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LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

En un escenario de creciente tensin internacional el 28 de junio de


1914 se produjo un gravsimo incidente que puso a Europa al borde
de la guerra. Mientras visitaban Sarajevo, capital de Bosnia (entonces
provincia austraca), fueron asesinados el Archiduque Francisco
Fernando (heredero al trono de Austria-Hungra) y su esposa Sofa. El
asesino, Gavrilo Prinzip, un estudiante bosnio de ascendencia serbia,
formaba parte del grupo Joven Serbia tras el cual se esconda la
organizacin secreta nacionalista la Mano Negra. Abogaba por la
independencia de Bosnia-Herzegovina respecto a Austro-Hungra y su
integracin en Serbia. Por su parte, sta aspiraba a incorporar dicha
provincia como un paso ms hacia la creacin de la Gran Serbia,
confederacin balcnica de naciones eslavas. Texto. Asesinato del
Archiduque Francisco Fernando y su esposa en Sarajevo, segn el
diario ABC
Austria acus al gobierno serbio de conspirar en el asesinato y el 23
de julio envi a ste ultimtum que deba ser respondido
favorablemente en el plazo de 48 horas so pena de declaracin de
guerra.
El ultimatum exiga a Serbia, entre otras cosas, la eliminacin de la
Mano Negra, la interrupcin de cualquier campaa de desprestigio
contra el Imperio, la participacin de policas austro-hngaros en
Serbia para investigar el magnicidio y la relegacin de los culpables a
la justicia imperial para ser juzgados y castigados.
Con esta accin Austria-Hungra trataba de contar con un pretexto
para eliminar el nacionalismo serbio y anular a ese pas como
potencia de la zona.
El 25 de julio Serbia respondi al ultimtum negndose a aceptarlo
alegando que violaba su soberana y proponiendo el arbitraje del
Tribunal Internacional de la Haya (creado en 1899). Adems, en
previsin de una guerra, moviliz parcialmente a sus tropas, en tanto
que Austria-Hungra haca lo propio con las suyas. Ambas rompieron
sus relaciones diplomticas.
El 28 de julio, Austria-Hungra declar la guerra a Serbia.
A partir de entonces se produjo la incorporacin en cadena de pases
al conflicto como respuesta al sistema de alianzas.

El 30 de julio Rusia decret la movilizacin general de su ejrcito.


El 31 Austria-Hungra orden la total movilizacin de sus tropas.
Ese mismo da 31 Alemania dirigi un ultimtum a Rusia
exigindole la suspensin de la movilizacin general. Tambin

envi otro a Francia reclamando su neutralidad ante un posible


conflicto entre Alemania y Rusia.
El 1 de agosto Alemania declar la guerra a Rusia.
El 3 de agosto Alemania declar la guerra a Francia que no haba
respondido a las exigencias de ultimtum.
Durante el 3 y el 4 de agosto los alemanes invadieron Blgica que
se haba opuesto a las pretensiones germanas de utilizar su
territorio para ocupar Francia.
El 4 de agosto Gran Bretaa moviliz su flota y despach un
ultimtum a Alemania apremindola a respetar la neutralidad de
Blgica.
El 6 de agosto Serbia declar la guerra a Alemania.
Ese 6 de agosto Austria-Hungra rompi las hostilidades con Rusia.
Finalmente, entre el 11 y el 12 de agosto Francia y Gran Bretaa
declararon la guerra a Austria-Hungra. Texto. Discurso de Edward
Grey, ministro britnico alentando en la Cmara de los Comunes a
la proteccin de la neutralidad belga frente a la invasin alemana

Lo que haba comenzado como una guerra circunscrita a dos


potencias (Austria-Hungra y Serbia) desemboc en el verano de 1914
en una conflagracin de proporciones universales.
Causas econmicas
Entre el ltimo tercio del siglo XIX y la primera dcada del XX se
desarroll la Segunda Revolucin Industrial. sta se caracteriz
por una serie de cambios: nuevas fuentes de energa (petrleo y
electricidad), nuevos sectores de la produccin (qumico, siderrgico y
alimentario), nuevas formas de organizacin del trabajo (taylorismo),
la concentracin de capitales en torno a grandes agrupaciones de
tendencia monopolstica (cartel, trust) y una creciente globalizacin
de la economa.
Surgieron nuevas potencias industriales (USA y Japn) que se
unieron a las ya existentes (G. Bretaa, Alemania, Francia). Alemania
gan terreno econmico a Gran Bretaa por el carcter ms
competitivo y moderno de su industria y se erigi en la lder
indiscutible de determinados sectores productivos, como el
siderrgico y el qumico. Texto. Quejas del cnsul ingls en Aleppo
sobre la irrupcin de productos alemanes
Al mismo tiempo intent por todos los medios arrebatar a
Inglaterra sus tradicionales mercados, tanto europeos (Blgica,
Holanda, Rusia) como coloniales, y se convirti en un serio rival
comercial. Londres y Pars lograron mantener, no obstante, la
supremaca en la exportacin de capitales.
Consecuencias polticas

Los cuatro imperios existentes antes del final del conflicto


(Austria-Hungra, Alemania, Turqua y Rusia) desaparecieron con sus
correspondientes casas reinantes, dando lugar a repblicas. La
revolucin bolchevique, acaecida durante la guerra, marcara un
hito en la historia de la humanidad por ser la primera que dio como
resultado el nacimiento de un estado comunista, que jugara un
papel determinante en la historia del siglo XX.
El fin del conflicto alter el mapa europeo y colonial
Los antiguos imperios Austro-Hngaro, Turco y Rusia sufrieron
grandes prdidas territoriales, de donde surgieron nuevos
estados: Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Yugoslavia,
Checoslovaquia y Hungra.
Alemania perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a manos francesas, as
como todos sus territorios ultramarinos.
Consecuencias econmicas
La guerra supuso una destruccin material extrema. Francia y
Blgica fueron los pases ms afectados pues los combates ms
violentos se desarrollaron en su territorio. Igualmente fueron
duramente castigadas Rusia y la regin fronteriza entre Italia y
Austria.
Los campos de cultivo, la red de ferrocarriles, puentes, carreteras,
puertos y otras infraestructuras fueron devastados. Se perdieron
barcos, fbricas, maquinaria. Numerosas ciudades y pueblos fueron
total o parcialmente arrasados.
La riqueza de los estados sufri un dramtico descenso: Francia
perdi ms del 30%, Alemania cerca del 25 %, el Reino Unido el 32%,
Italia el 26%. Estados Unidos se vio menos afectado y su economa se
colocara a la cabeza del mundo.
Al trmino de la guerra fue necesario reconvertir las industrias
que haban estado destinadas durante aos a la produccin de
guerra. El proceso fue lento y se vio entorpecido por una crisis que
se alarg hasta 1924. La "economa de guerra" disloc el sistema
productivo y elimin de la poltica econmica los principios del
liberalismo.
La tendencia se consolid durante la posguerra fruto de las polticas
de los gobiernos de izquierda, especialmente los socialdemcratas.
El intervencionismo econmico del Estado fue la pauta seguida
durante el perodo de entreguerras salvo en el caso de Estados
Unidos, hasta la llegada a la presidencia de F. D. Roosevelt.

El gasto blico se financi en parte acudiendo a las reservas de


oro y al endeudamiento mediante la emisin de deuda pblica,
complementado con el recurso a crditos exteriores, especialmente
de origen estadounidense. Se recurri a la fabricacin del papel
moneda, lo que provoc una fuerte inflacin, agravada en la
posguerra por el desequilibrio entre demanda y produccin.
Sin embargo hubo pases a los que la guerra benefici
econmicamente. En primer lugar aquellos que haban permanecido
neutrales durante el conflicto y se haban convertido en
proveedores de materias primas y alimentos para los
contendientes, casos de Brasil, Argentina y Espaa.
Pero fundamentalmente la guerra consolid el crecimiento de dos
grandes potencias: Estados Unidos y Japn cuyo comercio
experiment un aumento sin precedentes en detrimento de las
potencias tradicionales de Europa, que perdieron sus mercados
exteriores y vieron cmo su espacio econmico se fragmentaba.
Estados Unidos prest importantes cantidades de dinero a los
aliados y les suministr abundante material blico, bienes de
equipo y vveres. Se convirti en el mayor acreedor (ms de 250 mil
millones de dlares) de los pases europeos, que en adelante entraron
en una estrecha dependencia de los crditos norteamericanos para
hacer frente a la reconstruccin econmica. El dlar se convirti
junto a la libra esterlina en el principal instrumento de cambio en las
transacciones internacionales y la bolsa de Nueva York consigui el
liderazgo mundial.

Consecuencias sociales
La incorporacin de la mujer al sistema productivo durante el
conflicto rompi el monopolio que hasta entonces haban ejercido en
l los hombres, alterando con ello los esquemas tradicionales de
desarrollo del capitalismo. Durante la guerra la mujer adquiri

conciencia de su capacidad para desarrollar las habilidades de los


hombres y demand un creciente protagonismo en el mercado
laboral.
Las clases medias salieron empobrecidas del conflicto, en tanto
que surgieron nuevas fortunas relacionadas con la produccin de
armas y la especulacin de vveres. Las masas obreras sufrieron una
importante prdida del poder adquisitivo de sus salarios a causa
de la inflacin y fueron protagonistas de una intensa agitacin laboral,
concretada en una oleada de huelgas que se hicieron eco de la
revolucin bolchevique rusa.
Un pas especialmente sensible a la crisis y a la agitacin social fue
Alemania, obligada tras los tratados de paz a indemnizar a los
vencedores con ingentes sumas de dinero.
Consecuencias ideolgicas
La sociedad de la posguerra fue presa de una profunda crisis de
conciencia. Las secuelas del conflicto llevaron al cuestionamiento
de los modelos poltico, social y econmico imperantes desde inicios
del siglo XX. El imperialismo que parta de supuestos
europeocentristas, otorgando a la civilizacin occidental la
superioridad sobre las restantes, fue puesto en tela de juicio por los
pueblos colonizados que, sirvindose de un incipiente nacionalismo,
comenzaron a reivindicar la independencia respecto a sus
metrpolis.
Surgi un peculiar tipo social: el del inadaptado a la paz y nostlgico
de la guerra, que constituy el soporte de movimientos
nacionalistas revanchistas y radicales que progresaron durante el
perodo de entreguerras. Muchos excombatientes quedaron excluidos
de la vida laboral y fueron presa de un profundo desnimo al
considerar que la sociedad los haba excluido sin el reconocimiento de
su esfuerzo y sacrificio.
Hubo colectivos que no aceptaron el fin de la guerra y
denunciaron los tratados de paz hecho especialmente significativo en
Alemania donde HITLER denunci lo que consideraba injusta
supeditacin de su pas a los tratados de paz.
La prdida de valores humanistas se reflej en el arte, la literatura y
la msica e sirvi de empuje a movimientos como el expresionismo y
el surrealismo.
Consecuencias demogrficas
Pese a que los escenarios donde se desarroll con especial intensidad
la contienda fueron relativamente reducidos, si se comparan con los
de la II Guerra Mundial, el nmero de bajas mortales que caus

fue muy elevado: ms de cuatro millones entre las potencias


centrales y unos cinco millones entre las aliadas; entre esas bajas
hubo un importante nmero de vctimas civiles, muy superior al de
anteriores guerras. A ello se aadi el elevado saldo de heridos y
mutilados.

La mayor parte de las prdidas se produjeron entre jvenes


varones, dando lugar a una relativa superpoblacin femenina. El
sistema productivo se vio condicionado por el descenso de la
natalidad y el envejecimiento de la poblacin.
La mortalidad sufri un notable incremento debido a la
subalimentacin y a la insuficiencia sanitaria en general. Los
gobiernos se vieron desbordados por innumerables hurfanos.

Bibliografa:

Revista
digital
de
(www.claseshistoria.com)

historia

ciencias

sociales