:;; de trabajo por la va de atenuar hasta donde sea posible las
restricciones institucionales del mercado de trabajo --entre otras
cosas, el poder sindical de oferta y la poltica social estatal-, de lo
que los protagonistas tericos y polticos de esta estrategia se
prometen una bajada de los costes salariales y, a travs de ella, un
fortalecimiento de la capacidad y de la propensin inversoras del
capital,. de lo que, a su vez, se espera a medio plazo un acercamiento
al objetivo del pleno empleo por la va del mercado. Las principales
objeciones frente a esta estrategia se dirigen, por una parte, contra la
fiabilidad de la hiptesis bsica de que la coaccin para la ampliacin
cuantitativa o, en su caso, cualitativa de la oferta que se ha de ejercer
sobre los trabajadores traiga consigo de hecho un incremento digno
de mencin de la disposicin a invertir por parte de los empresarios 5, y, por la otra, en contra de la suposicin de que este proceso
curativo por la va del mercado podra ser conducido con suficiente
5 Para un convincente desarrollo de esta crtica a la estrategia liberal de saneamiento, cfr. Goldthorpe, 1978.

El futuro del mercado de trabajo

119

celeridad, esto es: no se vera retrasado a causa de las resistencias


polticas de los sindicatos o tambin por partidos vinculados a
polticas bienestaristas hasta un punto en el que ya no se podra
llevar a cabo esta estrategia. La ltima objeein apunta al argumento
de que el paciente nunca va a vivir lo suficiente como para experimentar el xito de la terapia que se le ha prescrito o, alternativamente, que el m~dico sea vctima de una infeccin de la misma enfermedad antes de que se produzca el propio xito curativo, lo que le
impedira continuar su accin teraputica 6,
Aceptemos de entrada la premisa de la doctrina poltico-econmica neoliberal de
que el prncipio de la alocacin va mercado de la fuerza detrabajo y de los iD.gresos
por trabajo slo resulta funcional en tanto en cuanto el potencial de poder del lado de
la oferta, sus privilegios institucionales de stat11s y sus inmunidades adaptativas no
sobrepasen una cierta medida. En tal caso, sin embargo, siempre resulta irreal suponer
que alli donde se ha rebasado ese nivel habr de resultar posible, en el marco de un
sistema poltico que descansa en la libertad de coaligacin y en la concurrencia
partidista y dentro de unos plazos determinados, reducir el poder de los ofertantes y
de esta manera salvar el mecanismo del mercado. Esta duda se deriva de la
circunstancia de que los trabajadores, que en el seno de una sociedad de mercdo se
encuentran abocados sin alternativa y por definicin a la venta de su fuerza de trabajo,
harn todo lo posible por imponer y defender, en su lucha en pro de la consecucin
de garantas de stat11s polticas y de seguridades de carcter poltico-social, unas
condiciones que sean capaces de atenuar esa fuerza impelente hacia la venta de la
fuerza de trabajo. A una estrategia defensiva tan obstinada como sta slo dejaran de
estar ya obligados los ofertantes de .fuerza de trabajo o, en su caso, sus organizaciones
en el supuesto y en la medida en que pudieran optar por una forma de confirmacin
de su capacidad de trabajo y de obtencin de renta que, por decirlo as, 110 estuviera
sujeta al mecanismo del mercado. En esa medida se podra argumentar incluso que la
premisa operativa de un mercado de trabajo que funcionara sin fricciones, esto es: que
no estuviera bloqueado por la formacin de poder, sera la presencia de una esfera
social en la que se pudiera trabajar y vivir sin someterse por ello a las leyes del
mercado de trabtefo y a la que se pudiera pasar sin impedimento. Expresado a la
inversa: precisamente la totalizacin del mercado de trabajo convierte a ste, en su
condicin de principio organizacional socio-econmico, en un factor impotente y
6 La primera objecin -las dudas sobre el incremento de la propensin inversora
de los empresarios a causa del fortalecimiento de la coaccin adaptativa ejercida sobre
los trabajadores y, por ende, respecto a una progresiva restauracin del pleno
emplem>-- se apoya en una crtica de la hiptesis de que existira en definitiva un
salario de equilibrio que despejara tanto el mercado de trabajo como el mercado de
bienes. Dicho en terminologa marxista: el dilema (y esto se ignora en la perspectiva
neoliberal) consiste exactamente en que los inversores -tan pronto como se han
desprendido con altos costos salariales del problema de la explotacim>-- chocan con
el problema de la realizacin>> ante una demanda baja y, anticipndose a ese problema,
se distancian de un nivel suficiente de inversin que produzca pleno empleo.

120

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

desfalleciente, incapaz de operar --en una forma slo corregible polticamente-- en


condiciones extremas (por ejemplo, el rgimen de Pinochet en Chile).

La celda 2 representa la idea bsica de la poltica social tradicional


de la exclusin individual -esto es: en conexin con atributos y
presupuestos fcticos individuales- del mercado de trabajo y del
aprovisionamiento de las personas excluidas con rentas sustitutivas
procedentes de transferencias pblicas o de prestaciones sociales
igualmente pblicas. Las categoras ms importantes de supuestos
fcticos a los que se conectan esas prestaciones las constituyen las
fases vitales previas y posteriores a la actividad econmica lucrativa
o, en su caso, determinadas interrupciones tpicas de la capacidad
para llevar a cabo esa actividad, a saber: el paro y la enfermedad.
Una cierta paradoja de esta estrategia de superacin del problema de
la alocacin de la fuerza de trabajo estriba en que, aunque desde la
<<microperspectiva de los perceptores (potenciales) de las prestaciones existe una relacin sustit11tiva entre las rentas de trabajo y su
suplencia (por ms que parcial y temporalmente limitada) por rentas
de transferencia, por otra parte, desde la macroperspectiva del
gobierno de ambos sistemas existe una relacin limitativa entre ellos:
como es sabido, depende del volumen de la ocupacin actual cul sea
el volumen de no-ocupacin alimentable por la va de las rentas de
transferencia. Esto significa que ms all de un determinado limite,
el fracaso del mercado de trabajo trae consigo tambin el agotamiento de los flujos de renta para aquellos que no pueden participar en el
mercado de trabajo.
El sistema funciona bajo el presupuesto de que las necesidades de prestaciones de
aprovisionamiento externas al mercado de trabajo sean siempre relativamente pequeas en relacin con las necesidades de rentas que pueden ser satisfechas por la va
del mercado ae trabajo o, si se prefiere, que el crecimiento de aquellas necesidades
constituya en cualquier caso slo una excepcin de breve duracin. Al objeto de
garantizar que esto sea as, es necesario que los presupuestos fcticos que disparan las
pretensiones de prestaciones transferenciales o de seguridad social estn definidos de
modo tal que no sean provocables a discrecin (as, por ejemplo, la edad, un concepto
de enfermedad mdicamente objetivado como presupuesto de incapacidad para el
trabajo). Adems, por regla general, en el sistema del aseguramiento social reclamado fuera del mercado de trabajo encontramos incorporados estmulos negativos que
tienen como finalidad minimizar, por la va de la motivacin de los individuos, el
nmero de casos y el tiempo por el que se recurre a esas prestaciones (recortes en los
ingresos, comprobaciones de la necesidad de las prestaciones, participacin en los
costos, etc.). Tales principios estructurales del aseguramiento social han de brindar

El futuro del mercado de trabajo

121

una garanta (por lo dems, ya precaria en la actualidad) ~e que las p:etensiones de


agos de transferencias, que desde luego han de ser cubiertas a partir de recursos
pblicos o de exacciones parafiscales que se contabilizan como costos salariales
~arginales, no alcancen nunca una magnitud a partir de la que comience a producirse
la temida espiral descendente (encogimiento del empleo --cargas derivadas de orden
econmico-financiero y econmico-asistencial- y su repercusin en las partes de
mercado de trabajo -nuevo encogimiento del empleo a consecuencia de lo anterior,
etctera).
Este entramado evidencia que la capacidad funcional de la seguridad social se
apoya sobre la del mercado de trabajo, esto es: sobre la limitacin o, en su caso,
Jimitabilidad de los riesgos para los que aqulla es competente.

Otro rasgo de la estrategia de poltica social represeqtada en la


celda 2 consiste en que slo soluciona por va sustitutiva uno de los
dos problemas que resolvera un mercado qe trabajo operativo, a saber:
slo el problema de la asignacin de renta, pero no el de la alocacin de
ft1erza de trabajo. Esto puede parecer no-problen:tico en .la medida
en que -siguiendo las definiciones y las convenciones sociales- los
menores de edad, los pensionistas, los enfermos, etc., no trabajan
(no pueden, no necesitan o no deben h~cerlo), por lo que desaparece
el problema de la utilizacin de su fuerza de trabajo. La cosa sera
distinta, sin embargo, en el caso de que se estuviera considerando
una reduccin.legal o poda va de los convenios colectivos del tiempo
de trabajo, idea que. est motivada por razones predominantemente,
pero no slo, de poltica de empleo y que desempea un papel en la
actual discusin sobre el mercado de trabajo; sobre todo sera
distinta si los contingentes temporales detrados de la esfera del
trabajo -tal y como se puede suponer, sin que ello fuera del todo
disparatado, de un acortamiento del tiempo de trabajo efectivo a la
semana a 35 horas- no se dedicaran exclusivamente a la recuperacin y la regeneracin de las capacid~des de trabajo, de modo qu se
planteara la pregunta acerca .de segn qu criterios y raseros de
racionalidad se aplica la parte sobrante de esos perodos de tiempo
a actividades con forma de trabajo. El sistema tradicional de la
seguridad social no brinda ninguna respuesta a esta pregunta; claro
est que la nica respuesta slo podra encontrarse por la va de una
poltica de tiempo libre que, por lo dems, se halla dando su
primeros pasos. De todas estas consideraciones, sin embargo, aqu
slo nos interesa el resultado de que la garanta complementaria
del mercado de trabajo para casos en que ste no funcione correctamente brindada por los sistemas de aseguramiento social y represen-

122

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

tada en la celda 2 del anterior esquema est estrechamente limitada


tanto cualitativa como cuantitativamente.
Sobre este dilema de que una parte del conjunto de la fuerza de
trabajo social, no precisamente insignificante y que adems a buen
seguro habr de crecer intensamente en un futuro cercano, no se
puede alojar ni dentro ni tampoco, sin ms, fuera del mercado de
trabajo de una forma institucionalmente reconocida y regulada,
surge la idea bsica de las estrategias sealadas en la celda 3, que
puede sintetizarse como reforma institucional del mercado de trabajo.
El contenido de esa reforma lo representa la paulatina y limitada
constitucionalizacin de las relaciones ocupacionales, cuyo nacimiento, calidad y duracin se consideran cada vez ms anclados en
normas y derechos que no resultan del ejercicio de la autonoma de
la voluntad de las partes individuales del contrato de trabajo, sino de
la poltica regulativa estatal, ms precisamente: de la poltica del
trabajo, y de los derechos civiles industriales por ella concedidos.
Esta estrategia sumamente ambivalente, discutida bajo el lema de la
juridificacin (o regulacin) 7 , presenta en la Repblica Federal
de Alemania, como componentes ms importantes, derechos de
representacin y negociacin jurdicamente fijados de las plantillas
(consejos de empresa y de personal) frente a la direccin empresarial;
a esta categora pertenece tambin la vinculacin, en trminos
propios de Estado social, de la poltica econmica pblica al objetivo
del pleno empleo, la totalidad de la legislacin sobre proteccin del
trabajo y la regulacin del despido, el derecho al trabajo a, postulado con consecuencias polticas nada claras, los programas polticos
de humanizacin del trabajo y otros ms. A travs de estas
polticas y programas, los poderes pblicos asumen una cierta
medida de responsabilidad en el hecho de que (a) se produzca un
nmero suficiente de relaciones ocupacionales as como de que (b)
el aprovechamiento de la fuerza de trabajo tenga lugar en el marco de
las relaciones ocupacionales existentes en condiciones tcnicas y
organizacionales que eviten la salida prematura y/o masiva de fuer-

7 En torno al concepto de Ja jurisdiccin, cfr. especialmente Erd, 1978, as como


los trabajos recogidos en Voigt, 1980.
8 Baste con ver, entre la muy amplia bibliografa sociolgica y jurdica sobre este
problema, Rath, 1974; Achten et al., 1978; Hummel y Liljegren, 1981, esp. pp. 172193; Kittner, 1982, esp. pp. 52-123.

El futuro del mercado de trabajo

123

zas de trabajo del proceso de produccin y ayuden a asegurar la paz


social.
Los limites de la re-conformacin jurdico-politica de ]as relaciones contractuales
del mercado de trabajo por derechos fundamentales y estatutarios cvico-econmicos, sin embargo, saltan a la vista para cualquiera. Estos limites tienen su fundamento en la circunstancia de que Ja premisa determinante de que todos esos derechos
estatutarios referidos al trabajo adquieran virtualidad, a saber: la decisin inversora
basada en la autonomia privada y la de ella derivada decisin de demandar, segn los
criterios tcnicos funcionales de la produccin, fuerzas de trabajo, queda al margen de
Ja re-conformacin jurdica de las relaciones industriales y ms bien se la ha de
premponer como un resultado espontneo de procesos que se desarrollan en el
mercado. En virtud de este contexto se reduce el problema del aseguramiento y la
conformacin pblicos de las relaciones ocupacionales a un simple problema de
aceptacin: los inversores deben considerar, en el marco de sus propios clculos de
estrategia de mercado, suficientemente interesante -o cuando menos aceptable-cargar con determinadas limitaciones de sus libertades de actacin econmico-laborales o, en su caso, apr.:!ciar las propias ventajas que les suponen las intervenciones de Ja
politica econmica y ocupacional del Estado y, por lo tanto, prestarles un seguimiento
positivo. Cuanto mayores, por el contrario, son ls cargas derivads que ya no se
pueden alterar, sino que estn fijadas por preceptos legales, y a las que uno se
compromete con la decisin de invertir, tanto ms retradamente han de reaccionar Jos
inversores ante las oportunidades de inversin que se puedan apuntar en el mercado.
Por ello, Ja estrategia de las garantas ocupacionales cuantitativas y cualitativas no
qeda abocada slo a la decisin inversora de los particulares, lgico precedente suyo,
sino que, cuando menos en el caso de su sobredosificacim> (observemos aqu que
difcilmente se pueden indicar ex ante los criterios vlidos en relacin con una
supuesta sobredosificacin de esa indole), puede llegar incluso a influir negativamente
sobre esa premisa 9.

Las tres ideas bsicas estratgicas alternativas que hemos venido


examinando con cuya ayuda se puede superar el problema estructural social de la alocacin de fuerza de trabajo y rentas presentan,
como se ve, el punto en comn de que en conjunto; dentro de unos
lmites ms o menos estrechos y, aden1s, indefinidos, aciertan a ofrecer
soluciones del problem, si bien la violacin de esos lmites conduce
a unas sitacidnes explosivas o depresivas. Se plantea as la
cuestin de la posibilidad y la probabilidad de una combinacin
complefa de soluciones parciales en la que se agote la capacidad funcional
relativa de cada una de las tres estrategias, pero al mismo tiempo se
evite las sobredosificaciones. A tal efecto la posibilidad de una
9 Vid. Ja impresionante argumentacin realizada por Bacon y Eltis, 1976, en
relacin con el caso britnico.

124

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

combinacin de esa clase depende a todas luces de si la relacin entre


el desarrollo de la produccin y el de la productividad conduce en
definitiva a unas magnitudes del empleo que son, a su vez, la base
sobre la que asienta una estrategia compuesta de semejantes
caractersticas, mientras que la probabilidad de la gestacin real de esta
estrategia depende manifiestamente de que en la relacin entre
gobiernos, partidos polticos y grupos de inters existan sistemas de
negociacin e instituciones de intercambio social con cuya ayuda
se pueda impedir que se llegue a soluciones subcomplejas por
monistas o incluso monmanas. En la actualidad, ciertamente, hay
pocos motivos para enjuciar de manera optimista estas dos cuestiones parciales de la posibilidad y la probabilidad de un pofiry-mix
adecuado al problema. Sin embargo, esto podra cambiar en la
medida en que se lograra recurrir intensificadamente a la cuarta de
las opciones estratgicas previstas en nuestro esquema.
Esta opcin (celda 4) consiste en la construccin institucional o,
en su caso, la concesin de va libre a formas de actividad que se
encuentren fuera del mercado de trabajo, esto es: que cumplan, de
modo diverso a la compra-venta contractual de fuerza de trabajo, la
funcin de asignar recprocamente fuerzas de trabajo y tareas concretas de trabajo y doten al trabajo con medios de subsistencia. La
historia del mercado de trabajo -y la gnesis de los lmites que
actualmente se manifiestan en la capacidad de funcionamiento de
este principio organizacional- se podra escribir sobre la base del
desmoronamiento y prdida de significacin de compromisos institucionales que han cumplido precisamente esas dos funciones y cuya
desaparicin deja tras de s problemas que por ello no se pueden
superar ya a travs del mercado de trabajo. Los compromisos o
arreglos institucionales ms importantes que posibilitaban la utilizacin y el aprovisionamiento de fuerzas de trabajo fuera del mercado
de trabajo eran el trabajo domstico, por una parte, y la actividad
autnoma, por la otra. El trabajo domstico se diferencia del trabajo
asalariado vinculado al mercado de trabajo en virtud de su regulacin normativa y de una medida elevada de inmovilidad as como en
la ausencia de una equivalencia cuantitativa entre las prestaciones
laborales y las pretensiones de renta o aprovisionamiento. La autonoma empresarial se diferencia del trabajo asalariado entre otras
cosas porque se orienta por la demanda de bienes y servicios (no por
el mercado de trabajo) y su retribucin no tiene carcter contractual,

El .futuro del mercado de trabajo

125

sino que se produce por la va de rentas residuales. Hoy en da no


hay necesidad de discutir en detalle si y por qu esas dos institucionales fundamentales que en la sociedad burguesa siempre han asumido una parte de la solucin de nuestro problema de referencia, ni
desde puntos de vista normativos ni por razones empricas se pueden
tomar en consideracin para la liberacin de un principio organizacional como el del mercado de trabajo, que se encuentra cuantitativamente agotado: una sociedad de trabajadores como la nuestra ha
hecho que los presupuestos econmicos y, con ellos, los motivos
culturalmente sancionados para la independencia econmica y el
trabajo propio domstico se conviertan en obsoletos en buena
medida. Sin embargo, lo que con intensidad se plantea es la cuestin
acerca de si es posible encontrar, construir, desarrollar o fomentar
equivalentes funcionales para las instituciones del trabtljo domstico y de la
actividad empresarial autnoma de los que fuera de esperar en caso
positivo que estuvieran en condiciones de reducir el quantum de
problemas que ya no es posible dirimir de manera satisfactoria por la
va del mercado de trabajo, sus instituciones socio-polticas complementarias y los intentos de regulacin de carcter poltico.
A efectos ilustrativos, ofrecemos aqu, brevemente, una ojeada
de la evolucin de los datos ms importantes disponibles para el
mbito de las comunidades europeas durante el perodo 1960-1975 10
El porcentaje de la poblacin activa civil dentro de la poblacin total
ha retrocecido durante ese perodo en una media comunitaria del 2,6
por 100, pasando a ser del 40,6 por 100, lo que se explica, por una
parte, por el alargamiento de la escolaridad obligatoria y, por la otra,
por el aumento de las expectativas de vida y, en parte, por un
abandono anticipado de la vida activa. El porcentaje de los trabajadores por cuenta tljena dentro de la poblacin activa, sin embargo (con
la notable excepcin de Gran Bretaa, donde ha descendido desde el
92,6 al 92,2 por 100), ha crecido en todos los pases comunitarios y,
con la excepcin de los dos colistas -Irlanda (70,8 por 100) e
Italia (72,4 por 100)-, se encuentra situado en un nivel entre el 80 y
el 86 por 100. Es as como se documenta, en sentido inverso, el bajo
nivel e incluso el permanente retroceso de la actividad econmica
autnoma dentro de las actividades econmicas en general. En el
mismo lapso de tiempo ha crecido en casi todos los pases de las
10

Datos tomados de EEC, Eurostat, Bruselas, 1977.

126

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

comunidades el porcentaje de mujeres, sobre todo el de mujeres


casadas que trabajan, lo que permite inferir una capacidad de
absorcin cuantitativa decreciente de la esfera domstica y familiar.
Todo intento de reconstruir modos de aprovechamiento y utilizacin de la fuerza de trabajo humana que correspondieran a las
formas de actividad del trabajo domstico o de la autonoma choca
con una serie de objeciones. Una solucin completa de los problemas que resuelve en la prctica el mercado de trabajo, a saber: el
problema del control del empleo de la fuerza de tr?-bajo y de la
asignacin a sta de medios de subsistencia, slo se da desde luego
en el caso del empresario autnomo -si se prescinde por un
momento de la economa rural de subsistencia, que no est ligada, o
a lo sumo slo de modo marginal, a la economa mercantil. Pues en
el caso del trabajo, en la nidad domstica nos enfrentamos a una
forma de trabajo en la que ciertamente est programada la utilizacin
de la fuerza de trabajo, pero la procuracin de los medios de vida
necesarios para su mantenimiento no se deriva de esa propia utilizacin, sino que por regla general se asegura a travs de las rentas de
trabajo de los miembros de la unidad domstica que participan en el
mercado de trabajo. Es as como se plantea la cuestin de la
organizacin de la asignacin de los medios de vida y prestaciones
materiales -con la mediacin o no del factor dinero- para esas
formas de actividad provechosa y orientada por los valores de uso
que se desarrollan fuera del mercado de trabajo.
Esta pregunta se plantea tanto ms apremiantemente, ya que por lo general no hay
que presumir que el trabajo propio operante fuera del mercado de trabajo, y en
especial las empresas alternativas, a causa de su escasa dotacin de capital y/o de la
reducida eficiencia alocativa de su composicin personal, alcancen un nivel de
productividad que permita competir frente a las empresas normales. All donde,
pese a todo, ello ocurre en el sector informal, esto se explica.normalmente en virtud
de tres factores - o de su combinacin-: (a) la subvencin de los bienes y servicios
ofertados en el mercado a travs de una clientela que se define de acuerdo a categoras
culturales y subcul turalesn que est dispuesta a pagar precios de simpata>> y en
condiciones de hacerlo (por ejemplo, pequeas editoriales con orientacin polticoideolgica, restaurantes tnicos y empresas de artesana); (b) una reduccin forzada o
adornada>> ideolgicamente del nivel de reproduccin material a valores muy por
debajo del estndar civilizatorio normal (que se puede encontrar, por ejemplo, en
comunas agrarias o en ciertas empresas informales con actividades rozando la
marginalidad); (c) ciertas prcticas econmicas ilegales (por ejemplo, consecucin de
dinero y productos intermedios mediante robo, utilizacin extensiva de fuerza de

El futuro del mercado de trabajo

127

trabajo infantil y trabajo negro, inclusive de las relaciones de extorsin y coaccin que
todo ello acarrea, defraudacin fiscal, trfico de drogas, receptacin, etc.). Por ello,
una aproximacin a la variante empresarial de los <<Iluevos autnomos (cfr.
Vonderach, 1980) con frecuencia slo se logra all donde y en la medida en que se
asumen los riesgos gravosos unidos a esas tres caractersticas o, en su caso, si se logra
conectar, como fuente de subvencin, con las transferencia pblicas (a su vez, en la
mayora de las ocasiones, de forma ilegal, percibiendo, por ejemplo, subsidios de
desempleo cuando se est trabajando en la economa sumergida) que estn disponibles
e~ el marco de la poltica social estatal (cfr. s11pra celda 2). Frente a este conjunto de
sntomas reacciona la conciencia general de la sociedad de trabajadores con la
objecin de que se tratara en estos casos de marginales que se sirven parasitariamente de las ayudas del Estado de bienestar 11

La variante de trabajo informal que no se orienta conforme al


modelo del pequeo empresario autnomo, sino al del trabtfio domstico,
alza una pretensin enteramente legal de fomento, que adems no es
individual, sino sobre todo institucional. Se trata aqu de formas de
ayuda, tutela, orientacin y asistencia que encuentran su campo entre
las esferas prestacionales del aprovisionamiento propio (a menudo
insuficiente o completamente ausente) y del heteroaprovisionamiento estatal o comunal. Los iniciadores de este trabajo domstico
ampliado sobre la base de la autoayuda pueden apyarse en el slido
argumento de que pueden prestar servicios psicosociales de manera
considerablemente ms eficiente y efectiva que los rganos polticoadministrativos competentes propiamente a ese respecto; a partir
de este argumento, acto seguido se alza una pretensin de apoyo
institucional por parte de los poderes pblicos. Este tipo de iniciativas de autoayuda se interpretan como alternativas descentralizadas,
prximas a los problemas y abarcables en mbitos parciales de la
poltica social, y confian en la competencia de los afectados para
solucionar los problemas sobre una base cooperativa en el seno de la
11 A este respecto, por lo dems, n? s~ ~a de perder de vista que es~ apreciacin
predominantemente negativa y denunc1atoi;12: s.e ei:cuentra. mezcl.a?a reCJentemente en
la discusin poltica con rastros de un enwcianuento mas posmvo que reconoce .
otras formas de la <<nueva autonoma>> su carcter innovador y su impulso cuas1empresarial y orientado hacia la autoorganizacin y ~a auto.ayud~. Esta .v:iloracin se
encuentra sobre todo -por ms que con recortes e mcons1st~ncias deCJs1vas- enti;e
representantes de la democracia cristiana (CDU) de la Repblica Federal de Alemarua
(cfr. las tomas de posicin en medios de comunicaci~n. ~e Geissler y. d.el senador de
Berln Fink en enero de 1982), mientras que el u1CJ0 de los dirigentes. de la
socialdemocracia alemana (cfr. la contribucin de Richard Lowenthal en: Die NC11e
Gesellscbaft, nm. 12, 1981) por lo general tiene unos tonos bastante ms duros.

128

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

familia, en los grupol? de vecindario o de barrio (Leipert, 1981) 12.


Tanto la variante cuasi-empresarial como la cuasi-domstica
del trabajo informal parecen ser, por tres razones distintas, un objeto
ms prometedor y, desde luego, ms urgentemente merecedor de los
esfuerzos por fomentar y desarrollar organizacional y materialmente
el sector informal, esto es: formalizarlo bajo el molde, por as
decirlo, tanto de la nueva autonoma como del nuevo trabajo
domstico. La primera de estas razones se refiere a la posibilidad
objetiva y a la disposicin subjetiva de muchas personas, a todas
luces en aumento, de comprometerse en formas de actividad que se
apartan del cuadro normal del trabajo profesional asalariado. Las
correspondientes disposiciones, cuya extensin y distribucin socioestructural estn todava por estudiar en buena medida deberan ser
el resultado de los escpticos juicios difundidos especi~lmente entre
las generaciones ms jvenes acerca de las oportunidades, satisfacciones y recompensas que ofrece el trabajo organizado por la va del
mercado laboral, as como el resultado de las transformaciones
culturales (cambio de valores). Una parte decreciente de la poblacin se encuentra vinculada temporal y motivacionalmente, por una
parte tambin decreciente de su tiempo vital, por el mercado de
trabajo y sus exigencias, y este hecho genera por s mismo mrgenes
para otras orientaciones distintas a las del xito profesional y la
garanta de unas rentas de trabajo. De ello deriva una presin de
oferta dirigida a actividades <<informales y frecuentemente conectada con motivos polticos e intereses en la imposicin de nuevas y
alternativas formas de vida 13. En la actualidad, obviamente, esta
presin de oferta se ve afectada por la elevada medida de inseguridad
econmica y jurdica y dificultada en su despliegue por riesgos que
acompaan o acompaaran el paso (individualmente considerado
con frecuencia como irreversible) a la esfera de la actividad informal.
Una segunda razn estriba en el desarrollo de una anloga resaca
de demanda de los servicios y en parte de los bienes que se pueden
1: .Importantes contribucione~ a la nueva biblic;i&rafia cientfico-social terica y
empmca s?bre .las formas y func1on:s de un aprovlSlonamiento autoorganizado y
desprofes1onalizado y desburocratlzado de las unidades domsticas con prestaciones de servicios en los mbitos de la sanidad y la socializacin constituyen Jos tomos
de ~adelt, 1980 (sobre: tod.~ pp. 225-283); Badura y v. Ferber, 1981; Kickbusch y
Trogn, 1.981; para la discus1on paralelaen los EE.UU., cfr. Gartner y Riesman, 1977.
Vid. Badelt, 1980, as como las escpticas reflexiones de Starr 1979 sobre el
rema Lo personal es lo poltico.
'
'

El futuro del mercado de trabajo .

129

generar ms efectivamente o a mejores precios por la actividad


informal. Bstenos, como ejemplo, con remitirnos a las necesidades,
cada vez mayores por razones estructurales, de servicios psicosociales, a las que se enfrenta una capacidad de autoayuda de las
unidades domsticas tradicionales, decreciente al menos en trminos
relativos. Pero tambin en la esfera de los trabajos de construccin
de vivienda y de muchos servicios de reparacin, as como en el
mbito de la produccin esttica y de los espectculos, entre la
capacidad de autoaprovisionamiento de las unidades domsticas, por
una parte, y el nivel de precios o la calidad de las ofertas de mercado,
por la otra, se interpone una laguna que ya no se puede cubrir con
las formas habituales del auxilio de vecindario y familiar y que, por
consiguiente, se hace sentir crecientemente como una esfera de
necesidades insatisfechas.
Una tercera razn a favor de nuestra tesis de que existen
presupuestos estructurales propicios a una formalizacin del sector
informal resulta, finalmente, de la fuerza de conviccin en el campo
de la poltica de mercado _de trabajo del argumento de que es cada
vez ms improbable que el pleno empleo se pueda reconstruir y
mantener en condiciones poltica y econmicamente realistas. La
poltica estatal de mercado de trabajo y de empleo se ve abocada
irremediablemente a dirigir su atencin al lado de la oferta del
mercado de trabajo, ms exactamente: a la reduccin del volumen de
oferta que espera a la demanda en el mercado de trabajo. En una
situacin como sta, toda posibilidad de descargar ese mercado de
un exceso de oferta que se vuelve crnico ha de ser saludada
positivamente. La cuestin ya es slo si la oferta se produce en
formas poltica y econmicamente discriminatorias, que se apoyan
en la proscripcin, en el despojamiento de derechos y en el empobrecimiento o que tienden a ello, o bien, sin embargo, en una forma que
preserva o incluso aumenta la autodeterminacin y la libertad de
eleccin formales existentes en el mercado de trabajo. En este
sentido hay que suponer que habr efectos cuantitativamente suficientes de descarga de la oferta cuanto menores sean los sacrificios
materiales y jurdicos que acompaen a la renuncia a la participacin
en el mercado de trabajo. Esto, a su vez, presupone que la esfera del
trabajo (hasta ahora meramente) informal se vea desarrollada tanto
econmica como organizacionalmente y revalorizada como un caso
normab>, reconocido institucionalmente, de actividad provechosa

130

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

que, igual que sucede con el mercado de trabajo, se pueda elegir y


volver a dejar libremente.
Los tres argumentos expuestos, que se refieren a la presencia de
una oferta y de un demanda de formas de actividad externas al
mercado de trabajo as como al inters del Estado (entre otras cosas,
de orden poltico-financiero tanto como de poltica de mercado de
trabajo) por conjuntar la una con la otra, se exponen a una serie de
objeciones complementarias que merecen ser tomadas en consideracin cuando menos como advertencias sobre esperables resistencias
polticas a su realizacin. En primer lugar, est la escptica pregunta
por la ndole, la intensidad, la durabilidad y la controlabilidad de los
motivos que gobiernan la oferta de actividades autoorganizadas no
orientadas por el mercado. La sospecha que resuena en esta pregunta, la energa ideolgico-moral (Fritz W. Scharpf) de la que se
podran alimentar esos motivos, no se encuentra en socedades de
nuestro tipo disponible en medida suficiente y no se puede desvirtuar ciertamente ni axiomticamente ni por medio de instantneas
empricas, sino a losumo en el transcurso de un experimento sociopoltico. En pro de un resultado exitoso en principio no hablara otra
cosa sino la observacin negativa de que la energa ideolgicomoral que, segn las concepciones ordenadoras de la economa de
mercado, hace que los trabajadores sean afanosos y los empresarios
emprendedores, presenta claramente sntomas de agotamiento y que
ese agotamiento -o, en su caso, el difundido alejamiento motivacional de la pauta del trabajo como actividad econmica, de mercado,
profesional y para toda la vida y sus gratificaciones- alimenta la
bsqueda de fuentes de energa alternativas y de signo solidario
para el trabajo social. Incluso en este supuesto seguira estando
abierta la pregunta acerca de si justamente la institucionalizacin,
que en todo caso ira acompaada de un mimimo de obligaciones,
controles y pretensiones morales, no hara sino perjudicar, ms que
propiciar, la solidez de los motivos de actividad solidaria y autoorganizacional a causa de los temores de cooptacin y engullimiento,
que entonces cobraran virulencia. En lo que concierne a la demanda
o en su caso a las necesidades de servicios no de mercado y autoo~ganizados, 'hay que contar con objeciones que se dirigen a la
calidad y especialmente a la uniformidad y densidad del aprovisionamiento de los clientes; en ambos sentidos es posible imaginar cuando
menos dficits que surgen a consecuencia de la desprofesionalizacin

El futuro del mercado de trabajo

131

y de la desburocratizacin. Sin embargo, se trata aqu de un argumento cuyo peso especfico se debera compensar al menos con las
lagunas de orden cuantitativo y cualitativo abiertas en lo que hace al
aprovisionamiento en el propio programa prestacional profesionalburocrtico. Finalmente, hay que anticipar objeciones frente a la
aptitud de los tipos de actividad sin forma de mercado institucionalizados para atender, mediante la descarga del lado de la oferta del
mercado de trabajo, a los intereses de la poltica estatal de mercado
de trabajo. A esto apunta la desconfianza -enteramente interesada
desde el punto de vista de la poltica corporativa y de statf(s-, sobre
todo de las clases medias, de Jos profesionales, pero tambin de los
sindicatos representativos de la funcin pblica, respecto a la posibilidad de que frente a ellos se pueda constituir una oferta competitiva
(vid. Badelt, 1980, pp. 266-272) (en el caso extremo: el trabajo en la
economa sumergida) a la que se hubiera de oponer -no solo,
ciertamente-- en inters de sus clientes. Por serias que esta objecin
y la anteriormente sealada puedan ser para una valoracin realista
de las oportunidades polticas de xito, no se puede negar que, desde
el punto de vista analtico, se reducen al problema cuantitativo y
sobre todo cualitativo del ajuste, cuya solucin consistira en la
fijacin de los campos de actividad que se podran considerar como
propios de las actividades autoorganizadas y que no adoptaran
forma de mercado.
Tambin a la luz de una valoracin realista de estas objeciones la
situacin resulta paradjica: hay una oferta, hay una demanda, y hay
unos intereses poltico-administrativos supraordinados (tanto de
carcter poltico-ocupacional como otros dirigidos, por ejemplo, a la
calidad de las prestaciones sociales y sobre todo tambin a la
descarga fiscal de los poderes pblicos y de los fiscos paralelos [cfr.
Thiemeyer, 1981, esp. pp. 211 y ss.]) en que ambas confluyan -slo
faltan formas institucionales aceptables en las que ello pueda ocurrir.
El problema de estas formas estriba en que se debera tratar de
formas de actividad libremente elegibles y libremente abandonables,
esto es: de ndole tal que no se escogieran forzamente o bajo la
presin de la necesidad econmica. Tambin consiste adems en que
se debera tratar de una forma de programacin de objetivos y
condiciones de la actividad que no estuviera en la mano de un
empleador pblico o privado, sino que acertara a combinar elementos de los vnculos normativos tpicos del trabajo domstico (o

132

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

tambin del trabajo de los funcionarios pblicos) con los de la


autonoma cuasi-empresarial; la configuracin jurdica de la
forma en que la actividad viene tanto programada como retribuida
se podra, entre otras cosas, guiar por los modelos fiscales y jurdicos
de las medidas de fomento individual institucionales o vinculadas a
proyectos, de las becas, las subvenciones, el otorgamie:ito de preferencias fiscales (utilidad pblica), etc., para lo que se dispone, como
argumentos polticos para la asignacin de esos medios, tanto del de
la descarga del mercado de trabajo como del de la descarga del
Estado 14. Y el problema del hallazgo y el establecimiento de tales
formas institucionales consiste finalmente en que la retribucin de
esas actividades, que se verifican fuera del mercado de trabajo, pero
tambin fuera de las esferas tradicionalmente entendidas de trabajo
domstico y de automoma, debera estar asegurada mediante
ttulos que, por su naturaleza y cuanta, no pudieran apuntar ni a
precios por los servicios prestados ni a meras rentas de transferencia
del tipo de las de la asistencia social.
.
Una forma de trabajo social de esa naturaleza, caracterizada por
la libertad de entrada y salida, por un amplio grado de autonoma en
la programacin de la actividad as como por unos ttulos y unas
garantas retributivas jurdico-pblicas. no discrirninat~ria.s P?dr~an
conectar con formas de actividad parecidas a las que estan mstltucionalizadas en el mbito asociativo y cooperativo. Se apoyan y cubren
en parte con ideas que en la literatura sociolgica, poltico-soci~l, y
poltica se han discutido bajo lemas tales como los de la <~p1:oducci~n
comunal 1s, la economa dual 16 o el sector de las actividades sm
nimo de lucro o basadas en el voluntariado.
Naturalmente, no se debe pasar por alto las dificultades que se oponen a una
realizacin del principio -representado por la celda 4 de nuestro esquema- de
alojamiento, aprovechamiento y aprovision~maiento instituci?nal de ~erzas ~e
trabajo fuera del mercado de trabajo. Tales dificultades, cuyo s~toma bien podna
serlo la perplejidad poltica ante la cuestin de-los ocupantes,. deri;an, de un~ p~~'
de una malograda apreciacin, optimista en exceso, de la func10nalidad del prmCJp!O
alocativo del mercado de trabajo y, de la otra, de una percepcin igualmente carente
14 En torno al problema de la financfacin de la actividad autoorganizada vid.
Badelt, 1980, pp. 135 y ss., 262 y ss., 277 y s.
,.
.
15 Sobre el concepto de la produccin .comunal (o, en su caso, poltica>>) vid.
Grauhan, 1975, esp. pp. 86-105.
16 Cfr. la bibliografia sealada en la nota 4.

El futuro del mercado de trabajo

133

de realismo de la funcionalidad de la familia o, en su caso, de la unidad domstica


privada y del volumen de actividad absorbible por esta va, pero tambin en ltima
instancia de que, a consecuencia de una admisin instjtucional y econmica de formas
de actividad externas al mercado de trabajo, es de temer un deterioro adicional de la
fuerza de vigencia social tanto del modelo del trabajo como actividad econmica para
ganar el sustento como de la unidad domstica familiar. A estas dificultades y
obstculos se oponen, sin embargo, los tres indicados factores: el inters, manifiestamente creciente, por formas de actividad fuera del trabajo asalariado, las necesidades
sociales de servicios prestados en rgimen de autoayuda y fuera de moldes profesionales y burocrticos, as como el inters de poltica de mercado del Estado por
estrategias que reduzcan la oferta. Estas estategias slo podrn alcanzar xito en la
medida en que se logre polticamente asegurar institucionalmente y legitimar como 11n
caso normal de trabajo socialmente reconocido formas de actividad orientadas de
manera inmediata hacia valores de uso, pero que conscientemente rebasen tambin el
reducido grado de socializacin del trabajo empresarial-individual y del domsticoindividual.

Naturalmente, una formalizacin del sector informal no es ninguna panacea, igual que tampoco lo es ninguna de las otras tres
estrategias. Tambin ha estado fuera totalmente de las reflexiones
que aqu se han venido formulando el propsito de prognosticar o
incluso proyectar a partir de la certeza de cualesquiera criterios
normativos una determinada lnea de evolucin del mercado de
trabajo. Lo que a lo sumo se podr decir sobre el futuro del
mercado de trabajo se puede sintetizar en el enunciado negativo de
que dificilmente se puede imaginar como continuacin de los desarrollos a los que hemos estado acostumbrados en las dcadas de la
postguerra y de los mecanismos de control aptos a su respecto.
Positivamente slo se sigue de ello que el problema fundamental
socio-econmico de la alocacin de los mecanismos de alocaciru>
adquiere una renovada actualidad y habr de brindar la ocasin para
completar oportunamente nuestro repertorio de esos mecanismos
alocativos y ampliarlos, incluyendo en ese repertorio la institucionalizacin que acabamos de discutir de formas <<informales de actividades econmicamente provechosas.

Captulo 4

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

DIFERENCIACION DE INTERESES
Y UNIDAD SINDICAL
Las discontinuidades
en el seno de la clase trabajadora
como desafo para la poltica sindical *

(Rolf G. Heinze, Karl Hinrichs, Claus Offe y Thomas Olk)

'

El concepto del sindicato unitario, tal y como se utiliza en la .


bibliografia sindical y cientfico-social, se refiere en primera lnea al
carcter suprapartidista en lo poltico-ideolgico o a la <<in.dependencia frente a los partidos de la organizacin y la poltica sindica-.
les. El concepto de sindicato unitario reposa sobre la idea de que el
movimiento obrero sindical puede alcanzar de la manera ms efectiva sus objetivos en tanto en cuanto se encuentre organizado de tal
forma que ni desde fuera ni desde dentro resulte posible escindirlo
en lneas de distinta orientacin poltico-ideolgica. Ahora bien, esta
ventaja tctica de la unidad de la organizacin y de la accin se
apoya por su parte en una conviccin que cuando menos resulta
fundamental para el movimiento obrero del continente europeo
desde sus inicios: la conviccin de la unidad real y de la comunidad
de intereses de todos aquellos hombres que, privados de propiedad,
se encuentran abocados a la venta de su fuerza de trabajo y dependen
materialmente del salario que reciben a cambio de esa fuerza de
trabajo. Frente a los intereses comunitarios que forzosamente se
derivan de esa situacin socio-econmica, tal es la hiptesis fundamental del movimiento obrero, los intereses particulares que puedan

* <~Interessendifferenzierung 17nd Gewerkschaftseinheit. Este artculo se public


por primera vez en Gewerkscbaftlrcbe Monastsbefte, 1981, nm. 6, pp. 336-354.
134

135

derivarse de factores como el tipo de oficio, la rama de produccin,


el sexo, la nacionalidad o cualesquiera otros en cada uno de los
distintos trabajadores, juegan un papel subordinado.
Resulta enteramente cuestionable que esta hiptesis pueda continuar en la actualidad representando una base fiable de la poltica
sindical, esto es: que hoy tambin contine siendo posible extraer de
la condicin de trabajador de una persona aquellos intereses
predominantes que comparte con el resto de los trabajadores. En lo
que sigue es nuestra intencin seguir el rastro de este problema y
analizar una serie de factores culturales, econmicos y poltico-organizacionales que fundamentan las dudas correspondientes.
El problema de poltica sindical que resulta de esta discusin lo
constituye la cuestin de si y en qu forma la unidad de i.tereses de
todos los trabajadores, que en la sociedad industrial capitalista
avanzada ya no puede presuponerse sin ms como previamente dada,
podra ser reconstituida por la organizacin sindical, o, cuando
menos, como esta organizacin podra salir al paso de su disolucin."
Aunque hemos de acabar dando una respuesta positiva a esa pregunta, ello slo lo haremos bajo la condicin un tanto paradjica de que
la organizacin sindical no se limita en su actuacin poltica a la
condicin de trabajadores de sus miembros, sino que adicionalmente
se concentra en las condiciones de vida que no se encuentran
determinadas de modo inmediato por la relacin de trabajo asalariado y que, por ello se asigna tradicionalmente al mbito competencial
de la poltica estatal.

Crisis de orientacin en la conciencia obrera


Los jvenes constituyen un desafo poltico creciente no slo
para nuestros partidos populares. Mientras que los partidos polticos encuentran un cierto factor de tranquilidad en el hecho de que
los jvenes electores opten electoralmente -o no- por partidos
alternativos en una medida ms que proporcional, el problema
especfico de los sindicatos lo constituye el claro distanciamiento de
los jvenes frente a la organizacin sincical (cfr. Glotz, 1980; Wilke,
1979, p. 237). En lneas generales se ha de constatar. que un nmero
creciente de jvenes se compromete no en el seno de partidos y de
grandes organizaciones, sino en movimientos sociales prximos a

136

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

las bases como las iniciativas ciudadanas contra las centrales atmicas y otros parecidos. Esa tendencia de alejamiento de los jvenes
frente al sindicato, que tambin la direccin federal del DGB
(Deutscher Gewerkschaftsbund) califica como problemtica, no se
muestra tanto en el desarrollo cuantitativo del nivel organizacional
de los trabajadores jvenes cuanto cualitativamente e~ e.l descenso
de actividad de los jvenes en las fbricas y los Sllld1catos. Un
nmero creciente de jvenes parecen dejar de percibir cada vez ms a
los sindicatos como sus representaciones primarias de intereses. Este
proceso se ve tambin apoyado, en sentido inverso, por los signos
existentes en el sentido de una rigidificacin burocrtica de la accin
juvenil de los sindicatos (cfr. Crusius, 1980).
.,
Este escepticismo que puede observarse entre los JOVenes frente
a la organizacin sindical puede interpretarse sin grar:des. reservas
como signo de una crisis de orientacin en la conciencia obrera
especialmente notoria entre los jvenes. Pocos ~lementos ha_bla~ en
pro de que esta crisis de orientacin pueda soluc10narse por si IDlsma
al finalizar la edad juvenil. Cuando menos, ha de contarse con que
las actitudes y formas de comportamiento que hoy pueden constatarse entre los jvenes puedan ser anticipacin de orientaciones c:ecientemente caractersticas de amplios sectores de la clase trabajadora.
Las experiencias con que contamos, procedentes de los pases del
entorno europeo, y en especial de Italia, muestran que para muchos
jvenes trabajadores la lucha colectiva sindical guiada contra las
malas condiciones laborales ha dejado de ser un tema que los
movilice. En la medida en que partes relevantes de los jvenes dejen
de considerar el centro de trabajo, la profesin u oficio y el conflicto
de intereses a que se encuentran expuestos colectivamente en su
condicin de trabajadores como el punto central de su vida y en
lugar de ello (tanto terica como prcticamente) se retraigan de una
vida laboral regular y traten de encontrar su futuro al margen o
enteramente fuera del sistema de la economa productiva, los sindicatos y su poltica quedan sumidos en una situacin en la que ya no
pueden ofrecer perspectivas a esos jvenes.
Ciertamente, este proceso de distanciamiento tal vez se encuentre
en sus inicios. En todo caso, aqu se perciben ya ciertos desarrollos
en la estructura social y en el comportamiento de los miembros de
los sindicatos que a largo plazo pueden perjudicar de ma~era
decisiva la capacidad de actuacin sindical. Aunque las alternativas

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

137

hasta la fecha practicadas en orden al trabajo asalariado regular de


los trabajadores, tal y como se persiguen, por ejemplo, _en peque~as
empresas manufactureras, en comercios y en cooperativas ag_rar~as
(cfr. Vondrach, 1980), todava no se en~uent~an e: la Republica
Federal de Alemania muy desarrolladas y difundidas, tienen alg? que
er con una crisis de orientacin, cuando menos de una reonenta;in de la conciencia, tambin de muchos trabajadores asalariados,
que a causa del ascenso de quienes hoy son jvenes en l~ es.truct~_ra
de edad de los trabajadores habr de cobrar una mayor s1gruficacion
en los aos venideros.
Que precisamente los jvenes presenten en una medida intensificada sntomas de una crisis de orientacin como sa es algo que se
encuentra a todas luces condicionado por su posicin en el mercado
de trabajo, crticamente empeorada en los aos pasados. Pa~a ellos
los dos problemas capitales los constituyen, por una parte, la llltensa
reglamentacin y heterodeterminaci~ 9ue e~perimentan en el
puesto de trabajo, y, por otra p.arte, el defic1t creciente de puestos .de
trabajo. Por lo que hace al pnmer punto, conocemos por estudios
empricos t que los trabajadores plantean frecuentemente rmevas
pretensiones al trab~jo, pret~n.s~ones, por eemplo, de ms autorrealizacin en el trabao y pos1b1lidades considerablemente mayores de
autodeterminacin y cogestin. Ahora bien, a causa de las mayores
intensificacin y reglamentacin laborales as como en virtud de los
riesgos ocupacionales de los jvenes, dramticamente agudizados,
estas pretensiones no encuentran ninguna posibilidad de realizacin.
Consecuencia de ello es que precisamente los jvenes trabajadores
huyan subjetivamente del mundo laboral, ya sea en la forma del
absentismo, del aumento de las fluctuaciones o de comportamientos
desviados como el consumo de drogas y la violencia. En todo caso,
bajo la expectativa y la percepcin de un destino en el merca~o de
trabajo cada vez menos atractivo y frecuentemente harto tnste e
inseguro de los trabajadores jvenes, entre estos jvenes que todava
se encuentran ocupados en definir su propio papel en la sociedad
parecen imponerse con frecuencia actitudes que se apartan abiertamente del modelo tradicional de la actividad econmico-profesional
t Vid. Yankelovich, The Meaning ofWork en The An1erican A~sen1bq, Columbia University (ed. por J. M. Rosow); The 117orker and the Job; Copmg w1th Chance,
Englewood Cliffs, 1974; Institut fr Jugendforschung, 1980.

138

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

continuada como el criterio definidor normal (al menos para los


varones) y tambin central de su destino final.
Estudios empricos sobre las transformaciones producidas en la
orientacin laboral que se han llevado a cabo en la Repblica Federal
de Alemania nos informan de que entre los jvenes trabajadores (por
debajo de los 35 aos) por lo general han perdido significacin
valores tradicionales y orientaciones referidas al trabajo (tales
como la seguridad de la renta, el celo laboral, la subordinacin, la
disciplina, etc.). Su lugar lo han ocupado en parte valores <<nuevos
tales como la autorrealizacin personal, la creatividad y la libertad de
decisin. Parejo a este cambio en los valores marcha, con cierta
forzosidad, un cambio de las esferas vitales en la que esos valores
pueden y deben realizarse: con el cambio de valores adoptado
desciende tambin la significacin subjetiva de la esfera del trabajo y
crece la de la esfera del tiempo libre. Existen signos que hablan en
pro de que este cambio de orientaciones de ninguna manera se limita
a los jvenes trabajadores. Esos fenmenos disolutivos o un descenso en la consideracin subjetiva valorativa de eso que puede describirse como moral tradicional de los trabajadores es algo que se ha
constatado mltiplemente 2 Tambin estos datos apuntan en el sentido de que aqu no se trata ni de un problema coyuntural ni de un
problema caracterstico meramente de determinadas fases de la vida,
sino que tiene que ver con un cambio estructural que no deja
inclume a la composicin social y a la organizacin de la sociedad
laboral industrial -y, por ende, a los propios sindicatos.
En cualquier caso, resultara ciertamente errado o, cuando menos
considerablemente apresurado, si se quisiera diagnosticar o predecir
un cambio valorativo general que afectara a todos los estratos y
grupos de edad de la clase trabajadora. Pensamos que no es posible
esperar que se produzca una uniformizacin de ese tipo sobre la base
de nuevos valores culturales. El problema consiste ms bien en una
acentuacin de las lneas de escisin econmicas y morales en el seno
de la clase trabajadora producida en una situacin econmica de
crisis y de tendencias de cambio cultural, esto es: de la diferencia
creciente de la situacin objetiva de los distintos grupos de trabaja2 Vid. Strmpel, 1977, pp. 55 y ss. y 70 y ss.; Kmieciak, 1976, pp. 334 y ss.; acerca
de la discusin sobre el cambio de valores y el paradigma del nuevo modo de vida,
Raschke, 1980.

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

139

dores as como de su percepcin e interpretacin subjetiva. Estas


lneas de escisin hacen acto de aparicin cada vez ms claramente
sobre todo a consecuencia del empeoramiento de la situacin del
mercado de trabajo. Despus de que hasta mediados de los aos
setenta (con ciertas xcepciones regionales y coyunturales) el paro
constituyera en la Repblica Federal un fenmeno marginal en
buena medida irrelevante, en 1974-1975 el nmero de los parados
registrados alcanz ya una cifra media de un milln. Especialmente
afectados por lo que se ha dado en llamar la persistente miseria de la
poltica ocupacional lo son los grupos problemticos del mercado de
trabajo, esto es, los jvenes, las mujeres, las personas de edad y los
minusvlidos. Esta distribucin (o estructuracin) desigual del
desempleo se ha agudizado inclusive en los ltimos aos. Muchos de
los afectados se vieron relegados a papeles alternativos: los extranjeros fueron reenviados a sus pases de procedencia, las personas
de edad obtuvieron una jubilacin anticipada, los jvenes trataron
de aplazar su ingreso en la vida laboral ampliando la estancia en los
centros de enseanza o en su condicin de miembros cooperantes
dentro de la familia y a las mujeres casi se les sugera su paso a
tiempo completo a los papeles de ama de casa y madre. De esta
manera se consigui atemperar polticamente y de modo parcial el
problema del desempleo. Los costos de la crisis se endosaron en
buena medida a los grupos problemticos menos capacitados para
ofrecer resistencia y ocultados en los distintos puestos de la reserva
tcita del mercado de trabajo. Conforme a ello, las consecuencias
psquicas y sociales del continuado desempleo, en opos1c10n a sus
costos para la economa y la Seguridad Social, quedaron fuera del
punto de mira de la atencin pblica.
De acuerdo a los hallazgos de Schumann (1979)3, el riesgo de
convertirse en parado lo experimenta la mayora de los trabajadores
como una amenaza e inseguridad individual a la que no se puede
oponer ninguna perspectiva colectiva y solidaria. Esta actitud de
impotencia y falta de perspectivas, que hace que el desempleo se
presente ms como un fracaso o un riesgo individual que como el
resultado de un fallo constructivo de nuestro sistema econmico,
guarda relacin presumiblemente tambin con el hecho de que los
3

1982.

Sobre la conciencia y el comportamiento obreros, vase la sntesis de Esser,

140

Mercadp de trabajo y crisis de crecimiento

sindicatos y los partidos polticos han conseguido procurar una


interpretacin colectiva que contempla a los trabajadores en su
conjunto. Claro est que apenas si existe ya en la Repblica Federal
de Alemania una cultura obrera que pueda servir de soporte a una
interpretacin colectivo-solidaria de la situacin como sa. Igualmente dispares e incluso contradictorias lo son las reacciones subjetivas al desempleo y el riesgo ocupacional de los distintos grupos de
trabajadores. En muchos crece la predisposicin al compromiso
sindical, mientras que entre otros se expanden concepciones conservadoras y econmico-liberales que motivan acto seguido (al calor de
la divisa: slvese quien pueda) un comportamiento oportunista
marcadamente individualista. Los sindicatos han llegado a intentar
una unificacin de la interpretacin de la crisis de una manera
ciertamente insatisfactoria tambin por la razn de que, en estrecha
cooperacin con el gobierno federal social-liberal y en especial con el
partido socialdemcrata, las esperanzas se pusieron durante mucho
tiempo en la poltica econmica y ocupacional del Estado. Despus
que qued claro que estos xitos no se producan y que tampoco
podan esperarse realistamente para un futuro a medio plazo, comienza a apuntarse un vaco de orientacin, del que en parte y con
seguridad son tambin responsables las organizaciones sindicales, en
el que crecen las concepciones ms contrapuestas acerca de las causas
y las consecuencias de la crisis as como de las condiciones de su
superacin. Por ello, cada vez va a resultar posible en menor medida
hablar de la conciencia obrera como de un complejo de experiencias
y orientaciones unitario y apoyado por un entramado organizacional, una situacin que a su vez repercute negativamente en el
potencial futuro de unificacin y movilizacin de la!') organizaciones
sindicales.
As pues, diversos hechos y tendencias evolutivas hablan de
manera coincidente en pro de que la esfera de trabajo ya no puede
ser contemplada subjetivamente por todos los trabajadores asalariados como el hecho vital central, el dato dominante del que derivan
intereses, conflictos y relaciones de comunicacin sociales. Por
mucho que la sociedad pueda permanecer siendo objetivamente una
sociedad del trabajo, en todo caso alimenta y provoca orientaciones subjetivas que no estn en consonancia con ese carcter. Esto tal
vez guarde relacin en ltima instancia con el extremo de que la
familia, el Estado de bienestar y el mercado de bienes y servicios

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

141

ofrecen una gran cantidad de refugios en los que, aunque sea con
considerables privaciones materiales, resulta posible subsistir al menos temporalmente sin necesidad de entregar al mercado de trabajo
la propia fuerza de trabajo.
Si el trabajo asalariado hace tiempo que ha dejado de ser el punto
nodal obvio del que surgen las perspectivas vitales subjetivas de las
partes de la poblacin privadas de propiedad, de este hecho se
derivan problemas para la organizacin y la poltica de aquellos
grupos que tradicionalmente haban partido de esta presuncin,
sobre todo los sindicatos. El objeto global del movimiento obrero,
la liberacin del trabajo, se vuelve equvoco e incluso contradictorio en la medida en que unos lo interpretan como liberacin en el
trabajo, mientras que otros lo hacen como liberacin del trabajo
-una disyuntiva nsita ya en las concepciones de Marx sobre la
emancipacin de la clase obrera y que en la actualidad vuelve a
predominar en muchos escritos sobre el futuro del movimiento
obrero (Gorz, 1980).

Factores econmicos: crisis ocupacional


y escisin del mercado de trabajo
En la actualidad existen numerosos apoyos en pro de la idea de
que la tendencia de polarizacin y escisin del mercado de trabajo
conduce a una contradictoriedad relativa de las situaciones de inters
de fos distintos grupos de trabajadores y de que estas contradicciones penetran en la propia organizacin sindical (cfr. Heinze et al.,
1981). No se puede pasar por alto las manifiestas diferencias de la
situacin de intereses existente entre los distintos grupos ocupacionales. Como quiera que los pretenecientes a los distintos grupos de
trabajadores o, si se prefiere, a los distintos segmentos del mercado
de trabajo se encuentran organizados y tambin, sobre todo, participan en los procesos de formacin de la voluntad interna sindical en
distinta medida, la crisis y la escisin del mercado de trabajo llevan a
los sindicatos de modo creciente a la situacin altamente problemtica de que los intereses de los grupos bien organizados y que
marcan la pauta slo pueden defenderse exitosamente por sus
miembros si al mismo tiempo se asume un cierto perjuicio de los
intereses de otros grupos y segmentos. Todo apunta a que en los

142

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

aos venideros esta problemtica constelacin habr incluso de


agudizarse.
Segn los pronsticos de que actualmente se dispone acerca del
ulterior desarrollo del mercado de trabajo en la Repblica Federal, el
desempleo habr de crecer intensamente hasta mediados de esta
dcada a causa simplemente del crecimiento en los prximos aos del
potencial de personal susceptibles de participar en ese mercado.
Incluso el nivel actual del desempleo slo podra estabilizarse si el
producto social creciera anualmente a una media del 3,5 por 100.
Pero tasas de crecimiento de esta magnitud parecen poco realistas. A
plazo medio, por ejemplo, el Instituto Alemn de Investigaciones
Econmicas espera una velocidad de crecimiento del 2,5 por 100
anual 4, y ello sin considerar todava el retroceso del producto social
producido, en trminos reales de aproximadamente el 1 por 100 por
lo que respecta a 1981, por el desinflamiento coyuntural. Esta
situacin se ve agravada por la razn de que la tasa de crecimiento
de la productividad no experimentar retrocesos esenciales porque
en 'los prximos aos se harn notar las repercusiones masivas del
cambio tcnico, que se sita domillantemente en la linea de desarrollo de la microelectrnica y que tiene como consecuencia un ahorro
de trabajo. Hasta 1985 resulta probable una duplicacin 'del paro
registrado hasta alcanzar la cifra de dos millones de personas. En los
crculos sindicales se considera incluso posible su elevacin hasta el
nmero de cuatro millones de parados a finales de la dcada (cfr.
Marth, 1980, p. 434).
Como quiera que la poltica de demanda global keynesiana se
manifest en los ltimos aos como de eficacia limitada en lo que a
la ocupacin se refiere y su continuacin choca con unas crecientes
resistencias, entre otras cosas a causa del endeudamiento del Estado,
cobra una significacin redoblada ~unque todava no enteramente
comprendida en todas partes- una poltica sindical orientada a la
creacin de empleo, completada en la reduccin de la jornada de
trabajo y en la flexibilizacin del mercado laboral, que se designa
como la contribucin de los sindicatos a la reduccin del problema
ocupacional s.

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

143

El crecimiento global del desempleo en la Repblica Federal con


el que cuentan en la actualidad de modo coincidente todas las
instancias competentes, afectar, sin embargo, de manera extremadamente distinta a las distintas ramas de la economa y a las distintas
regiones. Mientras que algunas regiones industriales envejecidas o
expuestas con especial intensidad a la competencia internacional y
regiones estructuralmente dbiles han de contar con unas tasas de
desempleo de ms del 20 por 100 (cfr. Afheldt, 1980, p. 120), en
otras regiones existen perspectivas de un desarrollo considerablemente ms favorable. Tambin aqu la poltica sindical se encuentra
consiguientemente expuesta a agravados problemas de unific~cin;
lo mismo se puede predicar, si bien de manera distinta, para el
supuesto de que, a la vista de las consecuencias masivas de la
racionalizacin, tal y como ya se apuntan en el mbito del sindicato
de artes grficas y papel, los sindicatos se vean en la necesidad de
ocuparse preferentemente, aparte de con cuestiones salariales y de
jornada de trabajo de signo cuantitativo, tambin con cuestiones
cualitativas que se refieren a grupos de trabajadores claramente
debilitados. La introduccin de nuevas tecnologas, por lo dems,
ofrece a las empresas mrgenes considerablemente ampliados de
control y vigilncia de los ocupados mediante sistemas de informacin personal 6, con cuya ayuda les resulta posible categorizar a los
ocupados mediante datos individualizados y confrontarlos entre s,
de todo lo cual resultan nuevos desafos para la poltica sindical y
empresarial.
Todos estos puntos de vista y todas estas previsibles lineas de
evolucin apuntan a que los conflictos de intereses y las relaciones
competitivas entre distintos trabajadores y grupos de trabajadores
habrn de intensificarse en diversos sentidos. Una importante linea
de fractura a lo largo de la cual se organizarn estos conflictos lo
seguir constituyendo tambin en el futuro la que transcurre entre
los trabajadores cualificados, nacionales y de sexo masculino de edad
media (que tradicionalmente dominan la poltica de la representacin
de intereses dentro de las empresas y en los sindicatos), por una
parte, y, por la otra, los grupos menos cualificados y ms expuestos a

Vid. Arbeitskreis Arbeitsmarktperspektiven, 1979.


Vid. H. O. Wetter, ponencia principal de la Conferencia sobre poltica ocupac10nal del DGB (Confederacin Alemana de Sindicatos), celebrada en Dsseldorf el
21 de octubre de 1980, texto manuscrito, p. 13; H. Prase, <<Arbeitszeitsverkrzung

ein Beitrag zur Beschiiftigungspolitik, igualmente ponencia para la misma conferencia.


6 Vid. Briefs, 1979; Steinmller, 1979; Marcello, 1980.

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

144

los riesgos del mercado de trabajo (mujeres, extranjeros, jvenes,


trabajadores de edad, minusvlidos). En circunstancias de un paro
intenso y altamente estructurado casi cualquier exigencia o posicin
negociadora sindical ha de evidenciar necesariamente y con claridad
apreciables efectos que a un mismo tiempo benefician a una de esas
partes y perjudican a la otra, como ya ha quedado demostrado en el
caso de las regulaciones de los convenios colectivos o tambin en el
caso de medidas de proteccin de carcter poltico-social como, por
ejemplo, las jubilaciones anticipadas 7 En el caso de despidos o en
casos de planes sociales que se han negociado en estos contextos,
algunos consejos de empresa han recurrido ya a los mismos criterios
discriminatorios (edad, absentismo, estado de salud, etc.) que se
haban empleado habitualmente tambin por parte de las direcciones
de las empresas para la seleccin del personal (cfr. Jrgels et. al.,
1980), lo que constituye un ejemplo drstico de que la crisis no slo
desplaza los pesos entre capital y trabajo, sino que tambin adicionalmente se crea dentro de la clase trabajadora una separacin entre los
ganadores y los perdedores con lo que a su vez queda perjudicada la
cohesin de las posiciones sindicales como poder de oposicin.
En el programa de principios de la Confederacin Alemana de
Sindicatos de 1981, igual que en los principios programticos de
1963, se dice textualmente: En su condicin de organizacin comn
de los trabajadores, los empleados y los funcionarios, los sindicatos
asumen los intereses econmicos, sociales y culturales de todos los
trabajadores y sus familias y sirven a las exigencias del bien comn.
A todas luces, la fuertemente <mniversalista pretesin de los sindicatos que en esas frmulas se expresan de representar todos los
intereses de todos los trabajadores resulta expuesta a una prueba
extraordinariamente dura en virtud de las lneas evolutivas y los
peligros antes sealados. Para el caso de que no sea posible soportar
esta prueba merced a nuevos conceptos de poltica de fomento y
organizacionales, tanto la Confederacin como sus sindicatos miembros habran de perder sin lugar a dudas ms que la mera credibilidad de su propia pretensin normativa y programtica. En el
instante concretamente en que otras organizaciones y fuerzas polticas contrarias consiguieran demostrar que en la poltica y la estructura organizacional de los sindicatos integrados en la Confederacin
i

Vid. Bohle y Lutz, 1974; Dohse, Jrgens y Russig, 1978.

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

145

existen unilateralidades sistemticas o deformaciones de intereses de


manera que los sindicatos en modo alguno se pudieron contemplar
como la organizacin de todos los trabajadores, sino meramente de
un sector privilegiado de este conjunto, la significacin poltica de la
Confederacin Alemana de Sindicatos, su legitimidad y su fuerza de
imposicin deberan sufrir daos de conjunto. Cuando menos, estaran recibiendo nuevos impulsos, por una parte, la idea de una ley de
asociaciones y, por otra, la fundacin de organizaciones concurrentes. Aunque las lneas de ruptura y las tendencias de polarizacin que
se dibujan claramente en estas circunstancias dentro de la clase
trabajadora obviamente ni son culpa de los sindicatos ni las han
causado ellos mismos, de hecho estn abriendo nuevas posibilidades
de ataques que benefician a los enemigos polticos -dejando enteramente de lado la debilitacin poltico-organizacional de los sindicatos que acompaf;i.ra inevitablemente a esas tendencias de polarizacin. Por ello, la capacidad de accin de la Confederacin Alemana
de Sindicatos y las organizaciones en ella integradas vendrn definidas en el futuro considerablemente por la respuesta a la pregunta de
en qu medida se consigue volver a integrar a los grupos ocupaciones marginalizados, o cuando menos evitar que contine producindose el distanciamiento objetivo y subjetivo frente a la situacin de
los grupos nucleares de los trabajadores. Aqu se apuntan unos
problemas de unificacin del sindicato unitario que, por lo que
respecta a su magnitud y a los riesgos que comporta, hasta la fecha
no parecen haberse comprendido suficientemente.

La poltica de los sindicatos


ante la transformacin del cuadro general
En lneas generales, los sindicatos cuentan con tres distintos
planos de accin para imposicin de sus exigencias a los que se
asigna una significacin que vara intensamente segn sea el respectivo cuadro de condiciones polticas y econmicas del momento.
Estos tres planos de accin son: a) el plano de los convenios
colectivos, b) el plano de la poltica y acuerdos en los centros de
trabajo, as como c) el plano de la influencia poltica ejercida sobre
los factores de la poltica estatal (partidos, parlamentos, gobiernos).
Puede partirse de que los sindicatos desde 1969, sobre todo en virtud

146

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

de su tradicionalmente estrecha cooperacin con el Partido Socialdemcrata, que se acababa de convertir entonces en el principal partido
del gobierno, confiaron muy intensamente en sus posibilidades de
influencia sobre la poltica estatal, sin desatender totalmente empero
los otros dos planos (el plano de la negociacin colectiva y el plano
de los centros de trabajo). La confianza dominante en la operatividad
del eje de cooperacin sindicato-Estado se ha disuelto notablemente
en los aos pasados, una situacin de la que eran responsables, entre
otros factores, los notables fracasos del partido socialdemcrata a la
hora de imponer una regulacin satisfactoria de la cogestin. Desde
entonces se observa la tendencia a confiar ms en <<las propias
fuerzas, esto es: en la operatividad del plano de accin de la
negociacin colectiva.
Ahora bien, las normativas contenidas en los convenios colectivos (igual que las que son producto de la poltica laboral y social del
Estado) han de imponerse y traducirse en el plano de los centros de
trabajo antes de que lleguen a constituirse en elementos integrantes
de la vida laboral. Sin embargo, a causa del sistema dual de la
represenoocin de intereses que existe en la Repblica Federal, que
diferencia claramente entre consejo de empresa y sindicato, este
proceso de transformacin escapa al control inmediato y formal de
los sindicatos en amplia medida. El consejo de empresa es un rgano
juridificado en grado extremo que adopta una posicin de colchn
en el campo de tensin de la contraposicin de intereses entre la
plantilla y la direccin de la empresa, por una parte, y los sindicatos,
por la otra. Por ello, tal y como se regula en concreto en las normas
que fijan la orientacin hacia el bienestar del centro del trabajo y la
obligacin de mantener la paZ, el consejo de empresa no dispone
de ningn medio propio de lucha y de sancin para la imposicin de
sus exigencias o, en su caso, para la plasmacin de lo preceptuado en
el texto del convenio colectivo y en la normativa estatal. A pesar de
todo, por la va de los acuerdos de centros de trabajo se consigue'
siempre mejoras de poltica social para grupos aislados de trabajado~
res que se convirtieron en un ejemplo a seguir en las regulaciones
territoriales contenidas en convenios colectivos y/o leyes.
Sin embargo, a la vista de la evolucin econmica esperable para
los aos ochenta as como de las previsibles y considerables transformaciones tcnico-organizacionales (ejemplo: la microelectrnica), las
plantillas de las empresas van a caer en una presin creciente no slo'

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

147

con respecto a la seguridad en el empleo, sino tambin en lo que


concierne a la calidad de trabajo (cualificacin, condiciones de
trabajo). En una situacin como sta existe el peligro de que las
representaciones de intereses de los centros de trabajo se vean
forzadas a imponer preferentemente regulaciones especficas a los
centros de trabajo que: rratan de preservar la posicin relativamente
privilegiada de los ncleos originarios de las plantillas, esto es:
concluir acuerdos que no mejoran precisamente la posicin de los
grupos hasta el momento perjudicados dentro de las empresas y
centros de trabajo, sino que de hecho la exponen intensificadamente
a las estrategias de mercado del capital (cfr. Lutz, 1978). Estas
regulaciones de ventajas para los pertenecientes al ncleo originario de las plantillas no constituiran ningn tipo de avanzadas de
una poltica sindical que tenga como finalidad la equiparacin de las
situaciones del mercado de trabajo, sino que no haran sino ahondar
el abismo existente entre las situaciones del mercado de trabajo y las
vitales dentro de la clase trabajadora.
Aunque existe toda una serie de intentos logrados y estrategias
prometedoras de vincular la poltica de centros de trabajo (por
ejemplo, a travs de enlaces sindicales) a la poltica sindical y as
producir en alguna medida una unificacin por encima del nivel de
los centros de trabajo, en sentido inverso se presentan ya hoy
tendencias que apuntan a una autonomizacin de la representacin
de intereses en los distintos centros de trabajo frente a la poltica
sindical. En especial se ha intensificado considerablemente la significacin del plano de los centros de trabajo de modo parejo al
desarrollo y consolidacin de mercados de trabajo parciales internos
de los propios centros de trabajo, tal y como se puede encontrar en
todas las grandes empresas. De manera creciente las normativas de
los convenio.s colectivos quedan completadas mediante acuerdos
especficos a los distintos centros de trabajo. Sin embargo, como
quiera que las oportunidades de poder autnomas de los consejos de
empresa no resultan suficientes para controlar las estrategias de
poltica de personal de la direccin de las empresas, la poltica de
intereses de nivel empresarial con frecuencia se limita en su alcance a
asumir simplemente las decisiones tomadas por la direccin de la
empresa para a continuacin negociar sobre su puesta en prctica y
la distribucin de las consecuencias negativas para los miembros de
las plantillas. As, en el caso de despidos, los consejos de empresa se

li
148

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

ven frecuentemente obligados a aceptar las soluciones que se consideran mejores en segundo lugar e incluso a defenderlas activamente,
en la medida en que, por ejemplo, se sugiere a los trabajadores de
edad y a aquellos otros que han sufrido alguna reduccin en su
capacidad de trabajo aceptar una jubilacin anticipada a pesar de que
una solucin como sa vaya en contra de las exigencias ms
globales de la poltica sindical de unas condiciones de trabajo ms
humanas. Sin embargo, para evitar asperezas sociales a otros grupos
de empleados, sobre todo a los grupos nucleares, con frecuencia se
presta el acuerdo a procesos selectivos como sos de una manera
forzada y a falta de una propia posicin de poder alternativo.
En todo caso, el problema de la unificacin de las situaciones de
inters parece habrseles complicado an ms a los sindicatos a causa
del mayor valor que ha adquirido el plano de los centros de trabajo y
el peso, creciente en consonancia, de las exigencias de carcter
egosta de los centros de trabajo. Tanto a causa de su relativa
debilidad como a consecuencia del hecho de que por su propia
naturaleza tiene que ver en primera lnea con las situaciones de
problemas e intereses especficos de los centros de trabajo, el consejo
de empresa es un rgano cuyo observable fortalecimiento frente al
plano de la negociacin colectiva ha de conducir a tendencias
centrfugas de la poltica sindical, lo que quiere decir: a un
agravamiento del problema de la unificacin.
Desde el punto de vista de la poltica organizacional, los consejos
de empresa han adquirido influencia dentro de los sindicatos en los
ltimos aos. Igualmente, tambin han aumentado los conflictos de
centros de trabajo en relacin con los conflictos del plano de la
negociacin colectiva. Algunos autores 8 interpretan esas luchas de
trabajo puntuales y a menudo militantes, que, por lo dems, casi
exclusivamente adoptan un carcter defensivo, como signos de un
agravamiento general de los conflictos de clase. A nosotros, sin
embargo, nos parece oportuno dudar de que el distanciamiento que
en los ltimos aos la poltica sindical frente a la confianza en la
capacidad operativa del Estado y la redoblada inclinacin, que
tambin se observa simultneamente, hacia el plan de los consejos de
trabajo, pueda ser entendido de hecho como expresin de una
s Vid. Deppe, 1979, pp. 220 y ss., por una parte, y Markovits y Allen, 1979, por
otra.

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

149

poltica de clases activa y solidaria. En cualquier caso, frente a una


valoracin precipitadamente optimista de esta evolucin se ha de
argir la circunstancia de que la dominancia en la poltica sindical de
los consejos de empresa conduce a una intensificacin de la orientacin hacia los (relativamente privilegiados) grupos nucleares de la
clase trabajadora, ostentando, en consonancia con todo ello, un
carcter ampliamente reactivo y defensivo (cfr. Mller-Jentsch,
1979).
A pesar de lo apreciable de una actitud ms sobria que ha
sucedido a las anteriores esperanzas en una divisin del trabajo y
cooperacin entre los sindicatos, por una parte, y las polticas
gubernamentales, fijadas en trminos socialdemcratas, por la otra,
no resulta posible excluir formas cooperativas (frecuentemente calificadas como neo-corporativas) de colaboracin en el plano poltico. Ahora como siempre, tanto para los actores de la poltica estatal
como para las direcciones de los sindicatos, en los trminos que ha
elaborado entre otros Streeck (cfr. 1971 y 1981), existen suficientes
motivos para una regulacin cooperativa de los conflictos y de las
crisis. En todo caso, como Streeck se limita a apuntar, tambin esa
cooperacin se paga con el precio de una difuminacin adicional de
la capacidad de integracin o unificacin interna, y esto precisamente en el caso de los sindicatos unitarios, como los sindicatos
integrados en la Confederacin Alemana de Sindicatos, que desde
luego, al menos nominalmente, hari de guardar una cierta neutralidad frente a los partidos polticos. Adems de una estrategia cooperativa como sta, del tipo de la que cada vez se sigue ms para
superacin de las crisis sectoriales y regionales, no se aprovechan en
igual medida todos los trabajadores: favorecidos se ven los que
tienen todava un empleo y entre ellos, a su vez, primariamente los
grupos nucleares indiscutiblemente privilegiados. En cuanto grandes organizaciones burocrticas, los sindicatos, en la medida en que
se vinculan en una responsabilidad en pro del cumplimiento de
funciones y condiciones de estabilidad de carcter econmico-global,
caen en la precaria situacin de tener que retirar del trfico ampliamente sus ideologas, smbolos y perspectivas movilizadoras al
objeto de poder cumplir con xito su papel de interlocutores fiable~, responsables y capaces de mantener los compromisos de la
poltica estatal. De esta manera renuncian al repertorio de los
recursos intraorganizacionales de la comunicacin y unificacin, slo

150

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

con cuya ayuda se podran superar las tendencias centrfugas y de


fragmentacin que hoy en da caracterizan en trminos generales la
situacin y la conciencia de los trabajadores.
Los riesgos a que con todo ello se alude --aunque no se puede
evitar que esta sospecha salga a la superficie-- en modo alguno se
presentan como tales exclusivamente desde el punto de vista, polticamente preferido, de una concepcin izquierdista de los sindicatos. En el caso de las lneas de ruptura que hemos mostrado (y de los
factores polticos, culturales, econmicos y organizacionales que
hacen probable que esas lneas continen agravndose), se trata ms
bien de fenmenos que en sus repercusiones resultan adecuados para
perjudicar las perspectivas de xito precisamente tambin de una
poltica sindical conscientemente moderna, reformista y que reconozca los datos de una estructura social y econmica de signo
capitalista. Para los sindicatos vale, ms intensamente que para
cualquier otra agrupacin social, el hecho de que en cuanto organizaciones slo resultan operativas en la medid~ en que su base de
miembros se encuentre dispuesta a actuar solidariamente al servicio
de intereses que han sido reconocidos como intereses comunes. Bajo
la nfluencia de la creciente diversidad e ncluso contraposicin de
los intereses de los distntos y cada vez ms claramente separados
grupos de trabajadores, la capacidad de imposicin de los ntereses
de los trabajadores, como consecuencia de los procesos de diferenci~cin culturales, econmicos y poltico-organizacionales, habr,
pues, de descender en la medida en que se encoja el alcance de la
solidaridad efectiva en la base de miembros o en la medida en que no
se consiga salir con xito al paso de estas tendencias de diferenciacin y escisin. Los riesgos que aqu se apuntan para cualquier
concepcin de la poltica sndical resultan por una parte de un
socavamiento callado pero continuo de la potencialidad de resistencia y de las posiciones negociadoras de los sindicatos, que en caso de
conflicto no pueden apoyarse ya en la capacidad efectiva de lucha de
la base; por otra parte, resultan del esperable contraataque de
fuerzas polticas y sociales contrarias que aspirarn a limitar los
dominios sindicales (todos los intereses de todos los trabajadores) o bien por vas legales (ver, por ejemplo, los planes de regular
legalmente las asociaciones) ocuparlos fcticamente mediante el establecimiento de organizaciones de competencia.
Si se parte de la realidad y del peso especfico de estos riesgos
j,
1

'11

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

151

para la cohesin interna del sindicato unitario y se acepta la


necesidad de una poltica que salga al paso de esas diversas tendencias de fragmentacin, las lneas fundamentales de una poltica como
sta no resultan dificiles de definir. A todo ello, se trata en primera
lnea de la cuestin de si y de cmo, mediante los instrumentos de la
poltica sindical, resulta posible superar o unificar las diferencias y
contraposiciones en los intereses de las distintas categoras de trabajadores, su situacin en el mercado de trabajo y su conciencia.
Fuera de la poltica de negociacin colectiva solidaria, que se
encamina hacia la reduccin del desfase salarial entre los grupos
cualificados y los dems, grmenes de una poltica en ese sentido los
contemplamos sobre todo en la intensificacin de la recepcin de
exigencias cualitativas que se ajustan a las necesidades de aquellos
grupos de trabajadores afectados por riesgos laborales y ocupacionales especialmente elevados. Mediante la concentracin en exigencias
de esa naturaleza se podra conseguir interferir aquellas estrategias
del capital que se dirigen a la agudizacin de la segmentacin del
mercado de trabajo y que habran de aumentar la posibilidad de
enfrentar entre s a distintos grupos de trabajadores. Otros elementos de unificacin compensatoria de la poltica sindical de intereses,
que se maneja recientemente en la discusin tanto alemana (cfr.
Storz, 1980) como internacional consisten en intentos de influenciar
la poltica estatal, y en especial la municipal, en el sentido se una
efectiva equiparacin de las condiciones de vida, para la que lo
importante es el sector reproductivo (la poltica estructural regional,
la poltica de transportes, la poltica educativa, la poltica cultural).
Para combatir la divergencia de los intereses entre grupos nucleares
del mercado de trabajo --esto es: en lo esencial, de los trabajadores
especializados, por una parte, y los. grupos marginales de trabajadores con bajo nivel de cualificacin y gravados con elevados riesgos
ocupacionales- habra que discutir Ja estrategia de profesionalizacin concebida en esbozo por Crusius y Wilke (1979) que pondra
ciertos lmites a las tendencias presentes hacia la desprofesionalizacin del trabajo y por lo dems complementara cualitativamente el
exigido derecho al trabajo en el sentido de un derecho al trabajo
profesional.
Resulta evidente que un xito de una estrategia solidaria co~o la
que se propone, regeneradora y defensora de la unidad de intereses
de todos los trabajadores, no resultara imaginable sin esfuerzos muy

152

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

intensos por anclar y fortalecer esta unidad tambin en el plano de la


conciencia sindical y poltica. Esto debera llevarse a cabo a travs de
las formas y los contenidos de la escolarizacin, la ilustracin y la
movilizacin, que se apoyan en una clara conciencia de los peligros
que resultaran de la persistente y subrepticia fragmentacin de la
situacin de intereses de los trabajadores y su conversin en intereses
especiales seccionales, incluso confrontados.
Por muy imponentes que parezcan los respectivos esfuerzos en el
mbito de la negociacin colectiva, de la organizacin y de la poltica
formativa, tan claro resulta, sin embargo, por la otra tambin que la
linea de ruptura entre las categoras privilegiadas y subprivilegiadas
de ocupados slo es uno de los lugares en los que la pretensin de
los sindicatos de constitliir una representacin universal de los
intereses de los trabajadores experimenta un proceso creciente de
precarizacin. Otra linea de fractura lo constituye la que se da entre
la totalidad de los ocupados y el nmero creciente de aquellos que,
temporal o permanentemente, caen fuera de un mercado de trabajo
cada vez dotado de una menor capacidad de recepcin o, aunque
slo sea subjetivamente, como ya se ha analizado ms arriba gracias
al ejemplo de los jvenes, ya no se orientan con naturalidad segn la
perspectiva de un trabajo dependiente y efectivo para toda la vida.
La evolucin del mercado de trabajo hace surgir no slo barreras
verticales entre categoras beneficiadas y perjudicadas de ocupados,
esto es: entre arriba>> y abajo, sino tambin lineas de ruptura entre
ocupados y aquellos que ms o menos permanentemente no encuentran ocupacin, esto es: precisamente entre dentro y fuera.
Cuanto ms claramente se va conformando esta escisin dentro
del conjunto de los asalariados, ms intensamente van perdiendo
terreno los sindicatos desde el punto de vista poltico-organizacional
por la razn de que cada vez es mayor el nmero de personas que
q~edan fuera del mercado de trabajo y, con ello, el mbito organizac1onal y competencial (tradicionalmente entendido) de los sindicatos.
Entre tanto, sin embargo, sobre la gravedad de este problema ya no
cabe la posibilidad de engaarse con la exigencia confianzudamente
dirigida al Estado de reconstitucin del pleno empleo, por no
decir nada de la confianza en las fuerzas autocurativas de la
economa de mercado. Ms bien parece por todas partes, cuando
menos bajo mano y vergonzantemente, cobrar validez la idea de que
para el futuro previsible de la sociedad industrial capitalista no

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

153

existen estrategias prometedoras de reconstitucin del pleno empleo


y que, por ello, tambin el concepto mismo de pleno empleo se ha
vuelto irreal, utpico en el peor sentido de la palabra. Esto resulta
especialmente cierto si por pleno empleo no se entiende una magnitud propia del Estado social y manipulable casi de manera enteramente discrecional, sino una situacin en la que todas aquellas
personas que no se encuentran asistidas a travs del sistema familiar,
de prestaciones aseguradoras de carcter pblico o de rentas de
capital, tienen la posibilidad real de ingresar en el mercado de
trabajo. Ahora bien, si no se quisiera permanecer por ms tiempo
contemplando pasivamente la tendencia creciente, por mor de la
mejora nominal de las estadsticas del mercado de trabajo, a trasvasar un nmero creciente de mano de obra a la llamada reserva
tcita, en la que los trabajadores desplazados, al mismo tiempo que
. reciben una cierta asistencia, quedan tambin tutelados y apaciguados, en tal caso se hace imprescindible contar con conceptos y
estrategias relativos a la aguda laguna de ocupacin que ha de
producirse en tiempos previsibles. Como indicativos de una ordenada retirada de la sociedad del trabajo (Scharpf) hasta la fecha slo
contamos con unas ideas acerca de la reduccin y flexibilizacin de la
jornada de trabajo expuestas en parte con titubeos y tambin parcialmente fracasadas -unas ideas que entre otras cosas adolecen de que
falta poder sindical para su realizacin, de que sus efectos positivos
para la poltica ocupacional son altamente inciertos y de que la
exigencia de ms tiempo libre debera tambin concretarse mediante conceptos sobre qu tipo de actividad beneficiosa y pacificadora
debera tener lugar en el marco de ese tiempo libre.
A la vista de la situacin, como alternativa para esa retirada
ordenada de la sociedad del trabajo slo resulta imaginable la
proscripcin forzosa de un nmero cada vez mayor de la poblacin con respecto al mercado de trabajo. Ahora bien, a causa de sus
fenmenos concomitantes discriminatorios y de las graves consecuencias polticas y negociadoras que podra reportar, es enteramente inaceptable para cualquier poltica sindical que merezca ese nombre. Habra entonces algo ms indicado que el que los sindicatos
mismos asumieran consciente y prioritariamente una competencia
sindical y la incluyeran expresamente en su pretensin de representacin de intereses en relacin con aquella parte de los asalariados que,
objetivamente o de acuerdo a sus orientaciones subjetivas, resultan

154

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

extrados temporal o permanentemente del mercado de trabajo? Est


podra suceder, entre otras vas, mediante la revitalizacin de forma
de organizacin de la actividad hama::a fuera de~ ~ercado de trabaj~
tales como la autoayuda, la cooperac10n, el asociacionismo, etc., con
resp~~:o a las que. to.dava puede redescubrirse algn ejemplo en la
tradicion del movlmlento obrero socialista 9.
Resulta posible apr:ciar una tercera lnea de fractura cuando se
?bservan l~s desplazannentos a largo plazo en la composicin de los
mtereses vitales de la masa de la poblacin. Constituye la hiptesis
fundamental del movimiento obrero, tanto de su brazo poltico
como, en especial, del sindical, la idea de que los intereses vitales
ms importantes de la poblacin pueden satisfacerse en la misma
medida en que se encu.en~ren satisfechos sus intereses por trabajar y
atender a su mantelllmlento. El programa de principios de la
Confederacin Alemana de Sindicatos de 1963 a que antes nos
re~eramos todava parte tambin de esta premisa. Cmo se podra
all, de otra manera, ha~lar de los intereses econmicos, soc~ales y
culturales de los trabaadores y de sus familias as como de las
exigencias del bien comn? Hoy en da, sin embargo, resulta
legtimo dudar si esa equiparacin de los intereses de ganar el propia
sustento y el inters global de los trabajadores contina todava
~ro.duci~ndose de hecho bajo cualquier condicin. Lo que resulta
Indiscuuble es que solamente unos sindicatos potentes pueden defender y mejorar la situacin vital material de los trabajadores dependientes y que slo unos sindicatos poderosos pueden hacer frente a
los ataqu~s a los derechos fundamentales y a la democracia poltica.
A_hora bien'. por otra parte, resulta tambin manifiesto que un
numero creciente de personas contempla sus intereses vitales centra~e~ en ~b~tos que no se ven automticamente propiciados por los
exitos smdicales en la lucha por la mejora de la situacin de los
trabajadores e incluso en algunos casos pueden verse perjudicados
por esos xitos.
Mencionemos tan slo dos ejemplos a ese respecto. Cuando ms
colectivamente se verifique el aseguramiento de las condiciones de
vida y de reproduccin en el seno de las sociedades industriales
. ~n torno a la discusin histrica, vid. Novy, 1978; sobre el debate actual en
relac1on con el sector informal, vid. Heinze y Olk, 1981 (manuscrito) Gorz 1980
Vonderach, 1980; Huber, 1981.
'
'
'
9

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1!

'i

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

155

~plejas tanto menor ser la importancia de las rentas obtenidas


cor los iddividuos gracias a su trabajo en orden a la cantidad y la
poalidad de ese aseguramiento. Y para muchos habitantes de las
1
.
.
cu
randes conurbaciones incluso en la actualidad resu ta cierto que ru
S:quiera aunque su renta se duplicara repentinamente, podran en tal
si
'
. f:
.
caso comprarse unas condiciones de vivienda saos actonas, po.r ~o
decir nada de otros aspectos, menos comprables, de sus condiciones de vida. Dichas las cosas con algo de exageracin y paradjicamente: parece existir una legalidad que hace que cuando ms elevada
sea nuestra renta, tanto ms pequea sea la parte de nuestras
necesidades que podemos satisfacer con ellas. El segundo ejemplo se
refiere a los costos sociales y ecolgicos del crecimiento industrial:
cuanto ms exitosamente puedan imponerse los intereses econmicos de los trabajadores ocupados, tanto ms afectados por las
consecuencias del crecimiento industrial resultante se vern afecta.dos otros intereses -en concreto: los de los consumidores y afectados-- y tanto ms cuestionable habra'e resultar la pretensin de
los sindicatos de constituir un;i fepresentacin universab> de intereses ..
Este crculo vicioso. slo pudo permanecer oculto en tanto en
cuanto que existi una divisin del trabajo ope:a~va y una armona
entre el brazo sindical' y el poltica del movlmlento obrero. Los
sindicatos se preocpaban por as decirlo de momento .~e . los
intereses econmicos de los trabajadores, mientras que el movinnento obrero poltico, aliado suyo, aunque no su idntico, sobre .todo
bajo la forma de la socialdemocracia, se preocupaba .(por con~uar
dentro de los ejemplos mencionados) de la Segundad Social, la
construccin de viviendas y la proteccin .del ambiente y de los
consumidores. Las razones por las que en la actualidad esta cooperacin, tras el fmal de la poltica de reformas y a la vista de la
evidenciada falta de perspectivas de la poltica estatal de empleo, ya
no parece funcionar tan sin problemas, resultan en parte conocidas y
en lo dems carentes de inters por lo que respecta a nuestro
contexto. Aqu slo es importante que como resultado de esa
divisin del trabajo que ya no funciona los .sindicatos se encuentran
en una constelacin en la que se ven confrontados a una tercera lnea
de fractura en el seno del conjunto de los asalariados: la lnea de
fract:llra entre los intereses econmicos, y por ende de crecimiento,
de los empleados y determinados intereses de vida de los consumido-

Mercado de trabajo y crisis de crecimiento

y afectados. En la Repblica Federal esta lnea de fractura, que


a menudo discurre a travs de los propios individuos, se manifiesta
desde el punto de vista organizacional, como en la mayora de
cualquier otro pas comparable, en la contraposicin existente entre
las formaciones polticas del movimiento obrero y los movimientos
sociales y polticos verdes y alternativos (o tambin en cuanto
formacin de grupos y alas en el seno de las organizaciones sindicales en primer lugar).
Como en el caso de las dos lneas de fractura anteriormente
examinadas, ante las cuales los intereses de los trabajadores privilegiados y subprivilegiados o, respectivamente, de los que tienen
empleo y de los que carecen de l se ven sumidos en una situacin de
tensin, tambin por lo que hace a la relacin de tensin entre los
intereses simplemente econmicos y los intereses vitales se puede
suponer que existe una reaccin estratgica de los sindicatos que
consistira en que se encapsulan en un dominio cada vez ms
estrecho y se asumen como aparentemente evitables los desarrollos
indicados. Ahora bien, si resulta cierta nuestra idea de que una
retirada como sa y la rebaja de pretensiones que lleva consigo
dejaran a los sindicatos tan slo en un puesto insignificante (entre
otras razones porque en tal caso resultaran debilitados desde el
punto de vista poltico organizacional y atacables tambin desde
fuera en su pretensin representativa), en ese caso la estrategia de
retirada iniciara a corto o largo plazo una espiral de limitaciones
continuadas de su pretensin competencia!. La alternativa consistira
en reconquistar en una fuga hacia adelante el terreno perdido, que en
modo alguno ha de considerarse irrecuperable. El presupuesto de
una alternativa como sta no lo representara el intento de unificar,
por la va poltica y por la va de la concertacin, los intereses de los
trabajadores privilegiados; ni tampoco meramente el intento adicional de establecer una pretensin sindical conjunta de representacin
para los trabajadores asalariados coh empleo y los desempleados. A
la vista del mencionado abismo existente entre los intereses meramente econmicos y los intereses de vida, cualitativos, debera
aadirse tambin el intento de desarrollar una concepcin sindical
unificante acerca de un sistema de produccin soportable y del
valor de uso de sus productos, esto es: conciliar los intereses de los
terceros afectados y de los consumidores con la perspectiva de los
productores. De esta manera no se trata slo del derecho al trabajo

Diferenciacin de intereses y unidad sindical

157

profesional (o, . en su caso, de un derecho a ~n~ actividad . c?~


sentido y garantizada fuera del mercado de trabao), se trata ad1c10
nalmente de un derecho a un trabajo til.

II.

I'
!

EL TIEMPO DE TRABAJO

Captulo 5
LA DISCUSION EN TORNO AL TIEMPO.
EL TIEMPO DE TRABAJO EN EL CONFLICTO
POLITICO-SOCIAL E _INDUSTRIAL*
(Karl Hinrichs, Claus Offe y Helmut Wiesenthal)

1
Cundo llega la semana de 35 horas? Tal fue la pregunta que
se plante en una entrevista de prensa a Rolf Rodenstock, presidente
de la Confederacin Alemana de la Industria. Su respuesta fue la
siguiente: Slo puedo decirles en qu momento no va a venir. No
va a llegar hasta 1984... El ao 1984 marca el punto final, desde el
punto de vista de la negociacin colectiva, de la paz en el frente de
la jornada de trabajo, que se produjo tras el resultac\o de las
confrontaciones en la negociacin colectiva de la industria del metal,
en las que los sindicatos haban exigido la semana de 35 horas, y la
consiguiente fijacin del status q110 en los convenios colectivos de
cobertura de la mayora de las ramas.
La derrota sindical en la batalla en pro de la semana de 35 horas
del ao 1979 cerr, al menos temporalmente, la posibilidad de
contribuir mediante reducciones de la jornada de trabajo a la eliminacin del elevado y creciente nivel de desempleo. Pese a la tregua
obtenida en las negociaciones colectivas, el .tema de la reduccin del

* Der Streit um die ZeiD>. Se public por primera vez en Offe, Hinrichs y
Wiesenthal (eds.), Arbeitszeitpolitik. Formen 11nd Fo/gen ei11e11 Ne11verteilr111g der Arbeitszeit, Frankfurt a.M., Campus, 1982 (1983 2), pp. 8-31.
161

El tiempo de trabajo

162

tiempo de trabajo -y de otras formas de la poltica de tiempo de


trabajo- cobra actualidad y atencin desde mltiples perspectivas
por la mera razn de la permanencia de la crisis ocupacional. Tal y
como parece, una poltica de reduccin y flexibilizacin de la jornada
de trabajo es la nica estrategia en alguna medida exitosa que todava
puede considerarse para la lucha contra el creciente desempleo
masivo una vez que los medios habituales de la poltica de coyuntura
se han agotado en su efectividad econmica y/o se han patentizado
como no imponibles por vas polticas. Esta tesis es la que tratamos
de fundamentar a continuacin.
El desarrollo del equilibrio en el mercado de trabajo est determinado por tres magnitudes:
-

el desarrollo del potencial de personas que buscan en el


trabajo el medio de ganarse el sustento,
la tasa de incremento de la productividad, as como
la tasa de crecimiento de la produccin.

Estas tres magnitudes se desarrolln en la actualidad en el


sentido de que surge un creciente desequilibrio del mercado de
trabajo, esto es: un exceso de oferta de fuerza de trabajo y, por lo
tanto, desempleo. El potencial de personas que han de ganarse el sustento
crecer hasta 1985 en torno a una cifra anual aproximada de 200.000
trabajadores. Esto .se produce esencialmente por la entrada en el
mercado de personas procedentes de unos aos con elevado nmero
de nacimientos y por la relativa debilidad de los grupos de edad qu
en ese mismo lapso de tiempo abandonan la vida econmica activa.
Tan slo a partir de 1988-1989 cabe esperar una evolucin demogrfica de signo contrario. Sin embargo, resulta enteramente probable
que el nmero de personas que aproximadamente hasta 1985 buscarn cada ao trabajo por primera vez, se situarinclusive por encima
de las 200.000 pronosticadas. Esta espectativa puede justificarse, por
una parte, en razn a la creciente orientacin hacia la vida econmica
activa de las mujeres as como la cada vez mayor duracin de los
perodos de la vida en que pueden participar en el mercado de
trabajo, e igualmente de su creciente resistencia a la pstergacim>.
Por otra parte, a causa de las transformaciones experimentadas en el
llamado retorno emigratorio (sobre todo en la segunda generacin
de extranjeros) y a causa del acceso al mercado alemn de trabajo

La discusin en torno al tiempo

163

que la pertenencia o la asociacin a la Comunidad Econmica


Europea abre a trabajadores procedentes de pases del sur de Eurqpa, la oferta de trabajo de los extranjeros habr de crecer previsiblemente con intensidad. .
Si bien la evolucin de la productividad del trabtijo ciertamente
desde los aos cincuenta ha experimentado un proceso de ralentizacin paralelo al aplanamiento del crecimiento de la produccin, hay
dudas fundadas acerca de si habr de continuar en el futuro esa
evolucin paralela. No es slo que la agudizacin de la competencia
en los mercados mundiales obligue a forzar las inversiones de
racionalizacin; resulta tambin enteramente posible que las empresas, a la vista del descenso de las espectativas de crecimiento,
intenten alcanzar sus objetivos de rendimiento por la va de un
incremento de la productividad. Puntos de apoyo para una estrategia
de racionalizacin como sta los ofrece.sobre todo la microelectrnica en conexin con la tcnica de tratamiento de datos y la informtica. Esta es la lnea de evolucin tcnica dominante y madura ya en
sus aplicaciones que habr de determinar esencialmente el crecimiento de la productividad de los aos ochenta. En virtud de la
circunstancia de que la microelectrnica ahorra tanto trabajo como
tambin capital (razn por la que la consideran como un prgreso
tcnico neutral), es de esperar una rpida difusin de esta tecnologa. Especialmente merced a la penetracin en los mbitos -intensivos en informacin- de los servicios y del comercio, se continuar
reduciendo la dispersin de las tasas sectoriales de crecimiento de la
productividad. Para los aos ochenta se pronostica un crecimiento
anual de la productividad del trabajo en torno al 3-4 por 100. Ahora
bien, esto significa que la produccin debera crecer aproximadamente en la cuanta de esa tasa si se pretende tan slo mantener la
cifra de puestos de trabajo. Las tasas de crecimiento deberan incluso
situarse en cifras sensiblemente superiores (en torno al 6 por 100) si
se trata de reconstituir el pleno empleo y al mismo tiempo que las
personas que entran por primera vez en el mercado de trabajo
encuentren adicionalmente ocupacin. Ahora bien, por toda una
serie de razones empricas y tericas, tasas de crecimiento econmico
de ese orden se presentan, al menos a medio plazo, como totalmente
irreales; bstenos con recordar al efecto lemas como los del desplazamiento de la produccin, atascos de inversin, saturacin de algunos
bienes de uso y sobrecarga del medio ambiente.

164

El tiempo de trabajo

Una poltica que est interesada en la reconstruccin del equilibrio en el mercado de trabajo se encuentra, pues, con condiciones
bajo las que las tres variables macroeconmicas decisivas para la
evolucin del merqido de trabajo se ven expuestas a las tendencias
sumamente desfavorables que se acaban de esbozar. Vistas las cosas
en perspectiva terica resultara posible, valindose de la poltica del
mercado de trabajo, operar en cada una de estas tres variables y
reconducir su tendencia en la direccin deseada. Para ello, sin
embargo, la posibilidad de inclinar hacia la direccin deseada el
progreso de la productividad falla en gran medida por una serie de
razones econmicas y polticas. A consecuencia de todo ello, slo
quedan las alternativas de 1) incrementar el crecimiento econmico,
y, por ende, la demanda de fuerza de trabajo, y 2) reducir el volumen
de trabajo ofertado, lo que a su vez slo puede alcanzarse mediante
la reduccin del tiempo para el cual buscan ese empleo, siendo
tambin posibles formas intermedias entre ambas variantes de reduccin del volumen de trabajo. En lo que sigue dedicamos nuestro
esfuerzo a una sumaria discusin de estas dos alternativas restantes.
La primera de ellas va en la lnea de, sirvindose de las medidas
oportunas, estimular de tal manera la produccin que las tasas de
crecimiento se produzcan en la medida necesaria. La poltica de
pleno empleo tradicional keynesiana, con la que se aspir a alcanzar
en el pasado un crecimiento de estas caractersticas, parece, ahora.
bien, haber topado con sus lmites. Crecen las resistencias polticas
contra este modelo de solucin del problema, en especial contra el
endeudamiento creciente del Estado que esa estrategia lleva consigo.
Pero tambin, contemplando las cosas desde una perspectiva puramente econmica, resulta el riesgo de que los empujones de la
demanda nducidos desde el Estado conduzcan ms bien a una
nflacin de los precios que a unos efectos positivos en lo que atae a
la inversin y el empleo. Espoleados por la experiencia, los empresarios manifiestan dudas acerca de la durabilidad de los crecimientos
de la demanda inducidos por el Estado y se muestran correspondientemente retrados con las inversiones a largo plazo y sobre todo con
la utilizacin de fuerzas de trabajo adicionales de modo que el
empujn de la demanda acaba golpeando de manera inflacionaria.
Como quiera que es posible obviar la poltica de crecimiento keynesiana de esta manera, como de hecho est sucediendo, la capacidad
de manejo de la poltica de demanda experimenta un proceso de

La discusin en torno al tiempo

165

prdida de virtualidad (a travs de efectos debilitantes, su simple no


utilizacin o la exigencia de medidas estimuladoras de la demanda en
dosis cada vez ms elevadas). No menos cuestionable es, por otra
parte, si una poltica de crecimiento orientada hacia la oferta, como
la que se propone por ejemplo por el consejo de expertos, conduce a
travs de un fortalecimiento de la capacidad de inversin de las
empresas a un crecimiento del empleo. Pues en modo alguno es
evidente que una capacidad inversora reforzada (mediante una poltica de rentas cautelosa) o, en su caso, una seguridad inversora
mejorada (mediante generacin de condiciones globales favorables) de las empresas conduzcan tambin de hecho a una ampliacin
de las inversiones y a un incremento del empleo. Las empresas
podran incluso verse estimuladas a proceder a inversiones de racionalizacin, lo que se producira especialmente en el supuesto de que
no tuvieran motivo para confiar en que las rentas de las masas
habrn de crecer a largo plazo y, de esta manera, abriran el terreno
sin problemas a la colocacin de nuevos productos. Lo que resulta
sumamente cuestionable es si slo mediante las fuerzas autocurativas del mercado se podr volver a alcanzar en algn momento tasas
de crecimiento comparables a las alcanzadas en los aos cincuenta y
primeros de la dcada de los sesenta. Finalmente, tambin da
motivos para dudar la circunstancia de que incluso en el caso de que
unas tasas de crecimiento como sas volvieran a producirse, ya fuera
inducidas polticamente o de forma espontnea, a causa de sus
inevitables consecuencias derivadas y de sus secuelas (entre otras de
orden ecolgico), una estrategia como sta, de incremento del
crecimiento econmico, habra de chocar con crecientes recelos e
incluso resistencias en amplias partes de la poblacin.
As pues, si resulta posible excluir por carente de realismo un
crecimiento suficiente de la demanda de fuerza de trabajo mediante
un incremento de la produccin, la siguiente alternativa (o estrategia complementaria) a tener en cuenta es la reduccin de la oferta
de trabajo (personal). El manejo del mercado de trabajo se present
en los aos setenta como relativamente exitoso, entre otras razones
porque por la va de la exclusin o proscripcin resultaba
posible reconducir parte del potencial de fuerza de trabajo hacia la
llamada reserva tcita. Las posibilidades de alojar en papeles
alternativos fuera del mercado de trabajo las partes excedentes del
volumen laboral afrecido y, de esta manera, eliminar el exceso de

166

El tiempo de trabajo

oferta en trminos relativamente pacficos y desapercibidos, parecen


entre tanto haberse agotado en amplia medida. Los trabajadores
extranjeros a todas luces se encuentran cada vez en menor medida
dispuestos a servir de masa de maniobra de la poltica interior del
mercado de trabajo y retornar a sus pases de orgenes, si as lo
exigieran las circunstancias internas. El alargamiento del perodo de
escolaridad obligatoria o el alojamiento de jvenes en cursos de
preparacin profesional organizados en moldes escolares choca con
barreras y resistencias motivacionales entre los afectados que cada
vez en mayor -medida perciben y rechazan el mero aparcamiento
que se produce en el sistema educativo; la exclusin de trabajadores
de edad y afectados por minusvalas mediante la rebaja del limite
flexible de edad o diversas medidas especiales (por ejemplo, las
llamadas medidas de los 59 aos) encuentra sus lmites en la
capacidad financiera de resistencia de los aseguradores sociales o, en
su.caso, en la disposicin relativamente reducida de los afectados a
soportar recortes en sus pensiones; por lo dems, ya hemos aludido a
la creciente inclinacin de las mujeres, en especial de las mujeres
casadas, a participar, con una duracin tambin cada vez mayor, en
la vida econmica activa. La salida del mercado de trabajo, por lo
dems, no constituye ninguna alternativa aceptable para cualquiera
de los otros grupos de trabajadores.
Ahora bien, para componer el equilibrio en el mercado de
trabajo no se puede proceder slo de manera tal que se excluya a
determinadas categoras de personas de la-oferta, sino que tambin es
necesario que se reduzca el volumen de trabajo ofertado en trminos
de tiempo. Como quiera que la oferta en el mercado de trabajo se
calcula como nmero de personas por nmero de las horas ofertadas
por ao, con el mismo efecto reductor de la oferta puede variar tanto
el nmero de las personas como el nmero de las horas trabajadas
por persona y por ao -u optarse tambin por toda una gama de
posible combinaciones de magnitudes personales y temporales t. Una
t El cambio de una ocupacin a tiempo completo a otra a tiempo parcial no slo
significa una reduccin temporal de la oferta de trabajo, sino tambin y simultneamente una diferenciacin parcial operada en virtud de distintas alternativas sociales.
Lo mismo se puede predicar tambin respecto a las regulaciones de la jubilacin
flexible o progresiva. El acortamiento del tiempo de trabajo vital (rebaja del limite
flexible de edad de jubilacin) marcha al unsono con determinadas diferenciaciones
temporales y sociales.

La discusin en torno al tiempo

167

q ue es posible partir de este dato, an resta, pues, la estrategia


vez mediante la reduccin del mbito temporal de 1a parttcipacion

'
~'
.
individual en el mercado de trabajo, co?siste en acercar a un
romiso a una y otra de las partes. Es asi como nos encontramos
coroP
d
l'. d .
ante el potencial papel poltico-ocupacion:l .e 1~ po i.ttca e ttemp~s
de trabajo, un papel que se hace tanto mas sig:1fic~ttvo :~anto mas
equvocamente la teora econmica y la experiencia poltica repor~~n la demostracin de la inutilidad e insuficiencia de las formas
tradicionales de poltica de pleno empleo.

II
Tanto histrica como sociolgicamente sera ciertamente errneo
contemplar la poltica de tiempo de trabajo y la exigenc~a de
d uccin de ese tiempo si la discusin se centrara exclusiva o
re
., d 1
incluso tan slo preferentemente en el aspecto de la recuperac10n e
pleno empleo. Las razones por la~ que_ en el pasado se ha exi~ido la
reduccin de la jornada de trabao asi como las consecuencias del
logro de esa reclamacin en gran parte no tienen nada que :er con la
poltica de empleo. Y en, l~ actual di~cusin e~ torno al tiempo de
trabajo el motivo de pohttca ocupacional es solo uno entre. otr?s.
Las razones por las que los trabajadores y en parte sus orgamzactones reclaman reducciones y flexibilizaciones del tiempo de trabajo as
como las razones de los empresarios para acceder a tales exigencias u
oponerse a ellas y tambin los motivos de la poltica e~tatal de
jornada de trabajo constituyen un entramado de valor~s de lll:ereses
diversos de los cuales los ms importantes se pueden sistematizar de
la siguiente manera:
-

el inters de los trabrijadores por la reparaci11 y rege11eraci11 de s11


j11erza de trabrijo mediante el aumento del tiempo libre o, en su
caso, mediante concesiones en pausas reguladas dentro de la
jornada de trabajo;

. .
el inters de los trabajadores y de sus orgamzaciones por un
escaseamie11to de la oferta de trabqjo y la distribucin ms
igualitaria que as se posibilita de las oportunidades ec?nmicas escasas entre un nmero lo ms grande posible de
trabajadores;

168

El tiempo de trabajo

el inters de grrpos especificas de trabtefadores que pueden defi-..


nirse con ms o menos claridad (segn edad, situacin familiar, sexo, orientaciones valorativas culturales, etc.) por un
incremento de su soberana de tiempo, esto es: porque la
situacin de la jornada de trabajo se arregle de tal manera que
no resulte problemtico dar cabida en el presupuesto de
tiempo junto al tiempo dedicado al trabajo a otros intereses
vitales concurrentes (por ejemplo de tipo familiar o poltico),
entre lo que cuenta tambin la posibilidad de interrumpir por
largos perodos el trabajo econmico;
- el inters de los empresarios, sobre todo en el sector de
servicios, por poder utilizar la fuerza de trabajo tef11stndose a
la generacin discontin11a de tareas laborales (por ejemplo en el
comercio) sin tener que pagar el salario temporal tambin en
relacin con los perodos temporales en los que la fuerza de
trabajo no puede ser plenamente utilizada por razones empresariales/ organizacionales;
- el inters de los en1presarios en el incremento de la prod11ctividad
horaria que, como es demostrable, se puede obtener por la va
de la abreviacin del tiempo de trabajo diario (trabajo a
tiempo parcial) y sobre todo tambin mediante la reduccin
del tiempo de trabajo consumido durante la vida de cada
trabajador (jubilacin anticipada);
- .intereses poltico-sociales y poltico-econmicos del Estado,
que se dirigen por una parte tambin a impedir el desgaste
prematuro de la fuerza de trabajo y las cargas que de ah
derivan para los presupuestos de la Seguridad Social, y por
otra parte a la expectactiva de que la reduccin del tiempo de
trabajo repercuta en el sentido de un incremento autnomo
de la demanda de bienes de consumo y por lo tanto sea
deseada en trminos poltico-econmicos.
-

. Otras razones se derivan de objetivos de naturaleza polticoeducacional o de la circunstancia de que el incremento de gasto de
tiempo de las economas domsticas en conceptos como el transporte de personas, las compras, la informacin y otros servicios del tipo
de la actividad que se ha dado en llamar de autoservicio, desplazados hacia la esfera del presupuesto domstico, hace deseable una
compensacin mediante la reduccin del tiempo de trabajo. Con

La discusin en torno al tiempo

169

exigencias de reduccin . flexibilizacin. del tiem_p~ de trabaj?


tambin se encuentran relacionados determinados objetivos de pol. .
tica familiar e igualitaria.
.
En la realidad de la negoc1ac1on colectiva y en la realidad
olitico-social los factores y los intereses de esos distintos objetivos
~e la poltica del tiempo de trabajo obyiamente no aparec.~n en mo_do
alguno tan claramente diferenciados como la enumera:1on. antenor
pudiera sugerir. Por regla gener~l. nos enco~:ramos mas bi~n mezclas complejas de intereses y coaliciones, posltlvas o nurr;-erativas, de
distintos actores y sus organizaciones. As, no resulta fcil, en el caso
de las exigencias de poltica de tiempo de trabajo, diferenciar entre
los intereses de hecho determinantes y las justificaciones normativas
meramente pretextadas, y lo mismo se puede decir de los actores que
las propician o rechazan y de sus propi~s aliai:izas: _Nos e~~ontramos,
pues con la dificultad habitual en la rnvestigac1on poltica de que
dive;sos actores reclaman o rechazan una y la misma medida por
diferentes razones. La investigacin cientfico-social se ve situada
ante la tarea de cuando menos diagnosticar las transformaciones a las
que se ven sometidos los intereses, los valores y las op?rt~da,des de
xito de los actores implicados en esta red. De especial rnteres es a
estos efectos la cuestin de si, en quin y en qu medida se puede
constatar una actitud modificada en relacin con el trabajo o, en su
caso un cambio valorativo que se plasma en nuevas referencias en
pro de un tiempo de trabajo ms corto y/o ms ~exi~le.
Esta cuestin dirige la atencin a las tendencias diferentemente
afirmadas y observadas de la evolucin de la estructura social y el
sistema de valores de las sociedades industriales capitalistas avanzadas que contribuyen a una tranformacin del papel y de la valoracin
de la actividad econmica profesional. Al menos por lo que hace a
grupos concretos de la poblacin resulta posible demostrar que para
ellos la soberana de tiempo, la emancipacin personal frente al
rgimen del tiempo del mundo del trabajo industrial, resulta cada
vez ms acuciante. Tales observaciones permiten extraer la conclusin de que las nuevas regulaciones del tiempo de trabajo no estn
reclamando tanto un instrumento para el dominio del problema
ocpacional, sino que, justamente a la inversa, las nu~vas pref~~en
cias de tiempo de trabajo en muchas personas, e_spec1~1mente JOVenes, se apoyan en la inteligencia, no enteramente 1rrealista, de que e~
trabajo a tiempo completo por toda la vida normalmente no es ru

170

El tiempo de trabajo

un modelo objetivamente realizable ni subjetivamente deseable de


organizacin de la propia vida.
Para este aspecto de la poltica, igual que en trminos generales
tambin para otros mbitos polticos, constituye un hecho ilustrativo
el que las soluciones polticas a los problemas slo pueden realizarse
cuando en las percepciones del problema referencial inmediato (aqu,
el problema ocupacional) se han cristalizado percepciones de proble~
mas de mayor alcance (en este caso, por ejemplo, el deseo de
soberana de tiempo) de forma tal que las estructuras tradicionales
(aqu: el tiempo de trabajo) no slo se hayan modificado instrumentalmente en la direccin del problema referencial originario, sino que
con su modificacin se tenga en cuenta simultneamente o incluso
con preferencia a intereses y valores adicionales.

m
Una tipologa de las regulaciones en materia de poltica de
tiempo de trabajo debe diferenciar tres dimensiones:

a) La localizacin institucional o el plano de la reg11lacin: cmo


se regula? Si se prescinde del plano del contrato de trabajo individual
es posible diferenciar tres planos. Cada uno de estos planos de
negociacin tiene su estructura especfica en relacin con los temas,
los implicados y sus intereses u oportunidades de imposicin as
como el alcance de la regulacin. Diferenciamos, as pues, el plano
del centro de trabtffO (acuerdo de centro de trabajo), el sistema de
negociacin colectiva y el plano estatal (leyes, reglamentos).
b) El oijeto de la reg11lacin: qu es lo que se regula del tiempo
de trabajo? Las precisiones pueden referirse a la duracin del tiempo de trabajo (regulaciones cronomtricas) o a las situacin (del
tiempo de trabajo) en el tiempo (regulaciones cronolgicas). De aqu
se deriva su aptitud especfica para contribuir a la solucin de los
desequilibrios del mercado de trabajo o atender a las preferencias
individuales de tiempo de trabajo: de esta manera, mediante una
limitacin (cronomtrica) del mbito de la participacin individual
en el mercado de trabajo, se puede alcanzar preferentemente la
distribucin de un volumen de demanda dado entre un nmero

171

La discusin en torno al tiempo

d ersonas en condiciones de realizar una actividad econrnayor e P


l'
d 1
ca. Por el contrario, mediant~ va~~aciones crono ?gicas e tier:1P?
1l11
b (en su caso en combmac10n con adaptaciones cronometnde tralao
e se est c~rrespondiendo es ms bien a las necesidades de
0
cas) a qu

,
' "bl e
5 cin de la vida y una autodetermmacion mas visi es n
1
una P aru ica
di d l d l
m vi ua
e que
d
ord en a la utilizacin de tiempo de trabao
dispone cada persona a lo largo de su vi a.
Los destinatarios de la reg11laci11: qui~n es objeto de la regul~
Los acuerdos o las disposiciones relativas al tiempo de trabao
c10n.
d d
b (
ueden enfocar 0 bien el lado de la oferta del merca o e tra. ao en
p trab aa
dores) o el lado de la demanda (en las empresas).
los
. 1 Las
1
re ulaciones referidas a las empresas apu~tan en lo ese~cta ~ a
g in duracin e interrupciones de los tiempos de funcionamtensituac en 'su caso a los tiempos de trabao
en d etermma
d os p u estos

d
o
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o,
'
d
1
b
laborales. Las regulaciones refer as a . os tra aa ores enfocan
.
bien la duracin del tiempo de traba o d~ntro. ,de determmados
erodos temporales (das; semana, ao) o la situ~c10n dentro ?e tales
perodos de tiempo (noche, das fes~~o~, dommgos); ademas. tamtn se establecen determinadas prohibic10nes o derechos a la liberacin del trabajo regulados taxativamente (empleo de p~rsonas que
d a no han alcanzado o han superado una determmada edad,
enfermedad) o se confa a la
.\limite
flexible de jubilacin, horario ~exible~ l~ duracion y la situacion del
tiempo de trabajo dentro de cierto.s limites.

c)

.,

;i

~:~:raza,

opci~~ indivi~ual

De. la combinacin de los tres planos regulativos con los dos


objetos de regulacin del tiempo de trabajo as como con los dos
destinatarios de la normacin resulta un esquema de doce campos en
el que resulta posible clasificar y distinguir claramente todas las
medidas posibles. A este respecto se ha de tener en cuent~ la
siguiente doble consideracin: por una pa~te, no todas las medi?as
existentes en la prctica se encuentran refleadas en el esquema,_ smo
slo ejemplos ilustrativos; por otra parte, no todas las regulac,10nes
pueden clasificarse inequvocamente en solamente un ~ampo. A~~' por
ejemplo, un acuerdo de centro de trabajo sobr~ la mtroducc10_n de
trabajo a destajo en el que simultneamente los tiempos de t~abao. ~n
turnos se fijaran ms brevemente tendra tanto u.a dimension
cronolgica como tambin otra cronomtrica.

El tiempo de trabajo

172

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La discusin en torno al tiempo

173

Al contemplar ese esquema salta a la vista que las regulaciones en


el plano estatal representan predominantemente derechos protectores
que (hasta la fecha) slo en escasa medida contribuyen a una
normacin del tiempo de trabajo de la que partan impulsos ocupacionales o que incrementen la soberana de tiempo individual. La
nica excepcin la constituye el limite flexible de jubilacin mediante
el cual, al menos formalmente, se abre a los trabajadores de mayor
edad una opcin. Como quiera que una ulterior reduccin del limite
de edad choca muy rpidamente con limites (por ejemplo, para
muchos afectados resultara una pensin demasiado pequea), sera
necesario incluir tambin el plano de la negociacin colectiva en la
financiacin de la renta de jubilacin (parcial) en el caso de un limite
rebajado de edad (con respecto a las propuestas que apuntan en esa
direccin, vid. infra), si se pretende conseguir tanto un efecto ocupacional (necesidad de crear nuevas plazas) como tambin atender a las
preferencias de los trabajadores.
La significacin central del plano de la negociacin colectiva se hace
tambin clara cuando se contempla la contribucin del plano de los
centros de trabajo en relacin con los factores problemticos indicados. Los acuerdos de centro de trabajo, por ejemplo, los que se
producen en relacin con los descansos adicionales de los trabajadores a destajo, tienen ciertamente, junto a su efecto humanizador,
tambin un efecto ocupacional. Lo mismo puede decirse de las
limitaciones de horas extraordinarias. Ahora bien, a causa de su
carcter no-horizontal, resulta cuestionable que con estos acuerdos
realizados en centros de trabajo se est alcanzando ya una masa
crtica. Mayores repercusiones ocupacionales presentan con total
seguridad las variaciones en el tiempo de trabajo que se acuerdan por
la va de convenio colectivo para todo un ramo. Las regulaciones del
tiempo de trabajo que se apartan del tiempo de trabajo normal y
atienden a las preferencias individuales de los trabajadores, slo las
aceptan las empresas en el supuesto 9-e que de esta manera no se
produzca ningn tipo de problemas para el reclutamiento, la utilizacin y el aprovechamiento de las fuerzas de trabajo en cuestin o
tales regulaciones de tiempos de trabajo sean puestas en marcha
estratgicamente por las empresas para atender a la solucin de tales
problemas.
En el caso de acuerdos sobre tiempos de trabajo en el plano de los
contratos de trabqjo individuales, el trabajador aislado se encuentra

174

El tiempo de trabajo

frente a la empresa en una posicin de inferioridad y en circunstancias debe aceptar tambin condiciones que slo parcialmente incrementan sus P~.sibilidades de .dispo~ici~~ temporal o traen consigo
otras desventaas tales como mtens1vac10n, empeoramiento de posibilidades de ascenso, etc.
Tambin los consejos de empresa tienen unas posibilidades
solamente limitadas de excluir esas desventajas mediante acuerdos de
cent~?s de trabajo, ya que, a causa de la falta de posibilidades de
sanc1on, les falta poder de imposicin. Nada impide que concretos
acuerdos de centro de trabajo cumplan una funcin de avanzadilla>
aho.r;i- b~en,. l~s regulaciones que mediante la limitacin de la partici~
pac1on mdiv1dual en el mercado de trabajo presentan (o pueden
p~esentar) una eficacia de cara al empleo y aquellas otras que
atienden. a la~ pref~rei:cias de los trabajadores en materia de tiempo
d.e trabao (sm perud1carles en otros aspectos de la relacin ocupac10nal) s?n gor defini.cin ms fcilmente imaginables en el plano de
la negoc1ac10n col~ctiva que en el. P.lano de los centros de trabajo.
Estas observac10nes y presupos1c10nes que aqu solamente hemos
esbozado, dan pie a plantearse la pregunta por la operatividad de
los tres planos colectivos de regulacin existentes de la divisin del
trabaj~ practicad~ en la Re~blica Federal de Alemania entre ellos y
su aptitud especfica para imponer regulaciones de tiempo de trabajo.

IV
Los tres procedimientos regulativos considerados (negociaciones
en el plano de los centros de trabajo, convenios colectivos, leyes/reglamentos) 1:~ slo presentan lmites especficos de su eficacia que
resultan declSlvos en torno a si y en qu medida los intereses de
poltica ocupacional, empresariales e individuales se hacen valer de
hecho. Adems, resulta tambin determinante en esta materia cules
son los objetos de regulacin (regulaciones cronomtricas 0 cronolg!~as de tiempo d~ trabajo) que se eligen. En una primera aproximac10n, se pu~de decir que los sindicatos, tanto en la Repblica Federal
de Al~marua como en l?s dems pases, han exigido y propagado casi
exclusivamente regulaciones cronomtricas, mientras la parte empre-

La discusin en torno al tiempo

175

sarial ha planteado en primer trmino ms bien regulaciones cronolgicas.


Las reducciones de los tiempos de trabajo exigidas en los convenios colectivos por los sindicatos como contribucin a la solucin
del problema ocupacional se vieron impedidas por parte de los
empresarios y sus asociaciones hasta la fecha con xito mediante una
estrategia defensiva fundada sobre todo en los siguientes argumentos:
a) Los recortes de los tiempos de trabajo solamente de una manera reducida
pueden contribuir a la eliminacin del desempleo, pues Ja estructura de los trabajadores en paro no guarda relacin con la cualificacin ni, por Jo que hace a la distribucin
regional, con las necesidades. La escasez, ya apreciable, de trabajadores espe~ializados
no hara sino verse agraviada mediante unas reducciories generales del tiempo de
trabajo. A causa de las discrepancias estructurales, en lugar de un incremento de los
empleos se debera esperar ms bien la extensin de las horas extraordinarias o, donde
esto no es (ya) posible, incluso rebajas en la produccin.
b) Las reducciones de los tiempos de trabajo son irreversibles y empeoran por
ello a largo plazo el problema de la escasez de fuerza de trabajo, pues despus de 1990,
cuando la llamada (oleada demogrfica) haya rebasado su punto culminante, el
potencial de personas en condiciones laborales ha de descen~:r, de mo~o que los
trabajadores alemanes volvern a ser escasos. Una prolongacton de los tiempos de
trabajo adecuada a la situacin del mercado de trabajo se considerara entonces
presumiblemente como un ataque a las conquistas sociales, por lo que tampoco sera
realizable.
e) La reduccin de los tiempos de trabajo conduce a una fuerte sobrecarga de los
costos de las empresas, pues una ocupacin de fuerza de trabajo adicional para ajustar
el volumen reducido de tiempos de trabajo slo tendra pleno sentido si el centro de
trabajo o el departamento antes de una reduccin del tiempo de trabajo semanal de 40
horas, por ejemplo, durante dos horas ocupara exactamente 19 trabajadores o un
mltiplo de esa cifra (el llamado argumento de los nmeros enteros). Adems, la
ocupacin de nuevas fuerzas de trabajo significa un incremento de los costos de
trabajo no proporcionales (costos comunes que dependen del nmero de los trabajadores), y como quiera que los puestos de trabajo no son divisibles discrecionalmente
en todos los casos, a pesar de lo invariado del volumen de tiempo de trabajo, los
nuevos puestos de trabajo deberan crearse con el correspondiente aporte de capital.
Al objeto de escapar a esta sobrecarga de costos ocasionada por la reduccin de los
tiempos de trabajo, los empresarios se veran forzados a introducir redobladamente
inversiones racionalizadoras, con lo que se atenuara sensiblemente el pretendido
efecto ocupacional.
d) La reduccin del tiempo de trabajo significa una racionalizacin de las
posibilidades de empleo, esto es: una asignacin de ms tiempo libre y una retirada de
ingresos. Como quiera que una reduccin de tiempo de trabajo resulta enteramente
imposible si se pretende que vaya acompaada de una plena compensacin salarial, los
trabajadores que no estuvieran de acuerdo con los haberes reducidos (y con el tiempo
libre adicional as conseguido) habran de mejorar sus ingresos mediante trabajo

176

El empo de trabajo

negro. Las red~cciones colectivas de los tiempos de trabajo, as pues, no slo limitan
el ma~gen de liberta~ ~~ los trabajadores, sino que al mismo empo afectan tambin
negat!vai:iente a p~s1b1hdades rentables producvas y privan al Estado de impuestos
y detracciones sociales.

E_xiste un argumento en contra de la reduccin de los tiempos de


traba10 que los empresarios no utilizan de manera ciertamente
exi:lcita, pero. que parece constituir una explicacin plausible de su
acatud defensiva: en ~anto en cuanto las consecuencias del paro
permane~can por debajo del umbral de la amenaza al sistema y los
costos directos del desempleo para los empresarios no rebasen las
v_entajas que_ el eleva~. ~iesgo ocupacional les depara a stos (por
e1emplo, me1ores pos1b1lidades de reclutamiento, menor resistencia
frente a intensificaciones del trabajo, atenuamiento de las reclamaciones salariales, inferior nivel de enfer~era, etc.), el inters cel
mantenimiento de ~a situacin del mercado de compradores resulta
central. Como qmera que, por meras razones institucionales las
tarifas s~lariales son rgida~ a la baja, los empresarios se preoc~pan
tanto mas de mantener variable a la baja la intensidad de trabajo en
supuestos de presin de la oferta.
. Y como l~s ~educciones de~ ti~mpo de trabajo se desplazan a la
Inversa, los smdicatos son escept1cos frente a la flexibilizacin del
tiempo de trabajo, esto. es: a aquellas regulaciones que hacen depen~er, aunque no exclusivamente, la duracin y las condiciones del
aer;ip? de trabajo respecto a los intereses de las empresas. Apenas si
estan Interesados en los correspondientes acuerdos convenidos en la
negociacin colectiva. Se rechaza sobre todo (independientemente
de su p~asmacin concreta) aquellas regulaciones que fundamentan
las relac10nes laborales por debajo del tiempo de trabajo normal, con
unos argumentos que en lo esencial son los que siguen:
a) Las situaciones de empo de trabajo parcial existentes hasta Ja fecha se
mueven _en su mayora en un nivel bajo de cualificaciones, por lo que apenas ofrecen
oporturudades de ascenso y de adquisicin de cualificaciones adicionales. Esta circunstancia condiciona tambin su elevada inestabilidad coyuntural.
b) ~as regul~cion~s ~:xi bles de tiempo de trabajo constituyen una estrategia
empresanal de rac10nalizac1on con la que se trata de alcanzar una intensificacin del
trabajo ya sea tratan~o de evitar de esa forma empos vacos, ya sea atendiendo al
hecho de que en determinadas actividades no resulta posible mantener un determina~ nivel de intensidad del trabajo a lo largo de toda la jornada laboral. A un mismo
tiempo se suspenden determinados derechos protectores (por ejemplo, en relacin al

La discusin en torno al tiempo

177

despido) y pretensiones (como por ejemplo, graficaciones por horas extraordinarias,


prestaciones sociales intraempresariales).
e) Reg~laciones del empo de trabajo que se apartan de la jornada laboral
normal slo se toman en consideracin con respecto a trabajadores cuya familia no
depende en exclusiva de la renta obtenida en las correspondientes relaciones laborales.
Como, por ello, la ocupacin se contempla en tales casos desde la perspectiva de un
sueldo adicional o de una solucin de transicin, estos trabajadores muestran una
mayor propensin a aceptar las intensificaciones de trabajo, los riesgos propios del
puesto de trabajo, salarios ms bajos, etc., que a organizarse sindicalmente y a actuar
solidariamente en pro de una mejora de las condiciones de trabajo.
d) Mediante las regulaciones individualizadas de los tiempos de trabajo se
soslaya la regulacin convencional, en especial la estrategia de solidaridad tendente a
la imposicin de la semana de 35 horas: las ocupaciories a tiempo parcial constuyen,
por una parte, un trabajo breve no retribuido; representan reducciones subrepcias de
los empos de trabajo sin compensacin salarial. Por otra parte congelan la actual
distribucin de papeles en virtud de la cual a la mujer en todo caso slo se le tolera
como una apartadora adicional de rentas, en la_medida en que las labores domscas y
maternales no sufran con ello. Ello hace que el deseo de muchas mujeres de obtener
unos empos de trabajo ms reducidos y flexibles sea la causa exclusiva de estos
excesos. El objevo de una divisin ms justa de las tareas domsticas y educativas y
de la participacin en pie de igualdad de las mujeres en la vida econmica activa
exigira por ello una reduccin lineal del empo de trabajo normal para todos.

De todo ello, para los sindicatos deriva lo siguiente: la flexibilizacin individual de tiempo de trabajo no es un medio apto contra el
desempleo ni vlido para la creacin de soberana de tiempo. Ms
bien al contrario, de la introduccin de regulaciones de esta clase lo
que se ha de temer son efectos negativos para el conjunto de los
trabajadores.
En lo que sigue no pretendemos discutir la validez de los
distintos argumentos, sino enfrentarnos con elementos actuales relativos a la nueva regulacin del tiempo de trabajo y examinar en qu
medida con ellos puede quebrarse la situacin existente de empate en
materia de poltica de tiempos de trabajo. Este examen mostrar los
lmites de estas iniciativas y a un mismo tiempo pondr en claro los
lmites del sistema de negociacin en relacin a la transportabilidad del tema tiempo de trabajo.

A las perspectivas de las propuestas tendentes a la flexibilizacin


del tiempo de trabajo se les haba augurado hasta la fecha un destino

178

El tiempo de trabajo

marcadamente distinto. Al objeto de poder valorar mejor la aptitud


de los sistemas de negociacin en relacin con las innovaciones en
materia de poltica de tiempo de trabajo se recomienda traer al
campo de mira no slo conflictos de intereses manifiestos ante las
actuales propuestas, sino tambin rastrear las razones del xito de
regulaciones ya realizadas en materia de flexibilizacin de los tiempos de trabajo.
Una rpida retrospectiva dirigida hacia la historia ms reciente de
los problemas del tiempo de trabajo muestra que en los sistemas de
negociacin en materia de poltica laboral la variacin cronolgica
de la situacin del tiempo de trabajo, sobre todo el llamado tiempo
deslizado, ha presentado a todas luces los menores problemas a la
hora de llegar a un acuerdo. Ciertamente el tiempo de trabajo, all
donde se ha convertido en objeto de acuerdos empresariales, se
encuentra siempre marcado por el odio de una mera mejora de la
eficiencia de costos de personal. Pero, a pesar de las ventajas
perceptibles tambin para la empresa, el horario flexible, en el
sistema de negociaciones intraempresariales, era por principio susceptible de generar consenso. Son dos las razones por las que
permaneci por debajo del umbral de intervencin del sistema de
negociacin colectiva supraempresarial. Por una parte, el predominio del plano intraempresarial en la regulacin del horario flexible se
debe a una premisa tcita: la vinculatoriedad de las condiciones
encuadrantes de la negociacin colectiva no se ve afectada por la
variacin exclusiva de la situacin de los tiempos de trabajo individual dentro de la jornada laboral. En la medida en que el horario
flexible no lleva a una ocupacin a tiempo parcial, sino que abre una
opcin d la que se pueden beneficiar trabajadores a tiempo completo, deja intacta la dimensin cronomtrica, esto es: la duracin del
tiempo de trabajo, fijada en los convenios colectivos. La norma
cronomtrica tambin del denominado horario flexible cualificado,
que prev el cmputo de crditos y dficits temporales en perodos
posteriores, era y es el tiempo de trabajo semanal fijado en los
convenios.
Por otra parte, las regulaciones del horario flexible, pese a su
aplicacin selectiva y pese a los beneficios de orden econmicoempresarial que con ellas se puede alcanzar, reportaron tambin
ventajas para los trabajadores. El deseo de stos de una mayor
autonoma a la hora de asignar individualmente el tiempo de trabajo

La discusin en torno al tiempo

179

en orden a la reduccin de los tiempos marginales condicionados


yorla propia actividad laboral (sobre todo los tiempos de trfico),
pbra un cierto margen de compromiso dentro del cual tambin se
a oda soportar que los propios empresarios sacaran provecho de la

venta)
.,
.
.
El hecho de que con la introduccion de regulaciones de horar10
flexible resultaba posible prescindir de medidas protectoras colectivas est en relacin, por lo dems, con la escasa oferta de fuerza de
trabajo que se produjo hasta los pri~eros aos setent~. ~os ~~ectos
ocupacionales tendencialmente negativos de una ~eX;1b~zacion de
los tiempos de trabajo pudieron aparecer como msigruficantes o
incluso como deseados. El horario flexible fue tr~tado por los
sindicatos como otras formas de prestaciones sociales fuera de
convenio con efectos estimulantes ambivalentes: si bien su introduccin no resultaba propiciada y en raras ocasiones saludada, figura
dentro de las conquistas dignas de defenderse de los trabajadores, lo
que se manifiesta con claridad en el mor:i~nto en que las ~mpresas
pretenden denunciar por escasa . rent~b~dad las re?~l~c10.~es de
horario flexible y volver a horanos rigidos. La flexibilizacion del
tiempo de trabajo como instrumento de estrategias de poltica de
empleo apunta a la reduccin de la duracin de los tiempos de
trabajo de trabajadores individuales o categoras de_ ocup~dos en
rgimen del tpico tiempo de trabajo _normal. A diferencia de la
poltica tradicional de tiempo de _trabajo, con sus punto_s centr,ales
tiempo de trabajo semanal y perrruso an_ual, se trata en ~nmera ~ea
de trabajo a tiempo parcial (esto es: ttempo de trabajo por dia y
semana) y de la duracin del tiempo de trabajo durante la _v~da del
trabajador (esto es: interrupcin de la vida laboral o cese anttcipado).
En todo caso, los efectos ocupacionales positivos a travs de la
reduccin de los tiempos de trabajo individuales slo pueden esperarse sobre la base de la virtualidad horizontal de las regulaciones de
los convenios colectivos.
Las experiencias de que hasta la fecha disponemos, sin embargo,
slo permiten apreciar un margen de compromi~o muy estrec~o de
los interlocutores sociales frente a tales innovac10nes en matena de
poltica de tiempos de trabajo. En el plano de los convenios
colectivos, tales medidas slo pueden aceptarse a ttulo de tema de
discusin y plasmarse en casos aislados en resultados positivos de la
negociacin que limitaban ofertas tales como trabajo a tiempo

~f,

180

El tiempo de trabajo

parcial libremente elegido en situacion de excedencia o jubilacin


parcial, vacaciones adicionales o integracin en grupos de trabajo
especiales a determinados grupos de trabajadores: trabajadores de
edad o trabajadores altamente afectados por sus condiciones de
trabajo. El alcance social de estas ofertas contina siendo muy escaso
por esta razn. Adems, circunstancias especficas de las diversas
ramas de produccin no permiten extraer la conclusin de la progresiva generalizacin de tales regulaciones (como, por ejemplo,. la
ocupacin a tiempo parcial con compensacin salarial negociada en
1978 para trabajadores de edad por el sindicato NGG). Cuando se
examina el carcter modlico de las reducciones convencionales de
tiempos de trabajo, hay que tener en cuenta sobre todo dos condiciones generales de los compromisos alcanzados. En primer trmino,
los trabajadores estaban dispuestos a compensar mediante ajuste
salarial parcial (o, en su caso, mediante la concesin de derechos
prestacionales ms que proporcionales a los empleados pblicos) una
parte considerable de las prdidas materiales de los empleados a
tiempo parcial. En segundo lugar, los grupos de personas legitimadas por las medidas eran relativamente pequeos y seleccionados de
tal manera que las empresas puedan permutar a trabajadores que a
causa de la avanzada edad o de reduccin en su capacidad de trabajo
ya slo pueden ser cargados con un volumen de trabajo por debajo
de la media a cambio de fuerzas de trabajo de mayor capacidad. El
campo de compromiso, as pues, se produjo como resultado de la
esfera de superposicin de la poltica empresarial de racionalizacin,
que ha de respetar los derechos de proteccin frente al despido (en
especial de los trabajadores de mayor edad afectados por la regulacin), y la poltica sindical de humanizacin, que trata de reducir en
la dimensin temporal las cargas de trabajo. Los eventuales efectos
ocupacionales de tales reducciones de trabajo, social y materialmente
limitadas, son marcadamente escasos; en todo caso se producen
como una consecuencia marginal de las medidas primariamente
humanizado ras.
Con similar escepticismo han de enjuiciarse tambin las oportunidades de aquellas otras propuestas que propagan una reduccin del
tiempo de trabajo total de la vida de los trabajadores mediante una
jubilacin anticipada voluntaria y/o la asuncin de un trabajo a
tiempo parcial al llegar a determinada edad. As, el FDP (Partido
Liberal) discuti en el otoo de 1981 un programa de poltica de

!
La discusin en torno al tiempo

181

mercado de trabajo que prevea una nueva anticipacin del lmite


flexible de edad de acuerdo con unas estimaciones de pensiones
realizadas en trminos actuariales. Para compensar las prdidas de
renta que ello traa consigo los interlocutores sociales deberan
negociar por su propia cuenta compensaciones, ya en la forma de
ofertas de compensacin salarial ya a ttulo de aumento de los
puestos de trabajo a tiempo parcial para jubilados anticipa~os. Estas
propuestas se contemplaron por parte de los. e~presanos cor:io
entrada de las empresas en el sistema de financiacion de las pensiones de jubilacin (as la Confederacin Empresarial del. Metal,
segn informacin de Fra11/ef11rter Aflgemeine Zeit1111g de 12 de noviembre de 1981) y fueron rechazadas por razones de costos. En la
extensin propuesta de los objetos de negociacin colectiva en torno
al tema rentas convencionales, por lo dems, se infravalora el nivel
que como problema tienen las regulaciones es_enciales contenidas en
convenios colectivos en relacin con determmados grupos de trabajadores.
.
.
Si entre los interlocutores sociales y los respectivos converuos
colectivos se acordaran compensaciones para la prdida salarial o de
pensiones que se producen por la jubilacin anticipada, esto. slo
podra tener lugar en forma de una redistribuci~ entre el coniui:ito
de los trabajadores. Unos efectos que beneficiaran al reducido
nmero de trabajadores de edad (aproximadamente slo el 4 por 100
de los ocupados se encuentran en una edad entre 58 y 63 aos)
debera ser pagado por todos los dems trabajadores ocupados a base
de la reduccin de los mrgenes de seguridad o incremento en los
salarios reales. Aunque, por razones de tipo social y ocupacional, se
considerara oportuna y adecuada una redistribucin de las rentas
como sa, su realizacin es improbable por la va de los acuerdos de
los convenios colectivos: a ella se oponen imperativos poltico-organizacionales de los sindicatos, que en definitiva han de ayudar a la
imposicin de los intereses salariales de todos los trabajadores, pero
sobre todo de los intereses de aquellos miembros en cuya fuerza
sancionadora (por ejemplo, huelga) han de apoyarse para cons:guir
unos resultados favorables en la negociacin. Y stos no son iustamente los trabajadores de edad ni con capacidades reducidas, que
resultan prescindibles desde la perspectiva empresarial, sino los
imprescindibles, interesados sobre todo en el aseguramien:o ~e sus
rentas reales. En pocas de elevado desempleo, y, por cons1gu1l"nte,

182

El tiempo de trabajo

de escasa capacidad de imposicin de los sindicatos, resulta comprensiblemente pequea la predisposicin a emplear el poder organi~
zacional para la imposicin de beneficios de carcter selectivo. Lo
sindicatos prefieren en tales casos reclamar prestaciones compensato~
ras de las prdidas de rentas de los trabajadores expulsados del
mercado de trabajo mediante llamadas a la poltica social estatal en
lugar de tematizar redistribuciones en el plano de la negociacin
c?lectiva: L?s propio~ intereses racional-estratgicos de las organiza~
c10nes smd1cales, as1 pues, se oponen a tematizar en trminos
susceptibles de compromiso aquellas formas de reduccin de los
tiempos de trabajo en el plano convencional que slo puedan
adquirir validez para grupos parciales y slo puedan patentizar
efectos ocupacionales dignos de mencin sobre la base de prestaciones compensatorias.
La insuficiencia del sistema de negociacin colectiva se hace an
ms clara cuando se contemplan las oportunidades de realizacin de
las nuevas propuestas para la extensin del trabajo a tiempo parcial a
todos los grupos de trabajadores. Estas propuestas intentan conectar
la fuerza de atraccin individual de las variaciones cronolgicas de
los ti~mpos de trabajo con la reduccin cronomtrica en tiempo de
trabajo y de esta manera hacer superfluas las compensaciones salariales media.nte la concesin de soberana de tiempo. Este es el objeto
que persigue la propuesta sobre ]ob-Shari11g presentada a fmes de
1980 por la patronal del sector qumico. Segn el modelo del
correspondiente contrato de trabajo, dos o ms trabajadores han de
compartir un puesto de trabajo a tiempo completo y comprometerse
a ponerse de acuerdo conjuntamente sobre el tiempo de trabajo y la
sustitucin recproca en caso de ausencia del compaero. Pero an
~espus de que en una variante presentada por el grupo parlamentario demo_cratacristiano se eliminaran, pese a la protesta de la parte
empresarial, gravosas consecuencias negativas para los trabajadores
(con respecto a la obligacin de sustitucin, de retribucin de los
pluses laborales y proteccin frente al despido), el modelo de JobShari11g choca con la oposicin evidente de los sindicatos. El tema
flexibilizacin del tiempo de trabajo a travs de tiempos parciales
se bloquea a todas luces frente a la elaboracin e institucionalizacin
por la va del sistema de negociacin convencional.
. Las reco:nendaciones tendentes a la extensin del trabajo a
tiempo parcial y las propuestas de modelos de tiempo parcial

La discusin en torno al tiempo

183

(contratos-tipo) las manifiestan los actores, interesados en la poltica


de partidos, enteramente al margen del sistema de negociacin, con
lo cual no se convierten automticamente en un tema de negociacin
colectiva. En cuanto grmenes de ideas o como exigencia dirigida
a los empleadores para crear un nmero mayor de puestos de trabajo
a tiempo parcial, son, desde el punto de vista de la poltica de
empleo, irrelevantes en tanto en cuanto ambas partes negociadoras
no se decidan a aceptar este objeto de negocicin. Sin embargo, de
hecho, ni las agrupaciones empresariales ni los sindicatos se encuentran inclinados a tomar en consideracin una regulacin negociada
de este objeto. El trabajo a tiempo parcial -en especial cuando,
adems de la duracin, tambin vara la situacin del tiempo de
trabajo-- constituye desde el punto de vista de los empleadores un
privilegio conformador del plano de la empresa individualmente
considerada. Ms an: incluso unas condiciones marco negociadas
relativas a ulteriores acuerdos de empresa reduciran el margen
decisorio de la poltica de personal empresarial de una manera que
sta entendera insoportable: toda precisin del alcance social
(edad, sexo, cualificacin de los afectados), de la configuracin
objetiva (pretensiones de compensacin econmica por plus de
trabajo, reglas de representacin y despido, etc.) y de los parmetros
temporales del trabajo a tiempo parcial amenaza, al menos esto es lo
que se teme desde el punto de vista de la empresa individualmente
considerada, ese inters especfico que las empresas poseen en cuanto
a un tiempo de trabajo flexible, a saber: el inters de un aprovechamiento ptimo de la fuerza de trabajo de acuerdo con las estructuras
temporales tpicas de la empresa y del puesto de trabajo. Tal y como
puede suponerse directamente, lo que ms les gustara a los empresarios. sera una fuerza de trabajo que se pudiera revocar a discrecin
tanto en lo que hace al momento temporal de su utilizacin como a
la duracin de la misma y ajustada al ritmo de la marcha de la
empresa --esto es: que se pudiera manejar como un grifo de agua.
Por esta razn, para los empleadores resulta carente de inters todo
trabajo a tiempo parcial cuya normacin no sea impuesta exclusivamente por ellos mismos. Esto significa que precisamente los momentos subyacentes al inters de los sindicatos contenidos en una
regulacin concretada del trabajo a tiempo parcial no son susceptibles de alcanzar un compromiso: los efectos positivos sobre la
situacin del empleo, por una parte, as como la limitacin de los

184

El tiempo de trabajo

efectos negativos de una flexibilizacin del tiempo de trabajo contrae


lada y exclusivamente condicionada por la racionalizacin, todo ello
en orden a los empleados, por la otra parte.
Como quiera que las representaciones organizadas de los trabajadores slo pueden disponer de un poder efectivo de control dentro
de las propias empresas y centros de trabajo si los derechos de los
trabajadores se encuentran regulados en convenios colectivos 0
legalmente y de esta forma se pueden hacer valer ante instancias de
conciliacin y tribunales laborales, las innovaciones en materia de
po.ltica laboral tales como la flexibilizacin del tiempo de trabajo
exigen desde la perspectiva de los sindicatos forzosamente una
cobertura mediante convenio colectivo. Aqu se patentiza, sin embargo, un dilema especfico dentro del sistema, que se ha descrito .
anteriormente, de los planos poltico-laborales de negociacin. Uno
de los resultados de negociacin favorables slo puede alcanzarse all
donde el poder de sancin de los sindicatos (en el caso extremo: la
huelga) resulta a la vez aplicable y legtimo. El plano convencional
empero, a causa de su capacidad de cobertura horizontal, result~
poco adecuado para tematizar regulaciones altamente especficas
(tpicas del centro de trabajo o inclus del propio puesto de trabajo)
y reconducirlas (tanto interna como externamente) a soluciones
susceptibles de alcanzar un compromiso. Unas regulaciones flexibles
de los tiempos de trabajo que se introdujeran por la va de la
negociacin colectiva como la opcin estndar de una y otra parte
-y que, en contra de lo que hasta la fecha ha venido sucediendo, no
quedaran confiadas a la discrecionalidad empresarial o al acuerdo
negociado en el plano de cada contrato de trabajo individualafectaran a los intereses de trabajadores y empresarios en una forma
que en cada caso sera altamente especfica: las circunstancias empresariales concretas pueden hacer que en una empresa resulte sin
problematicidad o incluso altamente eficaz, pero que en otras, por el
contrario, sea muy costoso el hecho de que los trabajadores hagan
valer pretensiones ocupaciones de tiempo parcial concedidas por la
va de la negociacin colectiva; y a la inversa, el planteamiento de
tales exigencias puede resultar, en razn a su especial situacin vital
y a sus especficos valores, de la mxima significacin para determinados trabajadores individuales, mientras que para otros trabajadores se presenta como una desviacin enteramente inimaginable con
respecto a una biografa ocupacional normal de los trabajadores.

La discusin en torno al tiempo

185

Dicho brevemente: los intereses de ambas partes, por decirlo as, no


suficientemente colectivos y estandarizables como para resuld
1 ' d 1
son
. .,
tar accesibles a una tematizacion y a un acuer o por a via e a
negociacin colectiva.
.
Esta dificultad resulta tanto ms gravosa cuanto, rncluso merare desde puntos de vista de poltica ocupacional, en el seno de la
men
.
d
d
oltica de flexibilizacin del tiempo de trabajo aru a un consi erable concretamente doble, potencial manipulativo: por una parte, ~os
trabajadores pueden tambin c?ntinuar participando en la vida
nmica activa de manera contlnuada y con una menor sobrecarga
1
'
eco
de riesgo en el supuesto de que, por razones persona es, no esten en
condiciones de ofrecer un rendimiento temporal normal y el
leador no estuviera interesado por s mismo en transformar el
emP
,
,
1
puesto de trabajo; por otra parte, las lagunas que asi surJSman en e
volumen de trabajo demandado por la empresa se deberian re~enar
mediante la fundamentacin de nuevas relaciones de trabajo (a
tie~po parcial o tambin de jornada completa), de forma que
surgira un efecto ocupacion~l adi.c,ional.
.
.
El elevado nivel de especificacion requerido por tales regulaciones flexibilizadoras del tiempo de trabajo, opuestas a un aprovechamiento unilateral de sus ventajas por los empresarios, hara necesaria
una transferencia del poder de normacin y sancin desde el plano
de la negociacin colectiva al plano de los centros de trabajo (esto es:
en favor de la representacin de intereses en el seno de los centros de
trabajo). Tambin la realizacin de las intenciones de poltica ocupacional de los modelos de tiempo parcial slo podra resultar contro~
lable en el plano de cada centro de trabajo. Dnde, si no, encontraramos el peligro de una mera transformacin de puestos adecuados de trabajo completo en puestos de trabajo a tiempo parcial ms
productivos sin compensacin acupacional? Una .desestandariza:in
del tiempo de trabajo que estuviera en consonancia :~n las nece~ida
des de proteccin de los trabajadores hara tambien necesar10 el
fortalecimiento mediante instrumentos vinculantes de las representaciones de intereses en el seno de los centros de trabajo. Sin embargo,
esto podra suceder en el marco de una reforma del sistema de
negociacin en los centros de trabajo, reforma ~ara. la. cual este
sistema no es ni competente ni capaz. Las reformas rnstitucionales de
este tipo caen primariamente dentro de la competencia del plano
estatal (ley reguladora de los centros de trabajo) o limitadamente en

186

El tiempo de trabajo

el mbito
, competencial
l
, de las partes de la negociacin colecuva.
E.l circu o que aqm .se apunta de competencias institucionales

y
necesidades de regulacin temticamente especficas
l .
d l
rermte a los
mltes e o ~ue puede dar de s la existente divisin del trab

entre
losb.tres. sistemas de negociacin poltico-laborales . L as mnova

ao
.

~10nes o etivas se encuentran bloqueadas en el arreglo instituciona~

lizado. d~, los tres planos por la razn de que los sistemas de
negociac10? no pueden reordenar su divisin de competencias .
consonancia .co? la presin temtica de la poltica laboral.
en
Las restncc10nes nsitas en los sistemas de negociacin polti
laborales frente a las distintas formas de una flext"biliz" , cdo.
d
.
~00
cl
tiempo e trabao son ciertamente de naturaleza compleja p
desde el punto de vista. analti~o pueden reducirse a dos fact~res~~
~odo ell?, se ha de part;ir del dilema radical entre las necesidades de
mnovac10n y las capacidades de accin de los sindicatos un dil
f; d'
,
ema
que se pro u~ lZ~ con el empeoramiento cultural de la posicin de
poder de los smdicatos. Este dilema se puede superar 0 mediant
., d
,.
.
euna
reorgaruzac10n e la poltica de mtereses intra-sindical 0 mediante
ayuda estata! a la hora de establecer instituciones ms eficaces de
defe?sa de mter~ses de los trabajadores. Lo primero significara
motivar. , lo~ rmembros del sindicato para apoyar una poltica de
percep~10n ~fer~~ciada de intereses y la ampliacin del espectro de
las opc10nes mdividuales. Los imperativos poltico-organizacionales
~o ~acen que esta va parezca intransitable por principio, pero
implican er: todo caso una elevada exigencia de tiempo para los
correspondientes procesos de informacin y formacin de voluntad
Es:os pr~cesos. deberan dirigirse, entre otras cosas, al alejamiento d~
la idea directriz de unas condiciones marco del trabajo asalariado
altamente estan~arizadas y a la aproximacin a unos mrgenes
mayor~s ~ :olectivamente garantizados de realizacin de las necesi~a~es ~di.viduales. Por esta va apenas resulta posible esperar unos
exitos rapidos y eficaces.
Por esta razn, . las medidas estatales tendentes al fortalecimiento de la ~om~etencia controlada y sancionadora de las representaciones de mteres en el plano de los centros de trabajo habra de
corr~sponder un papel decisivo, si se pretende que la flexibilizacin
del ,~empo de t:abao tenga xito tanto desde el punto de vista de la
poltica ocupacional como tambin de la poltt"ca de h umanizacion.
,
A
ctualmente, empero, en el plano estatal slo s~ formulan propues-

187

La discusin en torno al tiempo

acerca de lo que las partes de la negociacin colectiva deberan


d a f:acili"d.d que'
tas
regular. Y los actores estatales ignoran con d emasia
supuestos institucionales faltan para encontrar comprom!sos en
pre
, .
.
d
b . s
no a los temas de la <<nueva poltica de tiempos e tra ao. 1
d 1
,
tor
tos temas no son aceptados por las partes e a negociac10n
es lectiva ello se debe manifiestamente no slo a las restricciones del co
'
. .
d l
l .
istema de negociacin, sino tambin a las restricciones e a po tica
~aboral estatal, que hasta la fecha ha contribuido escasamente a la
superacin de los frenos que hemos descrito a las innovaciones.

VI
Las reflexiones precedentes han puesto de manifiesto qe una
reforma de las estructuras de los tiempos de trabajo implica un~
reforma de los procedimientos de negociacin y decisin cuya
realizabilidad poltica actualmente no puede considerarse, por lo
dems, como muy propicia. Aun en el supuesto de que se conocieran
las regulaciones de poltica de tiempos de trabajo de las que se puede
esperar claramente una solucin de los problemas de emp~eo y
humanizacin y una consideracin ms intensa de las preferencias de
los trabajadores en materia de tiempos de trabajo, faltaran las
estructuras decisorias que _de hecho pusieran a disposicin esos
instrumentos. Aqu nos enfrentamos a un mismo tiempo con un
problema decisorio (esto es, con la cuestin de la eleccin ~orr~cta y
efectiva de reglamentaciones) y con un problema constituc1onab>
(esto es, con la cuestin de la correcta composicin, competencia,
forma procedimental, etc., de los agentes decisorios).
Adicionalmente a ese espinoso y doble problema se plantea la
cuestin de la fuerza y la distribucin de los motivos que enfocan en
el sentido de la nueva polltica de tiempo de trabajo. A pesar de los
mltiples indicios acerca del retroceso en que se encuentra sumido,
especialmente entre los trabajadores ms jvenes, la orientacin de
acuerdo con las normas vigentes para el mundo del trabajo, no se
puede dar por sentado que de este cambio de valores derive del
cuestionamiento poltico masivo de las estructuras del tiempo de
trabajo que hoy todava predominan. Por las reflexiones formalizadas en la teora cientfico-social de la accin colectiva (ya que no de
la experiencia cotidiana) sabemos que las formas de accin que

189

188

El tiempo de trabajo

probada~ente seran _ventajosas para todos en modo alguno podran .


ser escogidas espontaneamente por todos y cada uno de los indivi-.
duos basndose
en, esa inteligencia. Dicho de otra manera: incluso la
.,
comprension comunmente compartida de la deseabilidad de la fu.ti-:
~in de una ~~terminada poltica no resulta suficiente para formar e
nnponer polticamente los motivos que conducen a la eleccin
justamente de esa poltica.
En relacin a la poltica de tiempo de trabajo es posible que
todo el mundo le resulte evidente que una reduccin y una flexibilizacin generales de los tiempos de trabajo habran de conducir a una
c~erta diste~sin ~e la situacin ocupacional. Sin embargo, esta
ci~~unstancia .de runguna manera lleva a la consecuencia de que se
e::UJ con el rmsmo ~rada de presin una poltica de signo correspondiente. Est? se explica, entre otras cosas, por la circunstancia de que
los respectivos poseedores de ?uestos de trabajo valoran su riesgo
personal en el pue,sto de .trabao de manera ms bien escasa, y por
tanto no ven rungun motivo para fomentar los intereses de aquellos
otros que se ven amenazados por los riesgos del mercado de trabajo
o que de hecho se encuentran en desempleo, especialmente cuando
todo . cuestionamie.nt~ de las estructuras existentes de tiempo de
trabao plantea la mcierta cuestin del equilibrio salarial o, cuando
.menos, del margen para futuros incrementos salariales. Una coinciden~ia .expo~tnea de funciones aspiradas colectivamente y motivos
es~n:rudos igua~ente, slo ~era .esperable en el caso de que
existiera una ocas10n fuerte y difundida para actuar, desde el inters
indi"'."idual, en pro de regulaciones de tiempo de trabajo que acto
segwdo, y de modo marginal, tuvieran tambin la funcin de
resolver el problema colectivo del aseguramiento del empleo.
Este caso tal vez se haya producido ms intensamente en fases
anterior~s de co~flicto industrial. La opresiva carga de una jornada
de tra~~o de di~z o doce horas ha hecho que el inters por la
reducc10n de la ornada de trabajo se presente como mucho ms
urgente que lo que permiten las actuales circunstancias, en las que
~olamente puede hablarse de un tiempo de trabajo subjetivamente
msoportable con relacin a una minora de los trabajadores. Por otra
parte, la necesidad subjetiva de una autorizacin que tenga lugar
fuera de la esfera de trabajo probablemente tampoco se encuentra
(todava) suficientemente difundida y contine siendo suficientemente controlable por los valores e instituciones culturales dominantes

La discusin en torno al tiempo

ara poder actuar con eficacia motivadora en el sentido de una


corno aP poltica de tiempo de trabao.
.
Parece como si entre l a
<<nuev
subet1vos

de
.
nsa mayora de los trabajadores faltaran entenas
ln!Jledo que pudieran motivarlos para un plantearmento

d ec1dd
i o de
senti ruales estructuras de tiempo
.
b

Q
,
d
,
h
de tra ao. ue po nan acer con
.d d
1as ac
ropo as ganado? Dedicarlo a trabajar en las pequenas uru a es
, d
el tie
familiares altamente tecnificadas y descargadas a traves e mstituciones pblicas de educacin y asistencia? Pasarlo aprovechando las
r: tas formativas y recreativas que han alcanzado, cuando no
0~
erado sus tendencias subjetivas saturadas? Dedi car1o a1 trab
ao
l
.
h l
suP
,
rsonal en el jardn de la entrada de la casa o en e propio ve cu o
..
, dl
pe
d
en lugar de obtener los ,bienes y prestaciones e servicios a traves . e
donde por lo dems todo esto resulta menos costoso si se
rne rcado ,
'
'
.
.
tiene en cuenta los equipos necesarios y el salario con~egu1ble
trabajando durante el mismo tiempo? La respuesta negativa que
estas preguntas sugieren se fundaba en el hecho, en :nodo al~uno
perteneciente por completo al pasado, de que el trabao profesional
no slo reporta, por una parte, fatiga y esfuerzo y,. por la otra,
compensaciones econmicas, sino tambin co~pe~sac10nes ~e otro
tipo y ventajas para las que n~ se enc~ent~~ sm mas un equivalent.e
en el tiempo libre autoorgaruzado: situac10n personal y reconocimiento, identidad y autoconciencia, contacto con tras personas, la
liberacin de la necesidad de tener que disponer responsable y
permanentemente acerca de los contenidos de la pr?pia activida~, Y
de la propia utilizacin del tie~po. Todo ~sto p.errmte la ;on~lusion
de que las soluciones cole~tivas nec.esa:i~s pierden m~~ bien su
capacidad estimulante como impulsos individuales de accion'. esto es
as tambin por la razn de que para aquellos que exp~r~men:a~
realmente una imperiosa necesidad d~ llevar a cabo un~ a~tivida~ util
y satisfactoria al margen del trabao regular econormco, existen
mltiples vas para salirse del sistema y alcanzar una nueva
independencia.
Se presenta, pues, sobre todo tambi: para los sin~catos, la
cuestin de si los motivos para las reducciones de los tiempos de
trabajo reclamadas por ellos desde determinados pu.ntos de vista -,
poltico-ocupa~ionales tambin sern considerad?s _evi~entes po~ la
masa de los trabajadores dentro y fuera del propio ambito orgaruzacional y cobrarn de esta manera una fuerza poltica de imposicin.
Si se responde negativamente a esta pregunta, por las razones que

190

El tiempo de trabajo

antes hemos expuesto en parte y con otras igualmente buenas, se


plantea la cuestin adicional: de qu concepciones materiales y
formas institucionales se dispone para asumir el creciente volumen
de tiempo de trabajo que el mercado de trabajo regular ya no
absorbe? Qu formas de actividad con sentido y satisfactorias
resultan posibles que (cuando menos) procuren posicin social
identidad, contactos sociales y actividades socialmente reconocida~
como lo hace el trabajo profesional asalariado? Qu presupuestos
polticos y econmicos han de darse para que la experimentacin con
tales formas de actividad externa al mercado de trabajo no venga
acompaada por el riesgo de que las personas afectadas no sean
declaradas indeseables alfiles en el tablero de la sociedad del
trabajo y/o caigan a travs de los agujeros (justamente previstos en
este punto) de la red de la seguridad social?
Las respuestas a estas cuestiones deberan obtenerse tanto miran~
do atrs, al sistema corporativo en el seno del movimiento obrero y
a sus formas de trabajo culturales y organizativas que afectan al
mbito de tiempo libre, como llevando la mirada hacia adelante
hacia una sociedad de servicios postindustrial, que, fijada en e
mercado de trabajo como principio de organizacin de la signacin
de personas o actividades, no ha resuelto por ahora ni organizacional
ni econmicamente el problema de sus crecientes necesidades estructurales de servicios. Ampliamente indiscutible debera ser el dato de
que el sistema de instituciones polticas de la democracia en la
actualidad, tanto en lo que hace a la participacin poltica de los
ciudadanos como a la ejecucin de la administracin prestacional
estatal, discurre en el vaco en gran medida y por razones que de
modo inmediato tienen que ver con los limitados mrgenes de
disposicin temporales de los ciudadanos. Presupuesto de la supera~
cin de la por doquier lamentada incompetencia participativa poltica de los ciudadanos lo constituye sin duda alguna una mayor
disponibilidad temporal a los fines de la propia informacin y
participacin en el trabajo de las organizaciones polticas. Y la con
igual frecuencia lamentada inefectividad de la administracin prestadora del Estado de bienestar, gobernada a travs de medios, dinero y
derecho, slo podra corregirse en la medida en que los organismos
estatales fueran completados y, en parte, sustituidos por el trabajo de
grupos de autoayuda autnomos y otras iniciativas similares para
cuya actividad una vez ms es premisa necesaria una mayor disponi1

La discusin en torno al tiempo

191

bilidad de tiempo. A la vista de esta ~it~~cin J?ro~lerr:tica, qu


, atura! que el intento de crear posibilidades mstltucionales con
masn

d
1 uda de las cuales pudiera transferirse al presupuesto e tiempo
;er:ciudadano poltico los continge~tes de tiempo_ del ciudadano
nmico que el mercado de trabao no ha asurmdo? .
eco

d.
. Esta panormica concluyente en torno a las _cuestiones a ic10nales que presenta la poltica de tiempo de trabao no pued~ prestar
gn servicio a su respuesta, pero en todo caso debena haber
:lado claro que la poltica de tiempo de trabajo slo ~~ne perspecti~
de xito en pro del pleno empleo cuando paradopcamente esta
::puesta a abandonar la idea directriz de la absorcin de la totalidad
del volumen social del trabajo por parte del mercado laboral y, por
decirlo as, como medidas colaterales, formas de actividad til y
satisfactorias que no pueden asignarse a travs del mercado de
trabajo.

Captulo 6

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

SITUACION Y REDUCCION DEL TIEMPO


DE TRABAJO DESDE LA PERSPECTIVA
DE LOS OCUPADOS
Resultados de una encuesta entre los trabajadores *

(U1ve Engfer, Ka!"l Hinrichs, Claus Offe y Helmut Wiesenthal)

1.

Introduccin

En la actualidad resulta apenas discutible que slo con una


revitalizacin del crecimiento econmico no se pueda frenar el
crecimiento esperable del paro en los prximos aos, y ni siquiera
definitivamente que resulte posible la eliminacin del actual volumen de desempleo. Con total independencia de si se intenta un
incremento de las tasas de crecimiento con polticas orientadas hacia
la oferta o con polticas orientadas hacia la demanda, sera irrealista
esperar de ese incremento la reconstitucin del pleno empleo del
nivel de la actual participacin temporal individual en el mercado de
trabajo (cfr. al respecto Klaudrer, Schnur y Thon, 1982). Por ello,
casi no puede considerarse proftico augurar que el tiempo de
trabajo habr de ser la magnitud decisiva de la poltica ocupacional
de los aos ochenta. Lo ser a pesar de las diferencias de opinin en
torno a lo acertado de las reducciones de trabajo como iristrumento
de poltica ocupacional. Los enfrentamientos que se producen en

* Arbeitszeitsituation und Arbeitszeitverkrzung in der Sicht des Beschaftigten. Este artculo se public por primera vez en Mitteil111gen 011.r der Arbeitsmarkt- 11nd
Bemftfor.rch1111g, 16 (1983), nm. 2, pp. 91-105.
192

193

torno a esa funcin de las reducciones del tiempo de trabajo tienen


una larga tradicin y conservan plena _actualidad: los emp~esarios y
sus agrupaciones rechazan unas reducc10nes generales del tiempo de
trabajo por razn de, a su juicio, la inadecuacin e inc~uso la
nocividad para la situacin del empleo y hasta la fecha se ruegan a
negociar sobre este punto. No por ello se ha de contar menos con
que los sindicatos emprendern, tam~in despus de l~s ro~das de
negociacin colectiva del ao 1984, ciertos pasos en direcc10n a la
reduccin del tiempo de trabajo.
En lneas generales, una poltica tiene tanto mayores perspectivas
de xito cuanto ms grande es la certidumbre en torno a los efectos
generados por ella y cuanto ms difundidas e intensas son las
preferencias que puede movilizar en su pro y. e~ las ~u~ _se. puede
apoyar. Aun cuando se suponga la adec~acin oi?Jetzva de_ truciativas en
materia de poltica de tiempos de trabao para producir una aportacin al dominio de la crisis del empleo, tal y como aqu se expone, la
verificacin de una solucin de esa clase depende dicisivamente de la
voluntad y las posibilidades de imposicin de aquellos que, en
cuanto trabajadores o, en su caso, como representantes ~e los
trabajadores, deben luchar por una poltica tal contra todo tipo _de
resistencias. Obviamente, el camino que lleva de las preferencias
individuales, por la va de la representacin corporativa o po~tica_
esas preferencias, a su xito poltico, no es una va de direccion
nica; por el contrario, la experimentacin de la posibilidad de
alcanzar xitos polticos fortalece y difunde la base subjetiva de los
preferencias individuales, que a su vez tar:ibin P.~ede ser in~:ien:~a
da esencialmente por los esfuerzos de tlustracion y movilizacion
realizados por los grupos. En todo caso es importante poseer un
conocimiento preciso acerca de las preferencias de los trabajadores
en materia de tiempo de trabajo y su situacin al respecto.
En efecto, el conocimiento de la situacin es tambin necesario;
pues si una de las exigencias ms destacadas en la discusin acerca de
la reduccin del tiempo de trabajo lo constituye el paso a la semana
de 35 horas ha de resultar de inters saber en qu medida la actual
norma de la semana de 40 horas tiene vigencia en la realidad y hasta
qu grado la realidad viene re~ulada por. esa ~~orma, as_ ,como
tambin cul es el abanico fctico de la situacion y duracion de
tiempo de trabajo. Pues de la respectiva duracin y situacin del
actual tiempo de trabajo --as como de las cargas que de ah

?e

194

El tiempo de trabajo

posiblemente se derivan- pueden resultar necesl.dades muy distintas


con respecto a una transformacin del tiempo de trabajo. Para
plantear exigencias en torno a la reduccin del tiempo de trabajo es
insoslayable conocer si y en qu medida se dan necesidades individuales de reduccin del tiempo de trabajo o, en su caso, con qu
percepciones de problemas de los trabajadores pueden conectarse las
iniciativas polticas correspondientes, y, conforme a ello, cmo es de
intensa la presin de base poltico-sindical que se podra movilizar
en pro de la reduccin del tiempo de trabajo.
El xito de las iniciativas en torno a la reduccin del tiempo de
trabajo depende en gran parte de la capacidad del sistema de
relaciones laborales en el que se negocia en distintos planos en torno
al tema del tiempo de trabajo y se decide acerca de sus modificaciones 1. Este sistema no ha de ser slo suficientemente estable y efectivo como para poder manejar problemas sociales complejos tales
como la crisis ocupacional en condiciones de mrgenes distributivos
escasos 2 Ha de ser tambin sensible para hacer justicia a las distintas
necesidades de reduccin del tiempo de trabajo de los trabajadores.
Justamente de este aspecto, la diversidad de preferencias individuales que reclama sensibilidad institucional, trata el presente ensayo.
Los resultados que presentamos aqu se basan en una encuesta
representativa realizada entre trabajadores asalariados con empleo
activo, realizada en octubre/noviembre de 1981. Se consult a una
muestra de trabajadores en edades situadas entre 18 y 60 aos, que
tenan empleo por ms de 19 horas semanales. Se trata de una
encuesta en la que el tiempo de trabajo era el principal tema del
estudio. Las indicaciones acerca de las preferencias en materia de
tiempo de trabajo y en cuestiones de poltica de tiempo de trabajo
estaban incrustadas en une entrevista de duracin mayor (por trmino medio de 50 minutos) en la que se trataba de la orientacin con
respecto al mundo del trabajo en general y de la situacin laboral
concreta de las personas interrogadas. Los temas sobre los que en lo
sucesivo ofrecemos informacin se abordaron en la entrevista en un
momento en el que los encuestados ya se haban manifestado
1

Cfr. el captulo 5 de este libro.


Cfr. OECD, Labo11r S11ppfy. Growth Co11strai11ts a11d Work Shari11g, Pars, OECD,
1982'.pp. 25 y 37; Blyton, P.! The Industrial Relations ofWor~-Sharing>>, I11d11strial
Relat1011s ]011mal, 13, 1982, num. 3, pp. 6-12:
2

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

195

detenidamente en torno a la significacin que el trabajo tena en su


vida y a cmo haba que valorar su actual empleo con relacin a una
serie de puntos de vista valorativos. Un contexto conversacional
como ste ofrece, a nuestro entender, una garanta de respuestas
vlidas mayor que, pongamos por caso, preguntas ocasionales planteadas en el seno de encuestas multitemticas en las que con frecuencia hay que presumir que se produzcan ciertos efectos de irradiacin
de otros temas con considerables consecuencias deformadoras.
El siguiente epgrafe (2) comienza por presentar detenidamente
la situacin de los trabajadores en punto al tiempo de trabajo para
a continuacin esbozar los deseos de modificacin correspondientes (epgrafe 3). Ambos epgrafes tratan de ofrecer una p~ormica
sobre la diversidad situacional en materia de tiempo de trabajo y
poner en claro la heterogeneidad de los deseos de modificacin
referidos a la situacin especfica en cuanto al tiempo de trabajo. En
el epgrafe 4 se trata de la capacitacin y el anlisis de las preferencias
individuales en favor de una modificacin de la duracin del tiempo
de trabajo. El epgrafe 5 trata de las formas preferidas de reduccin
del tiempo de trabajo, mientras que el epgrafe 6 se ocupa de
distintos argumentos en pro de la reduccin del tiempo de trabajo.

2.

La situacin del tiempo de trabajo de los trabajadores


por cuenta ajena

De manera similar a los estudios de Brinkmann (1981) y del


Ministerio Federal de Trabajo y Asuntos Sociales (1981), nuestra
encuesta comprende un inventario de la situacin del tiempo de
trabajo de los trabajadores asalariados ocupados. En razn a la
exclusin de los trabajadores mayores de 60 aos y menores de 18,
de los desempleados y de los empleados en un trabajo de duracin
muy reducida, sin embargo, los resultados slo con reservas resultan
comparables entre s.
El dato referencial ms importante de la situacin del tiempo de
trabajo lo constituye el tiempo de trabajo normal semanal. Los datos
reproducidos en la tabla 1 ponen de manifiesto una considerable
dispersin de la duracin del tiempo de trabajo y hacen palidecer
rpidamente la muy difundida idea acerca de la normalidad emprica
de la semana de 40 horas. La considerable significacin cuantitativa

El tiempo de trabajo

196

TABLA 1. Tiempo de trabtefo semanal normal (horas semanales efectivas medas) distribuido segn sexo, actividad econmica y grupo profesional, en % .
!

Hasta
Categora
ompacional

Total de entrevistados (1.016)


Varones (621)
Mujeres (395)

De

De

45y ms

a la
semana

a la
semana

a la
semana

horas
a la
semana

10,5
1,1
25,4

5,7
1,5
12,3

68,1
76,3
55,3

15,7
21,2
7,0

5,5

4,7

75,5

14,3

17,7

5,4

64,6

12,3

16,4

6,7

56,1

20,7

14,4

7,5

61,8

16,3

7,4

6,7

54,7

31,1

9,1

7,4

71,3

9,8

11,5
17,8

9,8
1,7

54,9
69,2

23,8
11,3

1,1

3,2

79,8

15,9

21,5

13,1

63,1

2,3

24 horas

25-34 horas 35-44 horas

Actividad econmica:

- Industria de materias primas


y de elaboracin (512)
- Comercio al por mayor
e individual, comunicaciones
(incl. ferrocarriles
y correos) (144)
Bancos, aseguradoras,
empresas privadas de
servicios (108)
- Administraciones pblicas,
sanidad y educacin,
asociaciones privadas,
polticas, etc. (240)

Grupos profesionales:

1
1

- Profesionales con titulacin


acadmica y directivos (97)
- Profesionales de servicios
sociales (80)
- Profesionales ocupados
en servicios comerciales
de transporte e
industriales (188)
- Empleados de oficina (232)
- Trabajadores manuales de la
industria y la artesania (290)
- Actividades auxiliares no
especificadas (85)

de tiempos de trabajo subnormales se plasma en un valor medio


que se encuentra por debajo de la marca de las 40 horas: el tiempo de
trabajo semanal medio de todos los encuestados alcanz 38,7 horas
-no perder de vista: dejando de lado los <<Ocupados en trabajos de

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

197

duracin escasa (con menos de 19 horas semanales). La dispersin


del tiempo de trabajo semanal es en parte consecuencia de diferencias
especficas de sexo, por una parte, y tpicas de distintos grupos
profesionales, por otra. Si se incluye a todos los ocupados con
menos de 35 horas semanales en la categora de los trabajadores a
tiempo parcial, en este caso su porcentaje se sita en torno al 16,2
por 100. El 90,4 por 100 de los trabajadores a tiempo parcial son
mujeres. Con el criterio de menos de 35 horas, el porcentaje de
mujeres empleadas en trabajos a tiempo parcial se sita en el 37,7 por
100. Aproximadamente 2/3 de los trabajadores a tiempo parcial son
trabajadores de media jornada de trabajo (con trabajos de entre 19
y 24 horas), en todo caso, 1/3 trabaja entre 25 y 34 horas por semana.
El trabajo a tiempo parcial manifiestamente ya no est estandarizado
en torno a la marca de las 20 horas.
Tambin en la direccin de tiempos de trabajo semanales supranormales se aprecian en amplia medida desviaciones: el 15,7 por 100
de los encuestados indican tiempos de trabajo semanales de 45 y ms
horas. El 82,7 por 100 de los trabajadores que tienen tiempos de
trabajo por encima de la media son varones. Teniendo en cuenta el
pequeo nmero de trabajadores varones a tiempo parcial (2,6 por
100) resulta que uno de cada cuatro trabajadores masculinos se
encuentra fuera del margen normal de 35 a 44 horas semanales.
La desagregacin de los tiempos de trabajo semanales segn
ramas econmicas y grupos profesionales arroja informacin acerca
de dnde y entre qu trabajadores pueden encontrarse tiempos de
trabajo menores o mayores. El tiempo de trabajo semanal de 40
horas se produce todava con mayor frecuencia en las ramas econmicas de la actividad productora, en las que encuentran ocupacin
cerca del 50 por 100 de los trabajadores. En torno a 2/3 de los
ocupados tienen aqu tiempos de trabajo situados entre 35 y 44
horas. El porcentaje de trabajo a tiempo parcial se sita en torno al
10,2 por 100. En las ramas econmicas del comercio y de los
transportes (incluido los ferrocarriles y los correos) as como en las
administraciones pblicas (con el sistema educativo y sanitario as
como otros servicios sociales) desciende el porcentaje de los ocupados con semana de 40 horas en torno al 60 por 100, mientras que en
los bancos y compaas aseguradoras as como en los servicios
prestados en rgimen de derecho privado el tiempo de trabajo
normal slo es practicado para casi uno de cada dos ocupados (56, 1

i
11

;1f
!
El tiempo de trabajo

198

li

por 100). En las distintas ramas del sector de servicios el porcentaje


de ocupados a tiempo parcial oscila por ello entre el 21,9 y el 23,1
por 100.
Todava con mayor claridad se presentan las diferencias de la
situacin de tiempo de trabajo cuando se contempla la estructura
profesional de los trajadores (ver tabla 1). Slo uno de cada dos
ocupados con formacin universitaria y/o empleado en actividades
de direccin tiene una semana de 40 horas. Casi uno de cada tres de
las personas ocupadas en esa categora trabaja 45 horas y ms. Igual
de poca vigencia tiene la semana de 40 horas en las profesiones del
comercio, los transportes y los servicios. Por una parte, el 23,8 por
100 de los trabajadores tienen aqu una semana de trabajo de
duracin superior a la media, mientras que por otra parte el porcentaje de acupados a tiempo parcial se sita aqu por encima de la
media con un 21,3 por 1003. La medida mayor en cuanto a uniformidad predomina, por el contrario, en los oficios manuales de la
industria y la manufactura (por lo general ocupaciones obreras).
Aqu apenas si se da trabajo a tiempo parcial (4,3 por 100), slo un
15,9 por 100 seala-tiempos de trabajo superiores a la media, la gran
mayora de los trabajadores tiene tiempo de trabajo entre 35 y 44
horas semanales (79,8 por 100). En las actividades auxiliares (categoras ms importantes: peones de albail y personal de limpieza)
apenas si se encuentran difundidas las horas extraordinarias. Aqu
se produce el mayor porcentaje de trabajo a tiempo parcial (34,6
por 100).
La tabla 2 contina ilustrando acerca de la estructura del trabtefo
por encima del normal. Como no se poda esperar otra cosa a juzgar
por la distribucin del tiempo de trabajo normal semanal, las horas
extraordinarias se prestan sobre todo por trabajadores del sexo
masculino. Mientras que solamente el 12 por 100 de las mujeres
han de hacer horas extraordinarias ms de cinco das al mes, en el
caso de los trabajadores de sexo masculino el porcentaje asciende al
Aqu se expresa la divisin tpica de los trabajadores de comercio en cuanto a la
organizacin del trabajo. Se intenta controlar la discontinuidad del volumen de
trabajo a lo largo de las horas de apertura de los establecimientos (a consecuencia, por
ejemplo, de la fluctuacin de la clientela) mediante el recurso a fuerza de trabajo a
tiempo parcial. A un mismo tiempo, los empleados con funciones directivas han de
estar presentes en parte durante toda la jornada (cfr. a este respecto Engfer, 1982,
pp. 106-115).

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

199

TABLA 2. Horas extraordinarias (en 1981) distribuidas segn sexo,


actividad econmica y grupo profesional (en % ) .
Categora
0C11pacio11al

Total de entrevistados (1.022)


Varones (629)
Mujeres (390)

Sin
horas
extras

En
1-4 das
al
mes

En
5-9 das
al
mes

En
19 y ms
das al
mes

53,3
43,9
67,7

24,0
26,5
20,3

10,6
13,3
6,4

12,2
16,3
5,6

51,2

24,6

11,0

13,2

58,7

27,1

3,6

10,7

52,1

19,6

12,9

15,4

55,2

23,6

13,4

7,8

40,7

24,6

12,0

22,7

39,5

30,6

20,1

9,7

58,3
61,5

18,0
25,9

8,5
6,3

15,3
6,4

43,7

27,9

14,4

14,0

72,3

20,0

3,8

3,8

Actividad econmica:

Industria de materias primas


y de elaboracin (512)
- Comercio al por mayor e
individual, comunicaciones
(incl. ferrocarriles
- y correos) (148)
- Bancos, aseguradoras,
empresas privadas de
servicios (107)
- Administraciones pblicas,
sanidad y educacin,
asociaciones privadas,
polticas, etc. (245)
Grupos profesionales:

- Profesionales con titulacin


acadmica y directivos (99)
- Profesionales de servicios
sociales (81)
- Profesionales ocupados
en servicios comerciales,
de transportes e
industriales (194)
- Empleados de oficina (228)
- Trabajadores manuales de la
industria y la artesana (289)
- Actividades auxiliares no
especificadas (85)

29,6 por 100. Dos de cada tres trabajadoras no realiza horas extraor<linarias, pero solamente el 43,9 de sus colegas masculinos se encuentran exentos de horas extraordinarias. La distribucin de la frecuencia de las horas extraordinarias por ramas de actividad econmi-

0,~
1

200

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

El tiempo de trabajo

ca corresponde en lo esencial a las pausas que eran de esperar a la luz


de las indicaciones sobre el tiempo de trabajo semanal. Las diferencias especficas entre distintas ramas de produccin son menores que
las diferencias entre grupos profesionales. Las horas extraordinarias
se presentan con especial frecuencia, por una parte, en los grupos
profesionales predominantemente masculinos con formacin universitaria y/o en actividades gerenciales (con un 75,3 por 100 de"
participacin masculina en dichas actividades) as como en los
oficios manuales de la industria y la manufactura (con un 91,4 por
100 de participacin masculina) y, por otra parte, en el sector ms
bien femenino de los servicios sociales (donde la participacin
masculina desciende al 39,5 por 100). Frente a ello, los otros tres
grupos profesionales en los que la participacin femenina es mayoritaria o igual, presentan una frecuencia menor de horas extraordinarias.
La mayora de los encuestados haba tomado en el ao anterior
(1980) de cinco hasta seis semanas de permiso (cuando la media se
sita en 27 das). Ms de seis semanas de permiso slo lo tuvieron el
15,8 por 100 de los encuestados, estando representados por encima
de la media los pertenecientes a grupos profesionales de cualificacin
superior y al sector de los servicios sociales (cfr. tabla 3). Aqu se
refleja con toda seguridad la especial situacin de los ocupados en el
sector educativo, que viene caracterizada, por una parte, por largos
perodos de permiso y, por la otra, por un grado elevado de trabajo
en fin se semana. Menos de 25 das de permiso tuvieron el 30,4 por
100 de los encuestados. Las mujeres se encuentran claramente
sobrerrepresentadas dentro del grupo de las personas con menor
tiempo de permiso. En todo caso, el 6,7 por 100 de los trabajadores
no disfrutaron ni siquiera del permiso mnimo legalmente establecido en 18 das. Perodos de permiso anual especialmente reducidos se
anuncian desde las ocupaciones comerciales y las del sector de
servicios.
Una vez que, con la desigual distribucin del tiempo de trabajo
segn variables especficas de sexo y grupo ocupacional, se han
prese~tado los aspectos cronomtricos de la situacin del tiempo de
trabao, de lo que se trata ahora es de examinar la situacin de los
tiempos de trabajo durante el da y durante la semana. La tabla 4
informa acerca de la difusin de indicaciones vinculantes de las
empresas para el inicio y el fin de la jornada de trabajo. 2/3 de todos

TABLA

201

3. Das de permiso (en 1980), segn sexo, actividad econmica

y gr11po profesional (en % ) .

das

De
19 a 24
das

De
25 a 30
das

Ms
de 30
das

6,7
5,1
9,4

23,7
21,4
27,3

53,8
59,1
45,1

15,8
14,4
18,1

6,6

23,4

58,6

11,4

6,6

32,1

48,5

12,8

12,1

30,3

43,6

13,9

3,7

16,2

52,0

28,2

2,6

8,4

55,8

33,2

3,2

21,8

52,4

22,5

10,3
7,6

30,5
24,2

44,4
56,9

14,9
11,3

7,7

23,0

56,2

13,0

3,8

34,1

49,2

12,9

Hasta
Categora oc11pacional
Total de entrevistados (1.041)
Varones (643)
Mujeres (398)
Actividad econmica:
- Industria de materias primas
y de elaboracin (525)
- Comercio al por mayor
e individual, comunicaciones
(incl. ferrocarriles
y correos) (149)
- Bancos, aseguradoras,
empresas privadas de
servicios (108)
- Administraciones pblicas,
sandad y educacin,
asociaciones privadas,
polticas, etc. (252)
Gmpos profesionales:
- Profesionales con titulacin
acadmica y dirctivos (101)
- Profesionales de servicios
sociales (81)
- Profesionales ocupados en
servicios comerciales, de
transporte e industriales (198)
- Empleados de oficina (233)
- Trabajadores manuales de la
industria y la artesana (297)
- Actividades auxiliares no
especificadas (87)

18

los trabajadores se encuentran sometidos a una regulacin rgida; el


tercio restante se distribuye a partes iguales en el grupo de los que
tienen un horario flexible regulado y en el de aquellos que de una
manera total o al menos parcialmente pueden disponer de forma
autnoma sobre la disposicin de su tiempo de trabajo diario. En la

202

El tiempo de trabajo

TABLA 4. Reg11lacin del inicio y la finalizacin del tiempo de trabqjo


diario, distrib11ido segn sexo, actividad econmica y gr11po profesional
(en %).

Categora ompacional
Total de entrevistados (1.028)
Varones (634)
Mujeres (393)

Actividad econmica:
Industria de materias primas
y de elaboracin (517)
- Comercio al por mayor
e individual, comunicaciones
(incl. ferrocarriles
y correos) (146)
- Bancos, aseguradoras,
empresas privadas de
servicios (108)
- Administraciones pblicas,
sanidad y educacin,
asociaciones privadas,
polticas, etc. (250)
Grupos profesionales:
Profesionales con titulacin
acadmica y directivos (101)
Profesionales de servicios
sociales (80)
Profesionales ocupados en
servicios comerciales, de
transporte e industriales (194)
- Empleados de oficina (229)
- Trabajadores manuales de la
industria y la artesana (295)
- Actividades auxiliares no
especificadas (87)

Vinm/ante

Parcialmente
flexible

Temporalmente
flexible

67,0
66,9
66,5

5,9
5,6
6,7

7,4
7,7
7,3

2,6
3,3
1,3

72,4

3,9

6,5

1,8

71,2

1,8

7,7

1,8

61,6

3,7

9,7

5,5

56,7

12,3

8,4

3,2

47,0

20,9

13,7

3,9

73,0

8,2

1,6

4,1

65,8
49,0

3,1
5,4 -

13,9
6,6

3,4
3,4

83,3

3,8

4,7

0,4

- 88,3

3,0

3,1

3,0

Totalmente
flexible

estructuracin por ramas se apunta que en especial las actividades del


sector de servicios tienen una regulacin menos rgida. Esto se
aprecia rpidamente si se atiende a la variable especfica del grupo
profesional. Mientras que los trabajadores manuales en las ocupacio-

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

203

nes centrales del sector productivo deben cumplir al 83,3 por 100
con unas regulaciones rgidas de tiempo de trabajo, en el sector de
servicios los trabajadores disponen en una parte considerable o bien
de mrgenes dispositivos individuales (por ejemplo, el 38,5 por 100
de las personas con un alto nivel de cualificacin, el 20,4 por 100 de
las ocupaciones en los sectores del comercio, las comunicaciones y
los servicios empresariales y el 15,4 por 100 de los empleos de
oficina) o se encuentran sometidos a un horario flexible regulado.
En los empleos de oficina, incluso un tercio de los ocupados se ven
afectados por regulaciones de horario flexible y slo un poco menos
de la mitad no tienen ninguna influencia en la situacin de su tiempo
de trabajo diario. La frecuencia de la determinacin flexible de
tiempo de trabajo entre las personas con altos niveles de cualificacin (profesionales con formacin universitaria y/o actividades gerenciales) no significa incondicionadamente que aqu valen las mismas regulaciones que en el caso de las actividades con niveles ms
bajos de cualificacin: la disposicin temporal en funcin de la
propia responsabilidad es con frecuencia una exigencia funcional de
las tareas de trabajo que en determinadas circunstancias condiciopan
tambin decisiones sobre trabajo por encima del tiempo normal (que
en estos grupos profesionales afectan a aproximadamente el 60 por
100 de los encuestados). Ahora bien, la flexibilidad temporal con
frecuencia es tambin un elemento evidente de gratificacin del rol
de trabajo, en tanto que renuncia a un control formal del comportamiento laboral (cfr. Heinze et al., 1979)4.
En una situacin especial en cuanto al tiempo de trabajo se
encuentran sobre todo los trabajadores en turnos y aquellos que
tienen que realizar su trabajo por la noche y/o en los fines de
semana; la tabla 5 nos ofrece otras informaciones adicionales sobre
esas formas especiales cronolgicas del tiempo de trabajo. El 12 por
100 de todos los implicados realizan trabajos en turnos. La parte
aproximadamente mayor de ellos (6,3 por 100), si bien tiene tiempos
de trabajo cambiantes, trabajan exclusivamente entre las 6 y las 22
horas. El 5,4 por 100 o aproximadamente la mitad de todos los
trabajadores en turnos trabajan regularmente tambin en turnos de
noche. En todas estas formas especiales se da una sobrerrepresenta4

En torno a la evolucin del trabajo por turnos, cfr. Mnstermann y Preiser,

1978, pp. 62 y

SS.

-r
1

El tiempo de trabajo
TABLA S. Cargas especiales en relacin con el tiempo de trabqjo distribuidas segn sexo, actividad econmica y grupo profesional (en % ) .

Categora ompacional
Total de entrevistados (1.041)
Varones (643)
Mujeres (398)
Actividad econmica:
- Industria de materias primas
y de elaboracin (525)
- Comercio al por mayor
e individual, comunicaciones
(incl. ferrocarriles
y correos) (149)
- Bancos, aseguradoras,
empresas privadas de
servicios (108)
- Administraciones pblicas,
sanidad y educacin,
asociaciones privadas,
polticas, etc. (252)
Grrrpos profesionales:
- Profesionales con titulacin
acadmica y directivos (101)
- Profesionales de servicios
sociales (81)
- Profesionales ocupados en
servicios comerciales, de
transporte e industriales (198)
- Empleados de oficina (233)
- Trabajadores manuales de la
industria y la artesana (297)
- Actividades auxiliares no
especificadas (87)

Trabqjo
por
t11rnos

Trabqjo
noct11rno

Trabqjo
en
sbados

12,0
14,0
8,9

5,5
6,5
3,8

19,7
17,9
23,1

9,2
9,6
8,6

13,8

4,3

10,5

4,4

12,3

5,3

31,7

9,7

3,0

3,6

23,6

9,7

12,5

9,1

30,0

17,8

3,3

4,6

35,7

9,8

27,4

19,4

36,3

32,3

8,9
0,6

5,6
0,0

37,1
5,6

12,6
0,8

19,2

6,2

13,5

8,6

20,5

5,3

9,1

3,0

Trabqjo
domingos
y festivos

el/

cin de trabajadores de sexo masculino, aunque tambin se encuentra afectada una parte considerable de las mujeres. Esto se debe
sobre todo al hecho de que existen dos puntos centrales del trabajo
en turnos que tienen una caracterizacin de sexo: por. una parte, las

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

205

actividades laborales en los sectores productivos y, por la otra, los


servicios de abastecimiento en su ms amplio sentido.
Caractersticos del trabajo en turnos en las profesiones industriales y en la manufactura (el porcentaje de trabajadores en turnos
asciende aqu al 19,2 por 100) son los turnos diurnos en los das
laborables normales. El trabajo nocturno en el fin de semana se
encuentra aqu difundido en una medida aproximadamente correspondente con la media. El funcionamiento a dos turnos e:i los das
laborables es presumiblemente el resultado de una estrategia empresarial que trata de alcanzar un punto ptimo entre el grado de
utilizacin de las capacidades infraestructurales y lo elevado de los
costes salariales (que crecen claramente para el trabajo.nocturno y de
fin de semana). Las formas especiales de los tiempos de trabajo en las
ocupaciones de servicios tienen un.a motivacin dis~ta. Las ~~eten
siones de abastecimiento o las exigencias de segundad condicionan
en los servicios sociales, por ejemplo el mayor nmero de desviaciones frente a la pauta normal de tiempo de trabajo. Aqu uno de cada
cuatro trabajadores presta trabajo de este tipo, uno de cada cinco
inclusive trabajo nocturno, y uno de cada tres debe tambin trabajar
durante los fines de semana. El trabajo nocturno se encuentra
difundido sobre todo en los sectores de los servicios sociales (energa, sanidad, transportes, polica).
El trabajo de fin de semana es la forma especial caracterstica del
tiempo de trabajo en el comercio, en los sectores de servicios y en
los transportes. El 37, 1 por 100 de los ocupados han de trabajar aqu
los sbalos, y el 12,6 por 100 ha de hacerlo tambin los domingos.
Estas formas de tiempos de trabajo resultan insignificantes exclusivamente en los servicios de oficina. Si se tiene en cuenta que en las
ocupaciones citadas ltimamente se exige las horas extraordinarias
en una medida muy por debajo de la media y que al menos
parcialmente resulta posible decidir acerca de la situacin del tiempo
de trabajo de acuerdo con los propios deseos del trabajador (por
ejemplo, en el marco de un horario flexible), resulta posible
descubrir un mbito ocupacional en el que en la actualidad se
encuentra ya empleado aproximadamente la cuarta parte de todos los
trabajadores en condiciones de tiempos de trabajo comparativamente
agradables.
Las situaciones menos favorables en cuanto a los tiempos de
trabajo se encentran a todas luces desigualmente distribuidas: mien-

206

El tiempo de trabajo

tras que una categora de los trabajadores se encuentra sometida al


mismo tiempo a diversas cargas especiales cronomtricas y cronolgicas (esto es, relativas a la duracin y a la situacin del tiempo de
trabajo), otra categora trabaja bajo unas condiciones de tiempo de
trabajo que resultan relativamente favorables en todas las dimensiones. Las ocupaciones de oficina, situadas en un extremo positivo del
continuo, tienen unas condiciones relativamente propicias; las ocupaciones (femeninas) en el mbito de los servicios sociales se encuentran en el polo opuesto, el extremo negativo. Los trabajadores
industriales manuales se encuentran situados en el campo intermedio. A la vista de este diferente grado de afectacin del conjunto de
los trabajadores parece que una poltica de tiempos de trabajo que
tenga como objetivos efectos liberatorios en trminos poltico-ocupacionales se ve enfrentada al problema de no poder conectar por
igual en todos los sectores con los intereses marcadamente de
poltica de humanizacin de los trabajadores individualmente considerados.

3.

Los deseos de cambio en el tiempo de trabajo

Conectando con la encuesta relativa a la situacin de los tiempos


de trabajo y a otros aspectos actuales de la relacin laboral se pidi a
los encuestados indicar de entre una lista cerrada (como mximo) las
tres modificaciones de su tiempo de trabajo que les parecieran ms
importantes. El campo de los posibles deseos de modificacin
previsto al efecto no se limitaba a formas de reduccin de .trabajo,
sino que tambin inclua el posible deseo de aumentar el trabajo as
como algunos puntos relativos a variaciones cronolgicas.
A efectos de enjuiciar los deseos, que slo se sealaron en una
medida relativamente escasa, ha de distinguise entre aquellas indicaciones que potencialmente podran haberse escogido por (casi) todos
los encuestados y aquellas otras alternativas que slo afectan a una
parte de los trabajadores. El propiciamiento, por ejemplo, de una
modificacin del tiempo de trabajo semanal pactado contractualmente y el deseo de no tener que trabajar ms en festivos y domingos
(sealado respectivamente por el 5,3 por 100 de los encuestados) han
de valo~arse de manera diferente teniendo en cuenta este teln de
fondo.

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

207

En conjunto el 57,3 por 100 de los encuestados han indicado al


menos un deseo de modificacin (cfr. tabla 6). Conforme a ello dos
de cada cinco trabajadores se encuentran globalmente contentos con
su tiempo de trabajo y no desean ninguna modificacin. La conformidad prestada a la actual situacin de los tiempos de trabajo alcanza
el grado ms elevado entre las personas ocupadas a tiempo parcial.
Para el enjuiciamiento de esta elevada tasa de satisfaccin es importante atender al carcter particular del trabajo a tiempo parcial en
cuanto forma de participacin en la vida econmica de personas que
pueden prescindir de determinados compromisos temporales en
otras esferas de la vida. El caso tpico de empleado a tiempo parcial
lo es en la actualidad la mujer casada con y sin hijos y con una
responsabilidad para la gestin domstica en consonancia con un
entendimiento tradicionalmente sexista de la divisin del trabajo.
Las condiciones laborales a tiempo parcial slo pueden aceptarse por
parte de las mujeres en la medida en que no choquen con los
mrgenes temporales de las esferas vitales dominantes en su caso. En
el caso de este tipo de empleados, el enjuiciamiento positivo de sus
tiempos de trabajo significa que han encontrado un puesto de
trabajo con el cual se pueden compatibilizar, mejor o peor, las
exigencias temporales procedentes de sus otros roles sociales. En
esta perspectiva de la lograda sincronizacin de distintas esferas de
vida, pasan ms bien a un segundo plano las desventajas en las otras
dimensiones de la relacin laboral (peores oportunidades de ascenso,
menor utilizacin de las aptitudes profesionales, etc.), que guardan
ms o menos relacin con la duracin del tiempo de trabajo por
debajo de la normal. As, el grado elevado de satisfaccin de las
personas empleadas a tiempo parcial con su tiempo de trabajo no
puede generalizarse a la relacin laboral en su conjunto.
Tambin en el caso de trabajadores que no se encuentran ocupados a tiempo parcial la satisfaccin en lineas generales con el tiempo
de trabajo en principio parece sorprendentemente elevada. Sin embargo, es necesario pensar que slo se pregunt por los deseos de
modificacin ms urgentes. Las particularidades desagradables de
la actual regulacin de los tiempos de trabajo con las que resulte
posible convivir o con las que sea posible arreglarse no se
plasman necesariamente en la articulacin de un deseo de modificacin. En pro de ello haba la circunstancia de que la frecuencia de la
indicacin <<ninguna modificacin del tiempo de trabajo crece a

208

El tiempo de trabajo

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

TABLA 6. Deseos de modificacin del tiempo de trabrgo distribuidos segn


sexo y tiempo de trabrgo normal (en % ) .

'J
Deseos de
modificacin del tiempo
de trabajo
Trabajar a otras horas en
la jornada
Mayor margen para la
determinacin del inicio y el
fin de la jornada
Conocer mejor con anticipacin
cundo y por cunto tiempo
se ha de trabajar
No trabajar ms en rgimen
de turnos
No trabajar ms en domingos
y festivos
No trabajar ms en sbados
Trabajar menos das a la semana,
pero a cambio prolongar
el tiempo de trabajo en alguno
de los das
Hacer menos o ninguna hora
extraordinaria

Total
de entrevistados

OC11pados a tiempo completo


Varones

M1yeres

OC11pados
a tiempo
parcial

2,6

2,0

3,2

4,0

16,5

16,8

18,9

10,0

6,9

8,5

6,6

1,2

5,9

7,0

6,0

1,2

5,3
8,2

6,4
6,8

4,2
10,0

2,4
10,4

6,1

6,4

7,9

2,4

6,4
.2,0

6,4
1,5

8,2
2,9

3,6
2,4

5,3
10,7

6,4
8,8

5,3
17,4

1,2
10,7

ti

Hacer ms horas extraordinarias


Una modificacin de la duracin
del tiempo de trabajo semanal
establecido en el contrato
Tener ms pausas en el trabajo
Menos pausas, para acabar
antes la jornada
Ms vacaciones anuales
Determinar por s mismo el
momento y la estructuracin
de las vacaciones

4,1
28,2

3,8
28,0

6,0
33,2

2,4
18,7

16,3

16,7

15,8

13,5

Ninguna modificacin en mi
tiempo de trabajo, pues estoy
plenamente satisfecho

42,7

41,2

32,4

61,0

Base

1.035

627

248

164

209

medida que aumenta la edad (cfr. tabla 7), lo que significa que los
trabajadores de mayor edad se han ido acomodando a lo largo de su
carrera profesional a las regulaciones de tiempo de trabajo que en
gran medida se les han impuesto. Adems ha de prestarse atencin
tambin a la circunstancia de que los trabajadores presumiblemente
juegan con sus deseos de modificaciones teniendo en cuenta el grado
percibido de transformabilidad de la situacin actual de tiempo de
trabajo as como de las posibles consecuencias negativas de los
cambios.
La estructura actual del tiempo de trabajo choca manifiestamente
en primera lnea con los intereses de las mujeres empleadas en
trabajos a tiempo completo, las cuales solamente en el 32,4 por 100
no sealan ningn tipo de deseos urgentsimos de modificacin.
Sus colegas masculinos (y las mujeres casadas empleadas a tiempo
parcial), por el contrario, dejan entrever menos problemas en relacin con la estructura existente del tiempo de trabajo. La presin de
modificaciones en materia de polticas de tiempo de trabajo --al
menos es as como podemos interpretar este dato-- se incrementa,
por ello, en la medida en que la participacin de las mujeres en la
vida econmica activa ya no se pliega a la pauta tradicional de una
divisin del trabajo fundada en especificidades de sexo.
En lo que sigue, y una vez que hemos aludido a las diferencias
apreciadas en las manifestaciones acerca de la necesidad de introducir
modificaciones, hemos de contemplar la estructura de las preferencias. No hay ningn deseo de modificacin que se vea destacado por
la mayora de los encuestados; en lugar de ello, los deseos se
distribuyen casi en la totalidad del espectro de las opciones de
respuesta. Dicho de otra manera: la estructura general del tiempo de
trabajo que actualmente existe parece pues, segn sea el modo de
verlo, presentarse, por una parte, como extraordinariamente necesitada de modificaciones, pese a lo cual, por otra parte, determinadas
modificaciones slo resultan favorecidas por grupos respectivamente
pequeos. El mayor grado de unidad se da todava en torno a la
pregunta por ms tiempo de permiso de vacaciones: el 28,2 por 100
de todos los encuestados sealan este deseo. Con claras diferencias,
siguen dos deseos de modificacin de la situacin del tiempo de
trabajo: un 16 por 100 de los encuestados -en uno y otro cascrreclaman ms margen de maniobra para la fijacin del principio y el
fin del tiempo de trabajo diario, as como ms libertad para poder

El tiempo de trabajo

210

co

co

"'.....

,.....

., co"
N

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

211

fijar conforme a las propias ideas el momento y la distribucin del


tiempo de vacaciones. En cuarto lugar se sita el deseo de ms
pausas. De los empleados en rgimen de jornada completa manifiestan el doble de mujeres que hombres este deseo; las diferencias
especficas de los roles sexuales experimentan aqu la caracterizacin
ms intensa. Aqu debera resultar observable que, por una parte, la
mayora de los empleados femeninos en rgimen de jornada completa no disponen tras la finalizacin del trabajo en la empresa (y antes
de comenzarlo) de tiempos de regeneracin, sino que deben realizar
esfuerzos adicionales en el trabajo domstico. Por otra parte, esta
preferencia sealiza posiblemente una necesidad de contactos sociales en los supuestos y por la razn de que en el trabajo domstico y
en el papel de ama de casa se presenta un dficit comunicacional.
De todas las opciones de modificacin ofrecidas, la indicada con
la menor frecuencia es la del deseo de aumento de las horas
extraordinarias. Manifiestamente, una modificacin del tiempo de
trabajo aqu slo resulta aspiracin de muy pocas personas. Esto no
resulta sorprendente si se tiene eri cuenta que casi la mitad de los
encuestados ya realizan horas extraordinarias y que en algunos
mbitos con frecuencia las horas extraordinarias no se retribuyen de
manera especial. Con el crecimiento del nmero de horas extraordinarias adquiere, por el contrario, una mayor significacin el deseo de
reduccin de las citadas horas as como, sobre todo, la exigencia de
conocer mejor con anterioridad cundo y durante cunto tiempo se
ha de trabajar. Por otra parte, incluso dentro del grupo de los que
solamente han de realizar horas extraordinarias en 10 o ms das al
mes, slo se encuentra un 18 por 100 que manifiestan entre sus
deseos ms apremiantes de modificacin la reduccin de fas horas
extraordinarias. La gran parte de los que prestan un trabajo por
encima del normal saluda manifiestamente esta posibilidad de una
retribucin adicional o no ve ninguna posibilidad de modificacin
urgente y al mismo tiempo realista. Tambin el deseo de trabajar en
otras horas del da se sita ampliamente rezagado. Incluso entre los
empleados a tiempo parcial no se encuentra extremadamente difundido este deseo. A todas luces, los empleados a tiempo parcial
corresponden o bien a aquellos que ya han conseguido realizar una
situacin de tiempo de trabajo ajustada a sus necesidades o bien,
justamente al contrario, a aquel grupo para los que, si bien la
situacin de tiempo de trabajo afertada por las empresas resulta

212

El tiempo de trabajo

especialmente desfavorable, a un mismo tiempo consideran como


irrealista su modificacin. La relativa infrecuencia de la opcin
modificacin de la situacin del tiempo de trabajo justamente
entre las mujeres que trabajan a tiempo parcial, tal vez refleje en
mayor medida la percepcin realista de que la ocupacin slo se
puede conseguir al precio de una situacin de tiempo de trabajo
propiamente no deseada.
Entre los deseos de modificacin ms bien de segundo rango
deben contarse tambin las variaciones de la situacin y la duracin
del tiempo de trabajo en la semana no referidas a formas especiales
de tiempo de trabajo (como el trabajo dominical, el trabajo nocturno, etc.). Entre el 4,1 y el 6,1 por 100 de los encuestados desean
acabar la jornada de trabajo a una hora ms temprana, una modificacin de la duracin del tiempo de trabajo semanal o una ampliacin
de la jornada laboral acompaada de reduccin del nmero de los
das laborales. A este respecto, la distribucin segn caractersticas
demogrficas y segn la situacin de tiempo de trabajo apenas si
reporta (con pocas excepciones) conclusiones ms precisas en torno
a para quin resultan tpicos esos deseos de modificacin. Desde el
punto de vista estadstico, no resulta posible dar firmeza a esas
diferencias. Supuestamente aqu se estn expresando especificidades
situacionales muy individuales y heterogneas.
Una modificacin de la duracin del tiempo de trabajo semanal
regulado contractualmente no se sita, segn los resultados que
hemos obtenido, en un lugar preferente entre las alternativas de
modificacin ofrecidas. La relativa frecuencia de la indicacin oscila
entre el 1,2 por 100 entre los empleados a tiempo parcial y el 11,9
por 100 en el caso de aquellos trabajadores que trabajan regularmente tambin o slo por la noche. Por encima de la media se encuentran tambin los trabajadores de turnos y aquellos que trabajan los
domingos y festivos as como aquellos trabajadores que mensualmente han de prestar en cinco o ms das horas extraordinarias. Al
menos para una parte de los trabajadores, la salida de unas condiciones laborales gravosas parecen c;:ncontrarse (tambin) en una reduccin del tiempo del trabajo semanal. En pro de ello habla tambin el
hecho de que el grupo de los trabajadores de 49 a 60 aos manifiesta
ese deseo de modificacin con una frecuencia aproximadamente el
doble que los trabajadores de menor edad. Ellos parecen ser los ms
gravados por la actual situacin del tiempo de trabajo (tabla 7).

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

213

Previamente a referirnos a los deseos de modificacin de los


trabajadores afectados por condiciones especialmente gravosas en
cuanto al tiempo de trabajo, han de contemplarse, siquiera brevemente, los deseos de modificacin de los ocupados relativamente
privilegiados que estn sujetos a un horario flexible regulado. Este
grupo desea para s modificaciones de las situacin del tiempo de
trabajo en la misma medida que el resto de los trabajadores.1 Ahora
bien, aunque el deseo de ms permiso vacacional anual tambin se
sita en su caso en primer lugar, lo que siguen son curiosamente tres
deseos que apuntan a una necesidad an mayor de flexibilidad (cfr.
tabla 7). Con una frecuencia superior a la media, los ocupados con
horario flexible prefieren poder determinar por s mismos el momento y la distribucin temporal del permiso, quieren casi en la misma
medida (todava) ms margen de maniobra a la hora de determinar el
principio y el final de la jornada de trabajo como aquellos que estn
sujetos a unas regulaciones de horario rgido, y apoyan en medida
mayor la posibilidad de conseguir un nmero mayor de das libres en
la semana aun al precio de una ampliacin de la jornada laboral. Este
resultado en torno a las necesidades de flexibilizacin anual, diaria y
semanal de los que trabajan con horario flexible solamente puede
interpretarse en el sentido de que un tiempo de trabajo disponible
autnomamente en ciertos lmites no viene slo a cubrir unas
necesidades que pudiramos considerar constantes, sino que ms
bien despierta adicionalmente pretensiones en la misma lnea que
acto seguido se extiende tambin a otras dimensiones de la situacin
de tiempo de trabajo. Mientras que los deseos de modificacin de los
empleados con horario flexible puede interpretarse enteramente
como demostracin de la irrupcin de una pretensin de soberana
temporal, las preferencias ms acuciantes de los afectados por el
trabajo en turnos, nocturno y fin de semana indican la aspiracin a
superar sus situaciones de desventaja en lo que atae a los tiempos
de trabajo. En sus deseos de modificacin, referidos fundamentalmente a la situacin del tiempo de trabajo, se trata no tanto de
conseguir una libertad de disposicin para la estructuracin temporal de la propia cotidineidad, como de la eliminacin de las
manifiestas desventajas en que se encuentra entre aquellos que
disfrutan de la proteccin de las estandarizaciones cronolgicas y
cronomtricas del tiempo de trabajo y conforme a cuyas pautas de
utilizacin del tiempo se encuentra diseada la vida pblica.

El tiempo de trabajo

214

Como los grupos afectados por formas especiales de situacin del


tiempo de trabajo tienen que luchar con un empeoramiento relativo
de sus oportunidades de participacin social no resulta sorprendente
que aqu se funda hasta convertirse en una pequea minora el nmero de aquellos que no manifiestan ningn deseo de modificacin del tiempo de trabajo.
Los trabajadores de turnos solamente estn contentos con su
tiempo de trabajo en un 23 por 100, en nmeros redondos. Las
personas que han de trabajar en domingos y das festivos slo lo
estn en un 21,7 por 100, porcentaje que desciende hasta el 15,5 por
100 en el caso de los trabajadores nocturnos. Si se mira a la
jerarquizacin de las preferencias de modificaciones (cfr. sinopsis 1),
en todas partes se muestra en primer lugar el deseo de acabar con la
desventaja especfica que en cada caso afecta al trabajador o grupo de
trabajadores en cuestin. La verdadera dimensin de las necesidades de normalizacin experimentadas al menos subjetivamente de

SINOPSIS 1.-Formas especiales del tiempo de trabf!io y los tres deseos de


!lJodificacin ms citados, en (%) de afectados.
Trabqjo reg11/ar tambin e11 sbados (base: 204)
32,9 por 100: dejar de trabajar en sbados
28,7 por 100: ms vacaciones
19,7 por 100: dejar de trabajar en domingos y festi~os

Trabqjo reg11/ar e11 domingos y festivos (base: 94)


42,7 por 100: dejar de trabajar en domingos y festivos
26,6 por 100: dejar de trabajar en turnos
22,4 por 100: ms vacaciones

Trabajo reg11/ar tambin por la noche (base: 55)


40,5 por 100: dejar de trabajar en domingos y festivos
38, 1 por 100: dejar de trabajar en turnos
28,6 por 100: ms vacaciones

Trabqjo

e11

t11r11os (base: 123)

49,7 por 100: dejar de trabajar en turnos


29,4 por 100: ms vacaciones
23,0 por 100: dejar de trabajar en domingos y festivos

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

215

esos grupos de trabajadores se pone especialmente de manifiesto


desde el momento en que con frecuencia estos grupos no se encuentran afectados slo y exclusivamente por una forma. especial de
desventaja sino que acumulan varias condiciones ventajosas tales
como el trabajo por turnos, nocturno o en fines de semana.
El hecho de que el 42, 7 por 100 de los trabajadores de fin de
semana y hasta casi un 50 por 100 de los trabajadores por turnos slo
de una manera forzada aceptan su situacin de tiempo de trabajo
sita la poltica de tiempos de trabajo ante grandes problemas. Por
muchas razones, no ha de resultar posible acceder a esos deseos
mediante la adaptacin de los tiempos de funcionamiento de las
empresas y las actividades sin perjudicar la garantizacin de un nivel
de abastecimiento normal de la poblacin, por ejemplo en el sistema
sanitario, en la seguridad pblica o tambin en lo que atae a las
posibilidades de efectuar compras y en los transportes. Como quiera
que la inmodificabilidad relativa de la situacin de tiempo de trabajo
es percibida por las personas ocupadas en dichos sectores, la frecuencia con la que se sealan las correspondientes preferencias de
modificacin puede ser tambin interpretada como predisposicin
individual para la movilidad, como predisposicin para cambiarse,
all donde ello parezca posible, a aquellos puestos de trabajo en los
cuales la situacin del tiempo de trabajo no interfiere con la estructura temporal de otras esferas de la vida. Efectivamente, las desventajas derivadas de las formas especiales del tiempo de trabajo resultan
para muchas personas doblemente gravosas: por una parte, porque
van en contra del ritmo biolgico diario, por otra, a causa de las
limitaciones de participacin social, que se encuentran institucionalmente condicionadas. Las ofertas de tiempo libre, las a~tividades
polticas, sociales y familiares se concentran en los tiempos que se
encuentran orientados por el estndar de la semana de 40 horas
durante cinco das.
Aunque en la suma de las preferencias individuales cuestionadas
las vacaciones se situaban en primera posicin, en determinadas
circunstancias la reduccin del tiempo de trabajo diario o semanal
resultara aquella innovacin en materia de poltica de tiempo de
trabajo que hara justicia en mayor grado a la .diversidad de los
deseos individuales de modificacin globalmente considerados. Esto
es as porque en especial la reduccin del nmero de las horas de
trabajo semanales podra proporcionar la aportacin comparativa-

216

El tiempo de trabajo

mente ms grande al cumplimiento de todos los deseos que se


manifiestan en las preferencias altamente diferenciadas de los distintos grupos de trabajadores o que, en su caso, resultan de sus
situaciones laborales diferenciadas en cunto a los factores temporales. En esta medida, en lo que concierne al tiempo de trabajo
semanal y a la jornada laboral diaria, el tratamiento ha de tener el
carcter de una estrategia maximalista inclusiva por la razn de
que casi todas las posiciones dentro de un amplio espectro de deseos
heterogneos de modificacin -podan verse propiciadas por un
tratamiento de semejante naturaleza.

4.

La variacin cronomtrica de tiempo de trabajo como


objeto de las preferencias de los trabajadores

Las propuestas y las exigencias tendentes a una reduccin regulada colectivamente del tiempo de trabajo (y an ms aquellas otras
que apuntan a una individualizacin ms intensa del tiempo de
trabajo) se apoyan con frecuencia en encuestas que de hecho vienen a
confirmar una discrepancia mayor o menor entre la actual dimensin
del tiempo de trabajo y la duracin del tiempo de trabajo preferida
individualmente. Segn estas encuestas s, para trabajadores que tambin continan aspirando a una ocupacin a tiempo completo,
parecen resultar interesantes_ tiempos de trabajo comprendidos en el
arco que va desde las 35 a las 40 horas, sobre todo para los
perceptores de rentas mayores y para _aquellos trabajadores con
edades comprendidas entre los 30 y los 50 aos. Resulta en especial
manifiesto que muchos trabajadores (sobre todo femeninos) quedan
retenidos en unas ocupaciones a tiempo total, cuando ellos preferiran una ocupacin a tiempo parcial 6. Dentro del crculo de las
personas ocupadas de hecho a tiempo parcial (por debajo de 35 horas
semanales) tambin se dan desviaciones del tiempo de trabajo de
hecho frente al tiempo de trabajo deseado, y ciertamente en las dos
5 Cfr., entre otros, Mertens, 1979; Bundesministerium fr Arbeit und Sozialordnung, 1981, pp. 88 y ss.
6 Cfr. Brinkmann, 1979; Infratest Sozialforschung, Infratest Wirtschaftsforschung, Dr. Werner Srgel, Arbeitsmche, ber11fliche Mobilitiit, Arbeitsvermittl11ng 11nd
Berat1mg, informe sobre un proyecto de investigacin encargado por el Ministerio
Federal de Trabajo y Ordenacin Social, Bonn, 1979, pp. 160 y ss.

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

217

direcciones (vase Brinkmann, 1981). Desde el punto de vista metdico, tales hallazgos guardan a todas luces una estrecha relacin con
el grado de realismo con que se encuentra modelada la situacin
hipottica sobre la que deben decidir los encuestados, esto es: hasta
qu punto las circunstancias concomitantes y las consecuencias
positivas y negativas de la eleccin adoptada se han tematizada
completa y pertinentemente y son observadas por los propios encuestados.
Somos de la opinin, ms bien escptica, de que en todas estas
encuestas se sobreestima sistemticamente el potencial de aquellos,
que, por motivos individuales, desean un tiempo de trabajo ms
reducido que el que tienen en la actualidad. Las respuestas sobre el
nmero de horas de trabajo semanales que se desea exactamente
son ficticias y no resultan de una decisin real. En una situacin real,
ponderando todas las consecuencias, la magnitud del deseo- en lo
relativo al nmero de horas a la semana se situara en la mayora de
los casos en un nivel considerablemente ms elevado 7. Adems, en
la mayora de los planteamientos de las preguntas, no se menciona,
o, si se hace, slo de manera marginal, la referencia a las prdidas de
ingresos (o al menos, a futuros incrementos salariales). Si, por el
contrario, tal y como hacamos en nuestra encuesta, se alude al nexo
directo que existe entre tiempo de trabajo e ingresos y se renuncia a
obtener una cantidad aparentemente exacta de horas deseadas, se
patentiza que casi 3/4 partes de los encuestados querran seguir
teniendo sus actuales tiempos de trabajo; el 27 por 100 restante, a
partes ms o menos iguales, le gustara trabajar ms o, en su caso,
menos a cambio de obtener unos ingresos mayores o, en su caso,
menores (vase la tabla 8). Un grado tan escaso de predisposicin a
la reduccin del tiempo de trabajo no es algo infrecuente. As, en
investigaciones realizadas en Estados Unidos, con preguntas prcticamente idnticas, se obtuvieron tasas porcentuales aproximadamente tan bajas como las sealadas (vase Best, 1980, pp. 59 y ss.).

7 Resulta enteramente incierto si lo que la gente cuenta acerca de sus prioridades


tendra validez tambin bajo la presin de una situacin decisoria real, de una
situacin que se caracteriza por tasas de inflacin de dos dgitos, recibos de colegios
de los hijos y plazos por la adquisicin de la casa que se presentan da a da (Willard
Wirtz, en su prlogo a F. Best, Flexible Lije Sched11li11g, Breaking the Ed11cation-WorkRetireme11t Lockstep, Nueva York, Praeger 198-, p. VIII :
-

218
El tiempo de trabajo

1:'ABL.~ 8. 'f?eseo de modificacin de la duracin del tiempo de traba o ,


sttuacron de tiempo de trabrgo y tipo de unidad familiar (en % ). y segun
Categora de personas
con empleo
Total de entrevistados (1.028)
Ocupados a tiempo completo (861)
- varones (616)
- mujeres (245)
Ocupados a tiempo parcial (162)
Horas extraordinarias al mes:
- ninguna (534)
- en 1-4 das (243)
- en 5-9 dias (107)
~ en 10 y ms dias (123)
Con presencia de:
- trabajo de tumos (123)
- trabao regular los sbados (201)
- trabao regular domingos y festivos (93)
.
-

Soltero, sin hijos (268)


Casado, sin hijos, el cnyuge
no trabaja (113)
Casado, con hijos, el cnyuge
no trabaja (171)
Casado, sin hijos, trabaja a tiempo
completo, el cnyuge trabaja a tiempo
completo o parcial (175)
Casa~o, sin hijos, trabaja a tiempo
parcial, el cnyuge a tiempo
completo (39)
Casado, con hijos, trabaja a tiempo
completo, el cnyuge a tiempo completo
o parcial (146)
Cas~do, con hijos, trabaja a tiempo

parcial, el cnyuge a tiempo completo (84)

Trabtifar
menos

Trabtifar
ig11al

Trabtifar

13,7
14,9
12,3
21,1
8,1

72,9
71,8
74,3
65,8
77,3

13,5
13,4
13,4
13,1
14,6

11,2
11,9
24,5
19,8

74,9
74,9
62,6
65,8

13,9
13,2
12,9
14,4

21,3
25,2
30,5

65,4
59,8
57,4

13,3
15,0
12,1

14,9

64,2

20,5

12,9

69,6

17,5

12,7

75,7

11,6

19,4

73,1

8,6

10,2

66,1

23,7

9,6

82,2

8,2

3,9

89,2

7,0

n1s

Eln ~ro de u:ia predisposicin tan baja a asumir recortes en el


actua. nivel de lngresos a cambio de ms tiempo libre ueden
mencionarse, de manera acumulativa, varios enfoques ex li!ativos
(1) es un hech_o con buena base en las ciencias sociales ~e lo u~
r~su!ta 1de~er~an~e de ~a s~tisfaccin con los ingresos n~ es ta~to
e ruve a so uto Slno mas bien la posicin y, en especial, la mejora

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

219

actual dentro de la estructura distributiva. Una decisin individual a


favor de la reduccin del tiempo de trabajo (y de los ingresos)
supondra elegir un empeoramiento de la posicin distributiva relativa. Por lo tanto, el contenido de realidad de los deseos manifestados en orden a la reduccin del tiempo de trabajo debera enjuiciarse
a la luz de la pregunta si los encuestados piensan en un sacrificio de
ingresos individual o en uno colectivo (si es que piensan en un
sacrificio) y si cuentan con una distribucin lineal o igualitaria
de esas prdidas de ingresos. Para la variante individual-lineal sera
de esperar el mnimo entusiasmo a favor de un cambio de ganancias
en tiempo libre frente a prdida de ingresos. (2) En economa se
conoce el llamado efecto de pinzamiento, esto es: una vez alcanzado un determinado nivel de consumo, ste se intenta mantener,
cuando menos a corto plazo, aun en el supuesto de que se produzcan
involuntariamente prdidas de ingresos. Por esta razn hay que
contar especialmente con que faltar predisposicin para soportar
retrocesos en las oportunidades de consumo si (como en los
ltimos aos) no han tenido lugar mejoras reales en el nivel de
ingresos. (3) Existe una diferencia de valoracin general entre dinero
y tiempo. La valoracin subjetiva de tiempo libre adicional depende de si en la actualidad est presente una necesidad concreta de
utilizacin de este tiempo, lo que a su vez depende de si se dispone
de oportunidades (valoradas positivamente) de utilizacin del tiempo libre. La necesidad actual de utilizacin y la oportunidad que
actualice esa necesidad, adems, han de ser de una magnitud que
pueda soportar las ventajas logsticas del dinero: el dinero no
gastado se puede gastar tambin ms adelante (por ejemplo, en el
consumo de bienes y servicios que ahorran tiempo; vase Scitousky, 1974), lo que, como es bien sabido, no vale para el tiempo no
utilizado, que es tiempo malgastado. Este problema de la capacidad competitiva subjetiva del tiempo libre frente a la renta se hace
adems tanto ms grave cuanto ms elevado es el nivel presente de
tiempo libre y, por tanto, el grado de saturacim> al respecto y
cuanto ms dependan de los ingresos las posibilidades de disfrute del
tiempo libre en una sociedad de formas institucionalizadas. A la vista
de estos contextos, las preferencias manifestadas por nuestros encuestados en orden a ms tiempo libre han de interpretarse incluso
como sorprendemente altas. (4) Finalmente, para la explicacin de la
reserva con que se valoran las reducciones del tiempo de trabajo ha

220

El tiempo de trabajo

de tomarse en consideracin la circunstancia de que el efecto colectivo


(esperado) de una reduccin del tiempo de trabajo (sobre todo: una
mejora de la situacin ocupacional) slo coincide de manera condicionada con las necesidades individuales (sobre todo: la humanizacin
del t:abajo y la mejora de la situacin vital personal), que los
trabaadores (con empleos!) encuestados por nosotros toman en
cuenta a la hora de plantear una exigencia de estas caractersticas. El
desempleo es, vistas as las cosas, un bien colectivo negativo, la
l~~~a contra el c:ial slo puede resultar motivadora bajo la presuposic10n, p~co realista, de un alto grado de solidaridad (por no decir
de altruis~o>~) en la formacin de las preferencias. Exagerando un
tanto los ter~~s: el paro es siempre un problema de los otros y,.
por tant?, la u~dad global de una (eventual) reduccin del tiempo
d~ trabao que sirva para garantizar el empleo es menor para <mno
mtsmo de lo que paga por esa utilidad bajo la forma de prdidas
individuales de ingresos.

~i a l~ _totalid~d de los encue~tados, a su vez, se los clasifica segn


su situacion de tiempo de trabao y otras caractersticas sociales se
mu~stran diferen~ias en, parte .considerables. Los hombres y 'las
mueres con traba~, sea e_ste a tiempo parcial o a tiempo completo,
apenas pres~ntan diferencias en relacin al deseo de trabajar ms,
pero las ~ueres empleadas a tiempo completo, en comparacin con
las que tienen una ocupacin a tiempo parcial, muestran un inters mucho ms intens'.: por reducir su actual tiempo de trabajo. La
ta~l~ 8 muestra tambien las escasas diferencias porcentuales en lo
relativo al deseo de ~rabajar ms, pero tambin que el porcentaje
de aquellas personas que quieren trabajar menos crece marcadamente
cuan~o se dan formas especiales de tiempo de trabajo, como el
trabao ~or turnos o en fines de semana, domingos y festivos. Con la
f~:cuencia de 1.as ho~as extraordinarias tambin crece la predisposicion a renunciar ~ mgresos por la va de trabajar menos. Sin
embargo, los trabaadores que hacen horas extraordinarias en diez
0
ms ~as ~l mes manifiestan una frecuencia idntica por trabajar
toda"."ia mas a la que muestran los trabajadores que no llevan a cabo
traba! en _horas extraordinarias. As pues, ms all del tiempo de
trabao e~ta~dar, est~ es,, de la remuneracin normal del trabajo,
parece existir una primacia de las necesidades de rentas frente al
deseo de ms tiempo libre.
Tambin es digno de mencin el hecho de que la preferencia

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

221

mostrada por trabajar ms/igual/menos que hasta ahora, manteniendo la adecuacin de las rentas, no se ve influida por el nivel de las
rentas netas personales o de los ingresos de la unidad familiar.
Tampoco el anlisis de la distribucin por tipos de renta conduce a
desviaciones significantes frente a la media.
Se evidencian diferencias claras en la distribucin de las preferencias cuando se procede a una desagregacin atendiendo al criterio de
los tipos de unidad familiar (vid. tabla 8). En el caso de las unidades
familiares sin hijos en las que son dos las personas que g~neran
rentas es donde se da el mayor inters en una reduccin del tiempo
de trabajo por parte del miembro de la pareja que trabaja a tiempo
completo. En el caso de que en una unidad famili~r sin hijos .un~ de
los componentes de la pareja trabaja solamente a tiempo parcial, este
es el que con mayor frecuencia (en comparacin con otros tipos de
unidad familiar) desea un aumento del tiempo de trabajo. La presencia de una segunda renta del trabajo, cuando ya no hay (ms) hijos a
los que atender, ofrece aparentemente, por una parte, los mayores
mrgenes de libertad para poder renunciar a porciones de renta;
pero, por la otra, este dato puede tambin querer ~ignificar que l?s
dos miembros de la pareja estn interesados en un tiempo de trabao
de igual duracin para ambos, siempre por d~bajo del umb~al del
tiempo normal, con la finalidad de poder pasar unto_s mayor tiempo
libre (cfr. Brinkmann, 1981). El menor grado de mteres por una
modificacin de la duracin del trabajo y del nivel de rentas se da en
encuestados en cuyas unidades familiares hay hijos menores de 18
aos -y ms especialmente si estn ocupados a tiempo parcial (vi~.
s1tpra). Los deseos de modificacione_s preser:i.tan l~ mayor. frecuencia
en personas que viven solas y no tienen hios: estos qmeren .tanto
trabajar ms como trabajar menos, en uno y otro caso ligeramente por encima de la media.
A ttulo de sntesis, cabe retener lo siguiente: algunos grupos
sociales (trabajadores en determinadas situaciones vitales olaborale.s)
se encuentran interesados en una reduccin de los tiempos de trabao
(con la consiguiente reduccin de s_us rentas) cons.ider~blemente, por
encima de la media. En conjunto, sm embargo, el mteres espontaneo
por una reduccin de esta ndole resulta escaso. Los acortamientos
individuales de los tiempos de trabajo que tambin se producen en ~a
actualidad se encuentran por lo general condicionados por la aparicin de demandas insoslayables originadas en otros mbitos vitales.

222

El tiempo de

Aunque fuera posible con ms intensidad que de hecho lo es hoy en


da poder acordar individual y discrecionalmente la duracin de la
jornada laboral, sera tambin enteramente posible que el saldo del
mercado de trab~jo resultante de las_ preferencias de tiempo libre y
de las preferencias de rentas practicadas fuera igual a cero, esto es:
que el volumen de tiempo de trabajo globalmente ofertado permaneciera ms o menos inalterado.
En las pginas precedentes hemos esbozado cuatro posibilidades
de explicacin que pueden tomarse en consideracin a la hora de
analizar un resultado como ste, que parece escptico frente a los
datos, poco realistas, manejados hasta la fecha en las investigaciones
sobre preferencias de tiempo libre. Sin embargo, se debera subrayar
que nuestros resultados en modo alguno sirven para fundamentar
argumentos dirigidos contra una poltica de reduccin de tiempos de
trabajo --afirmando, por ejemplo, que dichas reducciones no seran
deseadas por los propios trabajadores. Frente a una interpretacin de
este tipo de nuestros resultados hay que objetar que los parmetros
estructurales dentro de los que los trabajadores entrevistados <<no
quieren estas medidas se presentan como magnitudes de referencia de la poltica laboral, de empleo y de negociacin colectiva
-tanto estatal com sindical. A la luz de este contexto, en el que las
preferencias no se pueden interpretar como datos o puntos de
partida independientes e inmutables, una poltica de reduccin del
tiempo de trabajo no se presenta de ninguna manera como el arma
milagrosa -rpida e infalible-- que tiene en ocasiones, sino como
una estrategia compleja y costosa en trminos de poltica social y de
ordenacin, de la que siempre han desconfiado las agrupaciones
empresariales.

5.

Formas preferidas de reducciones


del tiempo de trabajo

Teniendo como trasfondo la discusin acerca de medidas de


reduccin del tiempo de trabajo eficaces para el empleo se pregunt
a los encuestados por cul era su forma preferida de reduccin del
tiempo de trabajo en el caso de que en el futuro ms inmediato se
llegara de hecho a una tal situacin. A tal efecto se daba a escoger
_entre las siguientes opciones: menor tiempo semanal de trabajo,

223

ermiso anual ms largo y rebaja del limite flexible de edad de


p . .,
jub1lac10n.
Las personas ocupadas no mostraron una preferen~_ia igua~ente
distribuida en relacin con todas las formas de reduccion del tiempo
de trabajo (ver la tabla 9). Las formas preferidas eran las consistentes
en una rebaja del limite flexible de edad de jubilacin (43,8 por 100)
0 en la ampliacin del permiso anual (35,9 por 100). La preferencia
mostrada por la reduccin del tiempo de trabajo a la semana es
sensiblemente menor (20,4 por 100); tambin ante la pregunta de
cul sera, entre las dos alternativas restantes, la preferida en segundo
lugar, la reduccin del tiempo de trabajo semanal s~ sita a continuacin de la prolongacin del permiso anual, aproXlilladamente en
el mismo nivel que un limite de edad ms bajo.
Estos datos no permiten continuar hablando de una preferencia
uniforme por cada una de las opciones. A diferencia de Mertens (cfr.
1979, p. 265) se ha de constatar que una variante (la reduccin del
tiempo de trabajo global de la vida) parece dominar absolutamente a
la otra (la reduccin del tiempo de trabajo a la semana). En una
situacin en la que ninguna de las formas de reduccin del tiempo de
trabajo sealadas disfruta de una preeminencia especial (por ejemplo,
como exigencia de la negociacin colectiva), hay que suponer que
los seguidores de las distintas alternativas se habrn de orientar en
primera linea de acuerdo a deseos subjetivos y~ clculos in~viduales
de utilidad. Se puede suponer que la vanante respectivamente
preferida lo sea tambin aquella que presente l~, mayor gai:~cia
subjetiva, que puede consistir tanto en la reduccion de las colisiones
con las exigencias relativas al tiempo de las distintas esferas vitales y
un dominio ms facilitado de las pautas de tiempos en beneficio de
mbitos de obligaciones o de vida actualmente ms importantes
(tales como la atencin a la casa, la familia o los intereses de tiempo
libre y ocio) como tambin en la expectativa de mayores disponibilidades de tiempo libre (para las vacaciones anuales o para la jubilacin). De ello depende tambin en ltima instancia para cunta
reduccin del tiempo de trabajo, y qu clase de reduccin, se est
dispuesto a soportar recortes en las rentas actuales o, en su caso, a
s Cfr. Staines y O'Connor, 1980; Soziologi_sches ~orsc:hun!?isinstitut, Zu~ Eir~
fluss von Arbeitszeit und Arbeitssituation auf die arbe1tsfre1e Zett von Industnearbe1rern, en SOFI-Mittei/11ngen, nm. 3, agosto 1980, pp. 21-29.

224

El tiempo de trabajo

TABLA 9. Forma deseada de red11ccin del tiempo de trabrjo segn sexo


edad, gmpo profesional y afiliacin sindical.
'

Categora ompacional
(Base)

Red11ccin del Prolongacin Adelantamiento


tiempo de
de las
de la edad
trabf!io semanal vacacioms
de j11bilaci11

Total de encuestados (1.037)


a) Ocupados a tiempo completo (872)
- Varones (624)
- Mujeres (248)
b) Ocupados a tiempo parcial (160)

20,4
21,3
18,9
27,5
15,2

35,8
34,7
36,0
31,5
41,8

43,8
43,9
45,1
41,0
43,0

18-28
29-38
39-48
49-60

33,2
20,9
15,9
11,5

45,6
38,6
34,9
23,0

21,1
40,5
49,5
65,5

aos
aos
aos
aos

(255)
(277)
(265)
(240)

Profesionales con titulacin acadmica


y directivos (99)

25,8

29,8

44,4

Profesionales de servicios sociales (80)

27,9

40,2

32,0

Profesionales ocupados en servicios


comerciales, de transporte
e industriales (197)

23,3

36,0

40,7

Empleados de oficina (230)

16,0

43,3

40,8

Trabajadores manuales de la
industria y la artesana (297)

19,5

33,8

46,7

Actividades auxiliares no
especificados (87)

17,4

24,2

58,3

Con afiliacin sindical


- S (283)
- No (754)

19,0
20,9

30,4
37,8

50,6
41,3

La pregunta formulada a los encuestados era la siguiente:

~or lo general, cuando se habla de reduccin o acortamiento del tiempo de


traba1_0, de lo que se trata es de un menor tiempo de trabajo a la semana 0 de ms
vacaciones anuales o de la rebaja de la edad flexible de jubilacin. Cul de estas
formas es la que usted preferira en primer y segundo lugar si en el fu~ro inmediato
fuera a producirse una reduccin de tiempo de trabajo?
(Los datos de la tabla reflejan slo la preferencia manitestada en primer Jugar.)

i
1

----'-~~-"

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

225

renunciar a posibles incrementos futuros de los ingresos (Best,

1980).
En trminos enteramente generales se puede considerar que las
ganancias marginales de una nueva reduccin del tiempo de
trabajo semanal son en la actualidad mucho menores que en momentos en que el tiempo de trabajo ascenda corrientemente a 60 o
tambin 48 horas y en consonancia la sobrecarga representada por
largas jornadas de trabajo y la semana laboral de seis das era
tambin mayor. Bajo estas condiciones la reduccin del tiempo de
trabajo ostentaba la prioridad suprema. En la actualidad la primaca
se asigna a unos bloques mayores de tiempo no vinculado al trabajo,
que se perciben como ganancia de tiempo libre o como descarga,
mientras que la reduccin del tiempo de trabajo diario (o el inicio del
fin de semana en la tarde del propio viernes) incrementa la sensacin
de soberana en la disposicin del propio tiempo slo en escasa
medida 9. Sin embargo, resulta sorprendente el gran nmero de
preferencias manifestadas en pro de la rebaja de la edad de jubilacin
(limite flexible) como la forma preferida>> de reduccin del tiempo
de trabajo. Junto a la mencionada elevada utilidad individual, que
trae consigo una prolongada ausencia del puesto de trabajo (en este
caso: la oportunidad ms bien de concentrarse por completo en otras
esferas vitales), en una parte de los encuestados la preferencia por
esta forma de reduccin del tiempo de trabajo puede estar tambin
motivada por el hecho de que en realidad no se desea ninguna
reduccin del tiempo de trabajo y que con el voto por el limite
flexible y voluntario de la edad de jubilacin lo que esos encuestados
se prometen es su evitacin efectiva (individual).
As, la inclinacin, que se aprecia en todos los grupos, a dar la
preferencia a la variante limite flexible de edad de jubilacin puede
interpretarse en este sentido como el resultado de un clculo en el
que convergen las siguientes percepciones y expectativas: (a) Para la
media de los trabajadores esta solucin se presenta como un caso que
se sita en una fecha relativamente lejana cuyos costos no se hacen
sentir predominantemente ahora. (b) La solucin no es obligatoria, sino meramente una opcin para los trabajadores de mayor edad
a los que no resulta necesario forzar. (c) Las prdidas de ingresos
9 Cfr. Owen, 1979, as como la detallada discusin que se contiene en Best, 1980,
pp. 35 y SS. y 70 y SS.

226

El tiempo de trabajo

afectan presumiblemente sobre todo a esos trabajadores de mayor


eda~ y se les pueden hacer soportar con menores escrpulos en la
medida en que se supone que les afectan en un perodo de la vida de
necesidades cada vez menores y adems se parte de la base de 1
voluntariedad de una jubilacin anticipada. (d) Como consecuenci:
atractiva de la jubilacin anticipada de los trabajadores de mayor
edad .~st no slo una amp~acin del bien colectivo empleo, sino
tambien. un aumento del bien enteramente individual que son las
oporturudades. de ascenso y carrera en relacin con las posiciones
elevadas en la Jerarqua empresarial dejadas libres por los trabajadores de edad.
Como no poda ser de otra manera, tanto la frecuencia de las
horas. exced.entarias c?mo el nmero de das tomados para las
vacaciones tienen una mdudable influencia en la forma preferida de
reduccin del tiempo de ~abajo (cfr., la tabla 10). La indicacin que
ostenta la frecuencia relativamente mas elevada, esto es: la reduccin
del tiempo de trabajo semanal, se encuentra en aquellos que realizan
el mayor nmero de horas extraordinarias. Y aquellos que slo
toman unos po,cos das de vacaciones (hasta un mximo de 25 das)
se muestran mas favorables a una ampliacin de las vacaciones que
aquellos otros que pueden disfrutar ms de cinco semanas de
permiso. De igual manera, los trabajadores que trabajan regularmente en fmes de semana y das festivos prefieren mucho ms que el
resto de los trabajadores una reduccin del tiempo de trabajo a la
semana (cfr. tabla 10). Por otra parte, se aprecian grandes diferencias
entre lo~ trabajadores de turnos y aquellos cuya situacin de tiempo
de trabajo no sufre alteraciones. Los primeros estn en un 60,3 por
100 a fa:or, de una rebaja del lmite de edad, mientras que esa
preferencia solo la expresa un 41,6 por 100 de los otros trabajadores.
Esto tal vez ~pun.ta a la elevada sobrecarga y al intenso riesgo de
desgaste q~e .implica esa forma de tiempo de trabajo. A los trabajadores en reg1men de turnos una reduccin del tiempo de trabajo
semanal o anual les supondra menos ventajas que una salida lo ms
c.ompleta y temprana posible de la altamente gravosa situacin del
tiempo de trabajo que caracteriza a ese rgimen. El criterio de la
afiliacin sindical, por el contrario, no evidencia diferencias significantes (cfr. tabla 9). En este sentido habla del dato de que no es
mayor el. nmero de trabajadores afiliados a un sindicato qi;;e el de
los trabaadores no encuadrados en ninguna organizacin sindical

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

227

10. ForJJJa deseada de red11cci11 del tieJJJpo de trabqjo segtn la


sit11aci11 de tieJJJpo de trabqjo, expresada en % .

TABLA

Categora oc11pacional

Total de encuestados (1.037)

Red11ccin del Ampliacin Adelantamie11to


de las
de la edad
tiempo de
trabqjo semanal vacacioms
de j11bilacin
20,4

35,8

43,8

23,3
23,9
19,2
18,0

43,0
47,2
32,2
27,6

33,7
28,9
48,7
54,4

21,7
31,1
32,9

18,0
28,6
20,6

60,3
40,3
46,5

15,4
14,8
19,0
32,6

46,8
33,0
35,7
29,4

37,8
52,2
45,3
38,0

Vacaciones
-

Hasta 18 das (70)


19 a 25 das (248)
26 a 30 das (555)
Ms de 30 das (164)

Trabajo en turnos (124)


Trabajo en sbados (207)
Trabajo en domingos y festivos (96)
Tiempo de trabqjo semanal
-

19
25
36
45

a 24 horas (102)
a 35 horas (58)
a 44 horas (693)
y ms horas (159)

La pregunta formul~da a los encuestados era la siguiente:


Por lo general, cuando se habla de reduccin o acortamiento del tiempo de
trabajo, de lo que se trata es de un menor tiempo de trabajo a la semana o de ms
vacaciones anuales o de la rebaja de la edad flexible de jubilacin. Cul de estas
formas es la que usted preferira en primer y segundo lugar si en el futuro inmediato
fuera a producirse una reduccin de tiempo de trabajo?
(Los datos de la tabla reflejan slo la preferencia manifestada en primer lugar).

que muestran su preferencia por las medidas de reduccin del tiempo


de trabajo pretendidas ms directamente por la mayora de las
distintas organizaciones sindicales. Tan slo se aprecian unas pequeas diferencias en lo que se refiere a la distribucin de las formas
preferidas de reduccin del tiempo de trabajo al cruzarlas con las
variables de ocupacin a tiempo total/parcial o de sexo (cfr. tabla 9).
En el caso de las mujeres trabajadoras que adems estn casadas
con toda seguridd no se puede partir de la pauta distributiva de
trabajo domstico y obligaciones familiares. La reduccin del tiempo

228

El tiempo de trabajo

de trabajo semanal se presenta en este sentido como una salida casi


natural para obtener unos mayores espacios de libertad ms all de la
doble carga del trabajo domstico y el trabajo profesional que las
mujeres empleadas a tiempo parcial (hay que tener en cuenta que
obviamente no todas estn casadas) parecen preferir casi en la misma
medida que la prolongacin de las vacaciones anuales. Las que estn
ocupadas slo a tiempo parcial, que ya han mejorado individualmente la compatibilidad de ambas esferas de la vida con la reduccin del
tiempo de trabajo semanal, optan por tanto ms intensamente por la
ampliacin del permiso anual.
Las diferencias se presentan ms claramente an cuando los
resultados se tipifican segn los tipos de unidades domsticas en los
que viven las encuestadas (cfr. tabla 11 ). La preferencia ms marcada
es la de la reduccin del tiempo de trabajo semanal que manifiestan
las solteras sin hijos menores de 18 aos viviendo en el seno de la
unidad familiar; estas encuestadas prefieren la prolongacin de las
vacaciones anuales tambin con una frecuencia superior a la media.
Aunque en este tipo de familia la reduccin de la edad flexible de
jubilacin viene preferida aproximadamente en igual medida que la
reduccin del tiempo de trabajo a la semana, en comparacin con los
dems tipos de unidades familiares resulta preferida en menor
medida, pues la mayor parte de las entrevistadas se incluira en el
grupo de edad de 18 a 28 aos. Las mujeres casadas con familias sin
hijos y al mismo tiempo con la pareja trabajando muestran una
preferencia por debajo de la media en pro de la ampliacin de las
vacaciones y ligeramente superior a favor de la reduccin del tiempo
de trabajo semanal. En este caso existe a todas luces un intenso deseo
de ampliacin de un tiempo libre autntico y a disfrutar conjuntamente con la pareja (cfr. Kreps, 1976) -incluso fuera de las
vacaciones anuales.
La preferencia ms acusada por un lmite de edad ms bajo se
encuentra entre los casados, cuando slo uno de la pareja trabaja y
no hay nios en la unidad familiar. Se trata sobre todo de personas
situadas en los grupos de edad por encima de los 39 aos para
quienes una salida temprana de la vida laboral resulta ms atractiva
que una redU<;:cin del tiempo de trabajo en unas condiciones de
trabajo que en cualquier caso slo tienen una vigencia temporalmente limitada. La preferencia relativamente ms intensa a favor de unas
vacaciones anuales ms largas la expresan aquellas que, trabajando a

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

229

Forma deseada de red11ccin del tiempo de trabtefo segn tipo de


nidad
familiar,
expresada en % .
11
TABLA 11.

Categora ompacional

Total de encuestados (1.028)

Red11ccin del Prolongacin Adelantamiento


de las
de la edad
tiempo de
de j11biladn
trabajo semanal vacaciones

20,1

35,8

44,1
29,2

Solteros, sin hijos (271)

30,1

40,7

Casados, sin hijos, cuya pareja no


trabaja (117)

12,4

31,1

56,5

Casados, con hijos, trabajando


a tiempo completo, cuya pareja
ria trabaja (175)

14,7

38,1

47,2

a tiempo completo o parcial (176)

23,0

29,0

48,0

Casados, con hijos, trabajando


a tiempo completo, cuya pareja trabaja
a tiemp completo o parcial (144)

17,3

33,2

49,5

Casados, sin hijos, trabajando


a tiempo parcial, cuya pareja trabaja
a tiempo completo (39)

15,2

39,0

45,7

Casados, con hijos, trabajando


a tiempo parcial, cuya pareja trabaja
a tiempo completo (81)

12,9

44,4

42,7

Casados, sin hijos, trabajando

a tiempo completo, cuya pareja trabaja

tiempo parcial, tienen hijos menores de 18 aos y un cnyuge que


trabaja a tiempo completo. Manifiestamente no resulta errado interpretar este dato como indicio de la doble carga de las mujeres
trabajadoras y del inters de ah resultante por un tipo de tiempo
libre integrado por bloque de relativa ausencia de carga de trabajo de
una y otra ndole.
Y finalmente, algunos apuntes todava en torno al nexo existente
entre las categoras profesionales y las preferencias en materia de
reduccin del tiempo de trabajo: los titulados superiores, los trabajadores que desempean funciones gerenciales y aquellos ocupados en
profesiones relacionadas con los servicios prestacionales de carcter
social muestran en trminos relativos (aunque aqu tambin ocupan-

230

El tiempo de trabajo

do slo el segundo lugar de la jerarquizacin) la preferencia ms


fuerte por reducciones del tiempo de trabajo a la semana. A diferencia de lo que sucede con las dems profesiones de carcter burocrtico o en el mbito del trabajo industrial, aqu se produce tendencialmente el deseo de organizar un trabajo que se considera interesante
de un modo que resulte menos gravoso (pinsese en la especial
frecuencia de trabajo adicional que se da en este grupo), ms bien
que pasar desde un trabajo que se considera sin inters y muy
gravoso a una jubilacin anticipada. El motivo indicado en ltimo
lugar, por el contrario, puede suponerse entre trabajadores ocupados
en profesiones auxiliares inespecficas, quienes muestran una extre~
macla fuerte preferencia por una edad de jubilacin ms baja (58,3
por 100).
Para terminar, ha de destacarse que en este apartado slo se est
dando cuenta de preferencias condicionadas, esto es: preferencias por
una de las tres formas de reduccin del ti.empo de trabajo que se
eligiran en el s11puesto de q11e Se llegara a una reduccin del tiempo
de trabajo. Este planteamiento desplaza a un segundo plano la
cuestin del Si y, por ende, tambin el problema antes examinado
del frade-off que se establece entre tiempo libre y renta, de forma que
los datos reproducidos en modo de alguno se pueden leer directamente como preferencias de los encuestados en lo concerniente a la
reduccin del tiempo de trabajo.

6.

El enjuiciamiento de las razones en pro de la reduccin


del tiempo de trabajo

Para fundamentar su reivindicacin, quienes se encuentran a


favor de la reduccin de tiempo de trabajo pueden apoyarse tanto en
el aumento de las ventajas de carcter individual como al potencial
de redistribucin del trabajo en beneficio de los parados que el
acortamiento del tiempo de trabajo lleva consigo. La argumentacin
que apunta a los aumentos de bienestar individual o bien subraya la
necesidad de ms tiempo libre, algo cada vez ms apremiante a
medida que avanza la racionalizacin y la intensificacin del trabajo,
o bien afirma haberse producido una modificacin de las relaciones
de escasez concomitante al logro de niveles ms altos de bienestar
material: a partir de un cierto nivel de renta resulta preferible ms

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

231

tiempo libre que todava ms ingresos. Junto a estos argumentos,


que dominan claramente el escenario de la discusin en torno a la
poltica de tiempo de trabajo, se sita una tercera argumentacin
trada a colacin tanto por los crticos de un mundo de trabajo cada
vez ms inhumano como tambin quienes observan la aparicin de
una mentalidad de marginacin que se difunde entre la generacin
ms joven. El deseo de una huida del trabajo (entendido en su
sentido habitual) encuentra su expresin poltica en la exigencia de
reduccin del tiempo de trabajo. Con el trasfondo de esta discusin,
en nuestra encuesta se pidi a los entrevistados tomar posicin
respecto a afirmaciones que permiten reconducir las indicadas lneas
argumentativas a esta sinttica frmula de fundamentacin:
En la discusin pblica se manejan diversas razones a favor de la exigencia de
reduccin del tiempo de trabajo. Algunas de ellas las hemos enunciado aqu. Cul es
su postura en relacin con esas justificaciones de la reduccin del tiempo de trabajo?

SINOPSIS

2.

Razones ad11cidas en pro de la red11ccin del tiempo de trabqjo.


Valor medio
en 11na escafa de
1 ( = Oll!J a favor)
a 7 (=rechazo)

Las personas con una ocupacin necesitan cada vez ms tiempo


para recuperarse de la fatiga laboral

3,44

El volumen de trabajo disponible se debera distribuir entre un


nmero mayor de personas, de modo que tambin los parados
pudieran volver a encontrar empleo

3,01

Las personas con una ocupacin atribuyen ms valor al aumento de


tiempo libre que nuevos aumentos salariales

3,82

Muchas personas que tienen una ocupacin quieren trabajar menos, ya que el trabajo ha dejado de reportarles satisfaccin

4,82
(Base: 1.041)

C~mo quiera que la referencia a la actual situacin de trabajo


conscientemente no se plantea en la pregunta, queda abierta la
cuestin de las razones por las que los encuestados se han manifestado en pro o en contra de un argumento. Segn el sistema de
preferencias subjetivas, aqu han desempeado un papel la propia

El tiempo de trabajo

232

experie~cia l~_boral de ~ada uno, las convicciones polticas en gene-

ral, la s1tuac1on de conunto de la unidad familiar u otros factores.


Tampoco se estableci ninguna referencia a la actitud personal de los
encuestados en torno a la exigencia de reduccin del tiempo de
t~abajo ~ver s~pra ~-n ap~rta~o 4!~ de manera que en esta pregunta
solo esta en discus10n la tnclinac10n de los entrevistados en relacin
con fundamentaciones alternativas a favor de una reivindicacin
que, en cuanto tal, slo en escasa medida hacen suya. Con esta
reserva tambin ha de interpretarse el gran aplauso que despierta el
argumento solidario (la entrada que lleva el nmero 2).
. La :o~~aracin de las valoraciones medias produce una clara
erarquizac1on:. el argumento de la redistribucin del trabajo recibe
un apoyo considerablemente ms intenso que el de la humanizacin
y ste, a su vez, ms intenso que el del tiempo libre. Por el contrario,
el argi:mento de que la reduccin del tiempo de trabajo sera
necesaria porque las personas ocupadas ya no encontraran satisfaccin en el trabajo les parece a los entrevistados mucho menos

evidente 10.
Es posible reforzar estos resultados de una contemplacin global
de l?s valores medi?s si se examina ms de cerca la preferencia
relat1va de los entrevistados manifestada por uno u otro argumento.
-

1??

de los entrevistados apoyan el argumento de


el 28,? P?r
la redistnbuc10n mucho ms intensamente que cualquier otra
fundamentacin;
un 15,6 por 100 prefieren el argumento de la humanizacin a
todos los dems;
el 9,8 por 100 opta por el argumento del tiempo libre;
el 3,4 por 100 l hace por el de la falta de satisfaccin.

Si a _ello se aade que otro 20,6 por 100 de los encuestados ponen
en el primer puesto al argumento de la redistribucin junto con otra
funda~:ntacin y que adems otro 13,8 por 100 lo hacen en
comparua de otras dos fundamentaciones, resulta una clara mayora
en favor de una poltica de reduccin del tiempo de trabajo.
En el plano del espectro de las opiniones polticas, en estos
. 10 El u'l.
timo argumento probablemente se haya rechazado en mltiples ocasiones
simplemente _porq1;1~ la suposicin en l contenida de que el trabajo podra ser una
fuente de sat1sfacc1on personal es algo que se debe rechazar.

Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

233

resultados se expresa lo que era de es~erar a tenor de la estructura de


las preferencias individuales: que ap~nas si se encuentran puntos de
apoyo que evidencien una fuerte difusin de intereses individuales
en una huida (parcial) del trabajo o de una orientacin hacia el
tiempo libre ampliamente movilizada y derivada de una escasa
valoracin de los incrementos de renta. Sin duda alguna, encuentran
un mayor eco las argumentaciones a favor de la reduccin del
tiempo de trabajo que la entienden como una estrategia defensiva o
reactiva: como reaccin frente a una reconfiguracin recientemente
negativa del mundo de trabajo y como reaccin ante el crecimiento
del desempleo.
Los resultados evidencian que las reducciones del tiempo de
trabajo se habran de aceptar con la mayor facilidad si se las exige en
el contexto argumentativo del una poltica ocupacional solidaria.
Los argumentos alternativos de la preferencia por el tiempo libre y
del motivo de la insatisfaccin, por el contrario, encuentran
manifiestamente un grado menor de aceptacin. Los anlisis ms
detallados de los datos disponibles han mostrado que la preferencia
por determinadas fundamentaciones de la exigencia de reduccin del
tiempo de trabajo no depende de que uno mismo quiera trabajar
menos. En especial se pone de manifiesto que la aceptacin (relativamente difundida) en relacin con el argumento solidario en modo
alguno camina al unsono con un deseo individual especialmente
marcado por la reduccin del tiempo de trabajo. Al contrario: dentro
del grupo de los que quieren trabajar menos an asumiendo prdidas
de ingresos se da un apoyo, en medida superior a la media, del
argumento solidario. Segn nuestros datos el deseo individual y los
motivos de racionalidad colectiva no guardan relacin de dependencia mutua. En cualquier caso, los pronsticos sobre las disposiciones para actuar slo podran fundamentarse en el caso de que la
comprensin y el deseo variaran en el mismo sentido. Como
quiera que esto no es as, ha de contarse con dos formas contrapuestas de reaccionar: por una parte, que, a la luz del argumento
aceptado tericamente, se es tanto ms consciente de aquellos
costes que habran de soportarse individualmente en el caso de una
consideracin pragmtica del argumento; por otra parte, la aceptacin terica de una poltica de redistribucin del trabajo tambin
podra incluir tolerancia emprica frente a las desventajas de una
reduccin del tiempo de trabajo no deseada _personalmente.

234

El tiempo de trabajo
Situacin y reduccin del tiempo de trabajo

7.

2_35

Consideraciones finales

E~ este e~~ayo h~mos olvidado un tema de la discusin en


materia de poltica de tiempo de trabajo: la flexibilizacin del ti
d
b . . di "d l
empo
~ tra ao Ul vi ua en correspondencia con los deseos enteramente
diversos de los trabajadore.s. Si ahora se confirmara a travs de los
resultados de nuestro estudio la tantas veces supuesta falta de unidad
de los de~eos, la ~eterogeneidad de las preferencias, no sera esto
acaso razon suficiente para poner en el centro de la di
, 1
f1 "bili"d d
scusion a
exi
a . en
lugar
de
la
reduccin
del
tiempo
de
traba
;i
Tal
'
0.
. .
sena
. ?uestro JU!CIO una falsa o, cuando menos, una apresurada conclusion.
Pues el carcter diferenciado de los datos presentados en mod
alguno e~ res~:tado e~:lusivo de las diferencias existentes en cuant~
a eda.d, situacion familiar, profesin u orientacin valorativa de los
trabaadores. Junto a ello y por encima de ello es tambi"e'n
d

.
consecuencia e la dr~ersidad, predeterminada por parte de los mismos
c~ntr~~ de trabao, de las condiciones laborales y en especial de la
s1tuac10n de trabajo. Sobre todo por lo que respecta a los trabajadores muy ocupados, los que lo hacen en rgimen de turnos, por la
noch~ o en fines de semana, etc., en los diferenciados deseos de
c~mbi.~s se expresa tambin el deseo de <<normalizacin de la propia
si.tuac1on de trabajo mediante la aproximacin a los estndares
vigentes en otros lugares o para otros trabajadores.
Desde el. pui:-:o de vista de la poltica ocupacional apenas sera
eficaz la realizacion de todos los deseos de cambio. Por una parte
porque,_ por meras razon~s ~~ c?stes, los centros de trabajo sl~
accederan ~ la ?esesta_ndanzac1on mdividual del tiempo de trabajo si
con ello ma~ bien meorara, que no empeorara, la productividad del
factor trabao. De esta manera el volumen global de trabajo deman~ado tendera a ?escender. Por otra parte, porque la liberacim> de
~empo de tr~bao estndar permitira una mayor dispersin de los
tiempos efectivos de trabajo hacia arriba y hacia abajo - a no ser que
se dificultara el paso a tiempos de trabajo individuales ms largos.
Coi:- t~do ~s,to no se ha de poner en tela de juicio la necesidad de una
redistnbuc1on del t~abajo en trminos de preferencias. Pero a la vista
de los ef~ctos negativ~s de una flexibilizacin por las empresas sobre
l~ exclu~1va b~se del calculo de rentabilidad (cfr. Heinze et al., 1979),
solo sena posible esperar soluciones aceptables para ambas partes en

~-----------~~---

el supuesto de que el desequilibrio existente en el mercado de trabajo


se haya eliminado cuando menos parcialmente. Para ello, sin ninguna duda, Ja condicin decisiva la constituiran unas reducciones del
tiempo de trabajo en cantidades relevantes para ser eficaces en lo que
hace a la poltica ocupacional.
Cmo se puede llegar a reducciones de tiempo de trabajo si el
apoyo de esta exigencia se distribuye entre una pluralidad de variantes y la variante que con ms facilidad podra hacerla justicia -la
reduccin del tiempo de trabajo a la semana- es la que encuentra la
menor aceptacin? Para la poltica ocupacional del Estado y de los
sindicatos, que trata de aprovechar el instrumento de la reduccin
del tiempo de trabajo y se encuentra abocada a la obtencin del
asentamiento necesario al efecto, resulta natural proceder de una
manera pluralista. Podra emprender el intento de fomentar tanto
los populares argumentos solidarios como ganar para s las predisposiciones prcticas a favor de un apoyo a la reivindicacin de
reduccin del tiempo de trabajo alimentadas desde contextos argumentativos del todo distintos y as formar una alianza, ciertamente
heterognea, de propiciadores tericos y prcticos de la reduccin
del tiempo de trabajo al modo de una estrategia polivalente.
En el apartado 3 ya se seal que la reduccin del tiempo de
trabajo semanal o, en su caso, diario en determinadas circunstancias
sera la que mejor podra responder a las muy diversas condiciones
de tiempo de trabajo y a los tambin muy distintos deseos de los
trabajadores. Como la estrategia mejor (en cuanto que es la ms
inclusiva), el acortamiento del tiempo de trabajo semanal conducira
ciertamente con toda claridad a la mejora de las situaciones de vida y
trabajo de la gran mayora de los trabajadores (con inclusin de los
parados). Ahora bien, en el clculo individual de muchos de los
potencialmente beneficiados esta estrategia es subptima, esto es:
meramente una segunda o tercera mejor solucin. Tampoco la
remisin a la multiplicidad 9-e repercusiones positivas (ya sean en el
mbito de la poltica de humanizacin o en la familiar o en la de ocio
o en la ocupacional) resulta convincente, puesto que este amplio
abanico de beneficios slo se hace realidad en la medida en que para
cada cual se vuelve importante otra cosa y ningn motivo resulta
generalizable. A ello se suma la circunstancia de que esas metas
apenas pueden realizarse de un simple paso, sino slo a travs de un
proceso escalonado de reducciones del tiempo de trabajo -de lo

236

El tiempo de trabajo

que sigue que las motivaciones relevantes para la accin han de ser
relativamente resistentes a la decepcin y, por ende, duraderas.
Los clculos de beneficios en trminos particularistas y subjetivos por s solos no deberan por todo ello constituir ninguna clase
de fundamento suficiente de una poltica de reduccin del tiempo de
trabajo que chocara con considerables problemas de imposicin. Las
reducciones del tiempo de trabajo como va para una efectiva
redistribucin necesitan probablemente premisas adicionales subjetivas y objetivas. Por una parte, motivos no-utilitaristas que
prestan sentido a sacrificios individuales a favor de una estrategia
racional colectiva. Estos motivos pueden nacer de orientaciones de
poltica social o de cambios de actitudes frente al trabajo y sus .
gratificaciones 11 Por otra parte, es claro que se requiere tambin
una oferta ampliada y cualitativamente diferenciada de tales oportunidades de aprovechamiento del tiempo libre ampliado que sean ms
atractivas que las formas habituales de un consumo caracterizado
por su dependencia con respecto a la renta y su virtualidad destructora de ella misma.

Captulo 7
LA FLEXIBILIZACION DEL TIEMPO
DE TRABAJO Y LA REPRESENTACION
SINDICAL DE INTERESES
Problemas de regulacin y riesgos de los tiempos
de trabajo individuales*
(Helmut Wiesenthal, Claus Offe, Karl Hinrichs
y Uwe Engfer)

1.

Introduccin

En el seno de casi todas las instituciones implicadas en el


mercado de trabajo se ha impuesto la concepcin de que las modificaciones del tiempo de trabajo resultan aptas y necesarias para la
atenuacin del problema del paro. Ahora bien, lo que est en
discusin es de qu clase han de ser esas modificaciones. Mientras
que los sindicatos tratan de conseguir esos cambios mediante reducciones del tiempo de trabajo plasmadas en los convenios colectivos,
el gobierno federal, los empresarios y la organizacin patronal as
como algunos cient:ficos y periodistas ven en la flexibilizacin del
tiempo de trabajo individual la oportunidad para procurar a ms
personas acceso al trabajo remunerado. Los portavoces de la posicin ltimamente referida remiten por regla general a un gran potencial de personas ocupadas a tiempo completo que estn dispuestas
a una minoracin de su tiempo de trabajo, aceptando la consiguiente
prdida de renta, y consideran que esta circunstancia es un progreso
social si se pretende que el mundo del trabajo se aparte del esquema
de las columnas militares (Norbrt Blm) que las regulaciones
colectivas representan.
11

Cfr. a este respecto con ms detalle Engfer, Hinrichs y Wiesenthal, 1983.

* Arbeitszeitflexibilisierung und gewerkschaftliche Interessenvertretung. Este


artculo se public por primera vez en lf7SI-Mitteiltmgen, 36 (1983), nm. 10.
237

,1

238

~~F
1

El tiempo de trabajo

Los tiempos de trabajo reducidos colectivamente y los flexibles


e~ t~rminos individuales son de una naturaleza tan distinta que
dificilmente se puede presuponer unanimidad acerca de los criterios
adecuados de co:np~ra~i~n. Como quiera que en particular los
efect~s de la fl~xib~ac1on del tiempo de trabajo parecen haberse
e;x:am1Ilado .Y ?iscutido de una manera slo incompleta, en lo que
sigue. nos lirmtaremos a es~a forma de cambios en los tiempos de
de realizac1on,
' que,
trabao.
Pretendemos
.
.
,exam1Ilar qu condiciones
,
lID~~ctos s~c1ales y que secuelas traeria consigo una forzada flexibilizac10n del tiempo de trabajo. Pero primeramente daremos un vistazo
a lo~ aspecto~ cuantitativos de la demanda y de la oferta de trabajo
flexible, al obeto de valorar la posible descarga que todo ello supone
para el mercado de trabajo. Parece oportuno manifestarse en torno a
uno y otro aspec:o del problema, ya que la individualizacin de los
acuerdos sobre ti~mpo de trabajo se va perfilando cada vez ms
como una. alternativa de superior condicin frente a los acortamientos colectivos.

2.

Pe~es de la oferta y la demanda de regulaciones flexibles


del tiempo de trabajo

P?r parte de quienes estn a favor de la flexibilizacin del


traba?, como, por ejemplo, Mertens (1979), Brinkmann (1981),
Gr.o:r:an (1983), entre otros, se refieren resultados de encuestas de
op1ru?n de las que se desprende que de dos a cmco millones de
t~abaadores se ven retenidos en condiciones de ocupacin a
tiempo cori:p~eto. contra su voluntad. Estos trabajadores, sta es al
i:ienos la. hipo:es1s sostenid~, trabajaran considerablemente menos
~empo s1 pudi~ran determ1Ilar por .s mismos la duracin de su
tie~po de trabao --aunque con ello debieran renunciar a parte de
sus mgresos. En ot~o lugar hemos tratado de fundamentar detenidamente nue~tra prop_1a y contraria hiptesis de que en esas encuestas
se sobreestlma sens1~l,emente el potencial de los trabajadores intresado~ ei: una reducc10n de su tiempo d.e trabajo sin compensacin
econoID!ca (cfr. En~fer et al., 1983a). Merced a los resultados de un
encuesta r:_presentativa que nosotros mismos hemos realizado y que
data .~el ano 19~1, en la que, ante la pregunta por los deseos en
relac1on con el tiempo de trabajo, se pona ms claramente que en

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

239

otros sondeos el nexo existente entre el acortamiento del tiempo de


trabajo y la minoracin de los ingresos, puede apreciar_se en qu
medida se produce esa sobreestimacin. Los resultados de esa
encuesta, que se exponen a continuacin y se obtuvieron en el marco
de un proyecto de investigacin patrocinado por la Fundacin
Volkswagen, se apoyan exclusivamente en las respuestas de los
trabajadores que actualmente estn ocupados a tiempo completo (Engfer
et al., 1983a).
La posibilidad de que cada cual pueda acordar con su empresario
su tiempo de trabajo regular a la semana en consonancia con sus
propias necesidades de ingresos recibe el apoyo incondicional del 50
por 100 de los trabajadores ocupados a tiempo completo. Sin
embargo, por s solo este apoyo no dice nada acerca de si uno mismo
estara dispuesto a hacer uso de esa posibilidad y a modificar el
tiempo de trabajo y, en su caso, sus ingresos conforme a sus
necesidades, o bien sta sera una opcin que se preferira ver
realizada para otros. El alto grado de apoyo a las regulaciones
individuales del tiempo de trabajo muestra en cualquier caso que las
objeciones que los sindicatos han alzado en relacin con ellas no han
calado entre la mayora de los trabajadores 1.
Junto al apoyo general a las regulaciones individuales de tiempo
de trabajo ha de presentarse la predisposicin a renunciar a una prte
del tiempo de trabajo propio y a los ingresos en el caso de que se
hubiera de llegar a una reduccin del volumen de trabajo ofertado
que se pudiera compensar a travs de nuevas colocaciones. Ante una
formulacin de la pregunta igualmente dura se pone de manifiesto
que slo el 20,4 por 100 de los que apoyan las regulaciones
individuales del tiempo de trabajo estn interesados tambin en unos
menores tiempos de trabajo e ingresos. El, 68,9 por 100 del mismo
grupo se manifiesta en pro del status quo y el 10,7 por 100 incluso
utilizara esta posibilidad para prolongar su tiempo de trabajo 2 En
el trnsito de un apoyo genrico al inters personal en una renuncia a
t La falta de uniformidad se presenta an ms claramente si uno se pregunta por
los grupos sociales que son ms bien favorables o contrarios a la flexibilizacin del
tiempo de trabajo: tres cuartas partes de los entrevistados aceptan que los sindicatos se
manifiesten en pro de regulaciones individuales del tiempo de trabajo, mientras que
casi el 90 por 100 cree que las empresas estaran en contra.
2 Referida a todos los trabajadores, una encuesta representativa del Sector de
Investigacin Especial nm. 3 de la Universidad de Frankfurt, operando con un
formulario casi idntico, llega a inferencias enteramente similares en lo que hace al

240

El tiempo de trabajo

tiempo de trabajo y renta, el potencial de interesados se reduce


consiguientemente desde el 50 al 10 por 100 3.
Como el grupo de trabajadores (a) en cuestin slo querr 0
podr renunciar a una parte de su tiempo de _trabajo y (b) como no se
puede contar con que el volumen de trabajo reducido individual y
libremente pueda ser compensado plenamente por la demanda de
mano de obra adicional, el efecto ocupacional potencial tambin se
reduce adicionalmente.
Refirmonos primero a: (a) Los trabajadores de este grupo realizan largas jornadas de trabajo con una frecuencia mayor a la media
(43 horas semanales). Por esta razn, el inters individual por la
redu~cin debera estar ms bien en la realizacin del tiempo de
trabao normal de las 40 horas que en conseguir un nmero de horas
de trabajo semanal por debajo de aqul. En los casos en los que tras
el deseo de reduccin del tiempo de trabajo slo est la aspiracin a
repartir mejor la oferta global de tiempo de trabajo entre cada uno
de los componentes de una unidad familiar, no se estara produciendo per saldo ninguna clase de variacin en el volumen de la oferta.
As, por ejemplo, un varn ocupado a tiempo completo ejercitara su
opcin parcial slo en la medida en que otro miembro de la unidad
familiar tuviera la oportunidad de realizar una actividad lucrativa.
Por estas razones, sin duda es legtimo partir de que por trmino
medio el tiempo de trabajo transferido apenas si llegara a representar un tercio del tiempo de trabajo efectivo, esto es: de que slo
quedara disponible un 3 por 100 del volumen de trabajo de todos
los ocupados.
(b) Adems tambien se ha de aceptar que no todos los trabajadores deseosos de retirarse conseguiran imponer sus concepciones
e? sus negociaciones con el empresario. La fuerza de trabajo perteneciente al escaln superior de la jerarqua profesional se encuentra con
frecue~cia sobrerrepresentada en el campo de deseosos de esa especie
de retirada. A causa de su nivel de renta familiar neta, igualmente
deseo de trabajar/ganar ms/menos/lo mismo (cfr. Galler y Wagner, 1983, pp. 329 y
ss.).
3
_El men~ionado ~0,7 por _100 de partidarios de la flexibilizacin del tiempo de
trabao que i:un _q?ernan trabaar .Y gan~r ms no son tenidos en cuenta, puesto que
los acuerdos IDdiv1duales en materia de tiempo de trabajo que rebasen las 40 horas a la
semana estn excluidos por la va de los convenios colectivos o eventualmente por
va legal en el futuro.
'
'

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

241

superior a la media, para estos trabajadores las prdidas de ingresos


resultaran desde luego ms fciles de sobrellevar, si bien en esas
posiciones -frecuentemente dotadas con funciones de jefatura- los
empresarios no quieren renunciar a una disponibilidad ilimitada. Por
regla general, los titulares y los candidatos a estos puestos y oportunidades de carrera profesional se descalificaran en el mismo momento en que se manifestaran deseos de tener unos tiempos de trabajo
fijos y de menor duracin. Cosa bien distinta es lo que sucede en el
mbito de las actividades menos cualificadas: de forma paralela a las
medidas de racionalizacin, aqu las empresas han ido introduciendo
por s solas puestos de trabajo dotados de tiempos de trabajo
reducidos y tambin en parte flexibles a la vista de la situacin, al
objeto de aprovechar las ventajas de productividad de los tiempos de
trabajo infranormales. Estas consisten, como es bien sabido, en los
menores tiempos fallidos, en un rendimiento laboral ms elevado
(decaen las pausas por cansancio y de recuperacin y los tiempos
vacos), una menor exigencia (as, por ejemplo, a sobresueldos por el
trabajo desarrollado, cualificacin y ascenso) y menores resistencias
en caso de despido 4 As pues, all donde a causa de las ventajas en el
plano de cada una de las empresas aisladamente consideradas se ha
salido al paso del deseo de reduccin del tiempo de trabajo y
reduccin de la retribucin de forma voluntaria, se puede presumir
que el volumen de trabajo liberado slo podr ser compensado en
parte mediante la demanda de fuerza de trabajo adicional. La falta de
disposicin de las empresas a acceder a los deseos de los trabajadores
en el caso concreto, en conjuncin con los efectos racionalizadores
de los tiempos flexibles, deberan volver a reducir drsticamente
-tal vez en un tercio-- el volumen de trabajo disponible. De esta
manera slo restara aproximadamente un 2 por 100 del volumen de
trabajo de todos los trabajadores ocupados, una magnitud que
apenas hace parecer aconsejable contemplar con euforia la alternativa
de solucin que de otra manera representara la flexibilizacin del
tiempo de trabajo.
A ttulo de resumen, ha de retenerse lo que sigue: el indiscutiblemente amplio apoyo que encuentran los tiempos flexibles conduce
engaosamente a una sobreestimacin del volumen de trabajo que, a
ttulo de demanda compensatoria de mano de obra, puede esperarse
4

Cfr. Heinze el al., 1979, pp. 276 y ss.; Engfer el al., 1983a.

-'

242

El tiempo de trabajo
La flexibilizacin del tiempo de trabajo

una vez que se realizaran por las empresas los deseos de modificacin del tiempo de trabajo. Cmo y por qu los efectos ocupacionales, que apresuradamente se crey que se produciran, se van desvaneciendo -en la medida en que la reflexin toma unos derroteros
ms realistas-, es algo que se puede ilustrar mediante un sencillo
modelo de embudo (cfr. fig. 1). Estos desencahtantes contextos se
Potencial de fuerza de trabajo a considerar (en % de
las personas ocupadas a
tiempo coi:ipleto)

1. Los tiempos de
trabajo flexibles en
trminos individuales
han de recibir apf!Yo
expreso

2. Han de ir acompaados por la


propia predisposicin a reducir el
tiempo de trabajo y los ingresos
3. Slo se ceder una parte del tiempo
de trabajo individual (que aqu se
supone un tercio)
4. El tiempo de trabajo cedid~ ha de aparecer como den1a11da de f11erza de trabajo
compensatoria de las empresas en una
parte suficientemente grande (que aqu
se cifra en dos tercios)

50%

10%

-3%

-2%

FIGURA 1. Del apqyo verbal al efecto real sobre la oc11paci11 de tiempos de


trabqjo flexibles.

243

imputan en parte, alli donde se aprecian, a un dficit regulativo


institucional, al que se acusa de oponerse a una estrategia efectiva de
flexibilizacin.

3.

El dficit regulativo

El proceso de difusin de relaciones ocupaciones con acuerdo de


tiempos de trabajo flexibles hasta la fecha se ha venido produciendo
fuera de regulaciones legales o convencionales especiales. Quienes
apoyan la flexibilizacin del tiempo de trabajo critican la inactividad
de los sindicatos y los acusan a veces de que, incumpliendo su
pretensin de defensores de la clase trabajadora, ignoran en la
negociacin colectiva a aquellos trabajadores que desean voluntariamente tiempos de trabajo flexibles, no estandarizados (cfr. Hoff,
1982, p. 215). De esta manera, las consecuencias no atractivas y
discriminatorias del trabajo a tiempo parcial (limitacin en buena
medida a trabajadores de sexo femenino y en puestos profesionalmente inferiores, insuficiencia frecuente de la cobertura de los
riesgos sociales, etc.) se presentan a posteriori como evitables slo con
tal de que los sindicatos hubieran atendido a tiempo a la creciente
diferenciacin de las condiciones y preferencias en materia de tiempo
de trabajo.
A la inversa, son precisamente esas caractersticas negativas que
acompaan a una diversidad de relaciones de ocupacin a tiempo
parcial las que los sindicatos aducen como razn de su rechazo de las
regulaciones individuales y flexibles del tiempo de trabajo (ibid.,
pp. 205 y s.). A ello subyace la idea de que los esfuerzos en pro de la
regulacin convencional de las condiciones especiales de estas formas de tiempo de trabajo significan en ltima instancia tambin su
reconocimiento por los sindicatos y, por lo tanto, hubieran fomentado su difusin. En este punto de las controversias al uso acerca de
la flexibilizacin del tiempo de trabajo se hace apreciable que sus
partidarios y adversarios estn contemplando distintos inconvenientes
de la flexibilizacin del tiempo de trabajo.
Si se empieza por observar la situacin de los empleados a
tiempo parcial o con tiempos de trabajo flexibles desde la perspectiva
de los partidarios, apenas si hay algo que objetar a la tesis de que una
sujecin oportuna de las condiciones de flexibilidad en los tiempos

244

El tiempo de trabajo

La fl~xibilizacin del tiempo de trabajo

245

de trabajo a los convenios colectivos habra resultado adecuada


cuando menos para evitar las consecuencias ms gravosas y acoplar
ms intensamente la configuracin de esas formas de trabajo a una
observancia de los intereses de los trabajadores. El hecho de que esto
no fue lo que ocurri y de que el trabajo a tiempo parcial no se
encareciera especialmente por medio de las clasulas de los convenios colectivo, que slo encontrara demanda como trabajo de
buena calidad y en medida limitada, se habra de imputar enteramente a los condicionantes organizativo-estructurales de la poltica
sindical de la negociacin colectiva: la insuficiente representacin de
mujeres y sobre todo de fuerza de trabajadoras a tiempo parcial en
todos los planos de los sindicatos, el predominio de los intereses
(salariales) ms fcilmente agregables de sus miembros as como
ciertas ideas socio-culturales acerca de lo que es normal, en las que
los problemas de la actividad laboral de las mujeres como mucho
slo pueden articularse de forma marginal (Kurz-Scherf, 1983).
Desde esta perspectiva -orientada hacia atrs- se obtiene otro
dato .adicional: la regulacin restrictiva que no se llev a cabo a
tiempo no es sin ms recuperable. Prescindiendo enteramente de los
problemas de imposicin frente a la parte empresarial (cfr. infra,
apartado 5), se pone de manifiesto que toda nueva regulacin de las
condiciones de ocupacin de trabajadores/as a tiempo parcial ha de
conjurar enormes conflictos con los patronos: por una parte, porque
un encarecimiento de esa forma de trabajo pone en peligro el stat11s
q110 de los puestos de trabajo que actualmente operan en ese rgimen;
por otra parte, porque una revalorizacin del trabajo a tiempo
parcial tambin eleva su fuerza de atraccin entre los trabajadores, a
todo lo cual, sin embargo, a causa de un esperable retroceso de la
demanda empresarial, condicionado por los costos, no se podra
satisfacer una parte an mayor de los deseos de los trabajadores en
cuanto al trabajo a tiempo parcial5. Una poltica tarifaria forzada de
recuperacin>> en pro de los ocupados a tiempo parcial servira de
poco, al menos desde el punto de vista de la poltica de empleo.
Aqu ms bien se confirma la experiencia de que el momento en que
se p11ede imponer una regulacin convencional a plazos y el

momento en que de hecho existe una necesidad de esa regulacin


pueden estar enteramente alejados.
Vistas las cosas desde otra perspectiva, el dficit regulativo en
materia de trabajo a tiempo parcial no se puede achacar exclusivamente a una falta de sensibilidad organizacional y a la circunstancia
de haber dejado pasar el momento oportuno, sino a dificultades de
poltica organizacional y a exigencias estratgicas ms primordiales
de la poltica sindical. As, los tiempos de trabajo flexibles, por ms
que desde la perspectiva de los trabajadores a tiempo parcial afectados sean positivos, tienen siempre consecuencias negativas para las
condiciones generales de la representacin sindical de intereses, y
habran de resultar perjudiciales, aunque slo fuera de modo indirecto, para todos los trabajdores. Esta argumentacin se apoya en las
siguientes observaciones o, si se prefiere decirlo as, en los siguientes
temores: en primer !rtgar la organizacin de los sindicatos se debilitara si con un porcentaje mayor de trabajadores a tiempo parcial se
difundieran ms ampliamente entre la clase trabajadora unas condiciones de trabajo desiguales y, con ello, unas orientaciones hacia el
trabajo tambin diversas, que se opusieran a la unificac;in de
objetivos y reivindicaciones y, por ende, de la accin solidaria 6 En
este punto tenemos tambin que mencionar que los ocupados a
tiempo parcial, a causa de una frecuentemente menor vinculacin al
aspecto lucrativo del trabajo, muestran un inters igualmente menor
por la pertenencia a un sindicato. En seg11ndo lrtgar, en el "caso de que
una diversidad de acuerdos individuales sobre el trabajo a tiempo
parcial ocuparan el lugar de las regulaciones colectivas, se encogera
el mbito de vigencia de los convenios colectivos y en definitiva el
de la fuerza negociadora de los sindicatos. De ah deriva, en tercer
!rtgar, que las estrategias para la percepcin y la mejora de la
situacin de los trabajadores chocan con dificultades acrecentadas:
por 1111a parte, en lo que afecta al objeto de negociacin colectiva que
es el tiempo de trabajo, ya que la negociacin de tiempos de trabajos
individuales parece reducir la necesidad>> de acortamientos colectivos del tiempo de trabajo (Biicker y Seifert, 1982; Biicker, 1983).
Esto resulta especialmente cierto tambin en lo que concierne a la
opcin de una modificacin de las relaciones de poder en el mercado

s Ambas condiciones colocan a los sindicatos en un dilema como el que muestra


Kurz-Scherf, 1983.

6 Sobre las dificultades que se teme en el plano de los centros de trabajo, cfr.
Frerichs el al., 1982, pp. 178 y ss.

.?1
1
246

El tiempo de trabajo

de trabajo por la va de esfuerzos solidarios que hayan de servir al


escaseamiento de la oferta a travs de la palanca que a ese respecto
constituyen las reducciones del tiempo de trabajo colectivas: el
potencial de esta palanca se vera mermado en la me~ida en q~e el
tiempo de trabajo estndar regulado en los converuos colectivos
dejara de ser la regla. De esta manera, los sindicatos dejaran
imprudentemente las riendas del instrumento de poder que a efectos
de la negociacin colectiva supone, el escaseamiento colectivo tambin, del tiempo de trabajo y, a la postre, se veran totalmente
desarmados en materia de poltica de empleo
Por otra parte, tambien sera de temer que c;:on la intensivacin de
la productividad, no slo posible, sino tambin perseguida desde las
empresas, por obra del trabajo a tiempo parcial, tambin crecieran
las exigencias de productividad frente a los empleados a tiempo
completo. Adems, la predisposicin para soportar condiciones retributivas y laborales menos favorables as como una menor cobertura
social podra tener repercusiones en la capacidad de contradiccin y
defensa de todos los trabajadores frente a las pretensiones de sus
empresarios (cfr. Bispinck y Schneider, 1983).
En la consecueneia de una visin como sta, racional en trminos
de la poltica sindical, del dficit regulativo en lo atinente a
tiempos de trabajo reducidos y flexibles, subyace no slo el influjo
de la calidad de los puestos de trabajo a tiempo parcial, sino el
impedimento de su difusin, ms estrictamente: la prohibicin incluso del trabajo a tiempo parcial, sin importar de qu clase pudiera ser
ste (cfr. Dombois y Osterland, 1982, pp. 466 y ss.). Por lo dems, a
diferencia de una regulacin oportuna de las condiciones enmarcantes, en el pasado no tuvo ninguna posibilidad de xito una
estrategia de prohibicin. Como quiera que el trabajo a tiempo
parcial originariamente constitua un complemento deseado de las
relaciones laborales normales en materia de tiempo de trabajo en una
situacin de pleno empleo y slo con el avance de la crisis ocupacional mud su carcter socio-econmico, dificilmente pudo haber 'un
momento en el que hubiera tenido alguna perspectiva de xito una
iniciativa de prohibicin.
Para un futuro previsible, la poltica de negociacin colectiva de
los sindicatos en relacin con la cuestin de la flexibilizacin del
tiempo de trabajo y del trabajo a tiempo parcial habr de quedar
atrapada, empero, en el siguiente dilema: por una parte, no puede

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

247

ignorar completamente los intereses de s~s. afiliados en u?a g~ranta


de su situacin y en la mejora de las condiciones del trabao a tiempo
arcial sobre todo cuando un nmero creciente de trabajadores se
p
,
. f
1
ven en la necesidad de soportar tiempos de trabajo m ranorma es
como si de un mal menor se tratara. Por otra parte, empero, en ese
frente de la negociacin colectiva no slo es que apenas si pueda
conseguirse algo en la actualidad, sino que, aunque las cosas fue.ran
de otro modo con ello se arrastraran tambin intereses de organizaciones centrales e instrumentos de poder de los sindicatos. El
sacrificio en el seno de la negociacin colectiva de la jornada de
trabajo normal como caso tpico cuando menos producira la
inversin de un largo desarrollo histrico en el que los compone~tes
individuales del contrato de trabajo fueran sustituidos progresivamente por las disposiciones de los convenios colectivos.

4.

La funcin garantizadora del estndar del tiempo


de trabajo normal

Ciertamente, el hecho de que la duracin del tiempo de trabajo


diario, en cuanto rasgo caracterstico de la mercan.ca ~uerza de
trabajo, se fijara colectivamente en contra de la res1ste~ci~ de los
empresarios represent una premisa necesaria para surgim,iento de
un mercado de trabajo capaz de desarrollar sus funciones. Solo en la
medida en que el tiempo de trabajo se retir en buena parte ~e la
influencia de la oferta y la demanda se pudo traspasar al mecarusmo
del mercado la formacin del precio, sin que ste hubiera de destruir
necesariamente la capacidad de reproduccin de los trabajadores y _el
nivel de vida de la fuerza de trabajo 7 Los tiempos de trabao
estndar eran y son en primera lnea lmites superiores. En. e~~a
funcin sirven a la proteccin de los trabajadores fre~t~ a la posibil;dad de que otros trabajadores los releguen (y en -~efirutiva, por la vi~
del deterioro a largo plazo de su salud, tamb1en s~ releguen a . s1
mismos) del mercado incrementando en una estrategia competen_cial
su oferta diaria semanal, etc., de tiempo de trabajo. En esta medida,
unos tiempos de trabajo <<normales, slo rebasables bajo condicio-

e!

7 Cfr. Deutschmann, 1982, as como las aportaciones de Ledere y Marschak, 1927,


esp. pp. 112 y 288.

248

El tiempo de trabajo

nes especificadas, constituyen una base impre~cindble de la representacin colectiva de intereses. Sydney y Beatrice Webb, ya a finales
del siglo pasado, pusieron en claro la significacin de un tiempo de
trabajo vlido para todos:
Un trabajador que estuviera dispuesto a trabajar ms tiempo por el mismo dinero
se estara comportando hacia sus compaero exactamente igual que si se ofreciera a
trabajar el mismo tiempo por menos dinero. (Webb, 1906, p. 297.)

Adems, la estandarizacin del tiempo de trabajo impide a la


parte contraria servirse de la situacin de especial apremio en que se
encuentran algunos trabajadores para ir contra el inters de todos los
dems:
Un tiempo de trabajo mximo reconocido por todas las partes impide, en efecto,
al patrono utilizar en beneficio propio Ja debilidad estratgica de esas personas y
forzarlos a aceptar unas condiciones a todas luces ms duras que las de sus compaeros ms fuertes. (!bid., vol. 2, p. 127.)

Slo cuando unas condiciones mnimas fijadas legalmente, tales '


como tiempo mximo de. trabajo, tarifas salariales y normas de
proteccin laboral, estn vigentes con carcter vinculante (o d~ho
en trminos ms llanos: cuando los patronos se encuentran efectivamente impedidos para dejar plantados a trabajadores cuya productividad es inferior a la media o forzar a prestaciones maratonianas
a trabajadores especialmente productivos), se hace en definitiva
posible que patronos y trabajadores lleguen a acuerdos claros en
torno a determinados aspectos de la relacin de trabajo 8 Slo un
mnimo de vinculatoriedad general del estndar de tiempo de trabajo
entendido como factor (cronolgico) de la relacin laboral, actuando, por decirlo as, a la manera de palanca de cierre, asegura a los
trabajadores la posibilidad de progresos claros en la configuracin
de la relacin de intercambio entre trabajo y capital. Unas tarifas
salariales ms elevadas slo conducen a mejoras reales de los ingresos si sobre el tiempo de trabajo normal (en cuanto segundo factor
de los ingresos) no se vuelve a negociar colectivamente y si adems los
B Cuando un patrono coloca a un trabajador justamente al salario se~anal,
manifiestamente la duracin de la jornada de trabajo constituye una parte esencial del
contrato de trabajo (B. y S. Webb, 1906, vol. 1, p. 297).

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

249

umentos compensatorios del tiempo de trabajo individual son tab.


a Junto a estas funciones estratgicas ~el tiempo de trabajo normal
como proteccin frente a la competencia de los ofertantes d~ fuerza
de trabajo entre s y como palanca de cierre para el asegu:~miento de
lo respectivamente alcanzado, existe una tercer~ func10n, que. _se
puede calificar como funcin de garanta, que consiste en la relacion
entre el tiempo de trabajo y los ingresos y resulta depender menos de
la regulacin jurdica de un tiempo de trabajo normal que de la
vigencia social fctica de una norma .rel~tiva al ~iempo_ de trabajo 9
Pues all donde no estn vigentes nmgun salario o mnguna renta
mnimos, los estndares tradicionales tales como la jornada laboral
normal y la norma de tiempo de trabajo a la ~eman~ aseg.uran,
incluso en los grupos salariales ms bajos, el mmmo existencial de
una familia reducida, constituyendo a su vez el nivel emprico de
estos patrones tradicionales el criterio de referencia de las pres.raciones asistenciales del Estado social. La funcin de garanta de mgresos se manifiesta con la mayor claridad cuando se trae a la memoria
una condicin, que entre tanto se ha vuelto evidente por s s~la, de
los contratos de trabajo normales: el derecho al pago del salario por
el tiempo de trabajo convenido sigue estando vigente an en el
supuesto de que por parte del patrono no se proceda a emp,lear toda
la fuerza de trabajo disponible. De esta manera, el estandar de
tiempo de trabajo normal fundamenta tambin una pretensin,
concretamente: la pretensin a una retribucin por el trabajo a
satisfacer con regularidad y que, dadas unas determinadas. tarif~s
salariales, procure unos ingresos capaces de asegurar la e~stencia
-con independencia del volumen de trabajo de hecho requerido por
las empresas. Manifiestamentre, esta. funcin ~~ ga:a~ta del tien:po
de trabajo normal slo se cumple si es tambien rigida a la baa,
esto es: si tener trabajo equivale en la prctica a tener derecho a
una remuneracin suficiente del trabajo.
Esta funcin garantizadora del estndar de tiempo de trabajo
normal no se ve afectada por el extremo de que el tiempo de trabajo
fctico, segn el volumen de trabajo de cada momento, quede unas
veces por encima y otras por debajo del tiempo de trabajo .nor~al,
siempre que esas oscilaciones se salden con un valor med10 equiva9 A la relacin existente entre el estndar de tiempo de trabajo y los ingresos se
apunta, entre otros, por Ott, 1982, p. 163, y Kurz-Scherf, 1983.

250

La f]exibilizacin del tiempo de trabajo


El tiempo de trabajo

lente a la norma 10 . La garanta de una retribucin suficiente que


supone el reconocimiento de un tiempo de trabajo normal resta
implcita y a resguardo de la atencin pblica en tanto en cuanto que
los puestos de trabajo vienen cortados en lneas generales y casi sin
excepciones por el patrn del tiempo de trabajo normal 11. Igual que
ocurre con otras normas sociales, el patrn de tiempo de trabajo
normal vale tambin en lo que respecta a su funcin garantizadora a
pesar de algunas excepciones aisladas, esto es: contrafcticamente. La
vigencia social del estndar se apoya en un consenso tcito acerca de
lo <<normal como caso regular y evidente 12. Un importante aspecto
de este caso regular lo consttituye el hecho de que las excepciones
slo se puedan practicar unilateralmente por parte del empleador
(como sucede con el trabajo a jornada parcial), pero que por lo
dems slo los trabtijadores tengan la opcin de solicitar desviaciones
frente el tiempo de trabajo estndar.
En el caso de que la fuerza de vigencia social del tiempo de
trabajo normal se viera debilitada o incluso desapareciera a causa de
que varias normas de tiempo de trabajo del mismo valor coexistieran
simultneamente o de que la duracin del tiempo de trabajo se
convirtiera en una variable que adoptara valores discrecionales
segn acuerdos de carcter individual, esta garanta de un ingreso
que asegurara la existencia se podra decir que haba desaparecido. Si
tambin los empleadores pudieran variar discrecionalmente hacia abajo
la dimensin temporal de los puestos de trabajo ofertados, esto
pondra en tela de juicio el carcter vinculante de las regulaciones
colectivas de las tarifas salariales y los tiempos de trabajo. Los xitos
to Obviamente proteccin de trabajo significa tambin una regulacin de estas
desviaciones, al objeto de garantizar un grado de previsibilidad sobre la situacin de
empo de trabajo (con inclusin de la proteccin del tiempo libre). Al respecto cfr.
Ledere y Marschak, 1927, p. 287.
11
Esto explica presumiblemente por qu los esfuerzos en pro de la fundamentacin de un derecho al salario minimo o a un mnimo nacional (cfr. Brentano, 1913,
pp. 31 y s.; Webb, 1906, vol. 2, pp. 283 y s.) permanecieron sin xito en pases
industrializados tempranamente; en efecto, resultaban innecesarios desde el punto de
vista funcional, dado el elevado nmero de trabajadores afectados por reducciones
salariales o de tiempo de trabajo.
12
El significado fundamental de las reglas generales (com111011 mies) en cuanto
medios auxiliares de la representacin colectiva de intereses ha sido desarrollado por
Webb, 1906, vol. 2, pp. 237 y s., as como por Lederer y Marschak (1927: Die Klassen
a11f de111 Arbeits111arkt... , pp. 112 y s.). Respecto al significado actual de las normas
informales y los fundamentos generales de las pretensiones sociales en las relaciones
de trabajo, cfr. Rosenbaum, 1982, pp. 392 y s.

251

colectivos conseguidos en el frente salarial podran volver rpidamente a ser contrarrestados por los empleadores -presupuestas las
orrespondientes reservas de intensivacin- por la va de las reduc~iones del tiempo de trabajo impuestas a trabajadores aisladamente
considerados.
A medida que el tiempo de trabajo, en lugar de consistir en ~n
dato fijo enmarcante a la hora de corta~ los puestos de tr~bao,
cada vez se convierta ms en una variable de la estrategia de
optimizacin empresarial, tanto ms claramen~e se abrir una l~gu
na estructural en la regulacin de las relac10nes entre trabao y
capital: a la hora de concluir contratos de trabajo se debera regular
concretamente si las exigencias salariales que se expresan en el deseo
de los trabajadores en lo relativo al tiempo de tra~ajo estn justi~
cadas a la vista de la situacin de los otros trabaadores que con el
compiten por el puesto. Aun cuan.do las e~p~esas se p~eocuparan
por asignar los puestos de trabao con distintos vol~menes ~e
trabajo segn necesidades predeterminadas y puntos d~ vista soc~a
les, con ello se perdera la libertad individual del traba1ador_asal~ria
do de decidir por s mismo acerca de sus pretensiones retrib_utivas.
Pues en los procesos individuales de negociacin, a c.ausa de sie~pre
presente asimetra de fuerzas en el ~ercado_ de trabajo, el trabaa~or
aislado por regla general saca la taada mas pequena _(en cualquier
caso, no tiene ninguna opcin ms que en los casos ~~lados en los
que la fuerza de trabajo es escasa). Como en definitiva todos _l?s
contratos de trabajo realizados estn cubiertos por una presunc1~n
irrefutable de voluntariedad 13, la pretensin de un puesto de trabao
en las condiciones estndar se volvera cada vez ms difcil de
fundamentar y conseguir. Ms bien podra suceder, al contrario,
que se acabara por hacer obligatorio justificar la. pretensin de un
empleo a tiempo con1pleto, algo de lo que en la ac~alidad ya se apu?tan
ciertas tendencias en algunos grupos (por eemplo, las mueres

13 Un ejemplo de lo alejada que est de la realidad la presuncin de v:oluntariedad


lo ofrece la funcin pblica. En algunos Liin~er, ~ntr~ ell?s el de Renarua del NorteWestfalia, Jos profesores de enseanzas no uruvers1tanas solo se emplean ~obre la base
del trabajo a tiempo parcial (por eso son llamados profesores dos te~~os~. ~orno
segn lo establecido en el 44a de la Ley federal marco de la f'.u:i;1on pubhca la
relacin laboral a tiempo parcial slo se puede establecer a .petic1on del (fu~u.r?)
fundonario, la formulacin de la pecin en tal sendo se.conv.1erte en una cond1cion
necesaria para que el candidato acceda al puesto de func1onar10.

252

El tiempo de trabajo

casadas 14 y los jvenes [vid. infra]). De todos modos, vistas las cosas
desde una perspectiva histriea, un proceso, como ste, de erosin
del estndar de tiempo de trabajo discurre a travs de la formacin
de una estructura de distribucin que repercute en contra de determinados grupos a los que es posible asignar propiedades adscriptivas, como precisamente las mujeres, los jvenes y los trabajadores
de edad.
A la vista de la funcin garantizadora del estndar de tiempo de
trabajo, no resulta errado el temor de los sindicatos de que un
creciente porcentaje de los acuerdos individuales de tiempo de
trabajo reducido (sin compensacin salarial) afecte a los fundamentos de la defensa de los intereses colectivos y debera quedar
sometido propiamente a una prohibicin. Como quiera que en la
actualidad un objetivo como este no se puede imponer ni frente a los
miembros de los sindicatos ni frente a los empresarios, como
alternativas racionales de la poltica sindical slo quedan la tolerancia
de aquellas formas de tiempo de trabajo acordado individualmente
que manifiestamente resultan perjudiciales y disuasorias y la discri~
minacin moral de aquellas posibilidades que se presentan con
atractivo y cuya concesin por parte de las empresas podra fomentar
una difusin mayor de esas formas.
La bien profunda aversin con la que los sindicatos salen al paso
de las reducciones individuales del estndar de tiempo de trabajo
como una estrategia de poltica de empleo no expresa, pues, ni una
pretensin de representacin general ni un soberano desprecio
de los deseos de los trabajadores -como Vilmar (1983) opina-,
sino algo as como la sensacin de impotencia frente a un dilema en
el que caeran de hecho a la hora de representar intereses generales
de los trabajadores si se llegara a una pluralizacin y diferenciacin
de las normas de tiempo de trabajo. Por ello, parece tambin

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

verdaderamente improbable que las objeciones sindicales frente a


una erosin de ese estndar queden eliminadas total o parcialmente
por la va de la regulacin en los convenios .colectivos de los
contratos de trabajo a tiempo parcial y de contratos con regulacin
flexible de los tiempos de trabajo, tal y como espera Scharpf(1983,
P 13). Pues a todas luces se trata de dos cosas distintas: la concertacin de regulaciones todo lo confortables que se quiera para las
relaciones de trabajo con tiempos flexibles no puede cambiar en nada
el hecho de que toda pluralizacin de las normas de tiempo de
trabajo amenaza con socavar la funcin de garanta del estndar de
tiempo de trabajo normal. Hasta la fijacin en los convenios colectivos de unos mrgenes dentro de los que se pudieran mover los
tiempos de trabajo en lugar de un tiempo mximo de trabajo (Hoff
1982, p. 232) resulta inadecuada para solucionar el problema aqu
esbozado. Y es enteramente comprensible que las preferencias de los
trabajadores por tiempos de trabajo infranormales, que se desarrollan sobre la base de tarifas salariales superiores a. la media, se
registren por parte de los sindicatos como un inters equivocado
por reducciones generales de los tiempos de trabajo (cfr. Backer y
Seifert, 1982, p. 259).
Por muy explicable, pues, que se vuelva la oposicin radical de
los sindicatos frenti:; a las estrategias de flexibilizacin en materia de
poltica laboral cuando se est dispuesto a reconocer las esenciales
funciones de proteccin y garanta que cumple un tiempo de trabajo
normal, igualmente falso sera, empero, pretender borrar del mapa
toda forma de desestandarizacin mediante la referencia a los problemas que surgen con la erosin del estndar de tiempo de trabajo
normal.

5.
14 Aunque en principio se pretenda aprovechar todas las posibilidades para
fomentar el trabajo a tiempo parcial sobre la base de la voluntariedad, el Ministerio
de Baja Sajonia (informe del crculo de trabajo sobre Puestos de trabajo a tiempo
parcial en la funcin pblica, Hannover, 1981, p. 38) no excluye, llegado el
momento, estudiar la relacin de trabajo, entre otras cosas para ver si es admisible
proceder al aviso de una modificacin que tenga como objeto la reduccin al 50 por
100 del puesto de trabajo y si a este respecto han de desempear algn papel los
ingresos de los dems miembros de la familia. Obviamente, a una persona que busque
trabajo se le puede, conforme al principio de la libertad de contratacin, ofrecer desde
el principio un puesto de trabajo a tiempo parcial.

253

Contenidos e intereses de la regulacin

La regulacin del tiempo de trabajo parcial en convenios colectivos slo puede realizarse si o bien ello se corresponde con el inters
de ambas partes o bien una de ellas est dispuesta a emplear
especiales esfuerzos conflictivos. Sin embargo, a causa de las secuelas
.antes sealadas que conlleva una pluralizacin del estndar de
tiempo de trabajo, no es posible contar con un inters de los
sindicatos de que, por va de las regulaciones, se estimule una

El tiempo de trabajo

254

flexibilizacin general del tiempo de trabajo. En estas circunstancias,


lo que s podra constituir un objeto de regulacin seran distintas
medidas tendentes a la mejora de las condiciones del trabajo a
tiempo parcial clsic0>>, aunque de ello no se derivara ningn
aumento de la demanda empresarial de trabajo a tiempo parcial.
Sin ningn gnero de dudas, el fortalecimiento de la defensa de
los intereses sera algo con pleno sentido. Como -sobre todo, .en lo
que hace a su igual tratamiento en relacin con los empleados a
tiempo completo en orden a las prestaciones sociales o a las oportunidades de promocin- de antemano no resulta posible acordar
unas regulaciones justas detalladas y vinculantes con carcter
general, algunos proponen la mejora de los procedimientos de negociacin (cfr. Hoff, 1982). Mediante la extensin de los derechos de
cogestin en la empresa o mediante el reconocimiento de ttulos
jurdicos en materia de no-discriminacin se persigue hacer valer
criterios tales como igual trato o voluntariedad. Sin embargo,
uno y otro medio slo muy limitadamente resultan aptos p~ra
mejorar las condiciones del trabajo a tiempo parcial: el fortalecimiento de los derechos de la representacin de los intereses en el marco
de las empresas de ninguna manera garantiza automticamente que
se produzcan ganancias de poder de los grupos de trabajadores ms
dbiles en cuanto a representacin se refiere, entre los que figuran
justamente los trabajadores a tiempo parcial (Heinze et al., 1981).
All donde de lo que se trata es de los complejos efectos de una
diferenciacin mu/tidimensional (segn sexo, oferta de tiempo de
trabajo, cualificacin etc.), las prtensiones jurdicas de no discriminacin , por razn de una nica dimensin (la temporal, en este caso),
quedan ciertamente inoperantes. Justamente la posibilidad de pasar a
tiempo de trabajo parcial es apreciada por las representaciones
sindicales en el seno de las empresas, ya que con frecuencia por esta
va tratan de atenuar el riesgo ocupacional de las plantillas globalmente consideradas 15.
Mientras que las reivindicaciones de fortalecimiento de la posicin jurdica y negociadora de los empleados a tiempo parcial chocan
con el rechazo de las empresas, ya que su realizacin no hara sino
reducir los mrgenes decisorios actualmente existentes, otras propuestas, dirigidas-a conseguir normas positivas sobre el volumen del
15

Cfr. Dombois y Osterland, 1982, p. 472; Bosworth y Dawkins, 1982, p. 32.

La flexbilizacin del tiempo de trabajo

255

trabajo a tiempo parcial, disfrutan de verdaderas oportunidades de


compromiso. Esto puede decirse, por ejemplo, por lo que respecta a
la reclamacin de fijacin de un porcentaje determinado de puestos
de trabajo. a tiempo parcial en el seno de cada departamento empresarial y en cada mbito de administracin en todos los niveles jerrquicos (cfr. Hoff, 1981, p. 50). Hasta alcanzar esa cuota, los empleados a
tiempo completo tienen derecho a la creacin de los puestos de
trabajo a tiempo parcial por ellos demandados. Desde el punto de
vista de la poltica de negociacin colectiva, en la actualidad, dadas
las circunstancias reinantes en el mercado de trabajo, se presenta
igualmente carente de perspectivas la exigencia de revalorizar los
puestos de trabajo con tiempos flexibles por la va de hacer recaer
sus ventajas de productividad sobre los empleados en lugar de sobre
las empresas (cfr. Reuter, 1981) o de que los pluses por horas
extraordinarias se hagan efectivos desde el momento mismo en que
se rebase el tiempo de trabajo acordado (y no slo el normal fijado
en el convenio colectivo).
.
Por no dejar ningn cabo suelto, hemos de referirnos todava a la
posibilidad de que el Estado, en lugar de las partes de la neg?;iacin
colectiva, pueda dictar regulaciones tendentes a la protecc1on y al
fomento de tiempos de trabajo flexibles, en especial con la vista
puesta en la equiparacin en lo que atae a cobertura social, a la
continuacin del pago de los salarios, a la proteccin frente al
despido, etc. Aqu --al igual que en el caso de una mejora en la
posicin con respecto a la negociacin colectiva- toda modificacin
del status quo que comportara costos traera consigo repercusiones en
el comportamiento de la demanda por parte de los patronos y por
ello incluso provocara en determinadas circunstancias hasta la oposicin de las personas eventualmente beneficiadas; esto pone de
manifiesto el destino de una iniciativa de regulacin por va de ley
que se produjo en el marco de la discusin prelimin~r sobre una ley
relativa a la estructura de los presupuestos en septiembre de 1981,
cuando se trataba de la supresin de los lmites de exencin en la
seguridad social para un nmero escaso de trabajadores con empleo 16. Tras una protesta masiva, este plan tuvo que ser a~and?nado
no slo por los editores de medios informativos, propietarios de

16

Cfr. Sozialpolitische Umscha11, nm. 123, de 11-8-1981.

El tiempo de trabajo

256

empresas de hostelera, etc., sino tambin por los propios empleados


a tiempo par<;ial 17
As las cosas, las consecuencias tambin de una regulacin
formalmente lograda apenas seran imaginables distintas a las de
casos similares como, por poner un ejemplo, la proteccin dispensa- .
da a personas con minusvalas; cuando, a causa de un grado excesivo
de generalidad, las regulaciones no permanecen sin eficacia de
alguna clase, amenazan con matar por va regulativa los supuestos
fcticos necesitados de regulacin. Frecuentemente el resultado de
previsiones legales de carcter tuitivo en favor de determinadas
categoras de trabajadores consiste en que los demandantes de fuerza
de trabajo, gracias a la posibilidad de derivar, responden con
reducciones de la demanda, de forma que a todas luces a los que
menos servicio se presta es justamente a aquellos que haban sido
contemplados como los beneficiarios de esas regulaciones.
Todas las propuestas para una mejor posicin en la negociacin
colectiva de los trabajadores ocupados con tiempos de trabajo
flexibles fracasan ante un doble dilema. El primero consiste en la
relacin entre preferencias subjetivasy representacin colectiva de los intereses:
con la alusin al supuestamente gran potencial de trabajadores
dispuestos a asumir puestos de trabajo a tiempo parcial los propugnadores de la flexibilizacin del tiempo de trabajo recomiendan
inciativas de poltica negociadora en favor de los interesados en el
trabajo a tiempo parcial. Pues sin la puesta en accin del poder de
negociacin de los sindicatos (y esto quiere decir tambin: sin ciertas
concesiones de poltica salarial que van a la cuentas de los intereses
generales de los trabajadores) apenas si sera posible obtener algn
xito en materia de tiempo de trabajo. En cualquier caso, los xitos
que se llegaran a obtener seran slo de valor a plazo muy reducido.
Pues con la prdida de la funcin garantizadora del estndar de
tiempo de trabajo normal se daaran sensiblemente los fundamentos
de la representacin colectiva de los intereses.
Un segundo dilema consiste en la relacin entre intenciones y efectos
de la regulacin del trabqjo a tiempo parcial en los convenios colectivos. En el
mejor de los casos, la limitacin de los derechos configuradores de
los patronos as como el reconocimiento de determinadas pretensiones jurdicas de los trabajadores en lo concerniente a las ganancias
17

Cfr. Der Spiegel, nm. 44, de 26-10-1981.

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

257

por productividad mejoraran la situacin de las personas ocupadas


en el presente en trabajos a tiempo parcial, pero se evidenciaran
como impedimentos para el aumento, simultneamente perseguido,
de puestos de trabajo de esas caractersticas. Los propiciadores de
una poltica de descarga del mercado de trabajo por medio del
aumento del empleo voluntario a tiempo parcial pasan frecuentemente
por alto que la calidad y la cantidad de tales relaciones de empleo
estn en una relacin de reciprocidad: no se pueden aumentar
simultneamente con los medios propuestos. Como constat el
Ministerio de Trabajo de Renania del Norte-Westfalia, los requisitos y las cargas relativas, por ejemplo, a la calidad del puesto de
trabajo chocan con limitaciones naturales que podran impedir su
fructificacin 1s.
Mientras que la regulacin que tiene como meta la proteccin de
los trabajadores debera ser insoslayable, inversamente la desregulacin
se presenta justamente como necesaria para la creacin de un nmero
mayor de puestos de trabajo. Figura entre los aspectos paradjicos
del objeto de conflicto la circunstancia de que para los sindicatos
amba:r alternativas resultan inaceptables, puesto que ambas van en
contra de los intereses colectivos de los trabajadores.

6.

E_l futuro de los tiempos de trabajo flexibles

La toma de conciencia de la permanente significacin de la


institucin del estndar de tiempo de trabajo normal resulta oportuna no slo porque hasta la fecha la controversia pblica y acadmica
sobre la deseabilidad y realizabilidad de tiempos de trabajo individuales flexibles apenas si ha prestado atencin a las secuelas no
queridas de esta forma de trabajo. Es tambin necesaria porque el
trabajo voluntario a tiempo parcial se ha tornado entre tanto en un
objeto de regulacin en el plano de los centros de trabajo y en el de
la negociacin colectiva. Con ello, incluso un limite de saturacin,
como ya se apunta, en las necesidades empresariales de trabajo a
tiempo parcial tradicional no ofrece ninguna garanta de que la
18 Ministerio de Trabajo, Sanidad y Asuntos Sociales del Land Renania del NorteWestfalia, Modelle z11Arbeitsverkt7rz1111g11nd Arbeitsverteilrmg, informe de un grupo de
trabajo del gobierno regional, Dsseldorf, 1983, p. 115.

258

El tiempo de trabajo

tendencia hacia la flexibilizacin forzosa del tiempo de trabajo llegue


a un punto de tregua.
Lo que Teriet (1979, p. 57) todava ensalzaba por considerarlo
una entrada progresiva en la vida laboral activa>>, en la actualidad
para muchas personas que se encuentran en los inicios de carrera
profesional se ha convertido en una cuestin de menos o incluso de
nada si al finalizar la etapa de formacin tan slo se les ofrece la
asuncin de un empleo sobre la base de trabajo a tiempo parcial.
Aun en las condiciones globales ms favorables de aquellas regulaciones realizadas en parte con el consentimiento tcito de los sindicatos nos encontramos con que (1) por esa va se produce un efecto
(multi-)ocupacional definido y acordado, (2) se trata de personas que
inician su vida profesional y que se sitan ante la alternativa del
desempleo, (3) est prevista o, en su caso, se espera la ulterior
asuncin de puestos de trabajo a tiempo completo y finalmente (4) se
puede especificar exactamente la medida relativa al nmero y la
calidad de los puestos de trabajo as como lo referente al crculo de
personas, valga la paradoja, beneficiadas desventajosamente.
En estos puntos, por razn de su posibilidad de poner a disposicin un fondo de cualificaciones profesionales para la fase que se
avecina de promociones demogrficamente bajas de principiantes
profesionales, los patronos manifiestan una cierta predisposicin
hacia el compromiso. Un inters as se presenta sobre todo si esas
cualificaciones se alcanzaban hasta la fecha con grandes costos por
parte de las propias empresas y no se ofertaban en el mercado de
trabajo.
A primera vista tal vez resulte sorprendente por qu los sindicatos se conforman relativamente sin conflicto y desapercibidamente a
la verificacin de reducciones de tiempo de trabajo especficas de
grupos concret9s y sin compensacin salarial 19, mientras que las
preferencias de los trabajadores que apuntan en una direccin semejante no encuentran ningn reconocimiento y se ven descalificadas por insolidarias. La prctica, para las propias pretensiones,
tendencialmente inmoral se justifica, sin embargo, no slo por su
carcter excepcional (una especie de situacin de necesidad en la que
19 En la primavera de 1983, en la industria metalrgica holandesa se adopt un
convenio colectivo segn el que los trabajadores que se colocaban como nuevos con
edades inferiores a los 25 aos slo accedan a contratos de trabajo con 32 horas a la
semana (cfr. Internationale Chronik z11r Arbeitsmarktpolitik, nm. 12, abril 1983, p. 9).

La flexibilizacin del tiempo de trabajo

259

las pretensiones normales no se pueden satisfacer objetivamente),


sino tambin, y sobre todo, por la confluencia de los efectos
positivos y negativos en un 1nismo grupo de personas.
Como quiera que los afectados por las reducciones del tiempo de
trabajo sin compensacin salarial son por regla general personas que
inician su actividad laboral, stas obtienen una ganancia aun en el
supuesto de que, a travs de la reduccin de ingresos, hayan de
soportar por s mismas los costos del efecto ocupacional. De esta
manera quedan protegidas las plantillas ya existentes frente a la
ocurrencia de soportar a partes iguales los costos de los compromisos de solidaridad.
Como el carcter excepcional de las correspondientes desviaciones frente al estndar de tiempo de trabajo normal viene definido
pluridimensionalmente (por lo que hace al mbito octtpacional, al
mbito de vigencia temporal y a los grupos sociales afectados), aqu la
funcin de garanta sufre menos que la funcin estratgica de
palancas de cierre de un tiempo de trabajo normal unitario: es
previsible que los afectados por trabajo a tiempo parcial no voluntario no puedan apreciar mucho sentido a la reivindicacin de una
reduccin general del tiempo de trabajo.
En un context distinto figuran los esfuerzos por conformar con
un mayor grado de productividad el empleo de fuerza de trabajo
valindose para ello de una mayor flexibilidad a lo largo del ao. En
virtud de previsiones legales, normas convencionales e internas de
los centros de trabajo as como de derechos consuetudinarios no
formalizados, los mrgenes de flexibilidad de la poltica empresarial
de personal con frecuencia se encuentran trazados ms estrechamente que lo que exigira una adaptacin ptima a los desarrollos
coyunturales y tecnolgicos. Como la variacin de la fuerza de las
plantillas per capita ocasiona considerables costos (por su reclutamiento, su adiestramiento y otros condicionados a los despidos), la
posibilidad que ms cerca se tiene es la de un aprovechamiento
variable del volumen de trabajo contratado que se ajuste a las
oscilaciones del mercado de ventas.
En especial, los contratos de trabajo temporales de carcter anual
han de servir para ampliar el margen de flexibilidad, considerado
demasiado reducido. Al principio, los sindicatos tal vez estn en
condiciones de impedir en las grandes empresas de la industria del
metal, bien organizadas sindicalmente, una desregulacin de las

260

El tiempo de trabajo

normas pactadas sobre el tiempo de_ trabajo en la neg~ciacin


colectiva. Con todo, no se puede exclmr que --como, por e1emplo,
en el caso del trabajo a tiempo parcial con aceptacin previa de un
eventual trmino del empleo-- el abandono del estndar acordado
en los convenios colectivos, y, sobre todo, en el plano de los centros
de trabajo, tenga lugar sucesivamente y a pequeas dosis, hasta
que finalmente sus efectos se hayan generalizado.
Una vez alcanzados, los grados de flexibilidad del aprovechamiento de la fuerza de trabajo en los distintos centros dejan casi por
completo de estar disponibles: a su favor tienen no slo el argumento de la racionalidad econmica practicada, sino tambin la apariencia de aceptacin social. Como ya se ha mencionado, cada relacin
laboral realizada se encuentra, con independencia de su factura
concreta en lo concerniente a la dimensin temporal del trabajo,
sujeta a una presuncin de voluntariedad formalmente no-refutable. Estas circunstancias dejan tan slo unas pocas oportunidades de
xito a una poltica de carcter defensivo.
En este contexto hemos de mencionar aqu que las consecuencias
de una flexibilizacin de la situacin del tiempo de trabajo, a la que
apuntan multitud de deseos de trabajadores (cfr. el captulo 6 de este
libro), no se han de enjuiciar en lineas generales tan negativamente
como una pluralizacin de las normas relativas a la duracin del
tiempo de trabajo. Para los sindicatos, de lo que se tratara aqu ser.a
de reconducir los mrgenes disponibles de flexibilidad en la situacin del tiempo de trabajo en el sentido de opciones entre las que
puedan optar los trabajadores. Salta a la vista que la ventaja de una
mayor flexibilidad de la situacin slo se puede realizar si de ello se
derivan tambin ventajas (de productividad) para las empresas, cuyo
efecto ocupacional negativo ha de tomarse en cuenta a la hora de
efectuar la ponderacin del saldo respectivo. Una flexibilizacin de
la duracin del tiempo de trabajo, si es que no ha de correr en sentido
contrario a los intereses de los trabajadores, requiere, por el contrario, medidas compensatorias o, en su caso, de flanqueo esencialmente ms costosas y ms difkiles de llevar a cabo: en el lugar de la
funcin de garanta del standard de tiempo de trabajo normal se
debera situar, pongamos por caso, una pretensin general de unos
ingresos mnimos independientes del mercado. Desde el punto de
vista funcional tambin sera naturalmente equivalente una situacin
de mercado de trabajo caracterizada por el pleno empleo. De esta

La flexibilizacin del tiempo de ttabajo

261

manera slo se presenta como consecuente que entre tanto tambin


algunos propugnadores radicales de la flexibilizacin del tiempo de
trabajo recomienden una estrategia escalonada (cfr. Vobruba, 1983):
slo despus de unas reducciones del tiempo de trabajo generales y
exitosas --esto es: eficaces en lo que al empleo se refiere--, podra
darse, sobre la base de unas posiciones negociadoras robustecidas de
los sindicatos, la perspectiva de imponer al menos parcialmente a los
patronos determinados costos del compromiso que surgen necesariamente a la hora de regular las condiciones de la regulacin de los
tiempos de trabajos flexibles. Esto hara posible la recuperacin de
aquello que, en caso de darse una mayor sensibilidad estratgica
frente a las situaciones problemticas previsibles, ya se haba iniciado
en el pasado al objeto de hacer frente a deseos apremiantes de los
trabajadores en relacin con la ocupacin a tiempo parcial y a un
mismo tiempo fortalecer la vigencia del estndar de tiempo de
trabaj normal mediante la definicin de excepciones reconocidas:
la fundamentacin de una pretensin de empleo (provisionalmente)
a tiempo parcial en dependencia de aquellas condiciones biogrficas
(como, por ejemplo, el cuidado de los hijos, la convalecencia, la
vejez) que hace ya mucho tiempo legitiman en la programtica
sindical la opcin individual en pro del trabajo a tiempo parcial.
A la vista de los dilemas de accin aqu sealados como caractersticos de una poltica sindical de flexibilizacin del tiempo de
trabajo no se podra mantener esperanzas de que el mercado de
trabajo experimentara con ello una descarga. Especialmente bajo las
condiciones de un paro masivo persistente, la flexibilizacin del
tiempo de trabajo no puede venir a cuento como una solucin de
recambio para la bajada de tiempo de trabajo semanal impulsada por
los sindicatos. Ahora bien, esta va slo permanece transitable en la
medida en que el grado de la diferenciacin fctica de las condiciones
del tiempo de trabajo est relativamente limitada, esto es: en que an
no se ha alcanzado un estadio de diferenciacin de intereses mediatizable en el seno de la clase trabajadora. A la luz de la estructura de
preferencias de los trabajadores discutida en el captulo precedente,
una estrategia de reducciones generales del tiempo de trabajo se
presenta tambin como enteramente compleja y, en el caso de que
haya de patentizar las virtualidades de cara al empleo que se le
suponen, como muy costosa por lo que a la poltica social y de
ordenacin atae. En relacin con la alternativa de una tendencia

262

El tiempo de trabajo

creciente de flexibilizacin del tiempo de trabajo no regulada y sus


consecuencias a largo plazo, se ha de contemplar un equilibrio de la
oferta y la demanda del mercado de trabajo mediante reducciones del
tiempo de trabajo como un bien colectivo en cuyo disfrute
participaran no slo los trabajadores definidos en los convenios
colectivos, sino todos los trabajadores y, an ms, los grupos de
personas que se encuentran abocados al funcionamiento de las
instituciones de la poltica social. Es un hecho bien conocido desde
hace tiempo el que la nueva fijacin del estndar de tiempo de
trabajo normal se presenta como una empresa cargada de conflictos
no slo en virtud de los intereses contrapuestos de los trabajadores,
sino tambin porque del lado de los trabajadores existen considerables dificultades para la mediacin de intereses individuales y colectivos. De aqu surge la concepcin de que el inters pblico por la
generacin del bien colectivo reduccin del tiempo de trabajo
tambien hace aparecer como oportuna y justificada la posicin
auxiliar del Estado. Fue John Stuart Mili, uno de los fundadores
clsicos de la teora liberal de la democracia, quien seal la actuacin sostenedora del Estado en lo concerniente a la reduccin del
tiempo de trabajo en inters de la colectividad como una de las pocas
excepciones con respecto a las que el principio de no ingerencia del
Estado en el proceso econmico carece de validez (Mili, 1921).

III.

CRECIMIENTO Y RACIONALIZACION
DEL SECTOR DE SERVICIOS

Captulo 8
LA DINAMICA EVOLUTIVA .
DEL SECTOR DE SERVICIOS*

(Johannes Berger y Claus Offe)

En las investigaciones cientfico-sociales acerca de la estructura y


las tendencias evolutivas de las sociedades altamente industrializadas
de Occidente la caracterizacin de esas sociedades como Sociedades
de servicios encuentra una utilizacin cada vez mayor. Con ello se
alude al crecimiento absoluto y relativo del sector terciario o
sector de servicios. Tanto en la investig_icin emprica como en los
estudios tericos, sin embargo, nos encontramos corr notables ambigedades en torno a cules son los rasgos sociales -supuestamente
con capacidad para determinar la estructura de la sociedad globalmente considerada- de ese sector. En los enfoques hasta la fecha
presentados para definir qu es esa sociedad, se trata casi exclusivamente de definiciones de carcter residual (el sector de servicios es
aquello que no pertenece a la produccin en los campos de la
obtencin y elaboracin de materias primas) o de definiciones que
parten de la naturaleza tcnico-material de "los servicios (no-transportabilidad de los servicios a travs del espacio y del tiempo, escaso
potencial de aumento de la productividad). Igualmente insuficiente
resulta la explicacin predominante de las tendencias empricas del
crecimiento de la produccin de servicios a partir de la creciente
<<necesidad de la sociedad>> de esa produccin.

* Die Entwicklungsdynamik des Dienstleistungssektor. Este artculo se public


por primera vez en Leviathan, 1980, nm. 1, pp. 41-75.
265

266

1.

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

Deficiencias y pretensiones de la teora:


sociedad de servicios y sociedad postindustrial>>

La hiptesis evolutiva global de que las sociedades industriales, tan pronto como han alcanzado un cierto grado de industrializacin, manifiestan una quiebra de la tendencia y a partir de ese
momento ya no se expanden en el sector industrial, sino en el
terciario, es de uso habitual en las ciencias sociales desde los aos
cuarenta (Clark, 1940; Fisher, 1935; Fuchs, 1968; Fourasti, 1954).
Como procedimiento estadstico para la comprobacin y confirmacin de esta hiptesis se han utilizado sobre todo los porcentajes de
participacin del sector de servicios en el producto social bruto o, en
su caso, los de los empleados en el sector terciario dentro del
nmero total de personas con una actividad econmica. En tiempos
recientes, y sobre todo en las ciencias sociales norteamericanas, a los
resultados de esas observaciones se han sumado unas interpretaciones globales de mayor alcance del desarrollo social, que se vinculan a
conceptos tales como managed society (Touraine), post-industrial society
(Bell, 1972) o personal service society (Halmos). Tanto en estudios
empricos aislados (Fricke et al., 1971) y en estudios sobre problemas
poltico-econmicos (Hauff y Scharpf, 1975) como tambin en el
plano de la teora social (Kern, 1976), esta discusin se ha recibido y
desarrollado en la Repblica Federal de Alemania (cfr. Dahne, 1974).
Llegados a este punto resulta casi inevitable que -prescindiendo
de la calidad de los datos econmicos y sociolgicos disponibles-'se piense que, para la confirmacin o el rechazo de la hiptesis
evolutiva global from goods to services (Bell) y de sus derivaciones en
torno a la transformacin de la estructura social, es de la mxima
significacin la definicin de aquello que se haya de entender por
servicios. La contestacin a la pregunta por los puntos de carcter
socio-estructural que tienen en comn los servicios y las transformaciones que se deben esperar a partir de la prolongacin de la
tendencia emprica hacia la expansin del sector de servicios, permanece, en todo caso, sumida casi por completo en definiciones
negativas: el sector de servicios, al igual que el modelo de la
sociedad de servicios, viene definido por lo que no son. As,
comnmente por servicios se entiende la totalidad de aquellas
actividades que no se pueden asignar ni al sector primario (agricultura, minera) ni al secundario (industria). Esas definiciones residuales

La dinmica evolutiva del sector de servicios

267

adolecen de que con la etiqueta de servicios no se designa propiamente ningn mbito funcional de la sociedad autnomo y clarificado conceptualmente, sino que slo se patentiza un problema taxonmico socio-estadstico.
En la bsqueda de una definicin conceptual del sector de
servicios que no sea slo residual se topa con la pregunta de cules
son propiamente las unidades de investigacin a las que hay que
asignar el predicado de pertenecer al sector de servicios. Se trata de
personas, profesiones, actividades, ramas econmicas? A todas luces,
el mbito del sector as delimitado vara considerablemente segn se
escoja como unidades de medida la ndole del trabajo cumplido, los
puestos de trabajo o las organizaciones de trabajo (por ejemplo, las
empresas, las administraciones), y sea su pertenencia a la sociedad
de servicios sobre lo que se haya de decidir. As, por ejemplo, en la
industria del metal muchos miles de trabajadores cumplen servicios,
sin que, sin embargo, ni una sola fbrica metalrgica pueda designarse como empresa de prestacin de servicios.
Una caracterstica definitoria negativa frecuentemente utilizada
con respecto a los servicios es la no-materialidad del servicio: como
quiera que ste no se materializa en un producto fisico, el resultado
del servicio no puede desplazarse en el tiempo y el espacio, esto es:
no se puede almacenar o transportar. Tambin esta definicin dice
manifiestamente poco acerca de los puntos en comn de carcter
positivo que hay entre las funciones, pongamos por caso, de un
funcionario de Hacienda y un cirujano, el portero de una fbrica y
un cantante de pera, aunque todos prestan, conforme al lenguaje
corriente, servicios. Adems, esta definicin supone en la separacin entre la materialidad y la no materialidad del resultado del
servicio una univocidad que no se da en casos como los de los
cortadores industriales, los maestros de taller o los artistas plsticos.
El aferramiento, bien difundido, pero altamente insatisfactorio
desde el punto de vista de la teora, a esas definiciones negativas se
explica en parte porque todos los intentos de proceder ms rigurosamente y definir unos rasgos positivos que sean comunes a todos
los servicios y slo a ellos hasta la fecha han topado con dificultades
caractersticas. El intento, pongamos por caso, de definir las actividades de servicios por medio de un elevado stat11s y unos elevados
requisitos educativos de la fuerza de trabajo que lleva a cabo este
tipo de actividad econmica (Bell, 1972), o de especiales relaciones

268

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

de interaccin en el trabajo (Grauhan y Lindner, 1972), uso intensivo de informaciones y tcnica de elaboracin de datos (Porat), alto
porcentaje de empleados de sexo femenino o (siguiendo a Maslow,
1954) la satisfaccin de necesidades ms elevadas, han fracasado
todos ante el hecho de que siempre aciertan a captar tan slo lo
especfico de una parte de las actividades profesionales que pueden
titularse como de servicios.
Frente a estas dificultades que caracterizan a una satisfactoria
conceptualizacin terica, gran parte de la bibliografa, en especial la
poltico-econmica y la econmico-empresarial, reacciona con definiciones meramente enumerativas: por actividades profesionales o,
respectivamente, organizaciones de servicios se entienden los bancos, el comercio, los seguros, la educacin y la justicia, etc. De esta
manera desaparecen todos los criterios con fundamentacin terica
-y no slo convencional- relativos a la inclusin de un sector (los
bancos, por ejemplo) o la no-inclusin de otro sector (como el
transporte de mercancas). A la vista de estas imprecisiones en lo
concerniente a qu se ha de entender por servicios, se ha propuesto
incluso prescindir del concepto de sector de servicios tanto como
categora socio-estadstica como sociolgica (Pohl, 1970).
Uno podra darse por satisfecho con propuestas como stas si (a)
en conjunto las funciones organizacionales y profesionales aludidas
convencionalmente como servicios no estuvieran caracterizadas por
unas elevadas tasas de crecimiento que parecen constituir un rasgo
caracterstico comn de las sociedades industriales del capitalismo
avanzado y en esa medida estn necesitadas de una explicacin, as
como (b) si a las observaciones de estas tendencias de crecimiento no
se conectaran diagnsticos, pronsticos y especulaciones de largo
alcance acerca de la naturaleza sociolgica y la evolucin de esos
sistemas sociales. Una y otra circunstancia nos mueven a buscar,
primero en el plano de la teora, una definicin sociolgica del sector
de servicios cuya aplicacin debera, acto seguido, confirmarse en
estudios empricos, que a su vez serviran para la comprobacin de
esas - -en parte altamente especulativas-- hiptesis evolutivas (cfr.
Bell, 1972; Offe, 1972).

La dinmica evolutiva del sector de servicios

2.

269

Una definicin funcional del sector de servicios

Para llevar a cabo este intento escogemos como punto de partida


una definicin funcional -cuya solidez hemos de examinar ms a
fondo-- del sector de servicios. Para el entendimiento de esta
definicin se hace necesario adelantar que el proceso global de
reproduccin de una estructura social se puede representar como
integrado por dos funciones parciales: primero, el cumplimiento
social de las condiciones de supervivencia fsica a travs de los
correspondientes trabajos extractivos y fabricativos; segundo, las
actividades que sirven al mantenimiento o, en su caso, modificacin
de las formas bajo las que se cumple: la funcin sealada en primer
trmino. Con el concepto de produccin social se alude en este
contexto a la circunstancia de que el proceso ~aterial de vida de los
sistemas sociales se desarrolla siempre en los carriles de determinadas
condiciones enmarcantes instituciona,les y culturales, esto es: que
est definido por formas que, si bien son variables, reclaman en todo
caso vinculatoriedad. La segunda funcin parcial en el proceso
global de reproduccin se refiere al aseguramiento de la identidad de
una sociedad, tal y como viene definida por esas formas. Dicho de
manera ms sencilla, conforme a ello diferenciamos entre unas
funciones parciales productivas y otras de proteccin de las
formas.
Esta distincin aqu ha de servir slo a la finalidad de poner en
claro el teln de fondo de nuestro intento de desarrollar una
definicin macrosociolgica y global del sector de servicios. En
esencia, lo que viene a decir es que el sector de servicios abarca la
totalidad de las funciones que se realizan en el proceso de reproduccin social y se dirigen a la reproduccin de las estructuras formales,
las formas procedimentales y las condiciones enmarcantes de carcter
cultural bajo las que tiene lugar la reproduccin material de la
sociedad. El concepto de reproduccin de las estructuras formales
se entiende aqu, donde ha de servir a la definicin sociolgica de la
actividad de servicios, de una manera conscientemente amplia: incluye el mantenimiento de las condiciones fsicas de la vida social, de
los sistemas normativos culturales y legales, la transmisin y el
desarrollo del fondo de saberes de una sociedad as como de sus
sistemas de informacin y comunicaciones. Adems, la reproduccin
no la entendemos en un sentido rgido y esttico, sino que en su

270

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

definicin dejamos un amplio campo para procesos de innovacin v


de adaptacin activa del marco de ordenacin cultural, administratvo y poltico a cuyo mantenimiento en funcin sirve la actividad de
servicios. Con esta hiptesis de partida de que el denominador
comn de las actividades de servicio consiste en que a su travs se
producen los presupuestos y las condiciones institucionales y culturales especficas de las propias actividades de produccin, conectamos, entre otras cosas, con la diferenciacin formulada por C. C.
von _Weizsacker entre trabajo y meta-trabajo, esto es: trabajo
referido a la forma del trabajo social. En las sociedades organizadas
sobre la base de la economa privada, tales estructuras formales del
proceso d~ _r~produccin social -segn nuestras reflexiones, aptas
para el anahs1s del sector de servicios y su dinmica evolutiva- lo
son, por ejemplo, la forma de mercanca de los bienes y las fuerzas
de. trabajo y la propiedad privada de los medios de produccin. El
ob1e~~ de las funciones de proteccin desarrolladas por el trabajo de
serv1c10s no se reduce, en cualquier caso, a esas determinaciones
formales fundamentales de la formacin social, sino que se extienden
a elementos estructurales que a lo largo de su evolucin cultural se
han convertido en integrantes evidentes de un sistema social
como lo son, a ttulo de ejemplo, las normas, expectativas y patrone~
que se refieren a valores estticos, al idioma, a las definiciones de
salud y seguridad y a cosmovisiones cientficas y religiosas.
Mediante unas sencillas consideraciones se puede hacer plausible
el extremo de que los contenidos de actividad de, al menos, la gran
mayora de los trabajos y organizaciones atribuidos convencionalmente al sector de servicios se plieguen forzosamente a ese criterio
definitorio del mantenimiento de estructuras formales especficas.
Esta funcin de proteccin y vigilancia representa cuando menos
un importante componente, por ejemplo, en el trabajo del comercio;
naturalmente, una vez producidos, los bienes tambin se pueden
introducir a continuacin en la reproduccin material de la sociedad
si no se venden como mercancas, sino que, pongamos por caso, se
asignaran administrativamente, se regalaran o fueran robados: desde
el punto de vista de los productores, el comercio es una organizacin
de colocacin o distribucin que tiene por misin asegurar que los
bienes producidos ya slo valgan en la realidad como mercancas, de
forma que, a travs del intercambio, el valor en ellos nsito se realice
v refluya al productor. Desde la perspectiva del comprador, el

T
1

La dinmica evolutiva del sector de servicios

2'71

comercio asegura que los bienes se introduzcan en el proceso de


reproduc;cin material slo y exclusivamente si se aceptan como
mercancias, esto es: son demandados con predisposicin a satisfacer
el precio de venta establecido.
Esta funcin protectora referida a las formas propia de los sen-icios se manifiesta
con la mxima claridad en todas las funciones estatales y privadas de carcter jurdico
polici~I y de.fe?sivo-militar: as., en efecto, un \ igilante nocturno de una compaa d~
seguridad v1g1la no un ed1fic10 (cuya sbita desaparicin sera tambin difcilmente
esperable .Y temible), sino la exclusi,idad de las facultades de uso del propietario de
ese ed1fic10, esto es: la categora social formal de la propiedad, bajo la que se
encuentra el edificio. Semejantes funciones de vigilancia y proteccin las ejercen
rambi? .~quellos q~e, en el seno de las administraciones industriales, se ocupan de Ja
superv1s10n comercial de la adquisicin, Ja financiacin, la produccin y Ja colocacin
de los bienes: En conjunto, todos ellos cuidan de que la produccin s~ mantenga en
su forma social -concretamente: como produccin de economa privada en condiciones de competencia- y de que la empresa pueda reconocer y e\itar tan pronto como
sea posible las situaciones de peligro que le surgen de la concurrencia con otros
ofertantes o, en su caso, demandantes. Finalmente -y as interrumpimos rn Ja
enumeracin de ejemplos ilustrativos-, tambin los sectores educativo y sanita;io de
una s~ciedad (sin importar si esos sistemas estn o no, y; en su caso, ~n qu grado,
orgamzados en trminos privados o pblicos) se hallan sujetos al imperat\O teleolgico'. de la mxima generalidad, de adoptar precauciones en pro de la produccin
connnuada de las condiciones slo bajo las que fungen como tales los miembros de la
sociedad, pudiendo actuar, por ejemplo, como ofertantes en los mercados de trabajo y
corresponder a las dems reglas y expectativas que tienen vigencia en relacin co~
ellos.

Llegados a este punto, nuestra definicin del sector de servicios


como meta-trabajo, como trabajo reflexivo, como trabajo de
proteccin y vigilancia, como aseguramiento organizado de las
formas de reproduccin social, alimenta el equvoco de que aqu se
estara tratando de una funcin jerrquicamente ordenada que se
ejercera, por regla general, en el vrtice de las organizaciones de
trabajo. Una suposicin como sta no slo se refuta por el mencionado ejemplo del vigilante y las otras y numerosas funciones de
servicio que se ejercen en grupos de status claramente inferiores, sino
tambin por el argumento terico de que las dos funciones parciales
de producir y vigilar se encuentran en relacin de dependencia
recproca, no de supra o subordinacin. Al igual que los productores requieren de la ordenacin formal y su proteccin, para su
reproduccin estas funciones organizacionales precisan a su yez
recursos materiales. Un ejemplo: al igual que las empresas aislada-

272

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

mente consideradas necesitan de los bancos de negocios para poderse mantener, como propiedad productiva, en funcionamiento, los
bancos de negocios necesitan los beneficios empresariales para poder
operar provechosamente como bancos, pues la formacin de valor
que subyace a los beneficios de los bancos es obvio que no se debe a
los trabajadores de estas organizaciones financieras. La concepcin
de partida es aqu, as pues, la de una reciprocidad funcional entre el
trabajo de produccin y el trabajo de vigilancia.
Siguiendo nuestro enfoque, el punto sociolgico en comn de
,todos los trabajos de servicios consiste en que en conjunto todos
tienen que ver con el aseguramiento, la preservacin, la defensa, la
vigilancia, la garanta, etc., de las formas histricas de trfico y las
condiciones funcionales de una sociedad y sus sistemas parciales. Su
caracterstica distintiva es el mantenimiento de algo. Este trabajo
de mantenimiento bien se puede dirigir -igual que el trabajo de
produccin- hacia objetos fsicos. Ejemplos de ese tipo de servicio
materiales lo son los trabajos de reparacin y limpieza, los servicios sanitarios y los trabajos de desarrollo tcnico. Sin embargo,
estos servicios materiales se diferencian de los trabajos productivos
en la medida en que se ponen en marcha para la preservacin de las
condiciones marginales fsico-tcnicas de la produccin, no como
produccin, guardando con sta una relacin ms bien reflexiva.
Adems de estos servicios materializados, estn aquellos otros
que slo tienen que ver con la elaboracin y la aplicacin de
informaciones y smbolos; el trabajo de los abogados, asesores
fiscales, etc., preserva el sistema de las normas jurdicas en la medida
en que las van imponiendo permanentemente como realidad social,
de la misma manera como los intrpretes (profesores de lengua,
actores, etc.) ayudan a que la tradicin esttico-literaria de una
sociedad se haga realidad y alcance continuidad.
Tan errnea como la idea de una relacin jerrquica entre ambos
mbitos funcionales lo sera la suposicin de que la distincin aqu
desarrollada se correspondera con la diferencia existente entre el
sector pblico y el privado. Que esto no es as se pone de manifiesto,
por ejemplo, en el comercio, entendido como una importante categora parcial del sector de servicios. Aqu irrumpe la dificultad de
que los servicios de vigilancia son generados en s mismos bajo
forma comercial, esto es: en las mismas determinaciones formales a
cuya proteccin sirven. La funcin del comercio se puede caracteri-

La dinmica evolutiva del sector de servicios

273

zar como un servicio de vigilancia en la medida en que su tarea


consiste en procurar que los bienes que se generan como mercancas
tambin valgan como tales mercancas, esto es: no queden estancados, no se echen a perder o no se introduzcan en el consumo a
ttulo gratuito o, lo que es igual, no sean hurtados. A su vez, este
servicio de vigilancia recibe trato de mercanca; el comercio vende la
venta, a todo lo cual el precio respectivamente obtenido por ese
servicio (a saber: los abanicos comerciales concedidos por los productores o, en su caso, la diferencial de precios impuesta frente al
cliente) no resultan de la magnitud de los costos intervinientes o de
una creacin de valor que se produzca en el seno del propio
comercio, sino que son derivados de la urgencia con la que ofertantes y demandantes de mercancas exigen los servicios de distribucin, almacenamiento, etc., que entre unos y otros intermedian.
Mientras que de una mesa se puede decir que representa una determinada
magnitud de valorn antes incluso de que se la haya vendido, ya que en ella confluyen
determinados costos de produccin, se acaba desembocando en construcciones sumamente carentes de fundamento cu::ndo se aplica una reflexin anloga a los servicios
comerciales. Pues cul sera, pongamos por caso, el valor de unos servicios de venta
no vendidos, esto es: de los vendedores revoloteando desocupados por la tienda o el
del mdico de urgencia o del bombero en servicio, pero descansando en la cama? La
referencia a las hipotticas especialidades de la propia formacin de precios de los
servicios generados comercialmente as como a las dificultades que en este contexto se
plantean a los enfoques tericos sobre el valor del trabajo tan slo se puede apuntar
aqu al punto de partida de lineas de argumentacin que en el plano terico y en el
emprico han de conducir a la definicin de la especial posicin del sector de servicios.
Los ejemplos aducidos ponen de manifiesto que la finalidad inmanente del trabajo de
prestacin de servicios no consiste propiamente en reportar prestaciones, sino en el
mantenimiento de una capacidad prestacional, a la que no se asigna un valor econmico
en s misma, siendo el recurso a ella, tanto en lo que atae a la amplitud con que se
produce como en lo concerniente al tipo de utilizacin que de ella se hace, al
momento.en que se verifica, a sus clientes, etc., siempre mucho ms incierto que, por
regla general, en las actividades de naturaleza productiva en sentido estricto.

3.

Apuntes acerca de la fertilidad terica del enfoque:


dos ejemplos de su aplicacin

La definicin funcional del sector de servicios como el conjunto


de las actividades que sirven a la proteccin y al aseguramiento de
las estructuras formales institucionales y culturales del proceso de

Crecimiento y racionalizacin del sector de setTicios

reproduccin social prueba su validez a la h?ra de explicar una serie


de problemas que desempean un papel imp?rtante_ tanto e~ la
discusin cientfica como en la poltica. A ttulo 1lustrat1vo, examma-.
remos aqu en primer trmino los problemas del retraso en la
racionalizacin de la produccin de servicios, fenmeno ya observado por Clark y Fourasti, y en segundo lugar lo_s mecanismo~_ de la
formacin de los salarios en relacin con el trabao de prestacton de
servicios.

3.1.

El retroceso en la racio11alizaci11: los servicios


como <<trabajo de evitacin

El potencial de racionalizacin del sector de ser:icios, . todas


luces ms reducido que el industrial, conlleva una diferencia en el
desarrollo de la productividad en uno y otro ~ector. Las consecu_encias de esa diferencia determinan en la actualidad en muchos paises
desarrollados la discusin en los mbitos de las polticas estructural y
social imputndosele desde la teora sociolgica de diversa manera
(Bau~ol, 1967; O'Connor, 1974; Vogt, 1973) una dimensin crtica.
En estas discusiones, por regla general, el acusado r:tras? de
racionalizacin del sector de servicios se supone un dato mevitable
debido a factores tcnicos. En cambio, nuestra definicin funcional
permite prescindir de este recurso a exp~icaciones tcn~cas, sie~~re
insatisfactorio cuando de contextos sociales se trata. S1 los serv1c10s
sirven a la proteccin de las formas de organizacin socia~es, en tal
caso el trabajo de prestacin de servicios se encuent:a sueto en lo
esencial a unas determinaciones de carcter negativo: por regla
general se puede entender como la_ evitacin ~e perturbaciones y
desviaciones 0 como el rechazo de riesgos espectficos que amenazan
la integridad institucional y cultural de un sisten:a social . ~us
formas especficas de intercomunicacin. Los t~ab~_as de se_rv1c10s
estn caracterizados por un componente de ev1tacion dommante.
Las perturbaciones y los riesgos a cuya ~inimizacin ~irve
trabajo de servicios, sin embargo, estn caracterizados por su mce:~1dumbre. Una sencilla reflexin basta as para mostrar que la creac1on
de un servicio de bomberos resultara superflua si se pudiera predecir con fiabilidad cundo y dnde habran de originarse los incendios. En cualquier caso, las inversiones para la proteccin contra los

:1

La dinmica evolutiva del sector de servicios

275

incendios se reduciran considerablemente y probablemente no revestira la forma de una organizacin de servicios, sino que se
llevara a. cabo como medios tcnicos (instalaciones de extintores, etc.). De la misma manera, una empresa que conociera de
antemano exactamente cul iba a ser el porcentaje de su produccin
que no habra de encontrar colocacin en el mercado no necesitara
recurrir a una organizacin especialmente costosa para la distribucin de sus mercancas al por mayor y al por menor, puesto que lo
que hara sera simplemente reducir su produccin en la medida
correspondiente. Y de manera semejante tambin se podra renunciar a partes considerables de los sistemas policiales, de sanidad y de
educacin si los riesgos con los que cada uno de estos sistemas de
servicios tiene que enfrentarse se pudieran calcular mejor. Slo la
azarosidad incalculable -desde la perspectiva de los afectadosde los riesgos hace necesarios los servicios en cuanto precauciones
especficas. De ello se deriva, a la inversa, que la produccin de
servicios se encuentra caracterizada en lo esencial por lo que en el
mbito de la produccin industrial se denominara capacidades en
exceso o excedentarias: inevitablemente, todos los servicios han
de estar dotados de un mayor o menor porcentaje de disponibilidades de actuacin que, aunque de hecho no se recurra a ellas, han de
estar preparadas preventivamente; de otra manera, la funcin de
vigilancia del trabajo de servicios vendra amenazada. Tales capacidades en exceso se pueden constatar en la cantidad y la duracin de
la oferta de servicios, en la cualificacin de quienes los prestan y en
la dotacin tcnica de sus puestos de trabajo, equipados con medios
auxiliares tcnicos e instrumental. (Todo portero ha de contar con
informaciones que no transmite o emplea a- diario, todas las empresas
de hostelera estn obligadas a mantener un repertorio de servicios
que permanece por tiempo subutilizado y toda consulta mdica ha de
estar preparada, tanto en lo que concierne a instalaciones como a las
cualificaciones del personal, para casos excepcionales.)
La potencialidad de servicios mantenida en la reserva no se
puede reducir, porque de otra manera se pondra en tela de juicio la
fiabilidad de la proteccin frente a los riesgos. Esas ofertas excedentarias de servicios reducen tambin la productividad del trabajo
de prestacin de servicios 1, esto sera as, en todo caso, si la
1

La relacin existente entre la incertidumbre de las amenazas y el. escaso

276

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

productividad, en analoga a la produccin industrial, se mide como


el 011tp11t realizado por unidad de trabajo (por ejemplo, los pacientes
curados al ao por persona ocupada en el sistema sanitario) y no
como el 011tp11t potencial (o, lo que es igual, como la disponibilidad
de servicios mdicos). Adems, la merma de productividad que
surge en virtud de las ofertas sistemticamente excedentarias de
trabajo de servicios slo depende de la magnitud del margen de
seguridad dentro del que se generan no los servicios, sino las
capacidades inutilizadas de prestarlos; ceteris paribus, retrocesos en el
desarrollo de la productividad se producirn tambin en la medida
en que continen avanzando en el sector de servicios los procesos de
diferenciacin y divisin del trabajo. Mientras, pongamos por caso,
se pueda hacer que los empleados administrativos se ocupen por s
mismos de mantener la pulcritud de las oficinas mediante su propio
trabajo de limpieza, la productividad del trabajo de limpieza se
situar en un nivel considerablemente ms elevado que el que se
alcanza cuando se emplea para esa tarea a un equipo especial para
limpieza de edificios. Un semejante incremento de la subutilizacin
es esperable que se produzca al comparar a los mdicos generalistas
con la asistencia sanitaria especializada o al comparar entre los
tribunales compuestos por jueces y magistrados honorficos y un
aparato judicial desarrollado. El nexo hipottico, aqu analizado slo
crecimiento de la productividad de los trabajos ocupados en la absorcin de esas
amenazas tambin se habra de examinar recurriendo a la hiptesis completamentaria
de que el crecimiento de la productividad del trabajo en la produccin industrial no se
explica tan slo a partir de los cambios tcnicos ahorradores de trabajo, sino de una
manera integral, por relacin a la generacin de determinadas condiciones sociales de
aplicabilidad de las innovaciones tcnicas. Estas condiciones slo surgen por regla
general si la produccin se ve descargada de inestabilidades a travs de un proceso de
diferenciacin de las funciones de administracin y su burocratizacin y, por lo tanto,
se vuelve racionalizable en orden a una utilizacin productiva del trabajo. En ese
sentido podra argumentarse que slo la presencia de una organizacin eficaz de la
colocacin de los productos en el mercado permite a las empresas industriales emplear
maquinaria que aumenta la productividad y aprovecha sus efectos de escala. De modo
similar, y tal y como lo evidencian, por ejemplo en Gran Bretaa, las confrontaciones
en la negociacin colectiva, los planes de inversiones a largo plazo slo parecen
realizables bajo la condicin de que se verifique un proceso totalmente burocratizado
de concertacin social que absorba las contingencias de unas incalculables luchas
laborales. A la manera de un modelo, aqu se podra hablar de un proceso de
segregacin entre trabajo de produccin y trabajo de vigilancia, as como de la
correspondiente polarizacin de los avances sectoriales de la productividad, a todo lo
cual resultara totalmente imaginable una constancia en las sumas de esos progresos
ocurridos en la productividad.

La dinmica evolutiva del sector de servicios

277

a grandes trazos, existente entre el carcter del trabajo de prestacin


de servicios como trabajo de evitacin, las sobrecapacidades estructurales, los costos de la divisin del trabajo y el desarrollo de la
productividad en el sector de servicios en una medida inferior a la
media es algo que se debera precisar tericamente y comprobar de
una manera empricamente ilustrativa.
En todo ello se trata esencialmente de la elaboracin terica y
emprica de la siguiente idea fundamental: el proceso de diferenciacin de las funciones de prestacin de servicios constituye la cara
inversa de un proceso de racionalizacin industrial-capitalista en
cuyo decurso, por decirlo as, a partir de os mismos roles de trabajo
productivos en sentido estricto resultan unas competencias reflexivas y generativas imprescindibles para el mantenimiento a punto de
las estructuras formales de la sociedad y la absorcin de los riesgos
inciertos. Este proceso -en la actualidad todava inconcluso- de
descualificacin de la fuerza de trabajo lleva consigo la necesidad
de reunir en torno a funciones serviciales separadas a aquellos
trabajos de puesta a punto sociales que originariamente (por
ejemplo, en la produccin artesanal y agraria) venan comprendidos,
sin cesura, en los roles de trabajo regulares. Esta particularizacin de ,
las funciones administrativas, polticas y culturales de ordenacin
posibilita ciertamente, por una parte, la estandarizacin; la rutinizacin y el amplio control del trabajo productivo e incrementa la
productividad de su empleo, pero, por otra parte, hace que surja el
problema consecuente de que los costos de esta divisin entre
trabajo de produccin y de puesta a punto se aproximen --a causa
del retraso relativo en que se encuentra el desarrollo de la productividad del ltimo a un limite a partir del que se vuelven insoportables, por lo que han de ser reelaborados por un nuevo tipo de
estrategias de racionalidad (vid. St1pra, captulo 5, apartado 2).

3.2.

Mercado de trabcfio y rentas de trabcfio en el caso


del trabcfio de prestacin de servicios

Un segundo problema estrechamente vinculado al crecimiento de


la productividad del trabajo de prestacin de servicios es al que se
alude con la pregunta por los mecanismos de la formacin de
salarios o rentas en el sector laboral de los servicios. Corno quiera

278

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

que el valor de ese trabajo slo se aprecia en el instante en que se


recurre a l por parte de sus consumidores, pero no se puede
controlar l frecuencia con que eso sucede, es de esperar que una
formacin de rentas dependiente de sus as definidos resultados
constituya un caso excepcional, que viene caracterizado por uno de
estos dos factores (o, en su caso, por su combinacin): a travs de
una estabilidad relativamente elevada de la demanda de servicios,
que eventualmente se ha de conseguir a travs de la correspondiente
mezcla o diferenciacin de la oferta de servicios (como en los
almacenes comerciales, en los sistemas comerciales de transportes o
en las compaas aseguradoras) y/o por la escasa elasticidad de la
demanda, que concretamente permite a las organizaciones de servicios mantenerse inclumes frente a posibles irregularidades; a ello
corresponde una estrategia de especializacin, con respecto a la que
hay muchos ejemplos tomados del comercio individual, la hostelera,
la profesin mdica, etc.
Lo que interesa ahora es que, manifiestamente, slo en lo que
hace a una parte relativamente reducida de la totalidad del sector de
servicios se puede encontrar mecanismos de formacin de rentas o
salarios que pongan los ingresos monetarios en relacin proporcional con los resultados de las prestaciones efectivamente reclamadas.
Esta circunstancia se explica por una serie de razones distintas, pero
todas ellas relacionadas entre s. En el caso ideal-tpico del trabajo de
vigilancia, a saber: en las funciones generales de polica, el resultado
de los servicios, o, lo que es igual, el nmero de los delitos
impedidos por la actividad de los agentes del orden, la suma de las
evasiones fiscales impedidas por los inspectores de Hacienda, etc.,
no resultan conocidas en modo alguno, y ello por razones de orden
estructural; desde ese mismo momento el criterio de los resultados se
revela como una base inadecuada para la medicin del salario. En
otros casos, como, por ejemplo, el de los cirujanos de hospitales, la
fijacin de la retribucin en funcin de los resultados sera en
principio practicable, pero viene prohib.da por los efectos motivacionales contraproductivos que la acompaaran. Otros numerosos
trabajos de prestacin de servicios se caracterizan por las inestabilidades en el ritmo del volumen de trabajo y por otras irregularidades
en la reclamacin de los resultados prestacionales. U na remuneracin
en funcin de las prestaciones no slo transgredira los criterios
establecidos de justicia social, sino que tambin, vistas las cosas

La dinmica evolutiva del sector de servicios

279

desde la perspectiva de la funcionalidad de la produccin de servicios, tendra la consecuencia gravosa de que la incertidumbre de las
necesidades temporales y cuantitativas caractersticas del trabajo de
prestacin de servicios se volcara precisamente sobre las pretensiones en materia de rentas de los individuos y, por ello, apenas si se
podra contar con fuerza de trabajo para este campo de actividad.
Prescindiendo de las situaciones excepcionales anteriormente
citadas, en las que una permanencia ms que proporcional de la
demanda de servicios o posibilidades especialmente favorables del
comportamiento de la fijacin de precios permite una formacin de
rentas dependiente de los rendimientos para el trabajo de prestacin de servicios, en la gran mayora de las actividades de prestacin
de servicios las retribuciones percibidas no pueden considerarse
como la retribucin equivalente a las prestaciones laborales producidas. Esta circunstancia, ignorada simplemente -o considerada a la
ligera como revisable-- en la discusin poltico-social acerca de una
introduccin del principio de rendimiento en el servicio pblico y
en otros contextos similares, permanece, sin embargo, incomprendida en tanto en cuanto no se demuestra en el plano terico y en el
emprico qu mecanismos resultan determinantes en el sector de
servicios para la asignacin de las rentas del trabajo en lugar del
principio de intercambio o rendimiento.
Punto de partida de las reflexiones que pueden conducir a una
respuesta de esta cuestin lo es la suposicin de que -salvo las dos
excepciones mencionadas- el trabajo de prestacin de servicios por
regla general no se retribuye de manera proporcional a sus resultados prestacionales, sino de acuerdo a sus opport111Jiry costs, esto es: en
proporcin al resultado proporcional que resultara en el caso de una
utilizacin alternativa de la fuerza de trabajo (en el campo de la
produccin en sentido estricto). En el caso de que el salario
ofertado para los servicios se encontrara por debajo de ese tipo
salarial alternativo, habra que contar con el paso de la fuerza de
trabajo activa en el sector de servicios al de la produccin. Este
contexto explica, por ejemplo, por qu tanto en los servicios pblicos como privados se encuentran sobrerrepresentadas las categoras
de personal cuyas posibilidades ocupacionales alternativas en el
mercado de trabajo son reducidas o estn retribuidas de una manera
extremadamente baja, sobre todo, especialmente, las mujeres y los
trabajadores a tiempo parcial. Esta perspectiva explica tambin por

280

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

qu en el caso de movimientos. de .negociacin col~ctiva en el sector


de servicios no se recurre al entena del aseguramiento de las rentas
(en relacin con otros grupos o en relacin con.las tasas de inflacin)
para la legitimacin de las reclamaciones salanles.
.
En una medida mucho ms marcada, en todos los trabaos de
servicios encontramos formas de retribucin y formacin de renta
que -desvindose de los tipos de formacin de salarios en !uncin
de los resultados- se pueden caracterizar con toda prudencia como
formas de salario poltico, esto es: de una forma predominantemente normativa y simblica de la asignacin salarial. Este componente poltico se extiende tanto al nivel como a la n~tu::-a~eza de la
retribucin. Ejemplos de ello los tenemos en el prmcipio de las
normas retributivas de la funcin pblica del mantenimiento de una
vida adecuada o en consonancia con las exigencias de la profesin>>, con simultnea interdiccin de la huelga; el hecho de que no
es slo el medio dinero, sino adicionalmente tambin otras formas
de retribucin (por ejemplo, asignaciones y subsidios vinculados a
determinadas situaciones o a circunstancias de necesidad, fringe
benefits), lo que determina los ingresos reales; la remuneracin del
trabajo de funcionarios y empleados mediante formas cualificadas de
seguridad en el puesto de trabajo y oportunidades garantizadas de
promocin profesional; la determinacin poltico-simblica del.nivel
salarial en el caso de los empleados, que por una parte (en los mveles
inferior y medio) sirve a un escalonamiento bien precisado de los
pasos en la carrera profesional y, por ende, a la confirmacin de las
expectativas individuales de promocin, y por la otra (en el mbito
de la alta direccin) a destacar simblicamente la significacin de las
posiciones directivas mediante sueldos de fantasa; slo en los
escalones inferiores del trabajo de prestacin de servicios se encuentra, por el contrario, la forma retributiva de la propina.
Los componentes poltico-discrecionales de la formacin de
rentas no slo se extienden al tipo y al nivel de la retribucin;
tambin se encuentran en las condiciones de acceso y en los criterios
de reclutamiento, que desempean un innegable papel en los trabajos de prestacin de servicios. En comparacin con el conjunto de
las actividades productivas en sentido estricto, resalta en el sector
terciario la elevada medida del reclutamiento adscriptivo, en funcin
especialmente del sexo, la edad y la nacionalidad. La restriccin de
las condiciones de acceso resultan tambin del principio de la

La dinmica evolutiva del sector de servicios

281

lealtad o, en su caso, de la aptitud de los funcionarios. Totalmente substrado a las formas de trfico del libre intercambio se
encuentra en muchos pases la fundamental funcin estatal de vigilancia que compete a las fuerzas armadas: el servicio de la defensa
nacional se cumple -en el caso del servicio militar obligatoriosobre la base del reclutamiento adscriptivo forzoso. Este modo de
reclutamiento se encuentra tambin en otros mbitos del trabajo
servicial (por ejemplo, la divisin familiar del trabajo para el trabajo
domstico, la utilizacin de familiares cooperadores en l~s pequeas empresas) y a veces tambin se propoi:e, en deterrm~adas
concepciones poltico-sociales, en forma, por eemplo, de _la mtroduccin de un deber de servicio en el mbito de la atencin a los
enfermos (cfr. Herder-Dorneich, 1972, p. 191).
Las particularidades que en la perspectiva de la socio~~ga del
trabajo presentan los servicios se apuntan finalmente tamb1en en la
circunstancia de que slo en este tipo de trabajo (y en numerosas de
sus variantes) se halla regulada la vestimenta laboral mediante una
uniformidad obligatoria. Los momentos poltico-discrecionales de la
asignacin de las rentas, las formas no-monetarias de retribucin y el
reclutamiento adscriptivo y parcialmente forzoso de la fuerza de
trabajo cuentan entre los rasgos ms o menos caracter~~cos del
mercado de trabajo y de la situacin de trabajo de los servicios y los
separan claramente del modelo universalista del trabaj~ libre asalariado orientado ste hacia el achievment. Nosotros partimos de que
la opo,sicin ':lu subyac~n1:e no es precis~m~nte la qu_e ~xiste ei:it_re
trabajos orgaruzados en regimen estatal-publico o en reg1men privado, sino entre trabajo de vigilancia>> o de produccim~, esto es: que
las particularidades de la produccin de servicios t_a~bin se pued~n
demostrar existentes en aquellos sectores terciarios que estan
organizados conforme a las pautas de la economa privada.

4.

La estructura interna del sector de servicios

Para la respuesta a la pregunta por las ~<fuer~as imp_ulsoras_de_la


evolucin del sector terciario en las sociedades mdustnales capitalistas avanzadas rsulta de escasa utilidad una subdivisin conceptual
del sector de prestacin de servicios segn las distintas funciones
(comercio, banca, seguros, justicia, educacin, sanidad, etc.). En

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

282

lugar de ello proponemos un esquema de clasificacin con cuya


ayuda se pueden representar los distintos mbitos parciales del sector
de servicios segn el grado de su distancia estructural con respecto
al trabajo productivo (la produccin de mercancas). Por ello, con
las miras puestas en las particularidades socio-estructurales de los
servicios y prescindiendo de las caractersticas materiales de los
distintos servicios, diferenciamos entre tres distintas formas de
organizacin de los servicios:
(1)
(2)
(3)

Los servicios comerciales (S 1).


Los servicios de organizacin interna (Si).
Los servicios pblico-estatales (S 3).

La dinmica evolutiva del sector de servicios

servicios prestados a criterios de costos y rendimiento. Esto significa


lo siguiente: los servicios comerciales, objeto de alocacin por la va
de los precios, slo se generan en la medida en que los costos totales
son menores que los resultados de las ventas. Segn este criterio
limite las empresas de reparaciones de tipo medio no se diferenciaran en principio de los grandes bancos, ni las empresas privadas de
transportes de las consultas mdicas; la diferencia entre esos ejemplos para la produccin en el mbito S1 reside en todo caso en
la existencia de posibilidades de influir en los costos y los rendimientos.

li
4.2.

4.1.

283

Servicios de organizacin interna

Servicios comerciales

En el mbito S1 los servicios se generan y venden comercialmente por empresas autnomas. De forma distinta a lo que sucede en el
caso de la produccin de mercancas, slo la aparicin (y en muchos
casos, por ejemplo, en la educacin y la sanidad, incluso la participacin activa) de los clientes presta a los servicios su valor. El
consumidor (y sta es otra caracterstica distintiva de los servicios)
juega un papel irrenunciable en la verificacin del servicio, en la
medida en que decide acerca de la ndole, el momento y el lugar de la
produccin del servicio. Hasta en el caso de servicios en los que el
margen de disposicin de los clientes es aparentemente reducido
--como sucede, por ejemplo, en las <<instituciones totales como las
prisiones o los sanatorios psiquitricos-, los ejecutores de las
funciones de vigilancia no pueden por menos que ajustarse a las
particularidades del caso concreto, aunque slo sea de forma
preventiva.
De forma distinta a lo que sucede en la produccin de mercancas, y por la misma razn, las posibilidades de incremento de la
eficiencia y de la productividad por la va de la estandarizacin, la
esquematizacin, los efectos de escala, etc., se encuentran limitados
en la medida en que antes o despus surge regularmente un conflicto
a causa del que resulta el servicio. Sin embargo, en el mbito S1 se
encuentran en coincidencia en la produccin de mercancas las
circunstancias. que vinculan la extensin material y temporal de los

La segunda subcategora del sector de servicios abarca la totalidad de los trabajos que no son directamente de produccin, sino ms
bien de vigilancia del proceso de produccin. y que se prestan en el
seno y como parte de organizaciones de produccin (empresas). En
concreto, dentro de esta categora se sitan el personal comercial y
tcnico de las empresas, las funciones directivas (diferenciadas en
grado diverso), los servicios relacionados directamente con la produccin (como el almacenamiento, la puesta a punto y mantenimiento, la limpieza o la administracin de personal) y las funciones de
polica ejercidas internamente en la empresa (proteccin de los
talleres, portera, etc.).
El conjunto de estas actividades --que normalmente caen dentro del concepto
residual jurdico-laboral del trabajo de empleados- se puede naturalmente diferenciar
todava segn su posicin jerrquica en la empresa y segn sus exigencias en lo que a
cualificacin se refiere, as como segn numerosos criterios provenientes de la
sociologa del trabajo y de la economia empresarial. El punto en comn de todas estas
actividades que resulta de inters a nuestros efectos consiste, sin embargo, en la
circunstancia de que sus resultados, vistas las cosas desde una perspecriva negativa, no
aparecen como mercancias y no estn previstos para la venta (como sucede en el caso
de los resultados del trabajo en el sector S1), sino que se encuentran enfrentados a la
produccin de mercancias, a cuyo mantenimiento y regulacin sirve, en el papel
reflexivo de guardin y regulador. El sentido funcional de estos servicios
empresariales internos consiste en preservar y fomentar la realizacin del proceso de
valorizacin del capital -cuya consecucin es evidentemente la condicin existencial
de toda unidad empresarial.

11
1

284

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

La diferencia, relevante en nuestro contexto, entre servicios de


los tipos S1 y S2 consiste en que el volumen de los primeros
generados por una empresa en particular (pongamos por caso, por
una peluquera) viene definido desde critet;ios de costos y rendimientos, mientras que en el segundo caso --a consecuencia, en concreto,
del extremo de que los resultados prestacionales de los trabajos de
servicios internos a las empresas (los de contabilidad, por ejemplo)
en modo alguno estn previstos para la venta, por lo que el
aspc:;cto de los rendimientos no se considera en absoluto como base
de clculo. Dicho con otras palabras, en el contexto de un proceso
de produccin que tiene como objetivo unos rendimientos o resultados bien distintos de los de los servicios en cuestin, no es el
resultado del servicio lo que motiva la puesta en marcha de la
prestacin del servicio por parte del empresario. En el primer caso la
actividad se encuentra fundamentada por la circunstancia de que
rinde ms que cuesta. En el segundo caso, slo se justifica por la
razn de que cumple determinadas funciones <<necesarias --al menos
en la medida en que los costos por ellas ocasionados no sobrepasen
el valor x.
Sobre la base de un clculo como ste, ciertamente, el volumen
de la actividad de servicios ya no viene determinado por completo
por criterios de racionalidad de mercado, sino slo desde un aspecto,
a saber: desde el lado de los costos --el mercado, por mor de la
salvaguardia de sus condiciones de funcionalidad econmica bajo la
presin de la competencia, impone a las empresas gastar en
servicios internos no ms que una suma x.
Hasta qu nivel por debqjo de ese valor limite, por el contrario, los trabajos de
prestacin de servicios son necesarios y, por lo tanto, retributivos en algn sentido
es una cuestin acerca de la que no es posible obtener ninguna coclusin a partir de
los datos del mercado. La significacin de la rentabilidad>> de los servicios internos
--as como, en funcin de ello, el volumen con el que se presentan en el seno de las
empresas- est sujeta a apreciaciones convencionales de riesgos especficos, normas
culturales y regulaciones legales explcitas (esto ltimo es el caso, en la RFA, del
nmero de los mdicos de empresa y los comisarios para la seguridad en el trabajo).
Vistas las cosas de manera objetiva y ex post, para la productividad de una empresa
bien podra ser determinante si sta ocupa a mujeres de limpieza (y cuntas) para el
aseo de las oficinas, si se confia a periodistas la redaccin de un peridico de empresa
o a socilogos especializados la observacin del clima de la empresa, etc.; no
obstante, de significacin fundamental es la circunstancia de que, a causa de la
incomensurabilidad de los costes y rendimientos de los servicios internos, la direccin
de las empresas no dispone de clculos fiables para el enjuiciamiento estratgico ex

dinmica evolutiva del sector de servicios

285

de ese problema. Por todo ello, la direccin de una empresa puede ahorran> en
sobre la base de valoraciones de los riesgos no del todo racionalizables y
de previsin ms o menos personales, pero no puede administrarlos en
trminos econmicos en el sentido de un clculo objetivable de inversiones."

4.3.

Servicios pblico-estatales

Mientras que en los servicios del tipo S2 todava juega un cierto


papel un lmite superior para los costes <<improductivos o a la sumo
productivos slo de forma mediata, en la medida en que su superacin eliminara a la empresa definitivamente del mercado, la produccin de servicios en el mbito de los agentes pblicos (S 3) se aparta
un paso ms de las condiciones que han de presuponerse para la
aplicabilidad de clculos dotados . de la racionalidad del mercado.
Como quiera que los resultados de los servicios prestados por el
Estado -de modo similar a lo que suceda en el mbito S2- no son
objeto de alocacin va precios (sino, a lo sumo, a travs de tasas),
siendo distribuidos en gran parte como valores de uso, el criterio de
los rendimentos no es vlido como rasero para la composicin y el
volumen de los servicios prestados por el Estado y otros agentes
pblicos. Incluso en casos en los que -obviamente, con numerosas
reservas metdicas- es posible establecer criterios de rentabilidad
sobre la base de anlisis de costes/beneficios e indicadores sociales,
esto no significa de ninguna manera que el Estado pueda limitar su
oferta de servicios estrictamente a los programas ms rentables
(como, por poner un ejemplo, a determinados tramos de ferrocarril).
Ahora bien, en el mbito de los servicos pblicos, frente a los
servicios del tipo S2 se suma como criterio diferenciador el dato de
que tambin en el lado de los costes o, en su caso, de la aportacin
de los medios, no se configuren valores lmite operativos y con
contenido que cuando menos puedan definir negativamente el volumen de la actividad desplegada en los servicios. Los lmites econmico-presupuestarios de la financiacin fiscal y crediticia de la produccin de servicios pblicos son inevitablemente difusos por dos
razones: en primer trmino, slo pueden proporcionarse en el plano
del presupuesto en su conjunto; as pues, desde el punto de vista de
un mbito concreto de servicios (la educacin, por ejemplo), no
resultan determinantes por la razn de que una casi ilimitada exten-

286

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

sin de ese mbito parcial se podra en todo caso defender con la


peticin de remodelacin en el seno del presupuesto, pero no
incondicionalmente con su aumento; consideraciones de este orden,
en especial a costa del presupuesto de defensa, figuran entre los
argumentos estndar. de los pioneros en la lucha por una poltica
expansiva de los servicios prestados por el Estado. En segundo
lugar, una limitacin por arriba de la aportacin financiera estatal es
slo definible bajo condiciones colaterales (por ejemplo, sistema de
economa privada, libre trfico internacional de bienes y dinero),
que a su vez se encuentran sancionadas polticamente y, por ello,
resultan revisables segn se produzcan convulsiones sociales y polti~
cas. (As, por ejemplo, el argumento de que determinados servicios
estatales se estancan o incluso se encogen a causa de una crisis
financiera del Estado o de los ayuntamientos, en s mismo considerado, no explica nada, sino que suscita la pregunta de por qu el
Estado no se preocupa de salvar las dificultades financieras pblicas
a travs de una reordenacin soberana de sus fuentes de ingresos o
de la carga fiscal.)
A nuestro entender, esos escasos apuntes justifican la conclusin
de que en el mbito de los servicios pblicos la metodologa que
aplica la lgica del mercado aplicada a la toma de decisiones y a los
procesos alocativos se ve enteramente sustituida por procedimientos
decisorios poltico-discrecionales, incluso que la vinculacin de esas
decisiones a premisas (por el lado de la procuracin de recursos) o
a exigencias del mercado (por el lado de la utilizacin de esos
recursos) tiene en s misma la condicin de una decisin poltica,
esto es: de una autolimitacin discrecional de las posibilidades
polticas de disposicin.
La diferenciacin de los tres mbitos del sector de servicios sirve
para construir en el plano de la tea.ra una escala en la que se puede
reflejar la suspensin progresiva de la lgica de la produccin de
mercancas desde los servicios de carcter comercial (S 1) hasta los
de carcter estatal (S 3), pasando por los servicios internos de las
empresas (S~. El siguiente esquema plasma grficamente ese aspecto:

La dinmica evolutiva del sector de servicios

287

Criterio relevante

I~

Separacin de
prod11cci11 +
C011SllnJO

Rendimientos

Costos

Produccin de mercancas (M)

Servicios comerciales (S,)

Servicios internos empresaales (S,)

Servicios organizados estatalmente (S3)

En el plano emprico, esta escala sirve para clasificar de una


forma descriptiva todos los trabajos de prestacin de servicios y,
como veremos ms adelante, describir procesos en los que las
funciones constantes (esto es: actividades concretas de aseguramiento y vigilancia) cambian su forma de or~~acin socia_I..
La pretensin de una clara clasificac1on de los serv1c1os ha de
relativizarse obviamente en la medida en que el planteamiento del
caso concreto y la unidad de investigacin, que en consonancia hay
que utilizar, pueden ser de importancia decisiva. Si n~s .preguntamos
por las razones determinantes del volumen ~e serv1c10s concret~s
(de los bancos, por ejemplo) y, en consecuencia, empleamos o~garu
zaciones como unidades de investigacin, los bancos de negocios se
deberan clasificar en el grupo S1 Si, por el contrario, nos preguntamos por las propiedades sociolgico-laborale~- de. la activid~d d.e los
empleados de los bancos y estudiamos la relac10n Intraorgamzacional
existente entre distintas funciones laborales, en este caso se ha de
tomar en consideracin la circunstancia de que en este contexto los
bancos pertenecen el mbito S2

5.

Factores dinmicos de la evolucin de los servicios

La cuestin global de la dinmica evolutiva del secta~ ~e


servicios en las sociedades industriales capitalistas se puede escindir

288

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

en dos preguntas parciales sobre la base de las distinciones que


acabamos de exponer:
(a) Qu magnitudes significantes determinan la extensin del
conjunto de las actividades de vigilancia y sus transformaciones
marginales?
(b) Qu magnitudes determinan la distribucin de las distintas
actividades de servicios en las tres for1J1as organizacionales del trabajo
de prestacin de servicios que hemos descrito y las modificaciones
marginales de sus proporciones?
5.1.

El vol111J1en del trabrfio de prestacin de servicios

Si se quiere evitar el reduccionista crculo vicioso que trata de


explicar determinados fenmenos y tendencias sociales a partir de las
necesidades de los miembros de la sociedad -un crculo vicioso
que, en especial con remisin a Maslow (1954), no es infrecuente
encontrar en la bibliografia sobre los servicios-, ha de explicarse la
dinmica evolutiva de las nuevas formas estructurales a travs de los
problemas estructurales inherentes de un estadio social precedente;
slo un modelo, como ste, de autogeneracin de la realidad sociab>
(Touraine) nos permite separarnos de los hbitos naturalistas de
pensamiento que en conjunto explican lo social mediante datos o
referencias no sociales (a saber: la naturaleza del hombre, legalidades tecnolgicas, etc.). Si se sigue este punto de vista metodolgico
en el anlisis del sector de servicios, cuya caracterstica principal
hemos resaltado que es el mantenimiento y la vigilancia de las
formas de comunicacin social y de su sustrato fisico, se plantea la
cuestin de los riesgos y amenazas socio-estructurales especficos
que hacen imprescindible su compensacin por la va del trabajo de
prestacin de servicios como estrategia de solucin del problema. Si
el trabajo de prestacin de servicios se define como trabajo de
vigilancia o supervisin, cualquier explicacin de los cambios
operados en su volumen ha de comenzar con una indagacin de la
naturaleza y la extensin de los riesgos y amenazas para cuyo control
se instauran los servicios. La evolucin del sector de servicios de la
sociedad industrial capitalista es la suma de las reacciones estratgicas a los riesgos estructurales de una sociedad que, por una parte,
presenta un elevado grado de diferenciacin, pero, por otra, resul-

La dinmica evolutiva del sector de servicios

289

ta incapaz de coordinar espontneamente los elementos diferenciados.


Aqu pr?cedemos a diferenciar tres de tales riesgos, que en
conjunto brmdan un modelo hipottico completo de la evolucin
del sector de servicios:
. (a). ]~~].riesgo existencial que resulta para las unidades empresariales mdiv1duales a partir de su recproca relacin de co1J1petencia; el
desarrollo de los servicios -es indiferente en cual de las tres formas
org~~cionales- ~e encuentra en parte situado en la perspectiva
estrateg1c~ de las urudades econmicas de absorber y hacer controlables los riesgos de la lucha competitiva.
(b) El riesgo existencial que resulta de los costes y exigencias
de reproduccin de los trabajadores dependientes y de los conflictos de
clase, que conllevaran el quedar por debajo de los costes de reproduccin (objetivamente crecientes en el contexto de las formas de
vida urbanas y de las familias reducidas) o, en su caso, una negativa
de las correspondientes exigencias; el desarrollo de los servicios se
pue~e entender en parte como reaccin estratgica frente a este tipo
de riesgos estructurales, esto es, como estrategia de socializacim>
de la reproduccin de la fuerza de trabajo a travs de la que, por la
va de la racionalizacin, simultneamente se contiene el crecimiento
de los costes reproductivos --que en otro caso se presentaran como
exigencias salariales. (En esta medida, la estrategia de la socializacin de las condiciones de reproduccin>> se trata de un equivalente
funcional del abaratamiento de los bienes salariales.)
(c) El riesgo existencial que surge de las tendencias al estanca1J1iento eco111J1ico del sector industrial; el desarrollo de las actividades de
servicios se encuentra en parte bajo la perspectiva estratgica poltico-estructural de compensar los cuellos de botella ocupacionales
r~sultantes de, ~sas tendencias de excesiva industrializacin y por la
v1a de la polnca de empleo alojar en las nuevas actividades de
servicios la fuerza de trabajo que de forma continuada va liberando
el sector industrial; en parte esto ocurre incluso con la esperanza de
que el desarrollo de la industria>> de servicios (por ejemplo, investigacin y desarrollo, organizacin, formacin) no slo compensen
desde el punto de vista de esa poltica ocupacional las tendencias al
estancamiento, sino que incluso las eliminen asegurando la competitividad del capital nacional (cfr. Hauff y Scharpf, 1975).

290

5.2.

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

La estr11ct11ra organizacional del trabqjo de servicios

Aun en el caso de una confirmacin emprica de las tres determinantes hipotticas de la evolucin del sector de servicios ta: slo
quedaran explicadas las variaciones de~ volumen del tra~ao_ de
prestacin de servicios, ~ero no los c~~b10s operados en l.a di_stribucin de ese tipo de trabao a las tres distmtas fo_rm~s or_~amzac10nal~s
(S 1, S2 y S3). Ahora bien, como quiera quel~ di~tnbuc10n del trabao
de servicios entre las tres formas orgamzacionales no se puede
considerar ni azarosa ni con algo carente de significacin poltica
(como lo muestra, por ejemplo, la pero:i~nent~ ~scusin pblica
acerca de una privatizacin de los servicios publicas, esto es: un
paso de los servicios de la categora S3 a_ la categora ~ 1 ): y la pauta
distributiv en todo caso presenta considerables variaciones en la
comparacin internacional, de lo que se trata es de sentar tam~in
hiptesis en lo concerniente a la dinmica de l~ estructu~a _org~mza
cional (y no slo del crecimiento de las magmtu~es), hipotesis que
despus se puedan revisar con la ayuda de estudio~ de_ casos sobre
transformaciones marginales de la estructura orgamzacional.
En el acercamiento a este problema se puede partir de la reflexin
de que . ms all de ciertos va~ore.s limin~res la estrategia ~e la
absorcin del riesgo resulta en si rmsma arriesgada. Unas f~nc10nes
de vigilancia exageradas pueden minar tanto la c?nsistencia de un
sistema como descuidar la adopcin de precauciones para hacer
frente a situaciones problemticas inciertas. Este meta-riesgo que
comporta el sobredimensionamiento de l~s medidas_ de segurid~d s.e
hace perceptible en los sistemas econrmco~ orgamzados en terrmnos de economas privadas, sobre todo bao la forma de que. en
inters del aseguramiento econmico-individual de la~ oportumd~
des de valorizacin los costes improductivos adquieren una dimensin que pone en cuestin, a su vez, la rentabilidad del pr~ceso.
Para la solucin de este problema se articulan algunas estrategias de
racionalizacin que no slo atemperan la tendencia expansiva del
volumen del trabajo de prestacin de servicios, sino que, como
pensamos, han de ser contempladas tambin como la clave del
problema de la estructura organizacional o, en . su caso, _d~ los
desplazamientos estructurales marginales del trabao de servic10s:
A su vez, es posible diferenciar tambin al menos tres estrategias
de la racionalizacin de los servicios de aseguramiento, a saber: las

La dinmica evolutiva del sector de servicios

291

de la mecanizacin>>, las de la racionalizacin organizacionah> y


las de la externalizacin. En los tres casos se trata de -manteniendo la especfica funcin de aseguramiento-- reducir los costes invertidos en ella. En el caso de la mecanizacin se trata de un proceso
sustitutorio como resultado del cual se hace posible la misma
funcin de mantenimiento con una menor inversin de trabajo de
servicios. Esto se verifica mediante la introduccin de aparatos y
mquinas que incrementan el grado de eficacia del servicio (por
ejemplo, el conjunto de las tecnologas de la comunicacin, desde la
mquina de escribir hasta los discos) o a travs de la reconformacin
tcnica de los bienes de consumo e inversin que hace ahora posible
renunciar total o parcialmente a la inversin en trabajo de servicios
hasta ahora exigida para su realizacin (ejemplos: materiales de
mantenimiento reducido, sistemas de diagnstico incorporados en
los vehculos de motor, procesos automticos de control en la
produccin industrial, etc.).
Frente a ello, bajo racionalizacin organizacional se entiende el
conjunto de las estrategias de ahorro que sirven a la mejora del
grado de utilizacin de las capacidades disponibles en punto a los
trabajos de servicios. Hemos visto que el grado de utilizacin resulta
cada vez ms problemtico, a causa, por una parte, de las escasas
condiciones de los servicios para ser almacenados y transportados,
y, por otra, de su funcin social de absorcin de situaciones de
amenaza y perturbaciones inciertas. Los servicios se han de generar
precisamente cuando son necesitados, pero cundo y dnde se
necesitan es algo que o bien no resulta calculable o bien est sujeto a
oscilaciones e inestabilidades que slo se pueden dominar dentro de
unos reducidos lmites segn el modelo de la esquematizacin
organizacional, que es la premisa de los procesos de produccin
industrial. A partir de ah se explica la necesidad estructural del
mantenimiento de los excesos de capacidad de la produccin de
servicios. A su aminoramiento sirven estrategias de racionalizacin
organizacional. Estas persiguen o bien el objetivo de la centralizacin de la oferta de servicios, y en este caso se basan en la expectativa de las oscilaciones de la demanda que aparecen en los distintos
puntos en que sta se localiza, o, respectivamente, en relacin a esos
puntos de localizacin, se puedan reconducir a valores medios
calculables cuando la demanda se ha de orientar hacia una instancia
central (principio del pool de mecangrafas, de los grandes almace-

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

292

nes etc.); o bien tienen como meta la estabilizacin de la demanda de


se~icios (en el transporte de personas, por ejemplo: diferenciacin
de tarifas horarias, intentos de reajustes de las horas de inicio de la
actividad laboral en fbricas, oficinas y centros de enseanza, principio de los vuelos charter, etc.), lo que tambin puede conducir a la
mejora significativa del grado medio de utilizacin del potencial de
servicios. A travs de los efectos as perseguidos de fijacin de
criterios se van creando en parte las premisas para nuevas estrategias
de racionalizacin del tipo de la mecanizacin (por ejemplo, en las
grandes lavanderas semi-industriales o en talleres fotogrficos centralizados, frente a los cuales las antao autnomas empresas de
servicios ya slo asumen la funcin de agencias de recepcin y
reparto de trabajos).

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51

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13

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S2

14

24

34

15

25

35

54
.-

S3

45

Como tercer tipo de estrategia de racionalizacin diferenciamos


la externalizacin. Su principio es que, al objeto de descargar a una
organizacin de trabajos de prestacin de servicios y los consiguien-

La dinmica evolutiva del sector de servicios

293

tes cost~s de <<ineficiencia estructural, su ejecucin se desplaza hacia


otros suetos .. Con la finalidad de hacer identifical;>les esas estrategias
de de~plaza_m1ento, se puede emplear aqu la matriz adjunta, cuyos
dos ees vienen definidos en cada caso por las tres formas de
organizacin de la produccin del trabajo de servicios (S, S2 y S3), el
sector de la produccin de mercancas (M) y el sector aqu aadido
del trabajo domstico (D). Estos cinco mbitos se pueden considerar en principio como formas organizacionales equivalentes en las
que se pue~e.lleva a cabo trabajo de vigilancia material y formal.
Cada movtmtento entre estas cinco cuentas se puede entender
como racionalizacin desde el punto de vista de quien produce la
correspondiente carga de funciones de prestacin de servicios,
adoptando aqu la racionalizacin la forma de una externalizacin. El. eje horizontal del esquema, se refiere a los puntos de partida
y ~l verttcal a los puntos de destino de esos procesos de desplazamtento.
En esta representacin esquemtica se produce una cierta inconsiste~cia en la medida en que los campos 12, 32, 42 y 52, en que se
localizan procesos de sustitucin del trabajo de prestacin de servicios por mercancas, por regla general no designan un desplazamiento completo, sino slo una variacin del grado de virtualidad del
tr~bajo de servicios (y, por ello, en esa medida caen propiamente
bao l~.categora de mecanizacin): obviamente hay que enviar los
lav_availlas (12), numerosos medicamentos son prescritos por facultativos (32) y hay que programar los ordenadores de contabilidad
(42) y las administraciones fiscales (52). En la medida que slo se
trata de esos procesos de sustitucin, no resulta posible hablar de un
desplazamiento entre los distintos sectores. Ahora bien, es frecuente
el caso, relevante en el contexto de los procesos de desplazamiento,
de que la mecanizacin transforme la ejecucin de los servicios hasta
el punto de que cambie su propio sujeto; en este caso, la mecanizaci~n se convierte en un disparador de aquellos procesos de desplazanuento que hemos distinguido como externalizacin. El caso ms
habitual viene representado por procesos de mecanizacin que conllevan y frecuentemente persiguen el cambio del servicio por
terceros al autoservicio -como, por ejemplo, en el comercio al
por menor (31) o en el transporte de personas (51).
Los intentos que hasta aqu hemos realizado de aplicacin asistemtica de ese esquema han conducido a dos constataciones. La

294

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

rimera que en numerosos servicios el espectro construido teric;ap


' las formas organizac1ona
.
1es eqwva
. 1entes se encuentra, por
mente de
as decirlo, agotado por la realidad. (As, por ejemplo, en el mantenimiento preventivo o curativo de aquello que, segn determinados
criterios culturales y fsico-materiales, se considera salud en una
sociedad, participan tanto mercancas como formas de organizacin
domsticas, comerciales, intraorganizacionales y estatales de los
servicios.) La segunda es que no resulta posible de ninguna manera
apreciar una lnea predominante de los procesos de desplazarrento,
sino que para diversos ejemplos referenciados en los distintos campos de la matriz es posible sealar externalizaciones. A la estatalizacin de los servicios intraorganizacionales (45) -por ejemplo, en el
mbito de la investigacin y el desarrollo, la formacin profesional
continuada, etc.- se contraponen tendencias a la comercializacin
de servicios hasta la fecha organizados predominantemente de forma
pblica (53), y junto al acotamiento de las funciones econmicodomsticas en las organizaciones estatales (15) nos encontramos con
la externalizacin de servicios a economas privadas --autoservicio
en comercio al por menor (31).
Mientras que las estrategias racionalizadoras de la mecanizacin y
de la racionalizacin organizacional influyen en primera lnea sobre
el volumen del trabajo de servicios (principalmente reducindolo),
pero junto a ello tienen tambin innegables efectos en la forma
indicada sobre su estructura organizacional, tales efectos estructurales son resultado inmediato de las estrategias designadas bajo el
concepto de la externalizacin.
La aplicacin emprica de las determinantes referidas en el
presente epgrafe -tanto del volumen como de la estructura del
trabajo social de prestacin de servicios- sirve para identificar
aquellas estrategias a resultas de las cuales se imponen transforma.,
dones marginales del sector de servicios y de su estructura, y, con
ello, el cambio social global al que se alude con el concepto de
sociedad de servicios. Por lo dems, estas estrategias se han de
poner a su vez en relacin con las condiciones, tensiones y situaciones problemticas socio-estructurales que las causan. Esta es la razn
por la que subyace un modelo de la evolucin social en el que las
estructuras y las estrategias se relacionan en el seno de un proceso
circular: las estructuras sociales representan las condiciones de generacin de acciones estratgicas, y stas, a su vez, provocan como

La dinmica evolutiva del sector de servicios.

295

resultado -,---esperado o no-- desplazamientos estructurales marginales.


Mientras que las estrategias de mecanizacin y racionalizacin
organizacional se conocen ya desde la esfera de la produccin de
mercancas y all se las ha estudiado en base a muchos ejemplos
concretos, la estrategia de externalizacin constituye una estrategia
de control de problemas estructurales que debera resultar especfica
del sector de servicios.
Para fundamentar esa presuposicin hay que acudir aqu a la distincin entre
trabajo de fabricacin>> y las actividades encaminadas a la puesta a punto, mediante
la que hemos definido sociolgicamente el sector de servicios. En la esfera de la
generacin industrial de mercancas, el destino econmico del productor de una
mercanca no depende slo de que, merced a unas estrategias de racionalizacin
tcnicas y organizacionales adecuadas, se muestre por encima de la presin competitiv.a de otros pro~uctores de la ~!sma mercanca; en el caso que no lo logre o de que no
auste s~s medios. d~ pro~ucc1on a la generacin de mercancas que tengan buenas
perspectivas econonucas, tiene sellada su decadencia econmica con una determinada
mercanca o procedimiento de produccin; la desaparicin comercial de la mercanca
(pongam~s por caso, de lmparas de gas, cubos de zinc o gramfonos) es irrevocable
en el sentido de que no deja ningn resto de problemas que no puedan ser resueltos
sin ~a ~resencia de esa mercanca. Las funciones que han quedado obsoletas se ven
sustlt:utd~s por la :iue'.'a mercan~a '.1ue.se ~~impuesto en la competencia. Y lo que se
ha hundido en termmos econonuco-md1v1duales tambin es renunciable desde el
punto de vista de las exigencias funcionales de la sociedad.

c.on refer~r:cia ~ la distincin entre trabajo de fabricacin y


trabao de v1gilanc1a los servicios se podran definir precisamente
po: el d~to de que par~ ellos no vale esa ecuacin~ Como quiera que
estan orientados reflexrvamente a mantener a punto las estructuras
formales y las premisas culturales, polticas, organizacionales y
fsicas de la vida social, en modo alguno son renunciables eri la
medida en que se hace imposible su generacin segn clculos a los
que subyazca la oferta de servicios. La supresin sin sustitucin de
servicios, por mucho que pueda venir sugerida por consideraciones
de costes empresariales o problemas de financiacin del presupuesto
pblico, slo sera ejecutable sin problemas si simultneamente
resultara posible proceder a una redefinicin de los criterios formales
de ordenacin que determinan las necesidades de servicios. El
hecho de que un sistema de transportes municipal se haya vuelto no
rentabl~ en m~do alguno -por analoga a una mercanca que se ha
vuelto lllvendible-- conduce a la conclusin de que ha aparecido

296

Crecimiento y racionalizacin del sector de serv.icios

una oferta de sustitucin ms eficaz que permitira, por tanto, acabar


con la oferta de servicios de los transportes colectivos; esta conclusin slo estara justificada si a un mismo tiempo se consiguiera
atenuar la exigibilidad funcional de esa institucin, tal y como se
desprende de la estructura urbanstica y econ~ca de la ciudad .en
cuestin as como de las pretensiones y expectat:lvas de los usuarios
de esos ~edios de transporte. Justamente a ca:isa de su relacin con
el aseguramiento de las estructuras formales d~ la vida social (en este
caso: de la alcanzabilidad de puntos espaciales por personas) la
necesidad de servicios no es algo de lo que se pueda prescindir
cuando se deja de manifestar en forma de una demanda que cubra los
costes en trminos monetarios. Por ello, los servicios no pueden
desaparecer en la misma forma que las mercancas que se han
quedado obsoletas por razones tcnico-econmicas. De acuerdo con
su naturaleza social, los set;\icios, por decirlo as, se encuentran
doblemente determinados: por los clculos econmico-individuales
de las empresas y unid.acles econmicas que los generan y por las
necesidades sistemticas de los servicios de ordenacin a las que
corresponden.
.
De inters tanto terico como poltico-social resulta as la cuestin de los procesos de adaptacin que surgen cuando se manifiesta
una discrepancia entre una demanda cobertora de costos y las
necesidades funcionales, y resultan impagables determinadas ofertas
irren11nciables de servicios. Nuestra hiptesis es que (a) este caso, a
causa del retraso de racionalizacin del sector de servicios que
antes ilustramos, puede ser constatado como la tendencia predominante (incluso aunque supongamos unas necesidades _meramente
constantes de servicios) y que (b) ms all de los lmites (estrictamente trazados) de la posibilidad de repercutir los costes o, en su caso,
de la industrializacin de los servicios a travs de la racionalizacin
tcnica u organizacional, hace acto de aparicin el modo adaptativo
de la externalizacin, esto es: el desplazamiento de funciones de
prestacin de servicios entre las formas organizacionales del trabajo
de servicios que arriba hemos diferenciado (D, S1, S2 y S3).

La dinmica evolutiva del sector de servicios

6.

297

Funciones latentes de los procesos de adaptacin


en el sector de servicios

Y a hemos destacado arriba que no es posible establecer con


absoluta certeza la direccin en la que se mueve ese desplazamiento
organizacional de los servicios -frente a hiptesis difundidas en
torno al crecimiento de los servicios pblicos-, sino que se requieren investigaciones ejemplificadoras sobre la pauta del discurso de la
racionalizacin en casos concretos. Tales estudios permiten esperar
resultados que no se presentan como enunciados de tendencias, sino
que dejan reconocer procesos ms complejos (como, por ejemplo, la
polarizacin de movimientos de signo contrario, la diferenciacin,
las quiebras de las tendencias, etc.).
En este apartado se trata de identificar las consecuencias socioestructurales tpicas del proceso descrito en el epgrafe precedente y
que se compone de los factores expansivos y contractivos del sector
de servicios, por una parte, y del cambio de las formas organizacionales, por otra. Tan slo la demostracin de tales consecuencias
socio-estructurales de la dinmica evolutiva del sector de servicios
presta al objeto de investigacin una relevancia terica que va ms
all del estudio de un mbito parcial y delimitado de lo social. Esa
relevancia ha sido postulada desde diversos frentes, en especial por
los tericos de la sociedad postindustriab>, sin que se hayan sentado
ms que unos apuntes empricos relativamente globales y a los que
se ha forzado en la interpretacin (as, por ejemplo, la tesis de Bell de
que el saber terico, en lugar de la capacidad econmica, se ha de
convertir en la base de poder dominante de esa sociedad). Por
oposicin a estas atrevidas interpretaciones globales de una nueva
formacin social en trance de surgimiento, nuestra pretensin es al
mismo tiempo ms modesta y ms rigurosa. Lo que pretendemos es
identificar las consecuencias de la dinmica evolutiva del sector de
servicios, pero limitarnos en todo ello a tres aspectos parciales. Se
trata de (a) las consecuencias cuantitativas y organizacionales de la
evolucin de los servicios en lo que hace a los clientes del trabajo de
prestacin de servicios, (b) de las consecuencias de los procesos de
racionalizacin que se estn verificando en el sector de servicios para
la situacin laboral de las personas activas en este sector y (c) de las
consecuencias de las indicados desarrollos para la estructura y la
temtica de los conflictos polticos.

298

6.1.

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

Las funciones para los clientes de las producciones de servicios

Si son correctas nuestras hiptesis en el sentido de que los


servicios en su conjunto se pueden describir como actividades que
sirven a la puesta a punto de las estructuras formales de la sociedad,
de que adems se ven afectados por inevitables retrasos de productividad y que su generacin, finalmente, no se puede terminar
-como, por lo dems, parece que sucede con mucha ms frecuencia
con la produccin de mercancas- en el caso de que falle sin ms la
rentabilidad econmica, sino que han de ser transferidos a formas
organizacionales alternativas (externalizadas), en este supuesto hay
que plantear la pregunta de qu consecuencias trae consigo ese
dilema para los consumidores y su nivel de abastecimiento de
servicios. Una posibilidad consiste en mantener la rentabilidad o, en
su caso, la base de financiacin del trabajo de prestacin de servicios
mediante la repercusin de los costos relativamente crecientes del
retraso de productividad sobre los consumidores, por ejemplo en
forma de unos precios y tarifas de los servicios crecientes de manera
ms que proporcional. La solucin del dilema por la va de tales
sobrecargas monetarias (ejemplos: tarifas de los transportes de personas, precios de los restaurantes, etc.) choca, sin embargo, con
limites alli donde la demanda es especialmente elstica por relacin a
los precios y, a consecuencia de ello, queda puesto en entredicho el
nivel de abastecimiento necesario desde puntos de vista funcionales.
Una solucin alternativa (y de la que cada vez, a lo que parece, se
hace un mayor uso) consiste, por tanto, en la inclusin reforzada de
los consumidores en la produccin de servicios segn el modelo
de la externalizacin parcial o completa del trabajo de prestacin de
servicios en los individuos y sus unidades econmico-domsticas.
El ejemplo ms temprano y, desde el punto de vista cuantitativo, ms significativo
de esa estrategia de racionalizacin se encuentra en el mbito del transporte de
personas, concretamente en la formacin de los presupuestos tcnicos y organizacionales para que los consumidores se puedan abastecer a s mismos con servicios de
transporte, en sistemas de trfico de masas centrados en el automvil. Otro ejemplo
cuantitativamente significativo lo ofrece la readaptacin de grandes partes del comercio al por menor a formas de autoservicio. Otros ejemplos vienen representados por
la difusin del autoauxilio en la reparacin del automvil, la introduccin de aparatos
de control mecnicos en los medios colectivos de transporte, una poltica sanitaria
preventiva que se apoya en propaganda en pro de una forma de vida sana, la recogida
por el interesado de paquetes postales, etc.

299

La dinmica evolutiva del sector de servicios

Caracterstica comn de estas estrategias de racionalizacin que


se pueden encontrar muy difundidas son (a) la carga de los contribuyentes con los costos monetarios y no-monetarios (sobre todo de
orden temporal) de una parte del trabajo de prestacin de servicios,
(b) la relativa ganancia de significacin de formas de produccin
internas de las economas domsticas, obsoletas slo en apariencia,
pero en realidad importantes en cuanto reserva de racionalizacin,
mediante autoservicio y autoauxilio, y, por tanto, el encogimiento relativo de las formas de produccin gobernadas por el mercado,
as como (c) el hecho de que en la racionalizacin del trabajo de
servicios adquieren un extraordinariamente importante valor estratgico, a costa de las economas domsticas, sus actitudes de disposicin, esto es: la eficacia de los controles sociales en los clientes de los
servicios. La funcin ordenadora prestada por sistemas de servicios
que se apoyan en el principio de racionalizacin del autoservicio y,
por lo tanto, asignan a los clientes importantes oportunidades
disposicionales, se vuelve precaria y vulnerable en la medida en que
esos mrgenes de disposicin se ven colmados por formas de
comportamiento desviadas.
En el caso de e.sas desviaciones se puede tratar tanto de fallos y transgresiones
individuales (accidentes de coche, ro!Jos de tiendas, etc.), a los que son especialmente
sensibles estos sistemas gobernados por los clientes), como tambin de formas de
aprovechamiento, polticamente relevantes, de las posibilidades de autoauxilio brindadas a los clientes (por ejemplo, la inclusin de alternativas de padres en los
establecimientos municipales de jardn de infancia y preescolar; la asuncin de
funciones policiales por cuadrillas de <<Vigilantes organizados en vecindad o mediante
masas de poblacin movilizadas para prestar ayuda en persecuciones policiales; el
significado -generado por los dficits del sistema educativo pblco- de oportunidades educativas organizadas familiarmente tales como, entre otras, las horas de ayuda
suplementaria para los estudios de los hijos).

6.2.

Funcioms para los trabqadores

etJ

el sector de servicios

Como caractersticas distintivas -desde el punto de vista de la


sociologa laboral- del trabajo de servicios hemos podido ir constatando hasta este momento la presencia de cometidos laborales
relativamente poco estandarizados que con frecuencia slo se pueden
definir in situ (y que, por tanto, exigen competendas generatrices),
la inestbilidad de la carga, la exigencia de cualificaciones de

300

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

' reserva>>, as como las peculiaridades de la fijacin de las rentas. A


todo ello se ha de aadir que el trabajo de servicios slo en un
mbito relativamente reducido viene prestado por trabajadores (en
el sentido de la legislacin de seguridad social), sino que, por el
contrario, en su mayor parte es realizado por empleados y funcionarios as como en el marco de las economas domsticas. A todo ello,
el status. social y econmico del trabajo de servicios presenta una
marcada falta de homogeneidad, en la medida en que del sector de
servicios resultan caractersticas tanto las posiciones directivas del
ms alto nivel como puestos de rango marcadamente subalterno.
Llegados a este punto nos dirigimos a la pregunta de en qu
forma los diversos factores de influencia que llevan a transformaciones del sector de servicios y su composicin estructural repercuten
en los aspectos cuantitativos y cualitativos del trabajo de servicios.
Primero, por lo que concierne a los aspectos cuantitativos (volumen
de la ocupacin en el sector de servicios y sus tasas de variacin a lo
largo del tiempo), los estudios y teoras cientfico-sociales disponibles presentan un cuadro bien carente de unidad. Por una parte, de la
necesidad general de las sociedades industriales avanzadas de servicios de puesta a punto y control, capaces de absorber su complejidad, y del propio hecho del crecimento menos que proporc(onal de
la productividad se deriva una rpida ampliacin del trabajo de
servicios, en especial del que tiene mayores exigencias de cualificacin (por ejemplo, Bell, 1972). Por otra parte, de los imperativos de
racionalizacin econmicos y de la creciente disponibilidad de posibilidades organizacionales y sobre todo informacionales para su
dominio se espera que el trabajo de servicios en los diversos sectores
en parte disminuir claramente en extensin, en parte oscilar en
torno al nivel cuantitativo alcanzado (Dahne, 1974). Finalmente, la
expansin del volumen del trabajo de servicios se tomar como una
evolucin polticamente deseable que, aunque ciertamente no se
produce automticamente, se debe promover por la va de la poltica
estructural y de empleo, forzando la cual la poltica estatal podra
actuar frente a los problemas del mercado de trabajo, de las clases
medias y de poltica regional (Hauff y Scharpf, 1975).
Como variable independiente para las tendencias contractivas del
empleo en actividades de servicios pueden tomarse en cuenta las
tendencias organizacionales de racionalizacin (concentracin econmica y otras formas de integracin del trabajo de servicios) as como

La dinmica evolutiva del sector de servicios

301

racionalizaciones tcnicas (sobre todo en el mbito de la tecnologas


de la informacin). Con efectos ms bien expansivos se pueden
considerar, frente a ello, las diversas estrategias de la especializacin del trabajo de servicios, en la forma en que antes se describie'ron e ilustraron; en la misma direccin actuaran tambin transformaciones socio-estructurales que apuntan a unas necesidades, en
crecimiento ms que proporcional, de actividades especializadas para
la puesta a punto del orden social o, en su caso, de sus sustratos
psquicos y fsicos (de lo que sera un testimonio el hecho de que los
sistemas pblicos de educacin, sanidad y -parcialmente-- polica
figuran ciertamente entre los mbitos de servicios que estn creciendo ms aceleradamente).
Las mismas magnitudes contradictorias -y sin aclarar en sus
repercusiones cuantitativas_:_ han de considerarse tambin como
determinantes de los aspectos cualitativos del trabajo de servicios. A
este respecto, en la oferta de las hiptesis disponibles se pueden
diferenciar las siguientes lneas presumibles de desarrollo: (a) la
racionalizacin tcnica -en todo caso, con un cierto retraso en sus
fases- somete el trabajo de servicios a las mismas modificaciones
que son observables en el mbito de la produccin industrial y que
se han descrito mediante conceptos tales como descualificacin e
intensivacin. Esta circunstancia habra de llevar a una continuada
reduccin de los componentes ms ricos en interaccin del trabajo
de servicios, al descenso de su exigencias de cualificacin y simultneamente al aumento de su grado de sobrecarga. En diametral
oposicin a estas hiptesis se encuentra la supsicin de que (b) la
complejidad de las estructuras caractersticas de la sociedad indstrial y de las correspondientes formas y riesgos vitales hacen crecer
sin cesar las exigencias planteadas a los funcionarios en cuanto a
trabajo reflexivo tanto en el sector pblico como en el privado;
esto llevara a la profesionalizacin de siempre nuevos grupos de
trabajos de servicios y, por ende, a una tendencia general al aumento
de la cualificacin, que es la premisa del dominio de las tareas de
trabajo no rutinizadas ni estandarizadas en el seno de la administracin pblica, la ciencia, la direccin empresarial, los centros de
enseanza y los establecimientos hospitalarios. Una tercera hiptesis,
discutida tambin en la bibliografa, se puede describir como combinacin de las dos que acabamos de referir en la medida en que (c) se
afirma la existencia de tendencias de signo contrario (tesis de la

302

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

polarizacin) de cualificacin y descualificacin segn los mbitos


funcionales del sector de servicios de que se trate.
En el contexto de la discusin y de la comprobacin emprica de
esas hiptesis de la sociologa del trabajo se sita tambin la
problemtica del surgimiento de mercados de trabajo especiales para
los servicios; con ello se est pensando en la preferida distribucin
del trabajo de servicios en categoras de trabajadores que, a la vista
de sus especialmente poco propicios recursos polticos y econmicos, tienen pocas o nulas oportunidades alternativas en el mercado
de trabajo y, por lo tanto, estn disponibles en trminos racionales,
esto es: a unos costos salariales inferiores a los medios, para unos
trabajos de servicios que todava no son accesibles a una racionalizacin tcnico-organizacional. Ejemplos de esto los tenemos en la
creciente feminizacin de la profesin docente; la expansin del
trabajo a tiempo parcial (femenino) en el comercio, la limpieza y,
tambin cada vez ms, en la administracin pblica; la significacin
del trabajo de aprendizaje en algunos mbitos de la actividad de
servicios, como, por ejemplo, en la peluquera, y el elevado porcentaje de personas de edad y con minusvalas en distintas funciones de
vigilancia como las conserjeras de fbricas, compaas de vigilancia
y cierre de establecimientos, etc.
Otro importante planteamiento de la sociologa del trabajo es el
que se toca con la pregunta por las formas del control y la vigilancia
de la ejecucin del trabajo en el sector de servicios y la transformacin de esas formas, resultante de las estrategias de racionalizacin.
Aqu se ha de partir de la hiptesis de que los cometidos laborales
ricos en elementos interactivos, no estables y no estandarizados, en
cuya ejecucin se ha de buscar un ajuste a la situacin o a los
clientes, se han de gobernar en una medida esencialmente menor
segn pautas burocrticas, esto es: mediante controles_ verticales y
regulaciones abstractas. En tales casos, la funcin de control o bien
es asumida por interpretaciones situacionales normativas y cognitivas (as en los roles profesionales) o bien es provocada mediante
sanciones econmicas positivas o negativas (ejemplo: la participacin en las ventas de los representantes comerciales). La hiptesis de
una relacin de sustitucin entre esos medios de control podra
explicar, por ejemplo, por qu actitudes de lealtad o fidelidad a la
empresa de los empleados (o tambin la lealtad constitucional de
los docentes) constituyen un requisito del control de situaciones de

La dinmica evolutiva del sector de servicios

303

trabajo no burocratizadas. A la inversa, tambin habra que comprobar empricamente si y en qu medida se produce la sustitucin de
medios de control no burocrticos por otros de tal corte a la par de
los procesos de racionalizacin.

6.3.

Funcione~ para la estructura de los co1if/ictos polticos

Una concepcin acerca del problema estructural central de las


sociedades industriales capitalistas avanzadas compartida por socilogos de distintas observancias tericas y polticas es la que se puede
sintetizar en la constatacin de que el principio econmico de
organizacin de la acumulacin de mercado, por una parte, se
muestra insuficiente para resolver los problemas de reproduccin de
la sociedad, mientras que, por la otra, se opone al desarrollo de
mecanismos ms adecuados para la solucin de los problemas sociales. La variante marxista de esta concepcin se puede formular de tal
manera que. la relacin de capital constituye a la vez la causa y el
factor de impedimento de la socializacin consciente -esto es:
polticamente acometida- de la produccin. Esta formulacin aportica, que hace referencia a contradicciones inmanentes no solubles,
aventaja a la constatacin (o, en su caso, exigencia) neo-liberal de
una economa mixta capaz de funcionar en lo que atae a la duda
de si ambos componentes de la racionalidad econmica y polticoadministrativa, tal y como los encontramos en estas sociedades, se
hallan de hecho en condiciones de acometer entre s una mezcla
r~lativamente a salvo de crisis en la medida en que permanezca
intacta la predominancia (tambin poltica) de la relacin de capital.
En relacin a la ms especial problemtica del sector de servicios
y de su evolucin cuantitativa y estructural, esta controver~ia terica
se puede formular en los siguientes trminos: vamos a deiar que las
funciones sociales de ordenacin y puesta a punto, que hemos
definido sociolgicamente como las propias del sector de servicios,
pasen a unidades econmico-domsticas (privadas o pblicas) en la
medida en que, por razones de falta de productividad, falta de
estandarizabilidad, etc., escapan, por una parte, del mbito de funcionalidad de las empresas, pero al mismo tiempo, por otra,
resultan irrenunciables desde criterios de preservacin de la integracin sistmica y social? Una respuesta negativa a esta pregunta que

304

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

se fundara en razones tericas debera ir acompaada de la demostracin de que los intentos de compensacin del dficit de produccin
empresarial de los servicios mediante la produccin estatal de los
mismos topan sistemticamente con lmites que no se pueden superar ni aplazar con los medios polticos inmanentes al sistema. Si eso
se pudiera demostrar, en tal caso sobre la demostracin se podra
fundamentar la tesis de que la generacin de servicios por parte del
Estado no representa ninguna alternativa a la oferta comercial de los
mismos. El modo privado y estatal de generacin de servicios y los
criterios de racionalidad econmico-individual y poltico-administrativa se manifestaran en tal caso no suficientemente independientes
entre s como para poder substituirse recprocamente.
Los conflictos polticos que surgen como consecuencia de la
estatalizaciru> compensatoria de los servicios y que conducen
empricamente a una retirada de esa compensacin constituyen
indicadores slidos de que se ha alcanzado uno de esos lmites. Tales
conflictos se deban representar en el modelo como catalizadores de
un movimiento ondular que oscila entre los polos de la estatalizacin
de los servicios y su reprivatizacin. Como quiera que los servicios
generados por el Estado afectan a los intereses de tres partes, a saber:
los intereses de los ocupados en el sector de servicios, los de los
clientes o usuarios de los mismos y los de los ciudadanos en su
conjunto en su condicin de contribuyentes, se impone una sistematizacin de esos conflictos en tres frentes.
El primero de estos tres frentes de conflicto afecta a las luchas
por las condiciones de trabajo en la funcin pblica, esto es: en el
mbito de los servicios organizados por el Estado. La determinacin
de los salarios y las condiciones de trabajo en la funcin pblica est
caracterizada por las siguientes -en parte especiales- condiciones:
(a) la funcin pblica ha de competir con la demanda del sector
privado como demandante de fuerza de trabajo; (b) las reclamaciones salariales por regla general no se fundan;ientan con la ganancia de
productividad por unidad de trabajo invertido, sino con incrementos
de los costos generales de la vida; (c) como los servicios del sector
pblico no se .venden en mercados, sino que se asignan a los
consumidores por otras vas, no entra en juego el criterio del
<<Umbral de rentabilidad relevante en los dems conflictos salariales
(y, con ello, tampoco tiene virtualidad el criterio del eventual riesgo
del puesto de trabajo a causa de unas exigencias salariales demasiado

La dinmica evolutiva del sector de servicios

305

elevadas). Incluso bajo condiciones de vigencia y virtualidad de una


interdiccin parcial de la huelga (para funcionarios pblicos), ha de
conta~se con que un aumento de la demanda de fuerza de trabajo (al
comps de la estatalizaciru> de los servicios) muy pronto habr de
confrontar a los empresarios pblicos con incrementos de los costos
salariales que no resulten soportables por razones presupuestarias.
Las relativamente propicias oportunidades de imposicin de las
reclamaciones salariales en el sector pblico constituyen un mecanismo que plantea estrechos lmites a una ampliacin compensatoria de
los servicios pblicos.
Slo es posible postergar o incluso despejar esos lmites si (a)
para los servicios pblicos estuviera disponible una oferta de trabajo
reclutada forzosamente (como en los ejrcitos con servicio militar
obligatorio y, segn determinadas reglas, en los establecimientos
sanitarios) o al menos pudieran contar con una oferta laboral que en
el sector privado no llega a la demanda media. Una eficacia limitada
de esa ndole (esto es: el encapsulamiento de una parte del mercado
de trabajo), por lo dems, se persigue mediante la rebaja del riesgo
de pase a otro sector plasmada en la normativa funcionarial y
retributiva. No slo el control poltico sobre el mercado de trabajo,
sino tambin (b) el control poltico sobre el mercado de bienes y
mercancas y su evolucin en materia de precios podra constituir
una posibilidad de solucin de ese problema, pues los costos de
reproduccin vienen determinados por ese mercado y los costos
(marginales) salariales en el sector pblico, a su vez, estn determinados predominantemente por los cambios experimentados en los
costos de reproduccin; es de nuevo el ejrcito (en su condicin de
prototipo de funcin servicial del Estado) el ejemplo ms relevante
al respecto, en la medida en que all se puede encontrar una rebaja de
los costos de reproduccin generada por el acuartelamiento (fenmenos paralelos se aprecian tambin en la colectivizacin parcial de la
reproduccin de estudiantes en residencias y comedores universitarios, que tambin se debera tener en cuenta desde el punto de vista
del ahorro que ello supone en la financiacin de los estudios
superiores). Estas dos pautas de solucin del problema presuponen
manifiestamente el completo control poltico del Estado sobre los
mercados de trabajo y de mercancas, en los que el Estado se reserva
disponibilidades sobre precios y magnitudes por virtud de su poder
especial de ordenacin; conforme a ello, se muestra tambin que las

306

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

soluciones acometidas por esas vas en los sistemas de economa de


mercado tienen unos estrictos limites temporales y funcionales.
La tercera de las posibilidades de solucin qne lgicamente se
plantea, concretamente: la racionalizacin y la intensificacin de los
trabajos de servicios prestados por el Estado, aunque por doquier se
la invoca y se ve prcticamente impulsada, sera insuficiente para la
superacin del problema en la medida en que precisamente las
funciones serviciales especialmente poco propicias (provisionalmente) en su potencial racionalizador quedan sin ser acometidos por el
sector privado y han de ser asumidos compensatoriamente por el
Estado (funciones, por ejemplo, como la investigacin, la educacin,
la sanidad o las policiales). Estas consideraciones nos conducen a la
hiptesis de que la transferibilidad de servicios desde el sector
privado al pblico encuentra en las reclamaciones salariales y en los
conflictos laborales un limite sistemtico ms all del cual -bajo
determinadas restricciones econmico-presupuestarias- falla el mecanismo de la compensacin. Una vez que se alcanza ese limite, as es
de presumir, interviene la tendencia contraria a la privatizacin de
los servicios pblicos.
Es necesario proceder a una diferenciacin de esta hiptesis a
travs de dos lneas adicionales, igualmente hipotticas. Ciertamente
es verdad que en sitaciones que estn caracterizadas por un elevado
desempleo coyuntural y/o regional, para el Estado resultan disponibles las fuerzas de trabajo con gran amplitud y a precios de oferta
relativamente bajo; sin embargo, justamente en esas situaciones no
acostumbra a ser una prioridad poltico-econmica la ampliacin del
personal al servicio del Estado, de forma que por regla general que
en el mercado de trabajo se produce un comportamiento de demanda
de los empleadores pblicos que presenta el mismo signo que el
ciclo econmico. En segundo lugar, la naturaleza de las unidades
econmicas pblicas (en oposicin a las empresas) implica una
cierta carencia de criterios decisorios no slo respecto al volumen
del trabajo de servicios invertido, sino tambin a la ndole y la
calidad de las prestaciones exigidas; ambos datos no pueden de
ninguna manera deducirse a partir de criterios de rentabilidad, y
esta falta de claridad lleva, como sospechamos, adicionales motivos de conflicto en la medida en que no slo las condiciones de
trabajo y los salarios, sino tambin la calidad de los productos del
trabajo se encuentran sujetos a debate (cfr. la poltica de stat11s

La dinmica evolutiva del sector de servicios

307

de las confederaciones de enseantes y los sindicatos policiales).


El segundo frente de conflicto ante el que se ve puesto en
cuestin el mecanismo de compensacin estriba en la relacin entre
la oferta pblica de servicios y los sujetos privados de las necesidades
correspondientes, esto es: los usuarios y los clientes de los servicios.
Tambin aqu se producen exigencias exorbitadas sistemticas;
stas slo careceran de problematicidad si el sector pblico adquiriera, simultneamente a la competencia formal para hacer frente a los
riesgos, el control de la gnesis de las situaciones de necesidad y de
los propios riesgos a cuyo tratamiento se dedican las organizaciones
pblicas serviciales. Esta condicin significara en concreto que, por
ejemplo, el nivel de los riesgos sanitarios y del mercado de trabajo
concomitantes a las circunstancias de la vida de las sociedades
industriales se podran reducir por la va de las intervenciones
poltic~s de tal manera que el volumen de los servicios disponibles y
financiables por el Estado sera suficiente para la atencin de los
riesgos residuales. Obviamente esto tendra como premisa el acceso
poltico a los focos de surgimiento -situados en el sector privado-de esos conflictos y, en primer trmino, a las formas sociales de
aprovechamiento del trabajo. En tanto en cuanto se renuncie a esas
soluciones, permanece abierto un dilema que slo con mrgenes
reducidos puede manipularse por las estrategias de racionalizacin
predominantes en el sector pblico (pongamos por caso en la
sanidad pblica). Ejemplos de intentos de esa clase de manipulacin
de riesgos lo son, en el mbito de la sanidad, la educacin y la
p_oltica social, los apuntes de estrategias preventivas (como, por
eemplo, los reconocimientos mdicos anticipados, la educacin
pre-escolar y la formacin profesional continuada), por una parte, y
la limitacin de las pretensiones de atenciones y participacin, por la
otra. Tras el agotamiento de esas posibilidades de racionalizacin,
entre las que, por lo dems, tambin figuran las diversas formas de
financiacin de las tarifas de los servicios pblicos, las autoparticipaciones y la financiacin parafiscal de los servicios prestados por el
Estado, se produce tambin -y sta es nuestra tesis- en este frente
una inversin de la tendencia, concretamente en direccin hacia una
recomercializacin de la oferta de servicios (cfr. las discusiones
acerca de la privatizacin de la recogida de basuras, los envos de
paquetera, etc.) o en el sentido de una delegacin de funciones
serviciales a formas cuasi-domsticas de autoauxilio individual sin

308

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

arumo de lucro. Esta inversin de la tendencia se ve a su vez


desatada y acelerada por conflictos polticos en torno a la extensin,
los costos -y la calidad de la oferta pblica de servicios.
El tercer frente de conflicto, determinante de la evolucin
cuantitativa y cualitativa de los servidos pblicos, es el que se alude
con la frmula de la crisis fiscal>> (cfr. O'Connor y V ogt, 1973;
Grauhan, 1975). Esta frmula se asienta sobre la circunstancia de
que en los sistemas econmicos capitalistas una detraccin fiscal
adicional de partes del producto social por el sector pblico que
exceda de ciertos limites conduce a que en el siguiente perodo se
produzca un volumen de recursos financieros pblicos disponibles
reducido en trminos relativos o incluso absolutos. Este nexo se
explica a partir de reacciones polticamente no controladas en el
sector privado, que responde a las virtualidades detractivas del
incremento de la presin fiscal mediante la limitacin de la futura
base fiscal. El umbral a partir del que ese dilema reviste caracteres de
gravedad se puede aplazar tambin mediante una modificacin
regresiva en el lado de las aportaciones de los presupuestos pblicos
(ampliacin, por ejemplo, del porcentaje de los impuestos indirectos
y de la financiacin va crditos) y/o mediante una configuracin de
matiz regresivo del lado del empleo de los recursos pblicos (esto es:
subvencin de la acumulacin a costa de los ingresos monetarios de
la poblacin y de los servicios pblicos). La utilidad de tales
estrategias de descarga, sin embargo, est limitada por la circunstancia de que su puesta en prctica debera conducir al agravamiento de
los conflictos distributivos entre capital y trabajo e implicar de modo
directo al Estado en esos conflictos.
En general, un incremento marginal de los servicios pblicos
(esto es: el desplazamiento de funciones desde D, S1 o S2 a S3)
genera efectos de privacin en el sector privado en la medida en que
o bien. (a) se reduce la rentabilidad de las inversiones de capital
mediante la fiscalidad y/o bien (b) se rebaja la demanda de bienes de
consumo y/o bien, finalmente, se produce (c) una lucha competitiva
frente a la relegacin a resultas de la que determinadas ramas
privadas de la economa (por ejemplo, los sistemas de trfico, las
agencias inmobiliarias, etc.) se ven privadas de su campo de accin.
Las prdidas ocupacionales que, tanto para capital como para trabajo, acompaan a esos efectos de privacin, fuerzan a los actores en
el seno del sistema poltico a impulsar, por meros motivos de inters

La dinmica evolutiva del sector de servicios

309

propio, el desplazamiento de la oferta de servicios hacia el sector


privado, a todo lo cual el nivel y el contenido de los dos conflictos
antes examinados (esto es, el que se produce entre el Estado y los
empleados pblicos y el que tiene lugar entre el mismo Estado y los
clientes de los servicios) habra de ser decisivo para fijar el momento
en que interviene esa inversin de la tendencia.
Es posible distinguir diversas formas de redesplazamento hacia
atrs (reprivatizacin) de las ofertas de servicios. Las circunstancias ms claras aparecen cuando los servicios que hasta la fecha se
han dispensado por el Estado se transfieren a instancias privadas que
operan con nimo de lucro a las que a lo sumo se les puede imponer
cargas ms o menos reducidas respecto a la calidad de su oferta y a la
conformacin de los precios (ejemplo: privatizacin de sistemas
municipales de eliminacin de residuos). Menos claro (y por tanto
menos probable como motivo de conflicto) es el hecho de la
reprivatizacin en el caso de que la oferta prestacional se siga
asumiendo por organismos pblicos, pero la produccin de los
servicios quede sometida a criterios de una racionalidad orientada
por los costos en lugar de estarlo por la calidad (cfr. Lutz, 1970)
y, de esta manera, la generacin pblica de servicios se equipare a los
criterios de racionalidad de los sistemas de economa lucrativa; esto
se colegira del dato de que la densidad de la oferta de servicios se
rebajara de acuerdo a criterios de rentabilidad y/o se subieran los
precios. Otro supuesto mixto es el que se encuentra cuando la
organizacin y el dispensamiento de servicios se encomiendan ciertamente al sector privado, pero su demanda se subvenciona o incluso
se financia completamente con fondos pblicos (ejemplos: los ed11catio11al vouchers [bonos para educacin] y las propuestas de 11egative
i11come tax en la poltica educativa y de bienestar social, los planes de
privatizacin del asesoramiento jurdico segn la legislacin de
beneficencia, etc.). De esta manera el Estado privatiza las decisiones
acerca de la naturaleza, el lugar y la calidad de la oferta prestacional,
descarga a la poltica y la administracin de los correspondientes
conflictos y asegura el nivel de abastecimiento mediante el apoyo
meramente monetario de la demanda (o, llegado el caso, incluso de
la oferta), a todo lo cual tambin se entrega el control sobre los
precios de oferta de los servicios.
Otra variante de estrategias de reprivatizacin consiste en que,
con el objetivo manifiesto de la racionalizacin y la dispensacin a

310

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

precios ms favorables de los servicios pblicos, se entrega bajo


encargo y se financia con fondos pblicos el desarrollo de tecnologas y sistemas intensivos en capital, a todo lo cual, con demasiada
frecuencia, la funcin latente de esos encargos no parece ser otra
sino la alimentacin de determinadas industrias de bienes de inversin especializadas en ese tipo de racionalizacin, que por su parte
acto seguido pueden desarrollar frente al sector estatal unas posiciones de mercado a largo plazo y casi desprovistas de riesgo. El
ejemplo clsico al respecto lo proporciona naturalmente el complejo militar-industrial, si bien en la actualidad actan tambin unos
complejos socio-industriales (O'Connor, 1974) en casi todos los
sectores importantes de servicios pblicos civiles (recogida y elaboracin de informacin administrativa, correos, sistemas de trfico de
masas, tecnologa educativa, tecnologa mdica, eliminacin de residuos, polica, proteccin del medio ambiente); su especial ventaja
estratgica de mercado estriba en su oportunidad de poder canalizar
hacia s e incluso programar a largo plazo la demanda resultante por
razn de la presin racionalizadora de las organizaciones pblicas
prestadoras de servicios, a todo lo que -de manera distinta a lo que
sucede en el sector privado de bienes de inversin- no se interpone
ningn tipo de clculos claros de inversin en virtud de los que el
destinatario pueda enjuiciar ex ante el efecto racionalizador de las
tecnologas y bienes de capital ofertados.
Siempre que una o varias de esas posibles estrategias de reprivatizacin se tomen como salida al aludido dilema econmico-presupuestario, se estarn sentando las bases, tal y como tememos, de una
nueva quiebra de la tendencia. Las lagunas sistemticas en el
abastecimiento y la no consecucin del nivel exigible (y exigido en
los conflictos polticos) de los servicios -y, sumado a ello, las
expectativas del sector pblico, en modo alguno forzosamente cumplidas, de poder descargarse presupuestariamente mediante las estrategias privatizadoras- llevan, como es esperable, a un persistente
movimiento cclico de la organizacin de la oferta de servicios entre
los polos de la privatizacin y de la nacionalizacin, un movimiento que de ninguna manera puede describirse satisfactoriamente
mediante hiptesis tendenciales lineales, como las que se ofrecen
predominantemente en la literatura sociolgica y politolgica.

Captulo 9

EL DILEMA DE LA RACIONALIZACION
DEL TRABAJO DE LOS EMPLEADOS
Consideraciones sociolgicas acerca de la explicacin
del status de los empleados de oficina desde la condicin
de su trabajo como trabajo de servicios*
(Ulrike Berger y Claus Ojje)

Nota previa. Las siguientes consideraciones sociolgicas en torno


al problema de los empleados adoptan conscientemente y con una
cierta unilateralidad la perspectiva empresarial. Esto significa que
en sta, a diferencia de lo que sucede en la mayor parte de la
bibliografa cientfico-social en torno al problema de los empleados,
los empleados de oficina no aparecen como sf!etos de su actuacin
laboral, de sus formas de pensar y manifestarse culturales, polticas y
organizacionales, sino que lo hacen sobre todo como oijetos de la
disposicin empresarial. En cuanto tales se reclutan los empleados
comerciales, se los remunera y se los dota con especiales condiciones
de trabajo: estn sujetos a controles especficos de su actitud laboral
as como a determinadas medidas racionalizadoras. Estas disposiciones siguen, tal es nuestra hiptesis, a determinadas estrategias que se
diferencian de las que determinan las condiciones de trabajo de otras
categoras de trabajadores. Nuestro objetivo lo constituye la reconstruccin de estas estrategias, tpicas para los empleados, de los
directores de las empresas industriales capitalistas.
Como un dato continuamente confirmado de la investigacin

* ''.Die Rationlisi~rungsdilemma der Angestelltenarbeit. Este articulo se public


por primera vez en Jurgen Kocka (ed.), Ange.rtellte im e11ropiii.rchm Vergleich, G6ttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1981, pp. 39-58.
311

312

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

int~roac;:io?~ e intertemporal comparada de carcter sociolgico y


socio-histonco so~~e los empleados se puede calificar sin lugar a
dudas la constataci?n de que l~s empleados en su totalidad apenas

pueden ser caracterizados por runguna clase de propiedades generales y estable.s en lo que respecta al contenido de su actividad, su
statu~ pr?fes1o~~l y social, su comportamiento organizacional y su
conciencia poltica. En contraste con estudios realizados sobre los
trabajadores industriales, por una parte, y la clase de los propietarios,
por la otra, los empleados presentan la imagen de una <<no-clase
inesencial (Dahrendorf, 1972, en especial, pp. 136 y ss.; Lockwood, 1960~ recientemente Bechhofer et al., 1978, que caracterizan a
los pertene~ie;:ite~ a las clases medias de empleados mediante el rasgo
de loss of dutmct1veness, p. 423 y passim.)
La abrum~_dora evi?e_ncia de ~sa indefinicin social y poltica
hace a los soci.ologos, logic~mente rnteresados profesionalmente por
llegar a enunciados generalizadores en torno a la estructura social 0
en todo caso, a explicaciones de sta, quedar desconcertados ;
postergados cuando menos muy claramente frente a los historiadores,, que perc~be_n. con mucha mayor claridad la contingencia de los
fenomenos histoncos. De todas formas, la perspectiva sociolgica,
que se preocupa por atisbar un vnculo comn de los empleados,
no es algo que se pueda adoptar sin ms mediante decisiones
conce~tuales previamen.te tomadas (de procedencia, por ejemplo, de
la teo~1a ~e. las clases), srno a lo sumo de forma que se intente definir
los pnnc1p1os e~tructurales generadores de la contingencia, por as
decirlo: ~a esencia de esa <<inesencialidad. De esta manera se podra
c?nse~wr, tal y como pensamos, si no negar en modo alguno la
diversidad de lo~ fenmenos emprico-histricos de los empleados, s
por lo menos rnterpretarla como expresin de un rasgo comn
s~byacente a la posicin de los empleados en el proceso de produccin~ cuyos conflictos polticos y ambivalencias justamente hacer
surgir una y otra vez esa diversidad. As entendida, la inesencialidad .de lo~ empleado~ como grupo social no sera ningn dato
negativo? srno que sena posible relacionarla explicativamente con
las propiedades estructurales caractersticas del trabajo de los empleados.
La posible fecundidad de este enfoque es lo que pretendemos
explorar y hacer plausible con las siguientes reflexiones. Surgen stas
del contexto de un proyecto de investigacin terico y emprico

--

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

313

sobre la dinmica evolutiva y las estrategias de racionalizacin del


sector de servicios en su conjunto, esto es, pues, sobre un mbito
temtico que incluye, ms all del trabajo de los empleados, tambin
el de los funcionarios pblicos as como el de ofertadores autnomos
de servicios. Fundamento y punto de partida de estas consideraciones lo es la diferenciacin entre trabajo de produccin y trabajo
de servicios.
Sobre el concepto de trabqjo de servmow. La linea de cuellos
que separa a los trabajadores de los empleados corresponde a la que
separa dos clases de trabajo, justamente el trabajo de produccin del
trabajo de servicios i. En principio esta tesis no se refiere a las
caractersticas pertenecientes a la sociologa del mercado como, por
ejemplo, la conformacin de los puestos de trabajo y las condiciones
de trabajo de los trabajadores o, en su caso, de los empleados, sino
que se refiere a las razones y a las finalidades estratgicas a partir de
las que el trabajo de una u otra clase es visto en definitiva como
necesario por parte de los directores y de hecho es utilizado.
Contempladas las cosas desde este prisma, el punto de referencia
estratgico y la racionalidad especfica del trabajo de produccin lo
constituye la apropiacin y la transformacin de la naturaleza exterior a los fines de la creacin de riqueza social. Frente a ello, el punto
de referencia estratgico del trabajo de servicios, que por ello es
denominado tambin <<meta-trabajo, trabajo reflexivo o trabajo
secundario (Lutz, 1969, p. 243), la garanta del orden institucional y
1 Los conceptos empleados y trabajo de servicios se diferencian (a) en que
estn situados en distintos planos conceptuales (empleados es una categora del
derecho del trabajo y de la seguridad social, mientras que servicios es una categora
sociolgico-funcional) as como en que (b) ambos conceptos manifiestan una amplit11d
distinta (empleados son siempre trabajadores por cuenta ajena, mientras que los
servicios pueden ser llevados a cabo, adems de por trabajadores de esa clase,
tambin por funcionarios pblicos y por trabajadores autnomos). Para nosotros, los
empleados vienen definidos sociolgicamente por la circunstancia de que siempre
desempean servicios, esto es: en el .seno de las empresas industriales no participan
predominantemente ni directamente en la elaboracin de las mercancas destinadas
para el mercado; a todo ello, prescindimos de fenmenos marginales como el que
trabajadores manufactureros (trabajadores en sentido estricto) sean nombrados
empleados honorficos por fas empresas. Los servicios, a su vez, vienen definidos
por su funcin de garanta>>; cfr. a este respecto otras digresiones contenidas en el
texto y en el captulo anterior, as como, coincidentemente, Dahrendorf, 1972, p. 142
(concepto de clase de servicios), y, desde perspectivas marxistas, recientemente
Walker, 1979, pp. 12 y ss.

314

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

de los dems presupuestos necesarios para que tenga lugar el trabajo


de produccin.
A estos diversos puntos de vista estratgicos para el empleo de
ambas clases de trabajo corresponden dos estilos de racionalidad que
se pueden diferenciar entre s mediante los conceptos de eficiencia
y efectividad 2 . La definicin estratgica de los fines del trabajo de
produccin empleado se cumple marginalmente mejor cuanto ms
eficiente es su organizacin, esto es: cuanto ms regular, estandarizada, calculable y controlablemente -y, por ello, con mayor economa de costos- se ejecuta. Frente a ello, en el caso del trabajo de
servicios implica la referencia teleolgica de la garanta, a saber: la
orientacin estratgica por los riesgos, perturbaciones, irregularidades, inseguridades e imponderabilidades del ambiente natural, tcnico y poltico -que han de ser absorbidos, elaborados y justamente
impedidos en su accin perturbadora sobre el proceso de produccin- implica el predominio de criterios de efectividad. Los cuadros de mando en el mbito de los servicios trabajan tanto mejor
en el sentido de su definicin estratgica de la garanta cuanto ms
eficazmente y con cuanta mayor fiabilidad cumplen esa funcin de
proteccin y garanta. Nos parece que son muchos los elementos que
hablan en pro de que separacin estructural entre trabajo de
produccin y trabajo de servicios constituye una premisa de que el
estilo de racionalizacin industrial poda y puede quitar su curso al
incremento de la eficiencia del trabajo de produccin. Determinadas
transformaciones de la organizacin del trabajo en cuyo transcurso
las funciones de garanta se desprenden del catlogo de tareas del
trabajo productivo (ejemplo: el traspaso de los preparativos del
trabajo a oficinas especializadas de servicios) permiten en particular
un incremento consiguiente de la estandarizacin de tareas de los
trabajadores en el mbito de la produccin y, por ende, el aumento
de eficiencia del proceso productivo.
2

La diferenciacin conceptual de ambas dimensiones de la racionalidad en la


sociolo,ga de la organizacin se remonta a Ch. I. Barnard, The F11nctio11s of the
Exemtrve, Nueva York, 1937. Cfr. la lcida definicin dada por Kaufmann: El
concepto de la efectivi~ad se refiere a ~os aspectos de rendimiento de las organizaciones desde el punto de vista de su capacidad para alcanzar en la prctica los fines que se
l~s han asignado. La eficiencia, por el contrari~>, hace alusin al rendimiento organizac10nal .desde el ~SJ?ecto del empleo alternativo de recursos para la obtencin de
deternunados obetivos. F. X. Kaufmann, Zur Problernatik der Effektivitat und
ihrer Erfassung irn Bereich der sozialen Sicherung, en Klp y Haas, 1977, p. 489.

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

315

El trabajo de los empleados industriales lo endentemos ya como


trabajo de servicios de la produccin industrial, como el conjunto de
todas las funciones de garanta derivadas y desgajadas del proceso de
produccin. Su propsito ms general consiste en preservar e imponer los presupuestos tcnicos, econmicos y organizacionales del
proceso ~;oductivo frente a .la~ diversas tur~~encias _que sin la
intei:venc1on de cuadros especializados de serv1c1os habnan de golpear el proceso productivo y reb~~aran su ,c?ntinuidad y e~ci.en~i,a.
Obviamente, a la hora de utilizar emp1ncamente esa dist1nc1on
analtica se ha de tener presente la dificultad de que, por una parte,
apenas alguna vez se ha podido suponer -y menos an perseguir
con pleno sentido- el total desgajamiento de las funciones serviciales con respecto al proceso de produccin y que, por otra parte, el
trabajo de servicios o, si se prefiere, el trabajo burocrtico de los
empleados, que acabamos de asignar al estilo racionalizador del
incremento de efectividad, a Sii vez la1JJbi11 est sujeto a puntos de
vista estratgicos de incremento de la eficiencia; desde el punto de
vista referido en ltimo lugar, en lo sucesivo desarrollaremos un
argumento en pro del carcter especficamente contradictorio de las
estrategias empresariales de las que derivan las condiciones del
trabajo de los empleados.

La i11certid111JJbre CO!JJO di!e!JJa del trabtijo de servicios. A partir de la


funcin garantizadora definitoria del trabajo de servicios resultan
problemas decisorios especficos para las organizaciones que utilizan
trabajadores de servicios (empleados). Aqu predomina un punto
de referencia estratgico de carcter defensivo-negativo. Se trata del
rechazo de las alteraciones e irregularidades a las que se ven confrontadas las empresas tanto en su entorno exterior (mercados de
aprovisionamiento y de colocacin de productos) como en su ambiente interno (revisin interna). Como quiera que esas irregularidades (ms exactamente: el quedar por debajo de un curso considerado. ptimo para el acontecer empresarial) nunca pueden ser
conocidas de antemano por lo que respecta a su naturaleza y
amplitud y al lugar y momento de su aparicin, en inters de su
dominio efectivo se debe prevenir unos ciertos mrgenes de disposicin y capacidades de reserva. Incluso los contextos de problemas
para cuyo dominio se recurre al trabajo de los empleados son
inciertos en una doble dimensin: distinguimos as una incertidum-

316

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

bre de inputs y una incertidumbre de 011tp11tS>>. Por incertidumbre


sobre el output se alude a la circunstancia de que no resulta determinable con precisin cul sea el volumen prestacional que se ha de
reservar si se quiere prevenir las consecuencias precarias para la
organizacin. A causa de ello, la determinacin de cul es el
volumen de fuerza de trabajo de tipo administrativo (empleados) es
necesaria para la gestin comercial y propiamente administrativa
de una concreta unidad de produccin sigue siendo tpicamente una
cuestin de valores y reglas empricas siempre discutibles. Por
incertidumbre sobre el input, por el contrario, se est pensando en la
falta de una clara funcin de produccin, esto es: en la circunstancia
de que la clase y la cantidad de acciones de trabajo necesarias para
alcanzar un determinado 011tput prestacional resulta desconocerse y
discutirse en una medida relativamente ms elevada que lo que
sucede en los puestos de trabajo de la industria. Por la sociologa de
las profesiones conocemos el problema permanente, caracterstico de
ese grupo profesional, pero que en modo alguno se limita a l, de
que nunca se puede establecer, en el sentido de unas reglas tcnicas
claras y de probada validez, qu tipo y qu cantidad de acciones
instrumentales se requieren y bastan para provocar un resultado
deseado (la curacin de enfermedades, la formacin de los escolares
o tambin el aseguramiento de los mercados de ventas). Toda accin
de trabajo puede descomponerse en una secuencia de medios, objetivos y funciones. Este argumento debera dejar en claro que en el
mbito del trabajo de servicios tanto la relacin entre medios y
objetivos de la accin de trabajo (indeterminacin de inputS>>) como
la que existe entre objetivos y funciones (indeterminacin de
011tp11tS>>) por regla general es menos directa y evidente que en la
esfera de la produccin. Llegados a este punto, querramos retener
como resultado provisional, que adems, sin ilustraciones adicionales, tomaramos como punto de arranque para la que sigue, la
hiptesis de que el trabajo de prestacin de servicios ofrece en ambas
direcciones mayores mrgenes para criterios decisorios normativos,
no derivables inequvocamente de la lgica de la accin racionalteleolgica, diferencindose de esta manera de lo que es el caso en el
trabajo de produccin.

Las sol11ciones de Jos problemas y s11s secuelas. A la vista de estas


indeterminadas relaciones entre medios y fines, objetivos y fundo-

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

317

nes, la mejor estrategia que se ofrece para la evitacin de perturbaciones e irregularidades es la disposicin de capacidades de reserva
-esto es: la observancia de la mxima de que hay que estar
preparado para todos los supuestos, en cualquier caso para todos
los que se consideren probables o incluso tambin los simplemente
<<lmaginables. Las variantes ms importantes de esta estrategia
guiada por motivos precautorios enteramente racionales son la
constitucin de:

- Reservas de tiempo, en las que en inters de una eficaz absorcin de riesgos se habr de asumir la simple disposicin para intervenir, esto es: tiempos muertos, porque siempre se ha de poder
intervenir en todo momento y sin demora alguna (ejemplos: los
bomberos, la polica, los vendedores en los comercios, las cuadrillas
de reparaciones, etc.).
- Reservas de cualificaciones, que, si bien no se necesitan normalmente, en algn momento se podr recurrir a ellas (Lutz, 1970a,
p. 287). Son inevitables all donde se deba reaccionar frente a
situaciones problemticas atpicas y casos especiales. De manera
enteramente opuesta a los principios del taylorismo, cortados sobre
el patrn del trabajo de produccin, en estos casos la utilizacin de
trabajadores con requisitos de cualificacin superiores a la media
resulta enteramente racional.
- Difundido y tpico de muchos trabajos de empleado es,
finalmente, el caso de una sobreproduccin lisa y llana y continuada. Un
ejemplo de ello lo ofrecen la generacin, la elaboracin y el almacenamiento de informaciones en el seno de las unidades administrativas de las empresas. Un personal plenamente exigido tanto en
cualificaciones como en lo que al factor tiempo se refiere produce all
frecuentemente lo que proverbialmente se denomina trabajo para el
cesto de los papeles, cementerios de ficheros y la tambin tantas
veces lamentada polucin informativa>, lo que, a pesar de todo,
resulta enteramente racional, justamente porque nadie puede saber ni
siquiera por aproximacin qu inforniaciones y cundo va a necesitar la direccin de la empresa para actuar eficazmente. En el plano de
los controles externos y de la regulacin interna de este trabajo no
queda ms remedio tpicamente que el de hacer de la necesidad
virtud, concretamente la virtud de un comportamiento ritualista de
maximizacin.

318

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

~l,stat11s social y pr~fesional de los empleados, cuestin a la que


aqm solo podemos referirnos a la manera de tesis, ha de interpretarse
en gran parte como una concomitancia>> o secuela ms o menos
dir~cta e inmediata de esa poltica de las capacidades de reserva
gmada por criterios de efectividad -y no como una definicin
arbitraria, contingente o posible tambin de otra manera de los
statlfs. Dicho llanamente, aqu postulamos el siguiente nexo relacional: el trabajo de los empleados es trabajo de garantizacin y en
cuanto tal se encuentra cargado de las caractersticas incertidumbres
Si de lo que se trata es de dominarlas efectivamente, es necesari~
mantener por doquier reservas de capacidades prestacionales con lo
que la aplic~_:in de la mxima .de la utilizacin a tope 'y de la
estandarizac1on -con pleno sent1do en la esfera de la produccinse patentiza de inn:ediat.~ como contraria a las finalidades persegui~as .. Para la plaruficac1on del personal, este clculo estratgico
implica, pues, que los puestos de trabajo de empleados se han de
cortar, configurar y ocupar de tal modo que (por lo dems, dentro
del marco de l~ <'.defendible desde la perspectiva de 1os costos) se
p_r;>duzca un i:i~ximo de reservas prestacionales que, segn la situac1on problemat1ca concreta, se puedan concitar con flexibilidad en
circunstancias relativamente sin estructurar. En este sentido (y por
razones que de antemano nada tienen que ver con el conocido lema
del divide ~t impera), para la direccin de las empresas sera enteran:iente rac10nal en trminos estatgicos conceder a los empleados una
cierta autonoma de accin (en lo concerniente a la secuencializacin
de las fases de los trabajos a acometer por ellos), retribuirlos en
forma de sueldo, premiar o estimular con oportunidades de promocin (simblicas o .fcticas) su lealtad a la empresa (ya que de esta
manera se hace posible el recurso, a ttulo de capacidades de reserva
de las e_xperiencias y los conocimientos adquiridos en casa) y, po;
lo d~mas, en l? que atae al reclutamiento de los empleados conceder 1IDp_ortanc1a a un n:iedio poltico-cultural de procedencia que se
c~ra~t~rice por una act1tud frente al trabajo autnoma>> y a la vez
di~c1p1:i11a~a e.n .relac_in al incuestionado inters de la organizacin,
mas ~len mdiv1dualista, pero a un mismo tiempo respetuosa de la
autoridad. El hecho de que estas caractersticas se dan prcticamente
en amplios sectores de los empleados es algo que en el contexto de
nuest:a argumentacin se puede imputar sin duda a la categora
especial de las tareas de la incumbencia de los empleados.

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

319

Llegados a este punto es casi obvio que las tres variantes de la


estrategia de las reservas de seguridad, por simples razones de
costos, no se puedan expandir ilimitadamente y que tambin la
autonoma concedida a los empleados, la responsabilidad propia,
las oportunidades de ascenso, etc., choquen con un valor liminar a
partir del que estas condiciones particulares de la sociologa laboral
de los empleados se vuelvan problemticas desde el punto de vista
de los costos. Pues el trabajo de servicios no est precisamente
referido slo de forma reflexiva al trabajo de produccin cuyas
condiciones administra, sino que, puesto que por s mismo no
produce rendimientos en trminos de mercado, debe alimentarse
justamente de los resultados econmicos de ese otro tipo de trabajo.
En el caso de su expansin, el trabajo de servicios de los empleados
choca, pues, a corto o largo plazo, con unos umbrales a partir de los
que los costos se hacen insoportables. Surge entonces el peligro de
que los cuadros directivos de los servicios malogren su reflexividad,
su funcin servicial; el forzado afn de seguridad se convierte
pronto en fuente de amenazas. La analoga de las estrategias militares
se hace insoslayable -no slo en lo que se refiere al umbral de los
costos a partir del que se vuelve econmicamente peligrosa una
poltica de seguridad desarrollada con exageracin, sino tambin
desde el aspecto de la dominabilidad de los estados mayores de los
servicios que bajo el mero pretexto del incremento de la seguridad
persiguen un grado patolgico de autonoma y, desde las posiciones
as alcanzadas, pueden fomentar sus particulares intereses de statlfs
(como un Estado dentro del Estado). Muy pronto no haran otra
cosa que perseguir sus objetivos, no cumplir sus funciones. A
estrategias como stas, que giran en torno al provecho propio,
invita precisamente la lgica del trabajo de aseguramiento, caracterizada por un elevado grado de indefinicin. En todo caso, la
organizacin ha de renunciar a una parte de las posibilidades de
control y seguridad bien probadas en el trabajo de produccin: el
trabajo de servicios slo se puede despachar adecuadamente si en
la ejecucin de las tareas que casusticamente le incumben se le deja
una cierta autonoma decisoria acerca de lo que hay que hacer
concretamente. En estas lagunas de poder se pueden enquistar
tendencias autonomizadoras de la ndole sealada si no se las
delimita exactamente (pero en virtud de qu calculo?) o no se
compensan de otro modo (por ejemplo, por medio del reclutamiento

320

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

de los empleados a la medida de los controles internos que en ellos


se esperan).
A causa de lo peliagudo de este problema de costos y de control
los actores dirigentes de la empresa se encuentran frente a los
empleados en una situacin estratgica contradictoria. Por una parte,
no pueden renunciar al principio de la poltica de seguridad y de las
capacidades de reserva, pero al mismo tiempo y de forma contradictoria deben intentar tambin en la esfera de los servicios imponer
formas de empleo de personal y de la regulacin del comportamiento
laboral orientadas hacia los criterios de eficacia de la misma ndole
de las que son habituales en la esfera de la produccin. El problema
del afinamiento y la dosificacin de ambas contrapuestas estrategias
se agudiza en el mbito del trabajo de los empleados en las empresas
industriales por la circunstancia de que a la hora de enjuiciar y
controlar su actividad- fallan los raseros de rentabilidad, pues los
empleados no venden sus prestaciones a la organizacin, sino que las
rinden de manera inmediata como valor de uso.
El problema estratgico fundamental de la regulacin del trabajo
de servicios en las empresas industriales, o si se prefiere: el problema
de la administracin, es claro. La lgica del trabajo de garantizacin,
caracterizada por las incertidumbres de las dos clases descritas, da pie
para una poltica de seguridad operante con capacidades de reserva
que, sin embargo, ms all de un valor liminar (que, obviamente, se
desconoce ex ante) se vuelve tan contrasentido como se puede volver
la contrapuesta estrategia del ahorro de costos orientada hacia la
eficiencia y del aseguramiento del dominio en el punto (tambin
incierto) en que los cuadros de mando de los servicios estn tan
reglamentados que pierden su funcionalidad. Frente a este dilema
fracasan los criterios de la racionalidad empresarial orientada hacia el
mercado. Con el crecimiento del cuerpo de empleados surge un
dilema de racionalizacin para cuyo dominio no se cuenta con reglas
claras e indiscutidas de una accin correcta. Ante lo que acabamos
de exponer nuestra tesis es que la categora sociolgica de los
empleados es el lugar en que se dirime este dilema de racionalizacin
y que los hallazgos de la investigacin de la historia social y de la
sociologa del trabajo sobre los empleados reflejan las soluciones (en
s mismas siempre problemticas e inmediatamente necesitadas de
revisin, adems de puramente experimentales) que se han realizado en relacin con ese dilema. Conforme a ello, el vinculo comn

,- ~-~- -~---

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

321

de los empleados en conjunto no lo constituira ningn atributo


socigico-l~boral y/o poltico que se les pudiera asignar por va de
generalizacin, sino el problema estratgico que las empresas se
generan con la diferenciacin de los cuadros de mando internos de
los servicios y cuyo objeto son los empleados mismos. Los empleados se encuentran situados justamente en el punto de interseccin de
estrategias racionalizadoras de signo contrapuesto. Desde un punto
de vista sociolgico se caracterizan por el dato de que a la funcin
para la que se recurre a su trabajo no corresponde ninguna forma
estable y sin contradicciones en la que esa funcin se pueda cumplir.
Su inesencialidad, que tambin se vuelve a confirmar y reafirmar
en la propia imagen que tienen de s mismos, en sus actitudes y en su
comportamiento poltico, es resultado de la contradictoriedad de las
dos estrategias de racionalizacin de acuerdo a las que se dispone de
su trabajo.

El dilema de la racio11alizaci11 y las propiedades sociolgico-laborales


del cuerpo de empleados. Por todo lo expuesto podra esperarse que las
entrecruzadas estrategias racionalizadoras a las que se ve expuesta la
situacin laboral de los empleados condujera a una situacin mixta
caracterstica para todos los empleados. De hecho, muchos intentos
sociolgicos de definicin de los empleados siguen a ese modelo
terico de un tanto-como o por una parte-por otra parte postula- _
do para todos los empleados: su posicin intermedia consistira en
que reciben tanto como imparten instrucciones; ocupan una posicin
ciertamente subordinada, pero con derecho a promocionarse; son
verdaderamente dependientes, pero responsables; aunque formalmente estn subsumidos en el capital, no lo estn realmente; si
bien tienen una conciencia tpicamente de clase, no estn dotados de
una conciencia de clase (cfr. Giddens, 1979); son trabajadores,
pero precisamente pacientes (Kadritzke, 1975). La defensa de
enunciados de la sociologa laboral como so~, caracterizados por
una vocacin de absoluta generalizacin, en la actualidad no resulta
empricamente sostenible ni necesaria siquiera para el apoyo de
nuestra tesis de que los empleados se encuentran en la encrucijada de
una serie de estrategias contradictorias. No es empricamente sostenible, porque en el seno de administraciones illdustriales penetradas
absolutamente de racionalidad encontramos puestos de trabajo en
cuya configuracin actan las mismas tendencias de incremento de la

322

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

eficiencia y control que son habituales en el trabajo productivo y en


los que la asignacin autnoma de medios a fines y de fines a
funciones representa a lo sumo un resto en trance de extincin, a lo
que corresponde, entre otras cosas, la exigencia de un mnimo de
habilidades lingsticas. En el contexto de nuestra argumentacin,
sin embargo, la defensa de esos enunciados de absoluta generalidad
tampoco se requiere, porque el carcter contradictorio que hemos
postulado respecto a las dos estrategias de racionalizacin, hablando
en trminos de sociologa del trabajo, sin duda puede actuar de
forma que la imposicin de medidas de corte incrementador de la
eficiencia en una categora de puestos de trabajo vaya a la par con
estrategias de signo contrario, esto es: incrementadoras de la autonoma, en las otras partes del cuerpo de los empleados. Conforme a ello
nuestra hiptesis emprica sera la siguiente: la gestin empresarial
debe contar siempre con que las capacidades de reserva, los mrgenes de seguridad y, por ello, los presupuestos estructurales de una
poltica de status tpica de empleados que se pueden recortar en un
punto del cuerpo de los empleados por medio de procedimientos
tcnicos y organizacionales que incrementen la eficiencia, tendrn
que ser reconstituidos en otro punto de los cuadros de servicios o
concederse en amplia medida. De esta manera, el dilema estratgico,
constituido por la carencia de clculos claros y consensuados en
relacin con la dosificacin>> y la configuracin correcta>> del
trabajo de servicios interno de las empresas, proporcionara incluso
una explicacin del extraordinario margen de variacin de las propiedades sociolgico-laborales de los empleados. La diferencia que
se hace sentir tanto dentro del mbito de los trabajos de servicios
como entre stos y el trabajo productivo consiste, de acuerdo con la
hiptesis, no en la diferenciacin emprica entre todo puesto de
trabajo de empleado y todo puesto de trabajo de obrero, sino ms
bien en la eventualidad, a considerar en el clculo estratgico, de que
en el mbito de los empleados (y slo all) cada incremento de
eficiencia en un punto haya de ser compensada en otro punto
mediante la concesin de condiciones de trabajo menos controladas
y menos estandarizadas -o lo traiga consigo forzosamente.

Ilustraciones empricas: introduccin de tecnologas de la informacin.


Un buen ejemplo de la indeterminacin de las necesidades existentes
en cuanto servicios y de las lagunas de poder que sobre ello se

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

323

basan lo representa la esfera del tratamiento de la informacin.


Problemas en orden a la determinacin de la intensidad de las
necesidades de informacin de las organizaciones se dejaron sentir
con especial claridad a principios de los aos setenta debido a las
experiencias habidas con la primera aplicacin de instalaciones electrnicas de tratamiento de datos y desde entonces se han ido
plasmando en un debate incesante acerca de la economicidad de la
informtica. Irritaba con frecuencia el hecho de que los equipos
informticos instalados para ahorrar personal ciertamente ahorraban determinados puestos de trabajo, pero hacan necesarios otros,
lo que a todas luces en no pocas ocasiones conduca a un crecimiento
neto del personal. Un factor causante de este fenmeno ha de verse
en el extremo de que los equipos de tratamiento electrnico de la
informacin asumieron y asumen no slo funciones que anteriormente eran desempeadas por personas, sino que la utilizacin de
esas instalaciones se tomaba adems como ocasin para producir
toda una serie de nuevos y adicionales servicios informacionales,
para, por ejemplo, aplicar en medida intensificada procedimientos de
operations research o desarrollar sistemas de administracin de infor~acion~s. Una parte de esta nueva oferta de servicios no encontr y
sigue Slll encontrar frecuentemente ningn usuario int~rno de la
organizacin, con lo que acaba deteriorndose sin haber sido utilizado: los listados informticos acaban sin que nadie los lea en los
cestos de papeles, los resultados de costosos modelos de clculo se
ignoran prefiriendo el sano sentido comn, etc. Si un exceso de
oferta como ste en lo relativo a las informaciones constituye una
reserva racional desde el punto de vista de la poltica de seguridad o
ms bien es un palpable despilfarro es algo que no se puede constatar
a causa de la falta de modelos de clculo que permitan resolver ese
problema. La discrepancia entre la oferta y la demanda puede
fundarse tambin en apreciaciones errneas tanto de los ofertantes
como de los demandantes. Lo nico seguro es que con la introduccin de los equipos electrnicos, por una parte, se han ahorrado
puestos de trabajo y/o se han trivializado a la vista de su contenido y
de las correspondientes exigencias cualificacionales, pero que, por la
otra parte, al personal que maneja las nuevas instalaciones se les
conceden considerables mrgenes decisorios que acto seguido pueden ser ampliados an ms por ese personal en el sentido de su
propia poltica de status a base de decretar las necesidades. La

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

bibliografa econmico-empresarial sigue sin aclararse respecto a


cmo --a la vista de la situacin as surgida- hay que proceder: si
hay que reajustar y recortar la oferta informacional excedentaria o
si, por el contrario, hay que revitalizar la demanda informacional.
Aunque no se discute la funcin que se persigue con el sistema
informacional (es decir, evitar un estado de la informacin insatisfactorio desde el punto de vista temporal, material y social), reina en
todo caso la incertidumbre en torno a qu objetivo se ha de
perseguir al servicio de esas funciones (esto es: cundo y con qu
frecuencia se han de transmitir informaciones sobre qu y a quin y
qu medios de obtencin y almacenamiento de informacin se han
de emplear a su vez con este propsito). El. xito de las actividades
de tratamiento electrnico de datos al servicio de objetivos sociales y
polticos -pongamos por caso, la mejora del clima de la empresa a
travs de peridicos de empresa o de su crdito social y poltico
(balance social)-- apenas si se puede discernir, por no decir cuantificar, en trminos de rendimientos monetarios. Aun en el caso de que
se lograra estandarizar las relaciones de fines-medios -por ejemplo:
en una seccin de informacin plenamente taylorizada-, con ello no
se habra conseguido sino prejuzgar, ms bien negativamente, la
relacin entre los fines u objetivos y las funciones -el rgido
aparato se vuelve incapaz de percibir e interpretar aquello que
necesita propiamente la organizacin y de esta manera opera tanto
ms incontroladamente al margen de las necesidades.
Aqu tambin se ha de diferenciar, ciertamente, entre distintos
grados del dficit de criterios. Las necesidades informacionales
para decisiones operativas, que estn bien definidas, bien estructuradas y son programables, se pueden determinar claramente conforme a las definiciones. Pero ya las propias necesidades informacionales para las decisiones administrativas, esto es: aquellas decisiones
que sirven a la transformacin de las decisiones poltico-empresariales en decisiones operativas as como al control, anlisis de desviaciones y adaptacin de los procesos operativos y de sus resultados, tan
slo se encuentran claramente definidas en lo que respecto a las
informaciones de control necesarias procedentes de la esfera operativa. Indefinidas, por el contrario, estn las necesidades informacionales en los otros campos, en especial las relativas al entorno
empresarial. Para la aceptacin o el rechazo de unas necesidades
informacionales articuladas por los sujetos de las decisiones adminis-

El dilema de la racionalizacin del trabajo de Jos ~mpleados

325

trativas no existe, pues, ningn criterio econmico-racional sino tan


slo cameralista>>, como el de los costos sospechables. Las ~ecesida
des de informacin para decisiones polticas -mal definidas y mal
estructuradas- escapan en buena medida al enjuiciamiento objetivo
y dependen ms bien de los modelos individuales de solventacin de
problemas, estando, por lo tanto, definidas en lo esencial por su
demanda (Obermeier, 1977, p. 219).
Nuestra tesis era que el aumento de la eficiencia econmicolaboral en el mbito de los servicios empresariales internos resulta
inseparable de su cara inversa, el relajamiento de la relacin entre
objetivo y funcin. En el caso de las tecnologas de la informacin,
esta relacin experimenta adems la mediacin de los productores de
los equipos. Estos se encuentran interesados en incorporar a sus
productos un nmero lo mayor posible de posibilidades de utilizacin y superar las objeciones respecto a su economicidad por parte
de los potenciales usuarios mediante la estimulacin del motivo de la
reserva de capacidad.
Determinados sistemas de ordenadores estn concebidos de tal manera que se
puede empezar por una pequea y poco aparente unidad mecnica. Esta decisin no
requiere ninguna legitimacin poltica, sino que frecuentemente recae dentro de Ja
competencia decisoria de los tecncratas. La aplicacin de esos sistemas de ordenadores muestra permanentemente nuevos campos de aplicacin. A pequeos pasos se
pueden ir aadiendo nuevas unidades mecnicas y elementos. Una funcin aadida
induce a la siguiente, un aparato incorporado a otro, de manera que al final Ja
utilizacin de la informtica alcanza un nivel en el que resulta manifiestamente
necesario (~) el salto a la siguiente configuracin o generacin de sistemas o, en su
caso, (2) una adaptacin radical de la organizacin a la tecnologa informtica del
momento. El imperativo fctico descansa en ltima instancia en el inters de Jos
fabricantes, que con saber, habilidad y refinamiento han preprogramado esa evolucin
autodinmica (Kirsch et al., 1978, p. 248).

La influencia de los fabricantes puede hacerse tan virulenta


porque a las direcciones de la empresas habitualmente les faltan los
necesarios conocimientos especializados y porque --as se arguye-los especialistas informticos de dentro de las empresas a menudo
actan como quinta columna de los fabricantes y en conjuncin
con stos intentan impresionar a las empresas acerca de la utilidad de
la informtica (Gibb, 1974, p. 210).
Al menos en los aos sesenta y en los primeros de la dcada de
los setenta las decisiones acerca de la extensin de la aplicacin de la

326

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

informtica -esto es: de la dotacin informtica de las empresasparecan haber sido tomadas o fcticamente determinadas por los
especialistas informticos (Rolle, 1970, p. 152), cuyo inters profesional en nuevas y elegantes aplicaciones informticas parece
resultar corresponsable de la explosin de los ordenadores. Estos
especialistas tienden a todas luces a interpretar generosamente el
margen de indeterminacin y a definir, llegado el caso, como
necesario lo que es tcnicamente posible. Su condicin de expertos
les permite definir necesidades fantasmagricas y difundir apreciaciones acerca de la utilidad de los sistemas de informacin que en
nada difieren de autnticos cuentos de hadas (Fassbender, 1970,
p. 80). (Bstenos aqu con aludir meramente de pasada a fenmenos
enteramente paralelos que se producen en la racionalizacin de
otros mbitos del trabajo de servicios como, pongamos por caso, en
la medicina de aparatos o tambin en la investigacin social
emprica.)
Los especialiStas en informtica ofrecen un ejemplo de cmo las
lagunas de poder constituidas por los mrgenes de indeterminacin
se pueden ampliar y utilizar para la preservacin y mejora de las
propias posiciones. Encontramos numerosas referencias a cmo
entienden asegurar sus ventajas de poder mediante, por ejemplo,
informaciones selectivas, la utilizacin de la jerga especializada
como instrumento de poder (Tertielt, 1978, p. 41) y por otras vas
parecidas. Tales ventajas se emplean entre otras cosas para resguardar la propia divisin empresarial y el propio puesto de trabajo de
toda intervencin controladora y racionalizadora -irnicamente, ya
que esto se produce en el contexto y con la utilizacin de las medidas
de racionalizacin. La descripcin de la escasa estructuracin del
papel del especialista informtico (Tertielt, 1978, p. 120) igual que de
enteras divisiones informticas, de los llamados mes!] EDP-departments (ibid., p. 226), de las insatisfactorias situaciones de provisionalidad que all se pueden encontrar as como del rechazo de soft1vare
estndar referido a terceros extraos (ibid., p. 231), aparecen la
mayor parte de las veces unidas a la alusin a que seran debidas a los
intereses de los especialistas informticos, en conflicto con los de las
empresas --como sucede con muchas aplicaciones de la informtica
y tan innecesarias como stas.
Ciertamente estas digresiones slo son vlidas para un crculo
limitado de trabajadores altamente cualificados que ocupan fundo-

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

327

nes directivas o en el seno de estados mayores empresariales. Es


posible sospechar que el aprovechamiento de las lagunas de poder
por parte de este crculo de personas afecta tambin a puestos de
trabajo de nivel ordinario en el mbito del tratamiento de la informacin. Partimos de la idea de que el inters, pongamos por
caso, del director de una divisin informtica en el mantenimiento y
aumento de su divisin guarda una correlacin positiva con los
intereses de sus subordinados en el mantenimiento de sus puestos de
trabajo y cualificaciones as como el rechazo de unas exigencias
mayores de productividad. Exigencias presupuestarias y de personal
infladas por razn de intereses de stat11s e intentos --cada vez con
mejores perspectivas de xito a medida que aumenta el nivel de la
complejidad tcnica de los equipos- de hacer frente a la limitacin
de los propios mrgenes de maniobra, no representan en verdad
. fenmenos exclusivos de los servicios. Lo tpico de este tipo de
trabajos, por el contrario, es su mC!Jor oporttmidad -fundada en su
caracterstica indeterminacin de las necesidades- de imponer esos
intereses y poderlos presentar como intereses empresariales. No es
gratuito que Parkinson acte en los servicios y no en la produccin.

Lmites de la racionalizacin. Desde finales de los aos sesenta, en


el seno de las empresas de la RFA se pueden consignar unos esfuerzos redoblados en pro de una racionalizacin del trabajo burocrtico. A la vista de la empeorada situacin econmica, por una parte,
los costos administrativos, en crecimiento ms que proporcional, no
parecen soportables por ms tiempo y, por otra, se presta una
atencin cada vez mayor al desnivel de racionalidad que existe
entre la administracin y la produccin. La administracin, as se
advierte en la bibliografa econmico-empresarial pertinente, presenta una imagen preindustrial. Junto a indicadores de la siempre baja
productividad (en comparacin con la produccin) o, en su caso, de
los reducidos aumentos de productividad (en este campo la productividad del trabajo ha subido slo un 50 por 100 desde 1900,
mientras que en la produccin el aumento habra sido del 1.000 por
100, creciendo la productividad en el ltimo decenio un 5 por 100,
frente al 25 por 100 en la esfera de la produccin), se encuentran
referencias a considerables dficits de racionalidad>> en la organizacin y el transcurso de los procesos de trabajo. Se informa as de
trabajos duplicados y reduplicados, de bajo aprovechamiento de las

328

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

capacidades de personal, de mtodos de trabajo inadecuados y


circunstanciosos y de trabajos en balde, de fallos en la preparacin de
los instrumentos habituales como son los preparativos del trabajo,
una exacta planificacin temporal, estudios de tiempos, anlisis
valorativos, controles de rendimientos, revisin del grado de utilizacin del personal, escasa delimitacin competencia! y cosas por el
estilo (Arenstorff, 1975, p. 86). De manera correspondiente se
presume en la administracin la existencia de importantes reservas
de racionalizacin; de la equiparacin del nivel de direccin y
control con lo que sucede en el campo de la produccin y del empleo
consecuente de todos los instrumentos de racionalizacin se esperan
conseguir considerables ahorros y, en su caso, la pura equiparacin
entre los puestos de trabajo de empleados y trabajadores. Conforme
a ello, es nuestra intencin mostrar el acierto de la tesis de que el
relativamente bajo nivel de direccin y control del trabajo burocrtico y la escasa difusin de instrumentos de racionalizacin en modo
alguno constituyen un indicio de dficits de racionalidad, sino ms
b!en expresin de una racionalidad especfica de los servicios que
ciertamente choca con los criterios de eficiencia tpicos en el mbito
de la produccin, pero que impone, en inters del cumplimiento de
las funciones serviciales, la presencia de capacidades de reserva.
Ms an, de manera anloga al campo, ya estudiado, del tratamiento
electrnico de la informacin, pretendernos demostrar que en la
esfera de los empleados hay que contar con que cada paso dado en
direccin hacia el aumento de eficiencia fuerza a otro en la
direccin contraria (aumento de las capacidades de reserva, etc.).
Si y en qu medida el hecho molesto de la subutilizacin de las
capacidades, que se puede encontrar en el mbito de la administracin, es necesario funcionalmente o ms bien resulta prescindible, y
en qu medida, pues, se puede hablar de autnticas reservas de
capacidad es algo que no se puede averiguar ex ante. En la prctica
encontrarnos procedimientos de tria/ and erron> para sondear las
reservas de racionalizacin, a todo lo cual en caso de error se ha de
cargar con las correspondientes consecuencias negativas. Un director
de ventas de una gran fbrica qumica informa de un procedimiento
muy pragmtico para reducir al mnimo necesario la dotacin de
personal. Cuando se marcha, por las razones que sea, un empleado,
s~ puesto de trabajo se deja sin cubrir. Esto sigue as hasta que, por
eernplo, se acumulan las reclamaciones o se hacen insoportables los

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

329

tiempos de tramitacin. Un ejemplo de la equivocada apreciacin de


la~ reservas de racionalizacin lo ofrece la introduccin de procedi-

tnlentos de comisionamiento en un gran productor de artculos de


c?srntica capi!ar .. Al ?,bjeto de ahorrar amplias superficies de dep~1tos ~ara la distribuc1on de los productos y servicios de transporte
rntens1vos en personal, los pedidos se acumularon ya en la fase de
producci~ en relacin con clientes especficos y slo se sirvieron a
grandes clientes, esto es: al gran comercio. En la revuelta de
peluqueros que esa determinacin llev consigo se perdi a manos
de la competencia entre el 1O y el 20 por 100 de la cuota de mercado
del fabricante en cuesti?n, ca~ la consecuencia de que la empresa
hubo de volver en amplia me~1da al persona/ se//ing. Esta es una pauta
que se encuentra con frecuencia; por ejemplo, tambin en una acera,
una vez que la renuncia a pedidos pequeos haba conducido, en el
marco de la introduccin de procedimientos de comisionamiento a
'
prdidas en el volumen de ventas.
. :rambin en ~l mbito de los trabajos administrativos sucede que
~strntas categorias de puestos de trabajo de servicio se cierran con
diverso grado de intensidad frente a su sometimiento (de hecho ms
o '!1enos contraproductivo) a criterios de racionalidad productiva
orientados por el criterio de la eficiencia. Aunque en cierta medida
los trabajos de servicios podran resultar enteramente estandarizables
y esquernatizables si se renuncia a las capacidades de reserva la
prograrnabilidad de las actividades habra de ser en todo caso rne~os
frecuen~e en la medida en que las correspondientes tareas estn
caracterizadas por una referencia inmediata al entorno. A pesar de
todos los esfuerzos de la empresa por adaptar activamente el
entorno a sus necesidades mediante, por ejemplo, monopolizacin,
propaganda, etc., en el intento de controlar las discontinuidades que
se producen en el ambiente exterior se habra de tener menos xito
que en la reduccin de las fuentes de inseguridad internas de la
org~niz~~in, s.ometid~s de forma directa a su accin (por ejemplo,
sustltu.c1on de rnstalac~ones susceptibles de verse afectadas por perru:bac1ones por otras libres de problemas y de necesidad de manteni:nie~to). Conforme a ello, habra que asumir que las tareas y los
arnb1tos laborales que presentan una referencia directa para con el
rne:c~do y .en los. ~ue, por consiguiente, desempean un papel
actlv1d~des 1mprev1s1bles de clientes, suministradores, competidores
potenciales o actuales y otros imponderables, son los menos adecua-

330

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

dos para que en ellos se desarrollen estrategias de racionalizacin


orientadas por criterios de eficiencia. Adems, U.nos procesos de
ejecucin del trabajo relativamente ineficientes, pobres en controles
y con amplios mrgenes de disposicin de~eran con~uar si~ndo
(en el bien entendido inters de la empresa) tntocables e 1rrev~rs1bles
all donde la naturaleza de los riesgos que hay que elaborar impone
una intervencin rpida como, por ejemplo, en las cuadrillas de
reparaciones (y tambin como algo general en el mbito de los
servicios, en las funciones militares y policiales y parcialmente en el
sistema sanitario).
Alusiones a la relevancia de la una y/o la otra de estas dos
dimensiones (referencia ambiental y urgencia) se encuentran en las
descripciones de las actividades de compradores y vendedores as
como en las de los jefes de compras o responsables logsticos de las
empresas que han de ajustar entre s las contrapuestas exigencias de
la compra y de la venta, por una parte, y de la produccin, por la
otra. Desde la compra se informa en lo esencial de perturbaciones que
resultan de la no observancia de los plazos de entrega de las
mercancas as como de cuestiones originadas en el propio proceso
productivo (Koch, 1978, pp. 208, 209 y 215). Se ~esatan d~s.de
dentro, cuando en la produccin de chatarra se necesita reaprov1s10namiento, cuando el control pone de manifiesto una magnitud
aleatoria, cuando algo cambia en la dimensin personal a causa, por
ejemplo, de una epidemia de gripe, etc.; desde fuera, por dificultades
de los suministradores, cuando stos tienen una mala organizacin,
disponen y producen mal o sus subproveedores los dejan en la
estacada, o por otros factores que da a da llegan hasta el comprador
y hacen necesaria una intervencin manuab> (Koch, 1978, p. 209).
El dominio de estas contingencias no permite manifiestamente
ninguna programacin:
Las exigencias planteadas a la planificacin de la propia actividad estn determinadas por el carcter mediador de la funcin de la co~pra entre el merca~o de
suministros y la produccin y la necesidad de reacc10nar de forma flexible a
condiciones alternativas de orden temporal y material de la compra. La descripcin de
la actividad de los compradores, por ello, no va ms all de un enumeracin detallada
de los desempeos de trabajo. Sin embargo, un comprador ha de compromet~rse a las
llamadas directrices de compra, en las que, en un plano de generalidad, se .
encuentran reunidos los objetivos de la compra y las orientaciones de comportamiento con ellos conectadas. A este respecto,. del comprador se exige sobre todo un
pensamiento aoalitico-valorativm>, de lo que, segn la interpretacin del director de

i 1
L._

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

331

compras, resulta para los compradores emplear su fuerza de trabajo, ms all del
trabajo rutinario que habitualmente se va presentando, sobre todo all donde son de
esperar los mayores ahorros en las compras (ibid., p. 215).

Desde las ventas se describen ejemplos para tareas material o


temporalmente no programables procedentes de los mbitos donde
se hallan los centros en que se recogen todos los deseos de los
clientes como, por ejemplo, reclamaciones, recordatorios de suministros, modificaciones de los pedidos y similares: Cuando un cliente
llama, quien le atienda debe interrumpir cualquier otro trabajo y dar
prefe}'.encia a los trabajos derivados de la llamada del cliente (conversacin con la unidad de disposicin, envo, etc.). De la misma
manera ha de darse preferencia a los pedidos urgentes y despacharlos
sobre la marcha. No en vano los encargados de tramitacin de
ventas disponen de un considerable margen temporal de actuacin>>
(ibid., p. 242).
La tramitacin de reclamaciones plantea a los empleados en particular exigencias
en orden a la planificacin temporal y material de su trabajo... En relacin con el
lapso temporal dentro del que se ha de tramitar un caso, la direccin de ventas ha
prefijado unos valores de orientacin segn las distintas categoras de casos ... De qu
forma distribuyan su trabajo al objeto de no trarisgredir las instrucciones recibidas de
carcter temporal es algo que se reserva a la incumbencia de los propios empleados
responsables de la tramitacin. Por principio, deben estar en permanente disponibilidad telefnica para los clientes y resolver de inmediato los casos urgentes ... Se puede
ahorrar tiempo y costos si en el momento de recibir la reclamacin el responsable de
sii tramitacin pregunta todas las informaciones pertinentes, haciendo innecesarias
posteriores llamadas. Para ello se requiere, sin embargo, alguna experiencia profesional, ya que el empleado tiene que hacerse una imagen del caso en cuestin al mismo
tiempo que habfa por telfono con el cliente y adems se pueden presentar una serie
de constelaciones de supuestos alternativos. En virtud de la variabilidad de los casos
(siempre estn surgiendo casos que hasta ahora no se haban dado) slo es posible
preparar reglas de trabajo -generalmente no escritas, por lo dems- para unos
pocos grupos de casos que se presentan con mayor frecuencia (ibid., p. 234).

En las compras se encuentran ejemplos de tareas no programables


material ni temporalmente. La tarea de los jefes de compras en una
empresa estudiada
consiste en disponer los materiales cuantitativa y temporalmente de modo tal que por
una parte unas existencias de almacn suficientes y unas entregas a tiempo aseguren el .
correcto abastecimiento de materiales para la produccin y por otra el almacn de
materiales, sin embargo, absorba el menor capital posible. Ha de orientarse a tal efecto
por las decisiones bsicas adoptadas por la direccin de materiales acerca de los

332

Crecimiento y racionalizacin del sector de servicios

parmetros de la disposicin, que en cierta manera jalonan el margen decisorio de los


responsables de la tramitacin de los casos que en este mbito se vayan presentando.
La funcin del margen decisorio es la de acomodar la disposicin de materiales a los
mercados de aprovisionamiento y colocacin de productos as como a la propia
produccin... Una importante exigencia planteada a los jefes de compras en los
sistemas de disposicin asistidos por ordenador consiste en reconocer las prioridades
de trabajo, en permanente mutacin a causa de las necesidades de daptacin a corto
plazo y de las revisiones de la planificacin, y conformarlas en consonancia con la
accin de su trabajo (ibid., p. 220).

Entre los problemas que exigen decisiones de adaptacin figuran


todas las modificaciones de la demanda que se presentan a corto
plazo, los problemas tcnico-organizacionales en la produccin (fallos de mquinas) o problemas de los suministradores (no cumplimiento de los plazos concertados para los suministros) que no se
pueden captar de inmediato por el funcionamiento rutinario del
sistema. La falta de estructuracin tcnica de la actividad de los
jefes de compras resulta de sus relaciones laborales con los responsables de las ventas, en contacto directo con los clientes: Como quiera
que la competencia para la confirmacin de los pedidos, tanto en sus
aspectos cuantitativos como temporales, se sita exclusivamente en
la unidad de disposicin, los responsables de ventas deben recurrir al
jefe de compras competente para cada peticin de un cliente ... En el
perodo de tiempo a lo largo del que se extendi el estudio, siete
responsables de ventas tenan que contestar aproximadamente 6-10
consultas telefnicas de ventas por hora>> (ibid., p. 229). Un gran
punto de apoyo para el significado cuantitativo de las actividades
programables o, en su caso, automatizables en el mbito de los
empleados lo brinda un estudio elaborado por la Siemens, que a
mediados de los aos setenta analiz el potencial de formalizacin y
automatizacin de los trabajos de oficina. Por una parte, se apreciaron marcadas diferencias entre los diversos sectores econmicos.
As, por ejemplo, en el caso de las profesiones libres el porcentaje de
trabajos de oficina formalizables estaba cerca del 10 por 100 y en la
administracin pblica alcanzaba el 70 por 100, del que resultaba
automatizable respectivamente el 10 y el 40 por 100. Por otra parte,
tambin se encuentran diferencias entre distintos campos de actividad del mismo sector. En la empresa estudiada de la gran industria
-la Siemens AG-- el grado de formalizabilidad llegaba en el
desarrollo de programas informticos a aproximadamente el 15 por

El dilema de la racionalizacin del trabajo de los empleados

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100 (del que aproximadamente el 10 por 100 era automatizable),


mientras que en la unidad de disposicin de distribucin las cifras
eran del 30 y del 25 por 100 respectivamente y en la unidad de
disposicin de fabricacin ascendan al 50 y al 43 por 100 respectivamente (Morgenbrod y Schwartzel, 1978, p. 10).
Tales cifras, que ya desde la perspectiva estratgica de una
industrializacin global del trabajo de servicios (o, en su caso, de
un allanamiento total de las diferencias entre puestos de trabajo de
fabricacin y de servicios) deberan actuar rebajando de alguna
manera los aires, se ven expuestas adems a tres objeciones metodolgicas y empricas, a las que nos hemos de referir finalmente. En
primer lugar hay que suponer que el dficit de racionalizacin de
los trabajadores empleados en los servicios cumple, junto a las
desventajas en orden a los costos, una serie de funciones positivas,
bien que latentes, que repercuten en pro de la efectividad del trabajo
de garantizacin; las afirmaciones acerca de la formalizabilidad,
automatizabilidad y dems clases de racionalizabilidad de concretos pasos de trabajo slo seran fiables y tendran pleno sentido si
esas funciones latentes que se sacrificarian ante la racionalizacin se
objetivaran y (aqu la pregunta es obvia: pero merced a qu
modelos?) se calcularan los efectos positivos que sobre los costos
parten de la racionalizacin. En segundo lugar, segn las estrategias
de colocacin de productos en el mercado que ar