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La Elaboracin y uso de Materiales Manipulativos en la clase de


Matemticas desde la perspectiva del Laboratorio de Matemticas
Octavio Augusto Pabn Ramrez
rea de Educacin Matemtica, Instituto de Educacin y Pedagoga
Universidad del Valle
Colombia
augpabon@yahoo.com
Claudia Yineth Salazar Sandoval
rea de Educacin Matemtica, Instituto de Educacin y Pedagoga
Universidad del Valle
Colombia
claudiayineth17@hotmail.com
Alejandra Vivas Senz
rea de Educacin Matemtica, Instituto de Educacin y Pedagoga
Universidad del Valle
Colombia
yualvisa@yahoo.es

Presentacin
El presente taller se presenta en el marco del Laboratorio de Matemticas del rea de
Educacin Matemtica del Instituto de Educacin y Pedagoga de la Universidad del Valle y
busca ofrecer elementos tericos y metodolgicos para la integracin de materiales
manipulativos en las clases de matemticas. Uno de los objetivos del taller es reivindicar la
importancia de la participacin activa de los profesores y estudiantes en la elaboracin y uso
fundamentado de materiales manipulativos en las clases de matemticas. Debe sealarse que
aunque el inters por integrar los recursos y materiales manipulativos no es nuevo en el rea de
matemticas, los profesores suelen mostrar un recelo frente la posibilidad de integrarlos a sus
prcticas de enseanza, particularmente asociado a la escasa o nula capacitacin sobre el uso y
potencialidades de los mismos y su eventual presencia en un diseo curricular.

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En general, las investigaciones sostienen que debe analizarse cuidadosamente el uso de
materiales manipulativos tangibles en los primeros niveles de enseanza y el rol de estos como
apoyo ostensivo para la reflexin matemtica.
Marco terico
En las investigaciones en didctica de las matemticas desarrolladas en las ltimas dcadas
se reconoce un inters creciente por precisar el impacto de los recursos y materiales didcticos en
el aprendizaje y enseanza de las matemticas, discutir las limitaciones de su uso y estudiar las
posibilidades de la integracin en la clase de matemticas. (Post, T., 1981; Godino, 1998
Thompson, 1990). En general, se seala la existencia de una relacin substancial entre el uso de
recursos y materiales didcticos y el desempeo de los estudiantes (Post, T., 1981).
El uso de un tipo particular de recursos, los manipulativos es presentado en el marco de las
investigaciones realizadas desde las primeras dcadas del siglo XX en relacin con la formacin
y evolucin de conceptos en los nios (Piaget, 1971; Dewey, 1938; Bruner, 1960; Dienes, 1969).
Estas investigaciones sugieren que en algunos momentos los conceptos de los nios evolucionan
a travs de la interaccin directa con el ambiente y que precisamente los manipulativos son
vehculos que permiten que esto suceda.
Desde esta perspectiva, Zoltan P. Dienes estudia el problema de disear una enseanza
significativa (una enseanza que tenga en cuenta tanto la estructura de las matemticas como las
capacidades cognoscitivas del estudiante). Dienes dedico su carrera al diseo de materiales para
la enseanza de las matemticas y llevar a cabo experimentos para clarificar algunos aspectos de
la adquisicin de los conceptos matemticos. Se apoyo mucho en la teora Piagetiana, trabajo
con Bruner en un proyecto de matemticas experimentales en Harvard. Dienes defendi la
importancia de incorporar los descubrimientos de las investigaciones psicolgicas a la enseanza
de las matemticas. Su trabajo supone una propuesta de combinar los principios psicolgicos y
matemticos en la enseanza basada en la estructura. (Resnick, 1990)
Lo ms caracterstico del enfoque de Dienes en la enseanza de las matemticas era el
empleo de materiales y juegos concretos, en secuencias de aprendizaje estructuradas
cuidadosamente. Desde luego, no es el primer educador que haya sugerido el empleo de
materiales concretos, ni se ha demostrado de forma emprica que sus materiales generen un
mejor aprendizaje que otros disponibles. Se toma el ejemplo de Dienes porque ha escrito mucho
sobre los principios bsicos de empleo de materiales concretos (Dienes, 1960, 1963, 1967;
Dienes y Golding, 1971). Cuando se estudian los principios pedaggicos de Dienes, se aprecia el
paralelismo entre su secuencia de enseanza y los modos de representacin de Bruner. En
cuanto se refiere a la relevancia de los materiales concretos (manipulativos) en el aprendizaje
matemtico de los nios pequeos, es importante precisar el sentido de tales trminos:
Los materiales manipulativos. Dienes cree que los nios son constructivistas por
naturaleza, ms que analticos. Van formndose (es decir, construyen) una imagen de la realidad
a partir de sus experiencias con los objetos del mundo. Este proceso depende mucho de una
exploracin activa, como ha puesto de manifiesto Piaget. Dado que las relaciones y pautas
matemticas no son evidentes en el entorno diario de los nios, Dienes propone que se creen
materiales de enseanza que materialicen estas estructuras, y las acerquen al campo de la
experiencia concreta.

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Se suele sealar que en los ltimos decenios se ha creado (o se ha redescubierto) y se ha
experimentado toda una variedad de materiales especialmente diseados para la enseanza de las
matemticas. Estos materiales tienen una serie de caractersticas que los hacen particularmente
tiles para la enseanza orientada en la estructura. En primer lugar, estn desprovistos de
elementos distractores, es decir, no son objetos que se utilicen para otras cosas en la vida diaria,
sino que estn diseados claramente para facilitar el aprendizaje de las matemticas. En segundo
lugar, los materiales dan forma a las estructuras matemticas sin estar ligados necesariamente a
los sistemas de notacin simblica. Materializan caractersticas tanto cualitativas como
cuantitativas de las matemticas. Utilizndolos, se puede familiarizar uno con conceptos
abstractos: las propiedades asociativa, conmutativa y distributiva, los principios de la lgica, las
propiedades de la simetra, y las operaciones numricas. En ltima instancia, evidentemente,
habr que asociar smbolos a los conceptos, pero esto se retrasa hasta que se hayan tenido una
serie de experiencias con los materiales.
De otra parte, tambin se seala que existen relativamente pocos programas curriculares,
que incorporan un componente experimental significativo y la mayora se concentra en el trabajo
con textos y guas escolares. (Post, T., 1981).
A finales de la dcada de 1990, se percibe una tendencia en las investigaciones alrededor
del rol los materiales didcticos (generalmente asociados con los de tipo manipulativo o visual)
en la enseanza de las matemticas. El inters gira entorno al uso de material manipulativo que
permita contextualizar las abstracciones matemticas y facilitar el aprendizaje (Godino, 1998).
En cuanto concierne a la presencia en las distintas propuestas curriculares de muchos
pases, prevalece la idea que el uso de materiales didcticos constituye un factor importante para
mejorar la calidad de la enseanza, particularmente en los primeros niveles de escolaridad. Se
suele sealar la influencia profunda que tiene en esta visin, los trabajos del NCTM, desde la
dcada de 1980.
Ahora bien, tambin puede sealarse que a finales de la dcada de 1990, como resultado de
la emergencia de nuevos modelos tericos en Didctica de las Matemtica, se plantean nuevos
interrogantes en relacin con el uso de materiales "manipulativos" en el estudio de las
matemticas. En algunos casos, estos plantean la necesidad de precisar: (1) la nocin de material
didctico y sus tipos; (2) las funciones semiticas e instrumentales de los sistemas de signos; (3)
las relaciones entre materiales manipulativos, problemas matemticos y situaciones didcticas;
(4) la ingeniera didctica como marco integrador de la investigacin cientfica y la prctica de la
enseanza. (Godino, 1998).
Otra dimensin de anlisis en relacin con el uso de los recursos en la enseanza de las
matemticas se relaciona con las funciones asociadas a ellos, particularmente a los materiales
manipulativos. Se suele referenciar fundamentalmente las funciones que pueden desempear
estos materiales dentro del marco ms general del papel de los medios de expresin en la
actividad matemtica, y de manera ms general dentro del estudio de las relaciones entre
lenguaje y pensamiento (Vigotsky, 1934, citado por Godino, 1998). A partir de esta
aproximacin, se plantea que los recursos expresivos desempean un papel esencial en el
tringulo epistemolgico (signo, concepto, objeto), en sus distintas formulaciones, y en las
funciones semiticas que se establecen entre dichos elementos (Godino y Recio, 1998).

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Estas aproximaciones desde la perspectiva ontosemitica reivindican la importancia de la
Teora de Situaciones Didcticas de Brousseau (1997) y la Teora de la Educacin Matemtica
Realista desarrollada en el Instituto Freudenthal (Gravemeijer, 1997) como marcos de referencia
para el estudio del uso de los recursos en la enseanza de las matemticas.
La otra dimensin que fundamenta el taller se encuentra bajo el reconocimiento de la
importancia del uso de los materiales manipulativos en los procesos de construccin y desarrollo
del pensamiento matemtico para los diferentes niveles de la educacin, por lo cual se propone el
Laboratorio de Matemticas como una estrategia pedaggica de utilizacin de materiales, dado
que establece una relacin dialctica entre materiales manipulativos y actividad matemtica. La
utilizacin de los materiales produce una actividad manipulativa en quienes lo usan, y a su vez,
se convierten en elementos generadores de actividad mental, dinmicas que se contraponen con
la pasividad externa que manifiestan los estudiantes que escuchan la explicacin de un profesor.
El laboratorio de matemticas es una estrategia pedaggica de utilizacin del material, en
la que se encuentra un conjunto de actividades matemticas para ser desarrolladas
autnomamente por los participantes a travs del uso de variados materiales, proceso que
proporciona un ambiente de aprendizaje en el que se genera la relacin entre actividad
matemtica y material manipulativo, relacin que contribuye a la construccin y fundamentacin
de pensamiento matemtico.
Las actividades matemticas que se desarrollan en el Laboratorio de Matemticas tienen un
carcter experimental, recreativo y ldico y se desarrollan con el apoyo de materiales
manipulativos. La relacin entre actividades matemticas y materiales manipulativos crea un
ambiente para Hacer Matemticas, por ello estas actividades permiten asumir una actitud de
investigacin, abordar la formulacin y resolucin de problemas, realizar procesos de
experimentacin y asumir procesos de colaboracin y de socializacin; todas estas actividades
como formas de produccin de pensamiento matemtico. El Laboratorio de Matemticas lo que
pone de manifiesto es la necesidad de un empleo habitual de los materiales para favorecer,
facilitar y estimular el pensamiento matemtico.
Este espacio desarrolla una relacin entre las actividades matemticas y los materiales,
contribuye a la formacin del pensamiento matemtico, de una manera ms rpida y slida que a
travs del solo uso del papel y lpiz. Las afirmaciones de Piaget, J (1982) son contundentes en
este sentido, por ejemplo cuando afirma que: un nio familiarizado con el plegado y desplegado
de formas de papel durante su labor escolar esta dos o tres aos adelantado con respecto a los
nios que carecen de esta experiencia. Con la relacin dialctica entre actividades matemticas
y materiales, se logra un acercamiento, fundamentacin, aprehensin o construccin de
pensamiento matemtico desde una visin diferente a la tradicional, en cuanto se tiene la opcin
de manipular materiales, hacer experimentos, enfrentarse a actividades recreativas, utilizar
herramientas y resolver problemas en un ambiente flexible, agradable y ameno donde se toman
por parte de los participantes distintos caminos para resolver las actividades planeadas, al asumir
el proceso de aprendizaje como propio.
La posibilidad de integrar el trabajo en el Laboratorio de Matemticas con la resolucin de
problemas matemticos, considerada tanto como estrategia de investigacin y como metodologa
de enseanza, permite esbozar una aproximacin a las dimensiones experimental, recreativa y
ldica fundamentada desde las perspectivas didctica, curricular y, matemtica.

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Metodologa del taller
El taller estar planeado en dos sesiones:
En la primera sesin se mostrar el propsito con el que se realizo el taller, una
contextualizacin de las caractersticas importantes de un material didctico, como son, sus
funciones, sus ventajas y los diferentes tipos de material que se encuentran para trabajar con los
estudiantes, en este caso se enfatizara en la Educacin Bsica Primaria, adems de mostrar cuales
son los ms apropiados para trabajar en los diferentes contextos de los profesores y como
implementarlos en el aula de clases de una manera adecuada, ya sea para introducir o
complementar un concepto, como pueden ser el uso de estos materiales para iniciar a los
estudiantes con las operaciones fundamentales (suma, resta, multiplicacin y divisin) de una
forma ms dinmica e interesante para ellos salindose de la enseanza tradicional a la cual estn
expuestos, debido a que estas operaciones son base para ir construyendo un conocimiento
matemtico a lo largo de su educacin y a travs de su vida cotidiana. Adems de esta
introduccin de los materiales manipulativos se les mostrara los materiales que se trabajaran en
las dos sesiones siguientes, como son las Regletas de Cuisenaire y el baco Neperiano, y los
implementos que se necesitan para elaborarlos, para que los asistentes puedan trabajar con
ellos.
Por otro lado, tambin se les pretende mostrar a los asistentes cual es el sentido y
posibilidades del Laboratorio de Matemticas, cmo est constituido, que se puede lograr con
este espacio y que se necesita para implementarlo en una institucin educativa, para ello se
mostraran los materiales manipulativos que lo constituyen de una manera muy general, dando su
definicin y teniendo los materiales all para que ellos los puedan observar, las caractersticas e
importancias, ventajas y desventajas y como lograr que el estudiante se sienta motivado por
participar y sentirse involucrado en la construccin de un ambiente en el Laboratorio de
Matemticas, a travs de la elaboracin y manejo de materiales manipulativos en este espacio.
TIEMPO DE DURACIN: 90 minutos.
En la segunda sesin se mostrara el primer material manipulativo que se va a elaborar, las
Regletas de Cuisenaire, a lo largo de esta sesin se expone que son, cuales son sus funciones y
cuales operaciones se pueden trabajar con ellas y como implementarlas en el aula de clases a sus
estudiantes, por medio de actividades y por medio de su elaboracin. Para ello se propone a los
asistentes que elaboren un juego de 10 regletas de Cuisenaire para que puedan identificar los
aspectos fsicos y matemticos que estn involucrados en su elaboracin, adems de mencionar
el tiempo, el costo y la importancia que lleva el realizarlo en el aula de clases con sus
estudiantes, para as mostrar las aplicaciones de este material y plantear una serie de actividades
para que ellos resuelvan y puedan ver a la vez como es el manejo de estas regletas.
TIEMPO DE DURACIN: 35 minutos, debido a que se debe realizar la elaboracin del
material (regletas de Cuisenaire).
Al terminar lo que corresponde con el primer material en cuestin, se aborda el segundo
material: El baco Neperiano, se tratara de contextualizar a los asistentes acerca de su
definicin, sus funciones y las operaciones que se pueden realizar con la ayuda de este material,
en este caso la multiplicacin y la divisin y como llevarlo al aula de clases mostrndole a sus

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estudiantes su elaboracin y la ejecucin de actividades por medio de este material manipulativo.
Luego de esto se pasa a elaborar el material, para luego mencionar el tiempo y el costo que se
lleva a realizar con sus estudiantes, sus ventajas y desventajas, la importancia de involucrarse en
su elaboracin y mostrar cmo se puede realizar la operacin de la multiplicacin y la divisin
por medio de la manipulacin del baco Neperiano, por ultimo cerrar la presentacin se plantea
una serie de actividades para que los asistentes realicen con ayuda del material elaborado.
TIEMPO DE DURACIN: 35 minutos.
En los 20 minutos restantes se trataran de dar unas conclusiones acerca de los materiales
manipulativos y sobre los materiales que se elaboraron con los asistentes (regletas de Cuisenaire
y baco Neperiano), adems de las posibles preguntas y/o inquietudes que puedan tener a lo
largo de las dos sesiones de taller.
En general, se pretende caracterizar la naturaleza de los recursos didcticos y sus
relaciones con la resolucin de problemas, a la luz del estado actual y desarrollo reciente de la
investigacin en Didctica de la Matemtica, plantear y delimitar problemas relevantes sobre la
enseanza y aprendizaje de las matemticas y que permitan integrar la dimensin de las
matemticas experimentales en este proceso. Explorar el proceso de elaboracin y uso de
materiales didcticos para la integracin en el Laboratorio de Matemticas.
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