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[ Jos Alsina

TUCIDIDES

HISTORIA,
ETICA
Y POIITICA
m

B OL S I L L O
r
RIALP 1 1

El p ro fe s o r Jos A ls in a C lo ta es c a te d r tic o de F ilo lo g a g rie


ga en la U n iv e rs id a d de Barcelona y p e rso n a lid a d a m p lia m e n te
co n o cid a en el cam po de los e s tu d io s c l s ic o s . Ha sid o c a te
d r tic o de Lengua g rieg a en los In s titu to s de M anresa y Bar
ce lo n a (A u s ia s M a rc h ). Fue encargado de c u rso de L in g stica
Indoeuropea, R elig i n g rieg a y rom ana y C o m e n ta rio de te x to s
en la U nive rsid ad ' de Barcelona, donde en 1958 o b tie n e la C
te d ra de F ilo lo g a grieg a . Con beca de la fu n d a ci n M arch,
en 1960, rea liz e s tu d io s en G recia, to m a n d o c o n ta cto con el
g rie g o m od e rn o , lo que le p e rm itir ta m b i n d ifu n d ir en el m
b ito hispano la lite ra tu ra g rie g a m oderna, a tra v s de va rias
p u b lic a c io n e s .
Es a u to r de un c e n te n a r de tra b a jo s en re v is ta s e s p e c ia li
zadas y obras c o le c tiv a s (com o la G ran En ciclo p e d ia R ia lp ) y
de n u m e ro so s lib ro s com o: La M itolog a (1963), La literatura
griega c l sic a (1964), La literatura griega m edieval y m od e r
na (1966), La literatura griega: contenido, p ro b le m a s y m to
d o s (1967), D e scu b rim ie n to del M ed ite rr n e o (1973), Tragedia,
religin y mito entre lo s g r ie g o s (1974), e tc., adem s de tra
d u cc io n e s de c l s ic o s g rie g o s com o H om ero, T ucd id e s, Lucia
no, P lutarco, T e c rito , H ip c ra te s , P seudo-Longino, E urpides.
Este nuevo lib ro del p ro fe s o r A ls in a C lo ta , T ucdides: H ist o
ria, tica y poltica, e st de d ica do a unos te m a s que apasionan
y que conoce com o pocos. Se tra ta de un in te re s a n te e stu d io
so b re uno de los padres de la H is to ria , y so b re su obra, su
in te n c i n y sus a p o rta cio n e s, que han sid o o b je to de m ltip le s
in te rp re ta c io n e s y p o l m ica s e n tre h is to ria d o re s , fil lo g o s y f i
l s o fo s . En lo que nos co n sta, Tucdides se ha p lanteado por
p rim e ra vez en la h is to ria de O c c id e n te los p ro b le m a s b sicos
que hay que in te n ta r c o n te s ta r a la hora de e n te n d e r el hecho
p o ltic o d ice el p ro fe s o r A ls in a , y so b re to d o a la hora de
c la r ific a r las re la c io n e s e x is te n te s e n tre p o d er y tica , e n tre
fu e rz a y d e re ch o . A dem s de se r el p rim e r h is to ria d o r de una
g u e rra c o n tem p o r n e a , v iv id a p o r el p ro p io a u to r con pasin
y con in te lig e n c ia , la fig u ra de T ucd id e s aparece com o uno
de los grandes ge n io s que han in te n ta d o co m p re n d e r las leyes
que rig e n el in q u ie ta n te fe n m e n o del poder.
El p ro fe s o r A ls in a m ue stra p ro b le m a s g e n era le s y p a rtic u la
res im p lic a d o s en las ap a sio na n te s re la c io n e s e n tre tica y po
ltic a en el m undo h e l n ic o ; analiza y co m para la abundante
b ib lio g ra fa so b re la persona y obra de T u cd id e s; y as p re
se n ta un cu a d ro c o m p le to so b re e lla y so b re esos te m a s de
in te r s ta n a n tig u o com o a ctu al (g u e rra , p o ltic a , h is to ria , po
d e r, tic a , e tc .). S ealando su g e re n te s lneas in te rp re ta tiv a s ,
el lib ro se lee con una c re c ie n te avidez, que no d e fra u d a al
le c to r. Una a certada se le c c i n de te x to s del m ism o T ucdides
y de sus e s tu d io s o s c o m p le ta n el lib ro , e x c e le n te e xp o sici n
de un m a g is tra l co n o ce d o r de los p ro b le m a s cl sico s.

JOSE ALSINA
Catedrtico de la Universidad de Barcelona

TUCIDIDES
Historia, tica y poltica

EDICIONES RIALP, S. A.
MADRID

1981 by Jos A lsina.


1981 de la presente edicin, by EDICIONES RIALP,
S. A.Preciados, 34.MADRID.

ISBN: 84-321-2085-5
Depsito legal: M. 20.019.1981
Impreso en Espaa

Printed in Spain

I n d u s t r ia s G r f ic a s E s pa a , S . L . - C o m an da n te Z o r ita , 48 - M a d r id -20

SUMARIO

Pginas
P r e s e n t a c i n ..........................................................

I n t r o d u c c i n ..........................................................

13

I.

H i s t o r i a y p o l t i c a : u n a a p ro x im a
c i n a T u c d id e s ......................................

23

E t ic a

.............

69

III. S o b r e l a m o d e r n id a d d e T u c d i d e s .
IV. A n l i s i s d e u n g o l p e d e E s t a d o ...
V. G u e r r a t i c a y p o l t i c a : h a b la T u

125

II.

y p o l t ic a : ay er y hoy

c d id e s

171

VI.

Los c r t i c o s t i e n e n l a p a la b r a ...
A p n d ic e I. U n a s p a la b r a s s o b r e l a c u e s
t i n t u c i d d e a ...........................................
A p n d ic e II. B i b l i o g r a f a t u c id d e a e n e l
s i g l o XX ( E n s a y o d e u n a s e l e c c i n ) .
I n d ic e

g en er a l

155

.......................................................

265
323
347
357

PRESENTACION

El profesor Jos Alsina Clota es catedrtico


de Filologa griega en la Universidad de Barce
lona y personalidad am pliam ente conocida en el
campo de los estudios clsicos. H a sido catedr
tico de Lengua griega en los In stitu to s de Manresa y Barcelona (Ausias March). Fue encargado de
curso de Lingstica indoeuropea, Religin griega
y romana y Comentario de textos en la Universi
dad de Barcelona, donde en 1958 obtiene la c
tedra de Filologa griega. Con beca de la Funda
cin March en 1960, realiz estudios en Grecia,
tom ando contacto con el griego m oderno, lo que
le perm itir difundir en el m bito hispano tam
bin la literatura griega m oderna a travs de va
rias publicaciones.
Ha sido secretario, vicedecano y decano en
funciones de la Facultad de Filosofa, y vicerrec
tor de la Universidad de Barcelona. Ha sido pre
sidente de la filial barcelonesa de la Sociedad E s
paola de Estudios Clsicos, de la que fu e presi
dente en 1970, organizando el I V Congreso Na
cional de Estudios Clsicos (Barcelona y Madrid).

PRESENTACION

Fundador y director del Boletn del In stitu to de


Estudios Helnicos, secretario de la Real Acade
m ia de Buenas Letras de Barcelona, etc.
Es autor de un centenar de trabajos en revistas
especializadas y obras colectivas (como la Gran
Enciclopedia Rialp) y de num erosos libros como:
La Mitologa (1963), La literatu ra griega clsica
(1964), La literatura griega medieval y m oderna
(1966), La literatu ra griega: contenido, problem as
y m todos (1967), D escubrim iento del M editerr
neo (1973), Tragedia, religin y m ito entre los
griegos (1974), etc., adems de traducciones de
clsicos griegos como Homero, Tucdides, Lucia
no, Plutarco, Tecrito, Hipcrates, Pseudo-Longino, Eurpides.
E ste nuevo libro del prof. Alsina Clota, Tuc
dides: H istoria, tica y poltica, est dedicado a
unos temas que apasionan y que conoce como
pocos. Se trata de un interesante estudio sobre
uno de los padres de la Historia, y sobre su
obra, su intencin y sus aportaciones, que han
sido objeto de m ltiples interpretaciones y pol
micas entre historiadores, fillogos, filsofos. En
lo que nos consta, Tucdides se ha planteado por
prim era vez en la historia de Occidente los pro
blemas bsicos que hay que intentar contestar a
la hora de entender el hecho poltico dice el
profesor Alsina, y sobre todo a la hora de cla
rificar las relaciones existentes entre poder y ti
ca, entre fuerza y derecho. Adem s de ser el pri-

PRESENTACION

m er historiador de una guerra contempornea,


vivida por el propio autor con pasin y con inte
ligencia, la figura de Tucdides aparece como uno
de los grandes genios que han intentado com pren
der las leyes que rigen el inquietante fenm eno
del poder.
E l libro del prof. Alsina tiene un inters m uy
actual. Desde los tiem pos de Tucdides hasta
nuestros das han pasado m uchas cosas; se han
sucedido reinos e imperios, religiones, civilizacio
nes y culturas, problem as hum anos y polticos,
con sus aciertos y fracasos ya la m ism a Grecia
clsica lo ensay casi todo; y sobre todo se ha
dado la revelacin cristiana, y se han descubierto
nuevos m undos, espirituales y materiales. Expe
riencias y aportaciones que, despus del desarro
llo de la cultura helnica, pueden contribuir a ver
con ms luces m uchos problemas, como los refe
rentes al derecho y al poder, a la sociedad, la po
ltica y la tica. Sin embargo, algunas corrientes
de pensam iento de tipo neohegeliano, como socia
listas y marxistas, u otras diferentes, de tipo ag
nstico o escptico, siguen plantendose las cosas
de modo ineficaz o anacrnico. E n este sentido,
el libro del prof. Alsina sobre Tucdides tiene ac
tualidad; ayuda a conocer ciertas corrientes de
pensamiento.
Pero adems, aunque intelectualm ente las co
sas hoy puedan enfocarse tal vez m ejor a como
lo hicieron los griegos y romanos clsicos (tanto

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PRESENTACION

por la experiencia acumulada como por la luz,


cristiana), los problem as bsicos de la naturaleza
humana, sus tendencias y necesidades personales
y sociales, son esencialmente los m ism os. En
otras palabras, el problem a m oral de acercarse
cada vez ms a la convivencia cordial, a la prc
tica de la paz y la justicia, es perm anente; los en
gaos y autoengaos a que la persona hum ana y
las sociedades pueden verse som etidas son siem
pre parecidos. Superar y solucionar esos proble
mas exigen una vigilia perm anente. Y en este sen
tido este estudio sobre Tucdides y su poca es
tam bin actual; viene a ser una interesante invita
cin a m antener esa vigilia, vista la permanencia
de ciertos problem as bsicos.
E l prof. Alsina m uestra problem as generales y
particulares implicados en las apasionantes re
laciones entre tica y poltica en el m undo hel
nico; analiza y compara la abundante bibliogra
fa sobre la persona y obra de Tucdides; y as
presenta un cuadro com pleto sobre ella y sobre
esos temas de inters tan antiguo com o actual
(guerra, poltica, historia, poder, tica, etc.). Sea
lando sugerentes lneas interpretativas, el libro
se lee con una creciente avidez, que no defrauda
al lector. Una acertada seleccin de textos del
m ism o Tucdides y de sus estudiosos com pletan
el libro, excelente exposicin de un magistral co
nocedor de los problem as clsicos.
J. I.

A m i hija Rosa Mara, que ha sentido


el fuerte atractivo del m undo griego.

INTRODUCCION

A veces... yo pienso que nadie


debera ocuparse de poltica inter
nacional contempornea sin haber
estudiado a Tucdides.
A. W. G omme

En los tratados de ciencia poltica el nom bre


de Tucdides no suele aparecer. El hecho podra,
en principio, considerarse norm al, pues la obra
de Tucdides no es, en rigor, u n tratado poltico.
Pero la cosa empieza a preocupar cuando en an
tologas del tipo de la de W. Ebenstein (Los gran
des pensadores polticos, M adrid, Revista de Occi
dente, 1965) se recogen textos de figuras como
Polibio, Epicteto y Marco Aurelio, en lo que atae
al m undo helnico, y de Roosevelt y Hoover, e
incluso de Freud, en lo que respecta al m undo
contem porneo, y, en cambio, no se menciona a
Tucdides. No menos sorprende h allar en u n libro
como el de Leo Strauss (Qu es filosofa poltica?,
M adrid, G uadarram a, 1970) sendos captulos con
sagrados a Jenofonte y a Alfarab, en tan to que
el nom bre de Tucdides es silenciado.
Evidentem ente algo funciona m al aqu. Bien es
verdad que Tucdides, por vocacin, era u n histo

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JOSE ALSINA

riador. Pero tam bin lo eran Polibio y Jenofonte.


Y si se alega que Polibio descubri u n hecho pol
tico im portante el secreto del triunfo rom ano
en el m undo antiguo, replicarem os que, por lo
pronto, Polibio era un continuador de los m todos
descubiertos por Tucdides, y que, p o r o tra parte,
los anlisis socio-polticos que realiza Tucdides
en su o b ra estn m uy lejos de ser inferiores a
los que lleva a trm ino Polibio. Muy al contrario
de lo que podra hacer pensar el olvido a que
hem os hecho referencia, si alguien ha iniciado
u n m todo p ara analizar la patologa del cuerpo
social, y las leyes del com portam iento de los Es
tados en sus relaciones violentas en tre s; si ha
habido, en la Antigedad, un espritu que ha sa
bido penetrar en la en tra a del fenm eno del
poder, del im perialism o, del hecho revolucionario,
ste ha sido, sin duda alguna, Tucdides en el
siglo V a.C. En suma, si hoy contam os, en Occi
dente, con una historia poltica, a Tucdides se
lo debemos.
Creo que los m ritos contrados p o r el gran
h istoriador de la guerra del Peloponeso bien me
recen ser reconocidos y analizados. Y esa es, pre
cisam ente, la intencin bsica del presente libro.
Tucdides se ha planteado, p o r p rim era vez en la
historia de Occidente, los problem as bsicos que
hay que in ten tar contestar a la ho ra de entender
el hecho poltico, y, sobre todo, a la h o ra de clari
ficar las relaciones existentes en tre poder y tica,
entre fuerza y derecho. Adems de ser el prim er

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TUCIDIDES

gran historiador de m Vguerra contem pornea, vi


vida por el propio au to r con pasin y con inteli
gencia, la figura de Tucdides aparece como uno
de los prim eros grandes genios que han intentado
com prender las leyes que rigen el inquietante fe
nmeno del poder.
*

La H istoria de Tucdides es u n a de las creacio


nes m s atractivas y problem ticas de la literatu ra
histrico-poltica. E scrita en un lenguaje difcil,
ap ta slo para quienes dom inan a la perfeccin
la ya de p o r s difcil lengua griega, las dificultades
de su lectura aum entan porque su au to r no pre
tende a h o rrar a sus lectores ningn obstculo,
ningn esfuerzo: es arduo en sus ideas y en la
expresin de las mism as. Pero eso hace an ms
atractiva su lectura, que, p ara un lector inteligen
te, se convierte en u n autntico reto.
Es un verdadero problem a determ inar las razo
nes ltim as que llevaron a Tucdides a m oldear
sus instrum entos expresivos con estilo ta n pecu
liar, y no es escasa la bibliografa consagrada al
tem a. La respuesta no puede consistir, sin ms,
en afirm ar que el carcter de unicum que tiene
la prosa tuciddea se explica p o r la falta de mo
delos ticos, dado que la obra de Tucdides es,
prcticam ente, el prim er m onum ento de la prosa
tica. Tucdides no tendra modelos que im itar
se ha dicho alguna vez y ello le oblig a bus

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JOSE ALSINA

car sus modelos expresivos en la poesa. Pero esa


explicacin slo da cuenta de u n aspecto y no
precisam ente el m s significativo de su estilo.
E l problem a m s grave que se plantea a todo
el que pretende explicarse los orgenes del estilo
tuciddeo consiste en determ inar si el h istoriador
hace hablar a sus personajes en un lenguaje ana
crnico ya en su propio tiem po, superado defini
tivam ente, o si, por el contrario, hay indicios p ara
suponer que los discursos de u n Pericles, u n Clen,
u n Nicias y u n Alcibiades reflejan, en cierta me
dida p o r lo menos, el estilo de los discursos real
m ente pronunciados. Es d o ctrina com nm ente
aceptada que hay razones p a ra inclinarse hacia
la prim era alternativa. As h a n resuelto el proble
m a crticos de la categora de u n Blass, u n A. Croiset, u n Rittelm eyer o u n Ros. Del prim ero de los
m encionados crticos son las siguientes palabras,
que resum en muy bien la com m unis opinio que
predom ina sobre la cuestin: El discurso fne
b re y los otros dos discursos puestos en boca
de Pericles por Tucdides no nos dan ni una ver
d adera im agen de su espritu n i de su elocuen
cia \ Y, sin em bargo, u n crtico contem porneo,
J. H. Finley Jr., h a aportado no pocos argum entos
en favor de la tesis contraria. De acuerdo con
F inley2, no slo en las ideas, sino en el estilo,
1
Die attische Beredsam keit, 2 ed. Leipzig 1887, I,
p. 34.
2 The origins of Thucydides Style, Harv. St. in class.
Phil. 50 (1939). Reproducido en su libro Three Essays on
Thucydides, Cambridge, Mass. 1967, p. 55 y ss.

TUCIDIDES

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hay m s de una razn p ara creer que, antes de la


llegada de Gorgias a Atenas, en 427 a.C., se haba
iniciado ya en ella un tipo de prosa antittica del
tipo de la que hallam os en nuestro historiador.
La constatacin de Finley confirm a, p o r otra
parte, el hecho de que Tucdides no fue u n hom bre
que viva de espaldas a su tiem po, sino que estaba
m uy atento a todos los m ovim ientos espirituales
y culturales que se m anifestaron en su poca. Uno
de ellos es la cuestin de los elem entos constitu
tivos de la naturaleza hum ana y las leyes que la
rigen. Y, sobre todo, la oposicin existente entre
fuerza y derecho.
Lo que hoy consideram os como el campo propio
de las ciencias hum anas comienza a perfilarse,
segn lo que sabemos, d u ran te el siglo v a.C. Una
vez que la especulacin presocrtica ha elaborado
el concepto de p h y s is 8, la m edicina griega se lanza
a la difcil em presa de aplicar este concepto al
campo de lo hum ano. Con u n a m etodologa estric
tam ente cientfica1, agudizando h asta el mximo
su capacidad de observacin y especulacin, el
hipocratism o realiza la gran hazaa de propor
3 Para este aspecto de la historia espiritual de Grecia,
vase el luminoso estudio de P. L a n , La medicina hipo
crtica, Madrid 1970 (Rev. de Occ.), p. 22 y ss. Asimismo
las pginas de J. S ch u m acher , Die Anfnge abendlndis
cher Medizin in der griechischen Antike, Stuttgart 1965.
4 Los textos bsicos para el estudio de este campo de
la medicina antigua son: L. B o u r g e y , Observation et ex
prience chez les mdecins de la Collection hippocratique, Paris 1953; E. V in t r , H ipcrates y la nosologa hi
pocrtica, Barcelona 1972.

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JOSE ALSINA

cionar los medios necesarios p ara com prender las


causas internas y externas que provocan los des
equilibrios del organism o hum ano, es decir, la
enferm edad. El mdico hipocrtico descubre que
la salud fsica del hom bre radica en u n equilibrio
de los hum ores, y que los factores externos
vientos, aguas, situacin geogrfica, clima
son de u n a im portancia fundam ental p a ra enten
der la estructura anm ica del h o m b re 5. Tucdides,
que est en posesin de los postulados bsicos de
la ciencia hipocrtica, da u n paso ms, y aplica
al cuerpo social los principios mdicos que se
utilizaban p ara entender al individuo. Surge as
una nueva concepcin de la historia, de la din
m ica social, de las relaciones entre los Estados.
Segn Tucdides, el im pulso prim ario que mueve
a los Estados es su aspiracin al poder, al dominio
sobre los dems, basndose en u n a ley natural
analizada por los sofistas, de acuerdo con la
cual el dbil es dominado p o r el fuerte. Por su
parte, el estadista, conocedor de los resortes que
ponen en movimiento al cuerpo social, sabe en
cauzar los im pulsos elem entales de la m asa, diri
gindolos con su gnm, con su inteligencia po
ltica.
5 El tratado hipocrtico ms importante, en esta pers
pectiva, es el que lleva por ttulo Sobre los aires, aguas
y lugares. Lo hemos traducido en el volumen La medici
na hipocrtica, Madrid, C.S.I.C., Instituto Arnau de Vilanova (Coleccin Clsicos de la Medicina). Una tra
duccin catalana, con un amplio prlogo, en mi edicin
de Barcelona 1976 (Fundaci Bernat Metge).

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TUCIDIDES

Pero si Tucdides ha sabido utilizar p arte de ls


grandes logros de la ciencia m dica de su tiempo,
trasponindola a un campo hasta entonces virgen,
ha sabido, adems, enfocar el problem a de la
guerra desde una ptica nueva tam bin. Ya no
son los m eros im pulsos personales los que expli
can la conducta de los Estados, como ocurra en
H erdoto. Hay u n hecho poltico que el historia
dor sabe aislar, y que da explicacin de la din
m ica que preside las relaciones de los Estados:
p o r u n lado, la idea de poder, de potencial; por
otro, el hecho de que cada pueblo, cada Estado,
tiene su propia estructu ra interna, su propia idio
sincrasia, que explica a veces su destino particu
lar. As, Atenas se caracteriza p o r su constante y
universal tendencia a la expansin im perialista,
la polypragmosyn; Atenas es incapaz de saber
dorm irse sobre los laureles de sus previas con
quistas, y debe tender, casi trgicam ente, a un
todava ms, que a la postre determ inar su propia
ruina. Esparta, p o r su lado, es la potencia eter
nam ente rem isa, difcil de poner en movimiento;
pero, una vez desperezada, su m archa resulta im
parable.
*

Armado con tales principios y m todos, y con


su peculiar capacidad de observacin de la reali
dad m s profunda que preside el hecho poltico
y blico, Tucdides se hace, pues, historiador. Pero

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JOSE ALSINA

al dar ese paso decisivo no seguir la tradicin


establecida por H erdoto. P or lo pronto, y ah
radica un aspecto de su originalidad, Tucdides
h ar historia rigurosam ente contem pornea. Los
hechos por l narrados h an sido vividos, y muy
intensam ente p o r cierto, p o r el propio narrador.
Pero n a rra r una guerra es em presa que puede
hacerse desde m uy distintos puntos de vista y,
desde luego, con criterios m uy dispares. Lo que
interesa prim ariam ente a Tucdides no es la gue
rra en s aunque descuella m aravillosam ente en
el planteam iento y narracin de los hechos bli
cos, sino, especialmente, las causas reales de esa
guerra y las consecuencias m orales que provoca.
P ara el historiador, u n a guerra es com parable a
una enferm edad: en el estado norm al de salud,
las anom alas fisiolgicas del cuerpo hum ano no
se patentizan; s, en cam bio, se hacen visibles
en el m om ento de la alteracin que significa la
enferm edad. Del mism o modo, afirm a Tucdides,
en la paz y en las situaciones de salud social no
se hacen patentes, a los ojos del observador, los
desarreglos y alteraciones que surgen en el estado
crtico de la guerra. As como el mdico necesita
observar cuerpos enferm os p a ra m ejo r entender
qu es la salud, de igual m odo el socilogo pene
tra m ejor en las leyes que rigen la com unidad
hum ana al observar las alteraciones de su norm al
funcionam iento. Eso queda p aten te en el, con ra
zn, fam oso texto del libro III, 82 y ss.
La guerra, pues, como fenm eno elem ental y

TUCIDIDES

21

prim igenio, en el que se ponen al descubierto las


tendencias, tam bin elementales, de la sociedad;
el fenmeno del poder, de la am bicin poltica,
del derecho que choca con otros derechos: tal es
el centro del inters de la obra tuciddea. Penetrar
en esos problem as es p en etrar en el ncleo central
de la H istoria de Tucdides.

I. HISTORIA Y POLITICA :
UNA APROXIMACION A TUCIDIDES

Su propsito era escribir la ver


dad de los hechos.
M

a r c e l in o

(bigrafo de Tucdides)
La primera pgina de Tucdides
es el nico comienzo posible de
toda autntica historia.
H ume

1.

Tucdides y la derrota del 404

E n el ao 404 a.C. term ina la g ran guerra soste


nida entre Atenas y E sp arta y sus aliados respec
tivos. Fue una dura contienda, cuyo final, im pre
visible en sus comienzos, represent la derrota
aplastante de Atenas y el hundim iento de su
im perio m artim o. La paz definitiva, tras la guerra
civil que vivi Atenas, com port u n a am plia am
n ista de la que se aprovech el que deba ser
gran historiador de la guerra: Tucdides.
Educado en la m ejor pedagoga de su tiempo \
Tucdides, hijo de una de las fam ilias m s distin1

Sobre la educacin de Tucdides, en general, J. F i n Thucyd.id.es,' 2 ed. Cambridge, Mass. 1947, p. 36 y ss.
Para su formacin sofstica, W . N e s t l e , Thukydides und
die Sophistik, NJb 33 (1914), p. 649 y ss., y R it t e l m e y e r , Thukydides und die Sophistik, Berna-Leipzig 1915.
Par sus contactos con la medicina hipocrtica, K. W e i
d a u e r , Thukydides und die hippokratische Schriften, Hei
delberg 1954.
le y ,

26

JOSE ALSINA

guidas de Atenas, fue, asimismo, poltico y militai'.


En 424 haba sido elegido estratego, uno de los
cargos de m ayor responsabilidad y prestigio. Pero,
fracasado en la m isin que se le haba encomen
dado, cuando Brsidas realiza su fulm inante y
victoriosa ofensiva en Tracia, es Tucdides conde
nado al destierro. Obligado, pues, p o r una dura
necesidad, se ve im posibilitado de p articip ar en
la cada vez m s dura contienda. A esa inactividad
forzosa debemos una de las obras m s im portan
tes y significativas que haya producido la m ente
hum ana: la H istoria de la guerra del Peloponeso,
en la que su autor debi, segn confesin propia,
tra b a ja r ya desde los inicios del conflicto, pero,
sobre todo, a raz de su exilio.
El m ism o declara, en el llam ado segundo proe
m io (V, 25), que el destierro le perm iti gozar de
la tranquilidad espiritual suficiente p ara reflexio
n a r sobre las derivaciones que iba tom ando el
conflicto. Como h a ocurrido en otros ilustres ca
sos, u na inactividad involuntaria (pensemos en la
crcel donde Cervantes concibe su Quijote) tiene
como resultado un fru to intelectual de prim er
orden. Es la ley de la com pensacin que, a veces,
parece im perar en los asuntos hum anos.
Tras veinte aos de exilio, regresa Tucdides a
su patria. n el m om ento de abandonarla era Ate
nas la prim era potencia indiscutible de Grecia;
Aunque u n azar terrible haba privado a la gran
potencia de su figura poltica m s relevante, Pe
ri ces, y aunque los sucesores de ese gran estadista

TUCIDIDES

27

no estuvieran, quiz, a la altu ra de su arrolladora


personalidad, Atenas se m antena en el cnit de
todo su podero naval. N ada haca esperar ni p re
ver, hum anam ente, que, al final, la cada iba a ser
tan dura y, p o r aadidura, tan absurda. A su re
greso encuentra Tucdides una Atenas descono
cida: su escuadra haba tenido que ser entregada,
por ley im periosa de la derrota, a los vencedores;
los Muros Largos haban sido derruidos. Y la gue
rra civil haba agotado an ms, si cabe, las esca
sas energas que restaban a la ex gran potencia.
Indudablem ente, el corazn del historiador de
bi dar un vuelco. Cmo era posible que la gran
deza de antao se hubiera trocado en la m iseria
de hogao? Cmo era hum anam ente explicable
que el poder, aparentem ente invencible, de Atenas
hubiera podido sucum bir ante u n a potencia como
E sparta, tan lenta, tan inmovilista, tan poco gil?2
Evidentem ente tena que haber u n a razn, tena
que existir una explicacin a tan to desastre, a tan
absurda derrota. Y Tucdides se propone encon
trarla. O, m ejor, se propone exponer su propia
interpretacin del conflicto en to d a su integridad.
Ya hemos dicho hace un m om ento que el propio
Tucdides afirm a que el destierro fue u n a frtil
escuela de pensam iento y reflexin p ara l.
Pero haba, sin duda, otros m otivos que explican
\ Vase la enumeracin de los rasgos tpicos de Espar
ta en Tue. I, 69 y ss., y, sobre estos textos, O. R e g e n
b o g e n , Thukydides als politischer Denker, Gymnasium,
44 (1933), p. 2 y ss.

28

JOSE ALSINA

la decisin de Tucdides de publicar u n libro sobre


la guerra. Motivos personales no podan faltar.
El estratego que haba sido condenado a u n des
tierro por un fracaso cuya responsabilidad posi
blem ente no recayera, al m enos del todo, sobre
sus espaldas, estara deseoso p o r justificarse. Se
h a podido sostener, p o r ejemplo, que la cam paa
de Anfpolis, tal como la p resenta Tucdides, rezu
m a toda ella un deseo de autojustificacin y auto
d efen sa8. Y la cosa nada tiene de extrao. Pero
haba, asimismo, otros posibles m otivos de ndole
personal. A Tucdides no debieron faltarle enemi
gos, y no es una hiptesis descabellada pensar
que, con su Historia, el poltico deseaba dejar las
cosas en su justo punto, al m enos desde su ngulo
personal. As, algunas partes de su H istoria estn
presentadas de form a tal, que, sin que se invalide
la objetividad del historiador, algunos de sus ene
migos son duram ente criticados. Tal es el caso de
Clen, p o r ejemplo, y no h a faltado quien haya
sostenido, con cierta verosim ilitud, que el retrato
de Clen que nos h a transm itido Tucdides est
determ inado por u n deseo, m uy hum ano, de com
batirle aunque sea p o st-m o rtem 4.
Haba, sin embargo, otro motivo, y ste ya no
de carcter personal, sino ideolgico. Al concluir
3 H. D. W es t l a k e , Thucydides and the Fall of Amphi
polis, Hermes 90 (1962), p. 276.
4 Cfr. especialmente, A. G. W oodhead , Thucydides Por
trait of Cleon, Mnemosyne, ser. IV, vol. X III (1960),
p. 289 y s.

TUCIDIDES

29

la guerra no faltaron nunca voces que intentaban


achacar la total responsabilidad del desastre a la
persona de Pericles, el estadista que, segn esos
mismos detractores, haba desencadenado la gue
rra para resolver conflictos internos que amena
zaban su posicin preem inente en Atenas. Que esos
conflictos existieron no puede negarse, y los p ro
cesos de Anaxgoras, Fidias, Protgoras, los gran
des colaboradores de Pericles, son una prueba de
ello. Pero de ah a afirm ar, sin am bages, que el
gran caudillo ateniense era el responsable nico
y directo del conflicto, m edia un abismo. Y Tuc
dides se propone, con su Historia, aclarar las co
sas, ponerlas en su ju sto punto y d ejar bien sen
tado que la figura de Pericles era intangible, y
que la d errota de Atenas se deba a razones mucho
ms profundas.
Pero seguram ente no slo razones apologticas
bastan p ara explicar la gnesis de la obra. Es la
de Tucdides una m ente profundam ente reflexiva,
que busca las explicaciones causales de los hechos
hasta hallar la razn ltim a de las cosas. Se con
jugaron, pues, razones de ndole personal y razo
nes de ndole ideolgica en la concepcin de su
obra.
No ha faltado, entre los fillogos m odernos,
quien ha intentado explicar la gnesis de la obra
de Tucdides como resultado de una actitud ex
clusivam ente apologtica, como u n intento p o r
justificar, ante sus contem porneos, la figura de
Pericles y la m aravillosa creacin del im perio ate

30

JOSE ALSINA

niense, con su Machtpolitik cargada de realismo


y de la doctrina de la ley del m s fuerte. El ms
ilustre de esos intentos es, sin ningn gnero de
dudas, el de Eduardo S ch w artz5. P ara el gran
fillogo alemn, Tucdides es el caso tpico del
hom bre que tiene, tras una dursim a experiencia,
una profunda intuicin que le obliga a m odificar
radicalm ente sus postulados e ideas anteriores y
adaptarlas a esa nueva experiencia. E n el caso de
nuestro historiador, la terrib le vivencia habra
sido su regreso a la p atria d erro tad a y vencida.
Entonces se habra dado cuent^que la verdadera
y radical enemiga de su p a tria h aba sido, desde
siem pre, E sparta, que haba obtenido el verdadero
provecho de la derrota de su rival.
Fue esa intuicin la que le h ab ra obligado, se
gn Schwartz, a m odificar profundam ente la re
daccin prim era de su Historia. E n ese prim er
esbozo la responsabilidad de la guerra recaera
sobre los aliados de E sparta, que azuzan a su
hegem ona contra las provocaciones de Atenas.
Sobre todo Corinto, que est sufriendo, como lo
haban hecho antes otros Estados, los efectos de
la poltica econmica y naval de Pericles. Mas los
hechos, la dura realidad, h ab ran obligado al his
toriador a un radical cam bio de perspectiva, a
u na retractacin. Y el gozne de su nueva teora
5 Das Geschichtswerk des Thukydides, Bonn 1919. El
autor termina con estas palabras: Tucdides someti su
obra a una profunda revisin, die, ohne zu bertreiben,
eine Apologie des grossen Staatsm annes is t (p. 217)
(que, sin exagerar, es una apologa del gran estadista).

TUCIDIDES

31

de las causas de la guerra sera que Pericles tena


razn, que la poltica de Atenas, b asada en el
poder, era la nica viable; que el tem or de E sparta
hacia el enorm e poder de Atenas la haba impelido
a desencadenar la guerra. La tesis de Esparta,
culpable sera, pues, la ltim a justificacin de
la gnesis de la obra tuciddea.
E n realidad y a pesar de los avances que en la
llam ada cuestin tu c id d ea6 pudo significar la
obra de Schwartz, hoy nadie com parte ya sus
puntos de v is ta 7, aunque m uchas de las deriva
ciones secundarias de su hiptesis central la
justificacin, por ejemplo, de la doctrina de la
M achtpolitik, en la obra de Tucdides graviten
y, a veces, con excesiva fuerza, sobre los estudio
sos del pensam iento de Tucdides. Fracasado el
intento p o r 'explicar la gnesis de la H istoria tuci
ddea como un acto de apologtica, los fillogos
se han orientado hacia una consideracin ms ob
jetiva de la obra de nuestro historiador. Redu
ciendo los intentos m odernos a sus tendencias
m s representativas, podram os decir que se ha
buscado en Tucdides, fundam entalm ente, o al
6 El iniciador de la cuestin tuciddea fue U l l r ic h ,
Beitrge zur Erklrung des Thukydides, I, Hamburgo
1845; II, 1846. Sobre este punto, vase la exposicin que
damos en el captulo final del libro.
7 Su punto de partida, la constatacin de que la serie
de discursos del libro I, 68-88 fue redactada en po
cas diferentes, fue refutada por P o h l e n z en sus Thukydidesstudien, Nach, Gtt, Ges. (1919), p. 95; (1920),
p. 56.

32

JOSE ALSINA

simple h isto ria d o r8, o el terico de la p o ltic a 9.


Algunas veces, ciertam ente, las dos cosas.

2.

Tucdides y la historia poltica

En el m om ento en que Tucdides se propone


redactar su obra exista ya en Grecia u n im por
tante precedente en el campo histrico. H erdoto
haba editado su Historia, no sabem os exactam en
te cundo, pero desde luego pocos aos antes de
que estallara la guerra del Peloponeso. La historia
local (la tradicin de las ) no estaba toda
va m uy desarrollada, pero Helnico estaba re
dactando la suya, y no es m uy im probable que,
al editarla, Tucdides estuviera ocupado en la
com posicin de su obra en la que, posiblem ente,
introdujo algunos ligeros retoques a raz, precisa
m ente, de su ap arici n 10.
Pero, como ha sealado Schwartz, la Historia
de H erdoto, al aparecer, estab a ya an tic u a d a 11.
El ritm o acelerado de la evolucin cultural de
Grecia hizo que, en el curso de una sola genera
8 Sobre todo G r o s s k in s k y , G o m m e , d e R o m il l y , en parte
(Die Geschichitsschreibung des Thukydides,
Berln 1929) y C o c h r a n e (Thucydides and the science of
H istory, Oxford 1929).
5 K. O. M l l e r , J a e g e r , R e g e n b o g e n , F in l e y , entre otros.
10 Cfr. O. L e n d l e , Die Auseinandersetzung des Thukydi
des m it Hellanikos, Hermes 92 (1964), p. 129 y ss.
11 Sobre el arcasmo ideolgico de Herdoto, J. D e f r a DAS, Les thm es de la propagande delphique, Pars 1954,
p. 208 y ss.
S chadew alt

TUCIDIDES

33

cin, la interpretacin de los hechos histricos


cambial an radicalm ente. Porque H erdoto hace
historia a lo divino. Toda su grandiosa concep
cin la doctrina de la hybris, sobre todo, que
planea sobre su entera produccin histrica
qued anticuada y desfasada tra s la aparicin
de la sofstica. Tucdides tena que seguir por
otro camino. H om bre form ado en am bientes cul
turales muy distintos de los de H erdoto, las pre
m isas en que se basa su visin de la histo ria son
absolutam ente distintas.
Conviene, sin em bargo, distinguir. Cuando de
cimos que Tucdides es el prim er gran historiador
en el sentido m oderno de la palabra; cuando se
afirm a de l que en su concepcin de lo que se
requiere de un historiador est m s cerca del si
glo XX que del v a.C.12, y se le define con trm inos
como prximo a la fe positiva del cientfico mo
derno 13 o, simplemente, cuando se le considera
u n historiador que h a practicado, p o r vez prim era,
la crtica de las fuentes y el estudio y valoracin
de los docum entos que tiene a m ano, conviene
recordar que esa actitud se halla y a , y en no pe
quea medida, en su gran predecesor, Herdoto.
En realidad, en este punto concreto, cabe ms
bien hablar de diferencia gradual que esencial.
Como ha dicho H. Strassburger: La aportacin
de Tucdides a la historiografa no es el paso de
12 L o r d , Thucydides and the W orld War (Martin class.
Lectures, XII, Cambridge, Mass. 1945, p. 216).
13 C o c h r a n e , op. cit., p . 2.

34

JOSE AI,SINA

la falta de crtica a la actitud crtica, sino de una


consideracin no poltica a o tra poltica 11. No
es buen m todo atrib u ir a Tucdides m ayor agu
deza crtica p o r el simple hecho de que los docu
m entos no hayan delatado en nuestro historiador
errores im portantes de in fo rm aci n 15. Tam bin
de am plios captulos de la obra de H erdoto es
vlida esa afirm acin 1.
Y, sin embargo, en otros m uchos aspectos po
demos hablar de una radical diferencia entre He
rdoto y Tucdides. El prim ero m ira al pasado;
Tcdides lim ita su cam po a la h isto ria estricta
m ente contem pornea. Y cuando su m irada se
dirige al pasado, ello tiene siem pre u n a concreta
finalidad: ilu strar los antecedentes necesarios pa
ra explicar el p re se n te 17. Ya lo verem os a prop
sito de la Arqueologa y la Pentecontecia.
14 Die Tat des Thukydides fr die, Geschichtsschreib
ung ist nicht der Schritt von der Unkritik zur Kritik,
sondern der von der unpolitischen zur politischen Sehe
weise (Die Entdeckung der politischen Geschichte durch
Thukydides, Saeculum 1954, p. 395).
15 Cfr. W. K o lb e , Thukydides im Lichte der Urkunden,
Stuttgart 1930.
16 B. W. S p ie l b e r g e r , Die Glaubwrdigkeit von Herodots Bericht ber Aegypten im Lichte der gyptischen
Denkmler, Heidelberg 1926. Vase asimismo H ig n e t t ,
Xerxes' Invasion of Greece, Oxford 1963 y W. K ie r d o r f ,
Erlebnis und Darstellung der Perserkriege, Gotinga 1966.
Mientras en Herdoto los excursos etnogrfico-geogrcos tienen una finalidad propia, en Tucdides cum
plen una funcin especfica, y, desde luego, tienen nor
malmente una importancia secundaria. Cfr. H. B o g n e r ,
Thukydides nd das Wesen der altgriechischen Gesch
ichtsschreibung, Hamburgo 1937. Interesantes las pgi
nas de S tahl (Thukydides, Mnich 1966, introduccin)

TUCIDIDES

35

H erdoto es un historiador pico, si se me per


m ite la expresin, y ello en un doble sentido:
p or un lado, porque ha elevado a categora cuasi
m tica el tem a de su obra; por otro, porque sus
hroes se mueven de acuerdo con la tram oya
pica. Son los hilos de la divinidad, en todas sus
ricas facetas, los que mueven la H istoria. Tu
cdides hace historia a lo hum ano, explica los
hechos desde un punto de vista estrictam ente
tpoiv, segn u n a antropologa vigen
te en su propio tiempo. Y si H erdoto afirm a,
en el preludio de su obra, que se propone, adems,
hallar la causa de la gran confrontacin entre
Oriente y Occidente, esta causa es siem pre conce
bida desde un punto de vista enteram ente opuesto
a la etiologa histrica esbozada por Tucdides.
Tucdides hace historia causal-inm anente, estable
ce los nexos causales de los hechos concretos.
Finalm ente, frente a la garrulitas herodtea,
la concentracin tuciddea. E n Tucdides no halla
mos jam s intencin de n a rra r p o r n arrar. Ya
hem os sealado cmo esa ley de la concentracin
le lleva a lim itar estrictam ente el tem a de su obra:
la guerra de los peloponesios y atenienses. No
prom ete una historia cultural de su tiem po, de
quien parte de la digresin sobre los pisislrtidas en el
libro VI para fundamentar su tesis sobre la irracionali
dad del hecho histrico en nuestro autor. Otras veces las
digresiones tuciddeas tienen una finalidad demostrati
va, como ocurre con la llamada pentecontecia (I,
97 y s.). El proemio del libro VI, sobre la prehistoria
de Sicilia sirve para poner de relieve la fuerza de esta
isla en el momento en que Atenas intenta conquistarla.

36

JOSE ALSINA

ah que no hable en absoluto de hechos artsticos


o filosficos. Su histo ria es u n a h isto ria estricta
m ente m ilitar y poltica. La guerra, las causas de
la m ism a, los mviles que pusieron en m ovimien
to la m quina de los beligerantes, el papel del
poltico en los hechos, las leyes que la determ inan:
eso y no o tra cosa es lo que prim ariam ente le
preocupa. Que, de rechazo, de la lectura de su
obra pueda derivarse u n a leccin, es decir, que
de su H istoria pueda hacerse u n m anual del esta
dista, es algo que se h a defendido, pero que en
no pocos casos es cosa m s que dudosa.

3.

Sobre el m todo del historiador

P ara ilu strar nuestro punto de vista el m ejor


medio consistir en u n esbozo de sus intenciones
tal como el propio h isto riad o r las expone en el
preludio de su obra. Preludio que, lgicamente,
debi Tucdides redactar u n a vez concluy su
Historia, como es habitual e imaginable. Por ha
b er olvidado ese principio, que creemos elemen
tal, se perdieron en problem as acerca de hipot
ticas evoluciones del h isto riad o r fillogos como
Ullrich, Schadewalt, Pohlenz y otros.
Tucdides inicia su ob ra con u n a grandiosa in
troduccin, que constituye, de hecho, todo el libro
prim ero. E n ella anuncia su tesis bsica: la guerra
del Peloponeso es la m ayor que h a sostenido el
m undo helnico, y estall p o r el tem or de E sp arta

TUCIDIDES

37

a la creciente potencia de Atenas. Y, sobre todo,


analiza el mecanismo que llev a Grecia a u n
dualism o peligroso que slo poda desem bocar
en un conflicto general. Y, adem s: quiere poner
de m anifiesto que la guerra, en sus dos fases, es
una guerra nica, cuyo verdadero sentido h a esca
pado a todos sus contem porneos.
De acuerdo con u n principio estilstico que se
halla en la base de la literatu ra arcaica, y que en
H erdoto es sistem ticam ente u tiliz ad o 1S, Tucdi
des organiza este prim er libro in troductorio segn
la ley de la llam ada com posicin anular: se em
pieza p o r exponer una tesis, se aducen los argu
m entos bsicos, y se term in a repitiendo la tesis
central que tena que ser p ro b a d a 19. E sta tesis
central constituye el contenido de los prim eros
prrafos del libro I: Tucdides, el ateniense, es
cribi la guerra de los peloponesios y los atenien
ses, tal como la sostuvieron entre s, empezando
tan pronto se inici, y con la intuicin de que iba
a ser grande, y m s m em orable que las preceden
tes, basndose, para esa suposicin, en que los
dos contendientes fueron a ella en el m om ento
mximo de su potencial, y en que todo el m undo
griego se alineaba con los dos bloques, unos inme
Cfr. W. A. A. v a n O t t e r l o , . Untersuchung ber Be
griff, Anwendung und Enstehung der gr. Ringkomposi
tion, Amsterdam 1944.
19 Cfr. R. K a t ic ic , Die Ringkom position im ersten Buche
des thuk. Geschichtswerkes, W. St. LXX (1957), p. 179;
N . G. L. H am m o n d , The structure of thought in the Archaelogia, Proc. Class. Phil. Soc. CLXXII (1939), p. 10.

38

JOSE ALSINA

diatam ente, otros con la intencin de hacerlo.


Seala, acto seguido, que esa conm ocin20 fue
la m ayor que vivi el helenismo, y que, aunque
la antigedad de algunos hechos anteriores no
perm ite u na clara idea de la im portancia de los
hechos blicos precedentes, sin em bargo, gracias
a los argum entos que u n a larga indagacin me
perm ite creer como fehacientes, se puede deducir
que tales hechos no fueron m uy im portantes ni
en lo que atae a las guerras ni en los dems
aspectos.
Ilu stra Tucdides su tesis con una serie de ca
ptulos que se conocen hoy con el nom bre gen
rico de Arqueologa21. Los fillogos h an tardado
en reconocer que las pginas de dicha arqueologa
son u n fruto de la m adurez de Tucdides. El ini
ciador contem porneo de la cuestin tuciddea,
E. Schwartz, la consideraba antigua (esto es, ante
rior a la hipottica retractacin del historiador).
Es m rito de Cwiklinslci22 el h ab er sealado ya,
m ucho antes que Schwartz, su carcter tardo.
Con l se alinean Ed. Meyer, Taeger y B izer2:!.
20 Para los problemas que plantea la interpretacin de
este trmino (), cfr. P a t z e r , Gnomon, 16, 1940, p. 350.
21 Sobre la arqueologa tuciddea, cfr. E. T u b l e r ,
Die Archologie des Thukydides, Leipzig 1927; F. B i z e r ,
Untersuchungen zur Archologie des Thukydides, Diss.
Tubinga 1937; J . d e R o m il l y , H istoire et raison chez Thu
cydide. Pars 1956, p. 240 y ss.
22 Quaestiones de tem pore quo Thucydides priorem
historiae suae partem com posuerit, Diss. Berln, 1873,
p. 23 y ss.
23 Ed. M e y e r , Forschungen zur alten Geschichte, II
(1 8 9 9 ), p . 2 7 4 ; F . T a e g e r , Thukydides, S t u t t g a r t 1925,
p . 3 y s .; B i z e r , op. cit., p . 46 y s .

TUCIDIDES

39

Este ltim o autor h a insistido en que la Arqueo


loga no slo quiere entender; sirve, asimismo,
como argum ento esencial p a ra dem ostrar la vero
sim ilitud de su tesis: que la causa de la guerra
debe verse en el tem or de E sparta. La Arqueologa,
pues, tendra una finalidad terica: esbozar cmo
en la Grecia prim itiva se estru ctu ra o se perfila ya
la dualidad que, a la postre, conducir a la guerra.
En realidad, empero, el alcance de la tesis de
Bizer debe reducirse considerablem ente. Orienta
da de acuerdo con la hiptesis de Schwartz, segn
la cual la segunda versin de la histo ria tuci
ddea se propona hacer la apologa de la poltica
de fuerza periclea, Bizer sostiene que la Arqueo
loga cum ple una funcin apologtica. Tampoco
podem os aceptar el punto de vista del mencionado
autor, segn el cual la Arqueologa se propone,
en la intencin de Tucdides, p erfilar el nacim iento
del dualism o poltico del que, a la postre, surgir
la guerra. Es o tra la finalidad del historiador. De
hecho, lo que dem uestra esta p a rte del prim er
libro es que, en la antigedad, Grecia no dispuso
de elem entos financieros, m ilitares y econmicos
como p ara em prender aventuras de gran enverga
dura. Sirve, pues, para dem ostrar algo que el pro
pio autor ha establecido en el comienzo: que
Grecia, antes de las guerras del Peloponeso, no
estaba m adura p ara guerras im portantes. Ser
ms adelante, en los pasajes de la Penteconteca,
cundo el historiador esbozar el origen de la
oposicin Esparta-Atenas.

40

JOSE ALSINA

Tras la Arqueologa, Tucdides dedica unos ca


ptulos a esbozar y explicar sus m todos. Los
pasajes en cuestin son de u n a im portancia capi
tal, y, de hecho, de ellos h a p artid o u n a buena
p arte de las interpretaciones de Tucdides como
h is to ria d o r21.
Los famosos captulos sobre la m etodologa co
m ienzan por establecer una dificultad bsica: la
de una exacta y cuidada inform acin. Los hom
bres, dice el historiador, aceptan, en no pocos
casos de u n modo h arto sim plista y sin examen
crtico, las tradiciones, incluso las de su propia
patria. P ara ilu strar esa afirm acin realiza un
breve excurso sobre los Pisistrtidas , demos
trando el autor, por va de ejem plo, los principios
en que se b asar su propio m todo. Sigue con
una im portante constatacin: su o b ra no est
concebida al estilo de los poetas, que exageran
p ara engrandecer sus temas, n i al m odo de los
loggrafos, que buscan m s el aplauso m om en
tneo que la verdad estricta. No, Tucdides rea
lizar una exhaustiva bsqueda de los datos, sin
fiarse del prim er inform ador que le salga al paso:
24 En general, lase el luminoso trabajo de Grosskinsky
antes citado, que rebate la tesis de Schadewalt sobre una
evolucin de Tucdides desde un sofista historiador a
un investigador que busca el sentido del acontecer his
trico. Cfr. asimismo la resea del libro de Schadewalt
publicada por Kapp en Gnomon, 1930. Tambin Pohlenz
cree en una paulatina evolucin de Tucdides.
25 Sobre este punto, H. J. D i e s n e r , Peisistratidenexkurs
und Peisistratidenbild bei Thukydides, Historia 8 (1959),
p. 12 y s.

TUCIDIDES

41

contar los hechos po r l presenciados y aquellos


que proceden de fidedignos testigos, tra s un exa
m en crtico de los datos aportados por terceros.
E ntre u na y o tra constatacin se extiende el
historiador sobre los dos grandes elementos de
que consta su Historia: los discursos (') y los
hechos (). Porque, efectivam ente, la obra de
Tucdides est constituida por dos elementos b
sicos y com plem entarios : de un lado, la narracin
estricta de los acontecim ientos, ordenados crono
lgicamente de acuerdo con el principio de la bue
n a y m ala estacin de cada ao, principio del que
es inventor y que perm ite, segn Tucdides, una
clara organizacin de las acciones poltico-mili
tares, m ucho m ejor, por supuesto, que el sistem a
a base del nom bre de los funcionarios epnimos
de las ciudades en litigio. Estos hechos hablan
por s mismos, son objetivados p o r el historiador,
y slo en m uy escasa m edida Tucdides hace ob
servaciones sobre el curso de los acontecimientos.
Pero los hechos en s nad a diran al lector. E ra
preciso que Tucdides in tro d u jera un elemento
racional, un medio de sealar los mviles bsicos
que ponen en m archa los acontecim ientos, un ele
m ento que detecte la dinm ica de la historia. Tal
funcin cum plen los discursos. In tro d u cir discur
so en u na obra histrica no fue, sin embargo,
creacin de Tucdides. Ya H er d o to 28 los haba
Cfr. A. D e f f n e r , Die Rede bei H erodot und ihre Wei
terbildung bei Thukydides, Dis. Munich 1933. Pohlenz ha
sealado (Kleine Schriften II, 103, n. 11) que los diseur-

42

JOSE ALSINA

utilizado, aunque con u n criterio enteram ente dis


tinto. E n H erdoto los discursos son un simple
medio de dar vida a la obra. Casi nunca son u n
procedim iento p ara poner de relieve la tram a in
visible que mueve los hilos de la historia. En
Tucdides, s, y en eso radica su p rofunda origi
nalidad y su carcter nico.
Qu se ha propuesto Tucdides al introducir,
con un estilo tan difcil y con una tal concentra
cin conceptual, sus num erosos discursos? Y, so
b re todo, son los discursos tuciddeos una re
produccin objetiva de los que se pronunciaron
realm ente, o hay que aceptar u n a fuerte dosis de
aportacin personal p o r p arte del historiador?
Las palabras clave las escribi Tucdides en el
cap. 22 del libro I:
En cuanto a los discursos que pronuncia
ron los contendientes, ya sea antes de en trar
en guerra ya en el curso de la m ism a, era
prcticam ente im posible repro d u cir el texto
literal valindome de mis recuerdos perso
nales o de las referencias que otros m e p ro
porcionaban; pero he hecho decir a cada
orador lo que me pareca que tena que decir
como m s apropiado a las circunstancias,
atenindom e lo m s estrictam ente posible
sos herodoteos inician ya la orientacin, luego continua
da por Tucdides, de intercalar discursos, sobre todo en
los libros VII-IX, acaso por influjo ateniense.

TUCIDIDES

43

al sentido general de las palabras r e a l m e n t e


pronunciadas.
P ara in terp retar este im portante p rrafo se han
realizado enormes esfuerzos. P or creer que en
estas palabras Tucdides afirm a su intencin de
atenerse objetivam ente a discursos realm ente pro
nunciados, ha hablado P ohlenz27 de una paulatina
evolucin en la historia de Tucdides, habida cuen
ta que algunos discursos (que a priori se consi
deran tardos) no responden a la intencin p ro
gram tica de su autor; es ms, que algunos han
sido claram ente inventados. Por p a rtir del mis
mo principio ha podido, Schadewalt, h ab lar de
una evolucin que llev a Tucdides de sofistahistoriador a investigador que busca la interpre
tacin m s profunda de los h echos28.
Es cierto que en algunos discursos tuciddeos
es posible descubrir un innegable elem ento obje
tivo. Com parndolos con testim onios procedentes
de otras fuentes, se ha podido sealar que algunas
de las ideas pericleas, tal como aparecen en ciertos
11
P o h l e n z , Die thukydideische Frage im Lichte der neu
erer Forschung, Gtt. Gel. Anz. 198 (1936), p. 2, donde
resume sus puntos de vista con estas palabras: Mein
Hauptergebnis war die Scheidung zw eier Schichten, von
denen die ltere die wirklich gehaltene Rede wiederge
ben will, w eil sie diese als historische Faktoren neben
den Erga w ertet, whrend nach 404 Thukydides durch
der Mund der auftretenden Personen seine eigensten
historischen Erkenntnisse in ganz freier Weise auss
pricht.
21 Op. cit., p. 38 y ss.

44

JOSE ALSINA

pasajes tuciddeos, deben responder, indudable


m ente a ideas reales del e s ta d is ta 29.
Sin embargo, los resultados de la m s reciente
investigacin sobre el problem a dejan fuera de
duda que en los discursos nos hallam os ante un
caso de recreacin. Sin d ejar de constatarse
que en la base de las palabras de los estadistas
hay u n elemento objetivo, es innegable que, ante
la im posibilidad real, afirm ada p o r el mism o Tu
cdides, de reproducir los discursos tal y como
fueron pronunciados, el historiador, p o r medio
del procedim iento del (lo probable), tan pro
pio de su m todo de trab ajo , reelabor los dis
cursos, poniendo una buena p arte de s mismo.
Tal es el resultado bsico del estudio de Grosskins
ky, al que, hoy, se p resta casi unnim e aprobacin.
Pero, es eso extrao? El principio positivista
segn el cual la histo ria excluye cualquier ele
m ento de subjetividad, y segn el cual el h isto ria
dor es u n simple constatador de hechos ha
sufrido fuertes em bates y u n a figura de la talla
de M ommsen pudo escribir: Der Geschichts
schreiber gehrt vielleicht m ehr zu den K nstlern
als zu den G elehrtem (El h isto riad o r pertenece
quiz m s a la categora de los artistas que a las
de los eru d ito s )30.
29 Pohlenz ha intentado mostrar, por ejemplo, ciue al
gunos pasajes del discurso fnebre del libro II, contie
nen expresiones propias de Pericles. Cfr. asimismo F i n l e y , Three Essays on Thucydides, Cambridge, Mass. 1967,
p. 5 y ss.
30 Reden und Aufstze, p. 11.

TUCIDIDES

45

Que ello es as, por o tra parte, lo delata ya la


m ism a estructura interna de los discursos tuciddeos, en los que el principio de los
es aprovechado h asta el mximo, y en los que las
constantes referencias a m otivos centrales alcance
el grado de leit-motiv. Es im aginable que mien
tras Nicias, en su discurso del libro VI, intenta
disuadir a Atenas de la expedicin a Sicilia, un
siracusano use, en Sicilia, los mism os argum entos
y casi con las m ism as palabras?
Tucdides, pues, ha puesto m ucho de su propia
cosecha en la redaccin de sus discursos. Pero,
aparte de la relativa im posibilidad de recordar
el contenido de las palabras de los estadistas, no
h ab r o tra razn que explique la introduccin de
tales procedim ientos en su Historia?
Hay una corriente in terpretativa que ve en los
discursos tuciddeos un medio de introducir sus
propias ideas en la narracin de los hechos; que
cree que adem s es un procedim iento empleado
con el fin de dotar a su H istoria de una dimensin
poltica. Gracias a los discursos, Tucdides, el
poltico, hablara a los polticos, dotndolos de un
m anual de conducta p ara el f u tu r o 81. Los discur
sos, se dice en este caso, aparecen siem pre en los
m om entos crticos y decisivos, y es a travs de
ellos como el estadista del fu tu ro contar con
una piedra de toque p ara o rien tar su actuacin.
31
R e g e n b o g e n , op. cit., p . 31: Thukydides schreibt als
Politiker fr den politischen Menschen (Tucdides es
cribe como poltico para los polticos).

46

JOSE ALSINA

Cada caso concreto de la histo ria de Tucdides


sera una orsiana elevacin de la ancdota a la
categora. Y, se aade, este procedim iento del his
to riador no es sino resultado de su aplicacin,
al cam po de la H istoria, de los m todos de la
m edicina hipocrtica. As como todo tratad o hipocrtico se propone inform ar, tras la observacin
de los procesos patolgicos, al fu tu ro mdico, as
el historiador inform a de la patologa de la socie
dad al futuro estadista, que se en co n trar en casos
sim ilares y obrar en consecuencia.
Que u n cierto influjo hipocrtico existe en la
term inologa tuciddea, es, ciertam ente, innegable.
Ya Littr, en 1839, haba sealado algunos parale
los estilsticos entre el Corpus hipocrtico y la
H istoria de Tucdides. Y el trab a jo de W eidauer
h a dem ostrado, con gran claridad, que trm inos
como , , ', , proceden, en Tuc
dides, de la term inologa mdica. Pero conviene
no exagerar tal influjo ni llegar a la precipitada
conclusin de que la o b ra de Tucdides representa
an atem pt to apply to the study o f social life
the m ethods
cPtj H ippocrates em ployed in the
art of healing,'cm o pretende C ochraine33. Muy
recientem ente el profesor Lichtehaeler, buen his
to riad o r de la Medicina, ha rebajado m ucho los
intentos de la m oderna filologa p o r explicar el
m todo tuciddeo como sim ple trasposicin de la
m etodologa hipocrtica, insistiendo en que se tra
ta de simples paralelos explicables porque ambos
32 Op. cit., p. 3.

TUCIDIDES

47

autores son m entes gemelas 33. Pero hay ms. Es


punto bsico de la metodologa hipocrtica la
consideracin de que la detectacin de los snto
mas, con todo el com plicado proceso de diferen
cias y analogas entre ellos, perm ite una perfecta
p ro g n o sis34. El mdico, si puede disponer de los
datos necesarios, podr predecir el curso de la
enferm edad y ap o rta r los medios apropiados para
la curacin. Todo azar est, en principio, excluido.
Pero, podemos decir lo mism o de la m etodo
loga de Tucdides? Hay, en el prim er discurso de
Pericles, cuando establece las bases lgicas que
le perm iten augurar la victoria, unas palabras te
rriblem ente trgicas: Pues cabe dentro de lo
posible que los acontecim ientos no se correspon
dan exactam ente en los planes del hom bre, por lo
cual, cuando ocurre algo contra lo previsto, sole
mos acusar a la fortuna.
La introduccin de ese factor irracional en el
acontcer histrico nos coloca de lleno ante uno
de los aspectos m s im portantes del pensam iento
tuciddeo. Porque la obra de nuestro historiador
ha querido ser presentada como el m onum ento
33 L i c h t e n h a e l e r , Thucydide e t H ippocrate, Ginebra
1965.
34 Sobre la prognosis y el diagnstico hipocrtico, tan
importante a la hora de determinar si hay o no influjo
mdico en Tucdides, cfr. Lan, La relacin mdico-enfermo, Madrid 1964; Id., La historia clnica, Barcelona
19612; Id., La medicina hipocrtica, Madrid 1970, p. 225
y siguiente; E. V intr, Hipcrates y la nosologa hipo
crtica, Barcelona 1972, p. 175 y s.; en estos libros se
hallar la bibliografa anterior sobre el tema.

48

JOSE ALSINA

a la razn. La H istoria de Tucdides sera, segn


no pocos intrpretes, el anlisis del poder de la
razn poltica puesta al servicio de la patria. El
poltico, ciertam ente, ocupa u n lugar m uy im por
tante en la obra de nuestro h is to ria d o r85. Hace
un instante plantebam os el problem a de la fun
cin de los discursos en su Historia. Pues bien:
el mism o Tucdides, en boca de Pericles, afirm a
en una ocasin que no hay que considerar a la
palabra como enemiga de la accin; al contrario,
es perjudicial no h ab lar antes de a c tu a r se. A la
palabra, en su doble aspecto de reflexin y expre
sin de este pensam iento, que perm ite prejuzgar
el resultado de todo acto poltico o m ilitar, equi
vale, en la obra tuciddea, el discurso.
Por medio de los discursos, pues, Tuciddes
objetiva las ideas directrices de sus estadistas.
Se com prende, p o r ello, que abunden tales discur
sos en los m om entos crticos, pues slo as pue
de Tucdides ilum inar todo su profundo alcance
e ilu strar el autntico mvil del estadista.
4.

Historia trgica?

Pero hemos hablado hace unos instantes del


azar y conviene detenernos en este punto. El esta
dista, tal como Tucdides lo define en su famoso
35 Cfr. especialmente, G. F. B e n d e r , Der Begriff des
Staatsmannes bei Thukydides, Diss. Erlangen, Wurzburgo 1938.
36 Tucdides, II, 40, 2.

TUCIDIDES

49

pasaje del libro II, debe poseer cu atro im portan


tes cualidades: debe saber concebir las medidas
apropiadas para cada caso concreto (
), pero, adems, es preciso que no carezca
de la elocuencia necesaria p ara hacer com pren
der sus planes a sus conciudadanos (.
A ellas aade Tucdides el patriotism o y la insobornabilidad. De estas cuatro cualidades que de
term inan al estadista ideal, tal com o lo h a estu
diado Bender, es obvio que nos interesan aqu,
fundam entalm ente, las dos prim eras. La clarivi
dencia del poltico es piedra angular p ara una efi
caz gestin. Es cierto. Pero, h asta qu punto
est lim itada esa facultad del estadista? No exis
tirn factores irracionales que se opongan a la
tarea del poltico?
No faltan, ni m ucho menos, las concepciones
optim istas cuando se aborda esta cardinal cues
tin del pensam iento de Tucdides. E n u n estudio
dedicado a esta cuestin concreta, ha dicho Her
t e r 37: Los hom bres han elaborado una imagen
de la Tyche (fortuna) p ara hacerse perdonar su
propia ignorancia: pues slo en u n a m edida redu
cida choca la Tyche contra la inteligencia, pero,
p or lo general, en la vida reina u n a clara raciona
37 H . H e r t e r , Freiheit und Gebundenheit des Staat
smannes bei Thukydides, H e r m e s 93 (1950), p. 139:
Die Menschen haben sich ein Bild der Tyche erdichtet
zur Beschnigung ihrer eigenen Ratlosigkeit, denn nur
in geringstem Ausmass streitet die Tyche w ider die Ein
sicht, das m eiste aber im Leben richtet ein wohlverstn
diger Scharfblick im Grade.

50

JOSE ALSINA

lidad. Juicios parecidos h a expresado de Ro


m illy 38. E n otros casos, ese optim ism o histrico
se defiende aduciendo que el papel del azar se
reduce a casos m uy concretos 39.
No se trata, simplemente, de sealar el mucho
o poco papel que el azar pueda ju g ar en la
h istoria de una guerra. Papel que no deja de tener
su im portancia para u n a cierta orientacin de
postguerra, y que h a hallado su paradigm tica
expresin en el conocido libro de F. M einecke40.
El propio Tucdides, hasta qu punto equivocada
m ente es difcil dem ostrarlo, h a insistido en que
el b rillan te triunfo de Clen en Pilos no fue sino
resultado de la casu alid ad 41, de la suerte.
Se trata, sencillamente, de p lan tear la existencia
de una vertiente trgica, aunque parcial, en la
h isto ria tuciddea. Que el h isto riad o r ha partido
de unos esquemas esquleos y que su H istoria
es, en realidad, una o b ra de corte trgico sin
ningn posible parecido con lo que debe concebir
se como autntica ob ra historiogrfica, es una
tesis que C o rn fo rd 42 defendi hace m s de setenta
aos, posiblem ente como reaccin contra la exce
siva valoracin positivista de la H istoria de
38 En su trabajo Loptim ism e de Thucydide e t le juge
m ent de l'historien sur Pricls, Rv. des Et. Grecques
LXXVIII (1965), p. 371 y s.
39 As, F in l e y , op. cit., p. 191.
40 Die deutsche Katastrophe, Wiesbaden 1946.
41 Cfr. H . H e r t e r , Pylos und Melos, Rh. Mus. 97 (1954),
p. 316.
42 Thucydides m ythistoricus, Londres 1907.

TUCIDIDES

51

Tucdides. Pero la boutade de Cornford ha sido


en m ltiples ocasiones refu tad a y no sin razn.
No es haciendo a Tucdides un mythishoricus
como llegaremos a la com prensin de su pensa
m iento m s profundo. Y, sin em bargo, la existen
cia de u n factor trgico en su o b ra es algo que
se im pone desde el p rim er m om ento. Quiz, m s
que de factor trgico, cabra h ab lar de esquema
trgico a lo sofcleo. Que, p o r o tra parte, existen
innum erables paralelos en tre la tragedia euripdea
y la historia tuciddea ha sido repetido en no po
cas ocasiones ltim am ente p o r F in ley 43 en un in
teresante artculo. Pero creo que es por el camino
de la tragicidad de Sfocles como lograrem os u n
poco de luz p ara abarcar el hondo sentido de una
p arte de la obra de nuestro historiador.
Hay, por lo menos, dos m om entos en Tucdides
en los que se percibe un profundo sentim iento de
indefensin, de trgica. El prim ero es
la m uerte de Pericles; el segundo, to d a la mono
grafa sobre la expedicin a Sicilia.
Vamos a ocuparnos ante todo de ese segundo
m om ento. Conocemos bien los detalles de ese he
cho infortunado y podem os p o r ello abreviar u n
tanto n uestra expedicin. Inspirados p o r la fuerza
elocuente de Alcibiades, los atenienses se dejan
ganar p a ra su ambicioso p lan de som eter Sicilia,
p rim er paso p ara una ingente operacin m ilitar
43 Op. cit. en nota 29, especialmente el cap. I titulado
Thucydides and Eurpides, publicado previamente en
Harv. St. in class. Phil. 49 (1938).

52

JOSE ALSINA

que aplastara, al final, a los enemigos de la patria.


Nicias, en un m em orable debate, representa la voz
de la razn, de la prudencia. Pero en su discurso,
Alcibiades hace una defensa ta n elocuente y suges
tiva de sus ideas y de sus proyectos, que la asam
blea aprueba, unnim em ente, la propuesta del
sobrino de Pericles. Se p rep ara la expedicin con
todo entusiasm o. Pero p ro n to surge el p rim er
azaroso problem a: se descubre un acto de im
piedad (la m utilacin de los Hermes) y en seguida
este hecho casual im plica a Alcibiades, que es
acusado como presunto parodiador de los m is
terios y como posible cmplice en la m encionada
m utilacin. El hecho va a ten er desastrosas con
secuencias, pues, como se sabe, el affaire dejar
la expedicin sin jefe apropiado; Alcibiades, con
denado a m uerte, logra escapar a la accin de la
justicia ateniense y pasarse al enemigo, con lo
que el rum bo de la guerra cam biar radicalm ente.
Privado del caudillo apropiado, entregada la exper
dicin a m anos de Nicias, enemigo declarado de
tal em presa, el ejrcito expedicionario acabar
aplastado, derrotado, vencido h asta el ltim o
hom bre.
Pero m s que el hecho en s es la form a en la
que lo presenta Tucdides lo que da a estos libros
un sesgo trgico. Nicias simboliza aqu la voz de
la prudencia. Alcibiades simboliza, p o r el contra
rio, el principio de la hybris trgica, que im pulsa
al verdadero hroe de esta tragedia, el pueblo de
Atenas, a hechos que estn m s all de lo perm i

TUCIDIDES

53

tido. Tucdides se h a encargado de retratam o s,


en otro pasaje, sobre todo en el libro I, cmo la
esencia del espritu de Atenas es su pleonexa
su desm edida am bicin de conquistas. Y Atenas
acta aqu, de acuerdo con su daimon. Como
Ayax, como Edipo, como E lectra en Sfocles, Ate
nas acta movidou)por su im pulso interior, hoy
diram os, bajo la voz de su propio destino. Y cae
fulm inada. Aquella expedicin que, lgicamente,
deba culm inar en una victoria resu lta u n hecho
, un absurdo.
Pero si la expedicin a Sicilia puede definirse,
trgicam ente, como un acto de hybris, cmo ca
lificarem os la actitud de Pericles? Tam bin Peri
cles es aqu un hroe trgico, a lo sofcleo. Leed
las densas pginas que anteceden al prim er dis
curso pericleo del libro I. Planea sobre Atenas
una im periosa necesidad. El tem o r de E sparta
se nos dice en varios m om entos est prepa
rando la guerra, una guerra inevitable. Atenas,
la Atenas de Pericles, que haba recibido como
p arte de su propio destino el im perio ganado a
costa de grandes sacrificios p o r las generaciones
anteriores, se ve ante la dura, la terrib le alterna
tiva: o actuar, buscando t y evitando, por
tanto, la deshonra, o sucum bir y verse aniquilada.
Y Pericles, como u n hroe sofcleo, se decide por
la guerra. Y, por o tra parte, no estn de su lado
todas las ventajas? Leamos el discurso de Pericles.
No parece que todo, lgicamente, est de parte
de Atenas? No es la guerra una cuestin de di.-y

54

JOSE ALSIN

nero, de poder, de decisin? Y no tiene Atenas


todos esos requisitos?
Y, sin em bargo, ocurren dos hechos im previ
sibles. La peste, que abate al caudillo que, con
su inteligencia, habra sin duda conseguido la
victoria para Atenas. Y los sucesores del gran
estadista siguen por u n cam ino opuesto al que
l sealara.
Es un principio bsico de la tragicidad griega
esencialm ente de Sfocles el que el hroe se
vea en la ineludible necesidad de realizar una
eleccin. Es, asimismo, postulado bsico de esa
m ism a tragicidad que el hom bre obre como obre
cae abatido. La doble faz de la situacin trgica
planea en muchos aspectos de la H istoria de
Tucdides. Pero es, asimismo, rasgo de la tragedia
de Sfocles el que el hroe, con su cada, afirm e
an m s vigorosam ente su pro p ia vala. Y eso es
precisam ente lo que h a ocurrido a la Atenas de
Tucdides. El epitafio que pronuncia Pericles, no
es, en ltim a instancia, sino el reconocim iento de
que, pese a su derrota, a su hum illacin, a su
cada, los valores por ella acuados ten d rn eter
n a vigencia?
Conviene, sin em bargo, no llevar dem asiado le
jos estas analogas. De lo contrario, caeram os
en u na falsificacin del sentido de la o b ra hist
rica de Tucdides. Pretender, como h a hecho re
cientem ente S ta h l41, que to d a la obra de nuestro
44 Thukydides. Die Stellung des Menschen im geschicht
lichen Prozess, Munich 1966.

TUCIDIDES

55

h istoriador es una ilustracin del principio de la


tyche como factor nico de su obra; defender
que en cada m om ento, en cada actuacin de los
personajes tuciddeos, planea la cegadora fortuna,
de m odo que todo acto de un estadista sea, en
ltim a instancia, una actuacin ciega, condenada
al fracaso, es, ciertam ente, llevar dem asiado lejos
la reaccin contra los intrpretes optim istas que
niegan el relativo valor del azar, de lo irracional,
en el pensam iento, del gran h isto riad o r ateniense.
Un cierto esquem a trgico es com prensible en
Tucdides, que, al fin y al cabo, es un hom bre
de su tiempo. Pero su intencin ltim a no es o tra
cosa que llegar a una com prensin. No llorar,
no indignarse, com prender, es u n a frm ula de
Spinoza que acaso no sea del todo inapropiada
p ara entender la obra de Tucdides.

5.

Tucdides y el fenm eno del poder

H asta aqu hemos bosquejado, m uy per sum m a


capita, u na serie de elementos de la H istoria de
Tucdides. Hemos podido com probar que nuestro
h istoriador ha sabido realizar u n a creacin ori
ginal; ha planteado la h isto ria como u n a serie
de hechos cuyos mviles son, esencialm ente pol
ticos, corrigiendo las concepciones de sus ante
cesores; h a puesto en el centro de sus reflexiones
al estadista, situado entre su p ropia capacidad
p ara planificar y un cierto resto irracional que,

56

JOSE ALSINA

a veces, lo hace profundam ente trgico; ha ilus


trado los hechos por medio de los discursos, a
travs de los cuales asistim os a la objetivacin
de las ideas de los grandes polticos que intervie
nen en el curso de la historia.
Nos queda ahora p o r ab o rd ar una cuestin que
tiene u na cierta im portancia p a ra nuestro tema:
la cuestin podra form ularse de la siguiente m a
nera: Tucdides, es esencialm ente un h istoriador
o hay en l un terico de la poltica? La finalidad
de su obra histrica se propone sim plem ente apor
ta r una luz p ara entender la guerra p o r l histo
riada, o busca, bsicam ente, proporcionar leccio
nes de teora general del Estado, del hecho pol
tico? Y si ello es as, cul es su propia posicin
como terico de la poltica? Cules son sus ideas
polticas concretas?
N ada ganaremos, de entrada, adoptando la sim
plista actitud de un J e b b 46, quien niega, lisa y
llanam ente, la existencia de ideas tuciddeas en
el cam po de la tica y la poltica. Que nuestro
h istoriador se haya lim itado a exponer los hechos
sin ap o rta r nada propio, encasillndolos dentro
de las ideas corrientes en su tiem po es algo a
todas luces im probable y, desde luego, contrario
a toda evidencia. Que frente a ese escepticism o
la nica posible solucin sea in ten tar esbozar las
ideas tuciddeas sobre la dem ocracia y el impe
45 The speeches of Thucydides en el libro Essays and
Adresses, Cambridge 1907, p. 379.

TUCIDIDES

57

rialism o ateniense, como hace Green , me parece


un pobre recurso. Que entre la interpretacin de
Schwartz, con su tesis de u n Tucdides apologeta
desesperado de la poltica de fuerza tal como se
refleja en el dilogo de los Melios, y la tesis de
Stahl, que niega sencillam ente al Tucdides pol
tico p ara hacerlo exclusivamente u n trgico,
hay u n cam ino interm edio, me parece, no slo
a priori dem ostrable, sino incluso muy verosmil.
El propio Stahl reconoce en Tucdides al descu
b rid o r de la historia poltica a.
Por lo pronto, Tucdides enjuicia, en raras s,
pero en claras ocasiones los hechos poltico-socia
les que est historiando. Su afirm acin taxativa
de que la causa latente, pero profunda, de la
guerra es el temor de E sp arta al podero de
Atenas es ya una afirm acin de im portancia capi
tal. Por o tra parte, cuando el h isto riad o r habla
de la obra poltica de Pericles no deja de sealar
que la incapacidad de sus sucesores fue la causa
central de la derrota de su p atria. Y cuando en
el libro III esboza la clebre patologa de las re
voluciones se revela como un agudsimo psiclogo
y socilogo que no cae m uy lejos de u n avisado
poltico.
N aturalm ente estos juicios no b astaran para
hacer de Tucdides un terico de la poltica, o,
Man in his pride, Chicago 1950, pp. 24 y 43 y ss.
47 Op. cit., p. 19: Es ist auch m. E. richtig^ und sinn
voll... Thukydides als den Entdecker der politischen Ges
chichte zu sehen.

58

JOSE ALSINA

cuando menos, un hom bre que posee sus propias


ideas sobre el hecho poltico.
A fortunadam ente, tenem os otros testim onios
que nos perm iten po r lo menos, b a rru n ta r que
nuestro historiador h a sabido calib rar bien la
raz del hecho blico y sus im plicaciones polticas.
Ante todo, sabe, y ello es el tem a de algunos de
sus discursos, que la guerra es cuestin finan
ciera 4S; que el poltico debe saber distinguir cun
do una exigencia del enemigo es p u ra propaganda
y cundo la cosa va en serio; que to d a potencia
debe cuidar muy m ucho su propio prestigio 49;
que la unidad de mando es u n a condicin bsi
ca p ara el triu n fo 80; que u n a planificacin bien
hecha es algo im prescindible p ara vencer; que
el estadista debe saber aplacar los nim os o ex
citarlos, segn las circunstancias. Pero, sobre to
do, Tucdides tiene ideas m uy claras sobre la raz
y fuente del hecho poltico y de las relaciones
interestatales: el propio inters, y, en ltim a ins
tancia, la fuerza y el derecho.
S h o rey 61 ha definido las ideas bsicas de Tuc
dides en m ateria poltica como positivismo tico
e intelectualism o. Por positivism o tico entiende
el fillogo am ericano el principio segn el cual
la naturaleza y la conducta del hom bre estn de
18 Cfr. Tue., I, 141.
49 Tue., VI, 11, 1.
50 Tue., I, 141, 7.
51 Im plicit Ethics and Psychology in Thucydides,
Trans. Am. Phil. Ass. 24 (1893), p. 66 y ss.

TUCIDIDES

59

term inados por su medio fsico y social y por


un nm ero elem ental de apetitos y deseos. Por
intelectualism o se entiende la constante preocu
pacin p o r el papel de la razn.
El principio del positivismo tico posiblemen
te sea u n prstam o que Tucdides haya realizado
a las ideas hipocrticas. El tratad o Sobre los aires,
aguas y lugares es un loable esfuerzo p o r deducir,
del medio am biente, la estru ctu ra fsica y m ental
de los diversos pueblos. No es im probable que
Tucdides haya realizado u n a inteligente, y parcial,
trasposicin de los principios hipocrticos al cam
po de lo social. Ah estn, como ejem plo, las fa
mosas etopeyas de Atenas y E sp arta en el discurso
de los Corintios en el libro prim ero, y que, en
buena parte, explican la actitud de am bos pueblos
antes y durante la guerra. La idiosincrasia de
Atenas la im pele a una incansable actividad
(trm ino bajo el cual, en Tucdides, se esconde
la idea de imperialismo); la de E sp arta a una
lentitud en en trar en accin.
Pero por debajo de esos rasgos secundarios de
la naturaleza hum ana se halla el mvil natural:
la utilidad, la am bicin de poder. Y el principio
de la que explica que el fu erte se imponga
sobre el dbil.
En la base de esas ideas tuciddeas se halla
su profundo sentido realista. No es un idealista
a lo platnico, aunque tam poco hay que ver en l
un defensor de la idea del superhom bre como
pretenden algunos.

60

JOSE ALSINA

H om bre profundam ente enraizado en ideas de


su tiem po, ha realizado una pro fu n d a induccin,
aplicando a la naturaleza hum ana los mviles que,
en su generacin, se consideraban bsicos en la
idea del hom bre
Pero de ah a defender, como
algunos h an hecho, que Tucdides era u n apasio
nado defensor de la ley del m s fuerte y de las
posiciones m s extrem istas hay ciertam ente un
paso, y no pequeo. B asta leer sus reflexiones
sobre las consecuencias de la lucha de partidos,
en el libro III, p a ra darse cuenta de que condena
ese radicalism o de la generacin que le sigui.
Pero p a ra poder em itir u n juicio vlido sobre
las ideas polticas de Tucdides, o, m ejor, p ara
definir con rasgos objetivos la actitu d de nuestro
h istoriador ante el fenm eno del poder es menes
te r que nos detengamos u n poco a analizar el cli
m a cultural en que se form , y, sobre todo, que
realicem os un estudio porm enorizado de los pa
sajes m s im portantes que se aducen cuando se
pretende elaborar un esbozo de las ideas de Tucddes. Por lo pronto no hay que olvidar un hecho
52 Sobre el problema de la utilidad de la H istoria tuciddea^ que no podemos tocar aqu, cfr. J. de R omilly ,
Lutilit de l'Histoire selon Thucydide, en H istoire et
historiens dans lAntiquit, Entretiens sur l'Antiquit, Gi
nebra, Fondation Hardt 1956, p. 39 y ss. G omme, A His
torical com m entary on Thucydides, Oxford, I, 1959, nota
a I, 22, 4, insiste en las profundas diferencias que sepa
ran la concepcin tuciddea y la polibiana de la utilidad
de la historia. Que ste era un principio bsico de la his
toriografa helenstica lo demostr P. S cherer, De hellenistica historiae conscribendae arte, Dis. Leipzig 1911,
p. 72 y ss.

TUCIDIDES

61

que creemos fundam ental: como ocurre con una


obra dram tica, los personajes que intervienen
en la H istoria de Tucdides exponen diversos pun
tos de vista sobre cuestiones varias que, a priori,
pueden no coincidir con las ideas del autor. Es
muy cierto que en la m ayora de los discursos
hallam os defendida, a veces con h arto cinismo,
el principio de la ley del m s fuerte, el n aturalis
mo sofstico de acuerdo con el cual la existencia
no es sino una enorm e selva en la que el hom bre
es un lobo para el hom bre. Es cierto tam bin,
como ha sealado R om illy63, que la H istoria tuci
ddea nos presenta un m undo rgi par des pas
sions gostes et sem de cruaut, dont le sujet
est une guerre double de guerres civiles, s accom
pagnant d'une dchance morale progressive et
m nant une defaite. Nadie negar, adems, que
los oradores tuciddeos suelen expresarse con un
gran desparpajo cuando, al referirse a las tenden
cias m s profundas del alm a hum ana, se h abla del
poder, del egosmo, de la ley natural. La ambi
cin de los Estados, la bsqueda de la propia
seguridad y el propio inters, a costa, no pocas
veces, de la seguridad de los dems, es tem a cons
tante en su obra. Pero queda en pie el problem a
fundam ental: hasta qu p u nto era solidario Tu
cdides de este am biente que se fue form ando en
Grecia, especialm ente en Atenas, a lo largo de la
53 Art. cit. en nota 38.

62
g r a n c ris is e s p iritu a l q u e p r e s id i

JOSE ALSINA

los ltim os de

c e n i o s d e l s ig lo V?

Que la cuestin no es fcilm ente soluble lo de


lata ya, p o r lo pronto, la falta de unanim idad a
la h o ra de establecer u n balance definitivo de lo
que cabra llam ar el speculum m entis del autor.
Hace u n m om ento apuntbam os el hecho al sea
la r cmo podan juzgarse de form a contradictoria
las ideas polticas de Tucdides. Intentem os ahora
avanzar un poco ms.
La tendencia a hacer del h isto riad o r de la gue
rra del Peloponeso u n poltico realista a u ltranza
que pone en labios de sus personajes ideas pro
pias, y cuyo concepto del poder como mvil bsico
de la naturaleza hum ana constituye el fundam ento
de su credo sobre la conducta del hom bre y de los
Estados es, segn vimos, bastan te antigua: Tuc
dides ha dicho recientem ente W oodhead54, en
su aproxim acin al problem a del poder poltico
y sus efectos en la histo ria en general..., se halla
en los comienzos de u n dilatado proceso histricofilosfico. Y en este largo proceso, son im por
tantes eslabones de la cadena hom bres como Ma
quiavelo, Hobbes, Nietzsche, p o r m en tar slo fi
guras representativas. Pues bien, los crticos que
h an sostenido la tesis de u n Tucdides apologeta
y terico de la doctrina de la fuerza no se can
san de sealar puntos de contacto, a su juicio
innegables, entre las doctrinas tuciddeas y deter34 Thucydides on the nature of power, Cambridge, Mass.
1970, p. 10 y ss.

TUCIDIDES

63

m inar ideas de algunos polticos que se inspiran


en la obra del historiador. S h o rey 5B, al com entar
la tesis de Diodoto con respecto a los mviles
elem entales de la naturaleza hum ana, tras definir
como tuciddea la doctrina de la ley del m s fuerte
sostenida p o r los delegados de Atenas ante Melos,
anota: La conexin de cinismo y doctrina de la
necesidad en Tucdides no es accidental, y cita
estas palabras de Maquiavelo: Perch gli uom ini
in sostanza sono sem pre gli stessi ed hanno le
m edessim e passioni: cos quando le circunstanze
sono identiche, le m edessine cagioni portano i
m edessim i efetti, e quindi gli stessi fa tti debbono
suggerite le stesse regle di condotta.
Tampoco han dejado de sealar los crticos an
tes m entados sorprendentes paralelism os con
Hobbes. A propsito del elem ental de la na
turaleza hum ana que tiende necesariam ente al
poder, de acuerdo con ciertas expresiones de algu
nos personajes tuciddeos, no dejan de aducir
algunos pasajes del filsofo ingls, quien, por
ejem plo, se expresa del m odo siguiente en un
pasaje del L eviathan56: En prim er lugar, yo pon
go como general inclinacin de to d a la hum anidad,
un perpetuo e incesante deseo de poder tras poder,
que slo cesa con la muerte.
Ya desde finales del siglo pasado fue abrindose
paso la tesis segn la cual las doctrinas realistas
que sostienen algunos personajes tuciddeos eran,
55 rt. cit. en nota 51.
56 Leviathan, XI.

64

JOSE ALSINA

en realidad, ideas del propio historiador. Gomp e rz 57, al com entar el dilogo de los Melios, afir
m a sin ambages que el realism o poltico tan
crudam ente expresado traduce los sentim ientos
del propio Tucdides. Tras las huellas de Gomperz, W. Nestle, en un artculo aparecido en 1914 58,
hizo u n balance de las ideas que Tucdides debe
a las corrientes sofsticas, en especial en el campo
de la lengua y el estilo; pero en o tro trab ajo
p o ste rio r59 ya no se contenta con esta sencilla
idea; ahora convierte ya a Tucdides en un defen
sor de las doctrinas realistas, y p resenta a nuestro
h isto riad o r como un autntico p recu rso r del Calicls platnico.
Cabe no olvidar las circunstancias que m otiva
ron la aparicin de estos estudios de Nestle (la
p rim era guerra m undial), circunstancias que, se
gn hem os visto, estim ularon, asim ismo, la apa
ricin del fam oso libro de E. Schwartz. Sin em
bargo, cuando nos acercam os con cierta cautela
a la obra tuciddea, no podem os dejar de observar
ciertos hechos que invitan a una p ru d en te refle
xin y a juicios menos radicales.
Ante todo es im portante no p erd er de vista que
cuando Tucdides, en un p asaje con razn fam oso
(III, 82 y s.), analiza las consecuencias m orales
57 Griechische Denker. Citamos por la versin francesa,
Les penseurs de la Grce, Lausana II (1905), p. 27.
58 Art. cit. en nota 1.
5 Politik und Moral im Altertum , NJb 41 (1918),
p. 225.

TUCIDIDES

65

de la guerra civil de Corcira y reflexiona sobre


el im pacto que tales fenmenos caus en la psico
loga y la m oral de su tiem po, ad o p ta u n punto
de vista m uy claro y definido: se trata, sin ningn
gnero de duda, de una decadencia social, deca
dencia que slo tiene sentido form u lar desde una
posicin contraria a la que el h isto riad o r est
describiendo: La causa de todos esos males es
cribe el h isto ria d o r60 era el deseo de poder ins
pirado p o r la ambicin, y, como resultado de estas
pasiones, al surgir las rivalidades de partido, el
fanatism o... Y as, a consecuencia de las sedicio
nes, la m aldad tom en Grecia to d a clase de for
mas: la ingenuidad, que es el elem ento bsico
de la hidalgua, desapareci, convertida en el haz
m errer, y se im pusieron los antagonism os y la
falta de confianza. Y antes haba dicho ya, a pro
psito de los mism os hechos: Llegaron incluso,
p ara justificar sus actos, a cam biar el sentido
norm al de sus palabras: la audacia irreflexiva
era tenida como el valor propio del cam arada
leal; la vacilacin prudente, excusa del cobarde;
la prudencia, m scara del infeliz
Observaciones parecidas podem os hacer con
respecto a la ru p tu ra con la piedad tradicional,
que fue secuela de la desm oralizacin provocada
p o r la peste. He aqu el com entario del historia
dor: La peste introdujo, asim ismo, en la ciudad
otros desrdenes m s graves: los hom bres iban
" Tue., III, 82 y ss.
61 Tue., III, 82, 3.

66

JOSE ALSINA

a la caza, con especial descaro, de los placeres


que antes les infundan cierto pudor. Y es que
vean tan bruscos cam bios... Y as, considerando
igualm ente efm eras la vida y la riqueza, crean
tener que gozar rpidam ente de ellas... Y no les
retenan ni el tem or a los dioses ni las leyes hum a
nas, pues al ver que m oran todos indistintam ente,
crean que era indiferente h o n rar o no a los dio
s e s ... 62.
Ser, entonces, Tucdides u n espritu piadoso
a lo tradicional, fiel a las norm as patriarcales, de
fensor de la religin y de unas ideas periclitadas
en su propio tiem po, como con cierta precipita
cin sostuvo hace aos Classen, y como tiende a
insinuar en u n trab ajo m s reciente H. Flashar? 63.
Tampoco esta actitud puede explicar, creemos,
toda la problem tica de la cuestin. Tucdides no
es, evidentem ente, un Sfocles. Su espritu es pro
fundam ente crtico, aunque no deja de percibir
la profunda tragedia inherente a la naturaleza
hum ana. Pero, form ado en el am biente de la ilus
tracin, im buido de las principales ideas que in
form an el profundo cam bio espiritual que signi
fic, en su poca, la sofstica, y arm ado con estos
nuevos medios para analizar la conducta del hom
b re y de la sociedad, h a reflexionado profunda
m ente sobre el hecho del poder, de la guerra, del
im perialism o. Que el im perio ateniense constituye
62 Tue., II, 52.
63 Classen en la 4.a edicin, p. XLIII. H. F la s h a r , Der
Epitaphios des Perikies, Heidelberg 1969, p. 44 y ss.

TUCIDIDES

67

el centro focal de toda su Historia, es una tesis


que ha puesto en claro Romilly en su conocido
lib ro 64. Pero este im perialism o h a provocado, de
un lado, la guerra que constituye el objeto prim a
rio de su obra histrica; y el poder, la ambicin
de m ando, es el mvil psicolgico qu provoc
el estallido de esta m ism a guerra cuyos avatares
tra t de explicar Tucdides. Poder, im perio y gue
rra, son, pues, los tres objetos a estudiar en la
obra de nuestro historiador.
Que Tucdides, pues, ha reflexionado m ucho y
largam ente sobre el fenmeno del poder, es un
hecho claro. Una buena p arte de los discursos
de su H istoria hablan del tem a. Pero no queda
excluido que frente al poder est, p ara Tucdides,
la justicia. Esto creemos que h a quedado bien
claro despus del reciente libro de W oodhead65,
pese a las objeciones que pueden hacerse a este
trabajo. E n un estim ulante libro sobre Maquiavelo
h a escrito L. S tra u s s 66 las siguientes palabras:
Los lectores contem porneos encuentran en am
bos autores el mism o realismo, es decir, la misma
negacin del poder de los dioses y de la ju sticia ...
H asta aqu, la tesis de Strauss sigue la lnea trad i
cional de pensam iento, tal como hicieran Gomperz, Nestle y, m s recientem ente, R einhardt 7.
64 Thucydide et lim prialism e athnien, Pars 19512. Hay
traduccin inglesa.
65 Op. cit. en nota 54.
Thoughts on Machiavelli (1958), p. 292 y ss.
67 Thukydides und Machiavelli, en Die K rise des Hel
den, Munich 1962, p. 52.

68

JOSE ALSINA

Pero aade el autor a continuacin: Sin em bar


go, Tucdides jam s pone en duda la superioridad
intrnseca de la nobleza frente a la villana, supe
rioridad que se m anifiesta p articularm ente cuan
do el noble es destruido p o r el villano.
Exacto. Aqu radica la fundam ental diferencia
entre los espritus am orales y la serena actitud,
no exenta de un notable esp ritu crtico, que pre
side los juicios de Tucdides, aunque estos juicios
no siem pre estn expresados p o r Tucdides en
form a directa. Por ello ha podido escribir, y cree
m os sinceram ente que con razn, W oodhead en
el libro antes citado: Lo que introduce el nuevo
factor es la form a en que el poder es ejercido,
si lo es por medios honorables o deshonrosos,
con fines buenos o inconfesables 68.

Op. cit., en nota 54, p. 15.

ETICA Y POLITICA : AYER Y HOY

Ser verdad que es perfectamen


te indiferente para las exigencias
ticas que a la poltica se dirigen,
el que sta tenga como medio es
pecfico de accin el poder, tras el
cual est la violencia?
M ax W eb e r

La vida humana entera est en


trecruzada de relaciones de poder
y de rivalidad.
E

du a rd

S pr a n g e r

Siendo, como es, un principio na


tural el que el dbil sea dominado
por el fuerte...
T u c d id e s

1.

La pregunta que debemos in ten tar responder


a lo largo de este captulo no es ciertam ente fcil.
Por lo pronto, he aqu u n a p rim era dificultad:
Cmo hay que entender el contenido mism o del
interrogante Tucdides, hoy? Tras una prim era
reflexin, podra suponerse que se tra ta de ofrecer
un panoram a de los estudios que la filologa cl
sica ha consagrado al genial h isto riad o r de la
guerra del Peloponeso. T razar lo que, en nuestra
term inologa, entendem os p o r una puesta al da
del problem a. Pero al hacer tal cosa, aun procu
rando saltar los lm ites que a esta tarea debera
mos sealar, tan slo conseguiram os movernos
en un terreno erudito, o, cuando menos, pura
m ente inform ativo. Si, p o r el contrario, procura
mos centrar nuestro tem a en lo que de vivo pueda
haber, en nuestro tiempo, en la ob ra y el pensa-

72

JOSE ALSINA

m iento de Tucdides, nos am enaza el peligro de


perdernos en subjetivism os o, cosa an peor, en
paralelism os h arto discutibles, cuando no clara
m ente anacrnicos.
Y, sin embargo, estoy plenam ente convencido
de que, en ltim a instancia, no nos es lcito esca
m otear, p o r lo menos en sus lneas generales,
los grandes intereses y las preocupaciones que la
reflexin de los estudiosos han planteado en torno
al historiador tico. Y ello p o r una razn que creo
indiscutible. Cada generacin debe replantearse
en la m edida de sus posibilidades el sentido y el
valor de los clsicos, in ten tar verlos a la luz de
las propias experiencias, enfrentarse, con since
ridad y honradez, con su o b ra y su pensam iento.
E n otras palabras: interp retarlo s b ajo el prism a
del hic et nunc, de las coordenadas tem porales y
espaciales en que nos movemos y vivimos. Verlos,
en sum a, al trasluz de n uestra propia circunstan
cia. Porque los clsicos, precisam ente p o r serlo,
hablan en una especie de m ensaje cifrado cuyas
claves herm enuticas son distintas p ara cada ge
neracin, para cada perodo histrico. De suerte
que en cada poca se p ro cu ra h allar en los clsicos
u na respuesta distinta, que vara a ten o r de los
problem as que tienen planteados los hom bres que
se enfrentan con el clsico en cuestin. De ah
que un elenco de lo que interesa, hoy p o r hoy, a
la investigacin en torno a Tucdides, ilustrar,
en no pequea medida, nuestras propias preocu
paciones.

TUCIDIDES

73

Lo que prim ero cabe destacar es que el proble


m a de la gnesis de la obra, o, dicho en otros tr
minos, la fam osa cuestin tuciddea, no interesa
ya como interes en los dos prim eros tercios de si
glo. Tras los libros de S ch w artz1y de P ohlenz3, se
guidos de la obra de S ch ad ew alt3, sobre la cues
tin, y, sobre todo, despus del cerrojazo que
dio a la cuestin Patzer, prcticam ente puede
afirm arse que el problem a de si Tucdides escribi
su obra en diversos m om entos, cam biando de
p unto de vista en cada uno de ellos, o de una sola
vez, ha dejado de interesar. Las investigaciones
y las interpretaciones se mueven por terrenos
menos m ovedizos4. Qu interesa, pues? Por lo
pronto, u n punto central y bsico: Cmo se com
porta, Tucdides, en su calidad de historiador?
La pregunta no es, ciertam ente, arb itraria. Desde
Littr, en 1839, se haba establecido como princi
pio inconmovible que la produccin histrica de
Tucdides era una obra cientfica, inspirada en
la m edicina y la ciencia de su tiem po. O, de acuer
do con las palabras de C ochraine5: la Historia
1 E d . S c h w a r t z , Das Geschichtswerk des Thukydides,
Bonn 1919. Reeditado en 1969.
2 Thukydidesstudien, Nachr. Gtt. Ges. (1919), p. 96
y siguientes. Kleine Schriften, Hieldesheim 1965, II, p
gina 295 y ss.
3 Die Geschichtsschreibung des Thukydides, Berlin
1929.
4 H. P a t z e r , Das Problem der Geschichtsschreibung
des Thukydides und die thukydideische Frage, Berlin
1937.
s Thucydides and the science of H istory, Oxford 1929,
p. 2 y ss.

74

JOSE ALSINA

de Tucdides sera un genial intento p o r aplicar


al estudio de la vida social los m todos de la
m edicina hipocrtica, al m odo como la historia
m oderna aplica, al estudio de la realidad social,
los cnones evolucionistas de interpretacin deri
vados de la teora darw iniana. Tal interpretacin,
sin dejar de ser com partida, ha encontrado serios
contradictores. Es cierto que aun en nuestro p ro
pio tiem po ha llegado a afirm arse que, en su
concepcin de lo que es el quehacer de un histo
riad o r 6, Tucdides se halla m s cerca del siglo xx
que de su propio tiempo; y que, como ha hecho
W eidauer7, la concepcin inicial de Tucdides se
modific profundam ente al e n tra r en contacto
con la m edicina hipocrtica. Pero, p o r o tro lado,
hay claros indicios de que esta concepcin, neta
m ente positivista, est siendo revisada a fondo.
Cuando en los prim eros aos de nuestro siglo,
Cornford, en un revolucionario lib r o 8, niega a
nuestro historiador la capacidad p o r entender la
verdadera causa que provoc la guerra del Pelo
poneso , qu est haciendo, sino reaccionar con
6 L ord , Thucydides and the W orld war, Cambridge,
Mass. 1945, p. 216.
7 K. W e id a u e r , Thukydides und die hippokratischen
Schriften, Heidelberg 1954.
8 Thucydides mythistoricus, Londres 1907.
9 Una de las cuestiones ms candentes en torno a
Tucdides es la determinacin de las causas de la guerra
del Peloponeso. La tesis bsica de Cornford es que fue
provocada por las presiones que sobre Pericles ejerca
la clase mercantil del Pireo y Atenas. A partir de Comford no hay historiador que no haya avanzado su propia
tesis. En el apndice bibliogrfico del final de este libro

TUCIDIDES

75

tra la tendencia a ver en Tucdides u n historiador


de talante positivista que sabe aislar los hechos
con cientfica claridad? Tesis que, profundam ente
m odificada, y planteada desde o tro ngulo de vi
sin, constituye la base del libro de Stahl en el
que se seala la radical tragicidad de la con
cepcin histrica de Tucdides 10. Y acaso nad a est
tan lejos de la concepcin positivista de la histo
ria que la visin trgica de la m ism a n.
Segundo punto de inters, y de u n m odo que
cabra calificar de obsesivo: Cmo ha visto Tu
cdides el im perio ateniense? De qu m anera lo
ha juzgado? Cul es su actitud ante este fen
meno? E n el inters por ta n delicada cuestin se
delata, sin ningn gnero de dudas, las experien
cias de los hom bres de n u estra generacin. No
es sintom tico que el prim er estudio que se dedi
ca, ntegram ente, a tales cuestiones, date de 1948,
esto es, de los aos inm ediatam ente posteriores
a la segunda guerra m undial? Tras este trabajo
de R om illy18, pionero en muchos aspectos, sigue
una serie de estudios que, en uno o en otro aspec
to, se ocupan del problem a. Unas veces, como en
hallar el lector interesado un elenco de las principa
les explicaciones intentadas.
_10 Thukydides. Die Stellung des Menschen im geschicht
lichen Prozess, Munich 1966. Coleccin Zetemata.
11 Sobre este punto cfr. J. A l s in a , en Emrita
XXXVIII, 2 (1970), p. 342 y s.; H e r t e r , Freiheit und
Gebundenheit des Staatsmannes bei Thukydides, Her
mes 93 (1950), p. 139 y s.
12 Thucydide et lim perialisme athnien, Paris 1948. Hay
traduccin inglesa, Oxford 1963.

76

JOSE ALSINA

el caso del artculo de Ste. C ro ix 13, p ara sostener


que, pese a la actitud negativa de Tucdides, el
im perio ateniense gozaba de u n a gran popularidad
entre sus mismos sbditos; o tras veces p ara de
fender el punto de vista opuesto. La tesis del
citado historiador ingls no dej de provocar una
enorm e polmica, eslabones de la cual son los
trabajos de B rad ee n 11 y de Q u in n 15, cada uno
apuntando a m etas distintas. No se tra ta aqu,
ciertam ente, de realizar una lab o r crtica de tales
orientaciones, aunque no dejar de m anifestar
que, en m i opinin personal, el dominio ejercido
p or Atenas sobre su im perio no debi de ser acep
tado con dem asiado entusiasm o .
La actitud de Tucdides fren te al im perio est
ntim am ente relacionada con su posicin ante el
rgim en dem ocrtico im perante en su tiem po en
Atenas. De rechazo, el tem a se conecta con la
concepcin tuciddea del estadista ideal. Tam bin
aqu la crtica ha realizado considerables modifi
caciones en los puntos de vista y en los enfoques.
13 G. E. M . de S t e . C r o ix , The character of the Athe
nian Empire, Historia III (1954-55), pp. 1-41.
14 B r a d e e n , The popularity of the Athenian Empire,
Historia IX (1960), p. 257.
15 T. J. Q u i n n , Thucydides and the unpopularity of the
athenian Empire, Historia X III (1964), p. 257 y s.
16 En general, sobre el tema, cfr. ltimamente,
R. M e i g g s , The Athenian Em pire, Oxford 1972. Para as
pectos concretos, sobre todo la tendencia de Tucdides
a poner de relieve los aspectos realistas de este im
perio, frente a la propaganda oficial de Atenas, H. S t r a s s b u r g e r , Thukydides und die politische Selbstdarstellung
der Athener, Hermes, 86 (1958), p. 14 y s.

TUCIDIDES

77

Hubo un m om ento en que Tucdides fue presen


tado como u n dem crata exaltado, como u n mili
tante del partido que, en sus tiem pos, estaba en
el poder. El mismo discurso fnebre en honor a
los cados que inserta el histo riad o r en el libro
segundo de su obra se in terp retab a como u n canto
de gloria a la democracia, como u n h im n o 17, como
un sueo digno del genio tic o 18 o, simplemente,
como apuntaba recientem ente en u n amplio co
m entario al texto K akridis M, como un docum ento
p ara explicar a la generacin que haba nacido
despus de la crisis de Atenas, la grandeza prs
tina de la patria. Hoy las cosas h an cambiado, al
menos en ciertos detalles. Por lo pronto, ya era
algo extrao que un exaltador de la dem ocracia
dedicara u n elogio tan form al al rgim en estable
cido por Termenes a raz de la revolucin dere
chista del ao 411. Y los esfuerzos realizados p o r
D onini20 en la m onografa dedicada al tem a no
acaban de resolver, ni m ucho menos, todas las
cuestiones. Al contrario. De la lectura del libro,
que recoge en esencia todo lo que anteriorm ente
se haba dedicado al problem a, se llega a la con
clusin de que, non era ne un democrtico ne
un oligarca n u n fautore della tirannia al. Qu
17 A s , P o h l e n z , Der hellenische Mensch, G o t i n g a , s . a .
(1947), p. 147.
18 W. J a e g e r , Paideia, II, p. 1.
15 Der thukydideische Epitaphios, ein stilistischer Kom
mentar, Munich 1961.
20-G . D o n i n i , La posizione di Tucidide verso il governo
del Cinquemila, Turin 1969.
21 Op. cit., p. 21.

78

JOSE ALSINA

era entonces nuestro historiador? Posiblem ente


un espritu que se hallaba a medio cam ino entre
la dem ocracia y la o lig arq u a22. Un hom bre que
am aba y deseaba, en poltica, la eficacia y la auto
ridad, el realismo. Por ello, aunque hijo de una
fam ilia noble, pudo adherirse a los puntos de vista
polticos de Pericles y atacar ta n duram ente a sus
sucesores, cuya poltica no siem pre supo com pren
der enteram ente.
Y
punto com plem entario: Cul era la concep
cin que del estadista tena nuestro historiador?
He aqu u n aspecto de la obra tuciddea que ha
m erecido interesantes estudios, aunque no todos
coincidan en las conclusiones. Uno de los prim e
ros fillogos que, en nuestro siglo, se ocup con
profundidad y extensin del problem a fue Ben
d e r 23. Pero el estudio del m encionado crtico se
lim itaba a detectar las notas que deba tener, en
la m ente de Tucdides, todo estadista, notas que
h allaba explicitadas en el fam oso segundo discurso
de Pericles en el libro II y que cabra sintetizar
con los siguientes trm inos: ideas, elocuencia, pa
triotism o, incorruptibilidad. La problem tica cen
tral, esto es, si en el pensam iento de Tucdides,
la inteligencia y capacidad de clculo es capaz de
im ponerse por encima de los caprichos del destino
o del azar, slo algunos aos m s tard e fue abor
22 C f r . M ac G r e g o r , The politics of the historian Thu
cydides, Phoenix (1956), p. 93 y s.
23 En su trabajo, Der Begriff des Staatsm annes bei
Thukydides, Wrzburgo 1938.

79

TUCIDIDES

dada. Cabe m encionar aqu algunos trab ajo s se


eros de H e rte r24, Romilly, Stahl, que se plantean,
con resultados divergentes, cierto es, la problem
tica de la tragicidad, o no, de la lib ertad y de las
lim itaciones del estadista. A su lado, los estudios
concretos sobre determ inados e s ta d is ta s 25 slo
deben m encionarse p o r m era c u rio sid ad 26.
Mas no podem os detenernos m s tiem po en
esta tem tica, que nos alargara considerablem en
te sin perm itirnos hablar de otros aspectos que
creemos lo merecen. B asta lo dicho p ara ofrecer
un buen panoram a de los centros que ocupan el
inters la obra de Tucdides, h o y 27.

2.
Justificada o injustificadam ente, traicionando o
no las reales intenciones, buena p arte de los his
24 H e r t e r , art. cit. e n n o t a 11; R o m il l y , R e v . d e s E t u d .
grecques (1965), p. 551; S tahl , op. cit. e n n o t a 10.
25 Sobre el Clen de Tucdides, cfr. A. G. W oodhead,
Thucydides Portrait of Cleon, Mnemosyne (1960) p
gina 289 y s.
26 Sobre algunas de las figuras polticas de Tucdides,
cfr. en general, W . R. C o n n o r , The new politicians of the
Fifth-Century Athens, Princeton 1971 (con ciertas tesis
muy discutibles); y en particular, W e s t l a k e , Individuals
in Thucydides, Cambridge 1968.
21 Una recopilacin de varios trabajos sobre Tucdides
puede verse ahora, en la coleccin alemana Wege der
Forschung, el tomo Thukydides, editado por Herter
(Darmstadt 1968). Cfr. el apndice bibliogrfico del final
de este libro.

80

JOSE ALSINA

toriadores y pensadores occidentales h an visto en


Tucdides, el gran h istoriador de la guerra del
Peloponeso, al descubridor de unas leyes gene
rales de acuerdo con las cuales se rigen no ya
tan slo las grandes conflagraciones blicas, sino,
tam bin, el mismo ritm o de la H istoria. Eso es
verdad, especialmente, de aquellos historiadores
que tienden, ante todo, a afirm ar la esencial iden
tidad entre pasado y presente; de quienes, ponien
do entre parntesis los elem entos particulares,
individuales, de los hechos histricos, ponen de
relieve las grandes lneas ideales, paradigm ticas,
del acontecer histrico. En u n a palabra, los crti
cos que sostienen que el conjunto de aconteci
m ientos hum anos que llam am os H istoria es, en
ltim a instancia, un fenm eno de repeticin, y
que, al hablar de la Historia hum ana, pueden apli
carle la doctrina del eterno presente, p o r usar
la expresin de W. Deonna, o el eterno retorno,
si preferim os la expresin de Mircea Eliade.
Esa actitud no la hallam os tan slo entre los
pensadores contem porneos. Puede hallarse en
todos los tiem pos y en todas las latitudes. Ya
Polibio pudo inspirarse en el gran h istoriador p ara
elaborar su teora de la h isto ria pragm tica; Al
fonso V de Aragn orden en varias ocasiones
que se copiara su obra, con nim o de leerla y es
tudiarla; Carlos V no deja nunca su ejem plar
de Tucdides cuando p arte hacia num erosas cam
paas blicas en las que se vio envuelto; Maquiavelo,lo ha puesto ltim am ente de relieve

TUCIDIDES

81

K. R e in h a rd t28 es un autntico discpulo de Tu


cdides, y se ha inspirado, en no pocas ocasiones,
en el gran historiador p ara establecer su filosofa
del poder, que se basa, como sealara el propio
Tucdides, en la unidad psicolgica de la n atu ra
leza hum ana. Si consideram os los sucesos actua
les y los del pasado h a escrito el historiador
florentino se reconoce sin dificultad que en to
dos los Estados y en todos los pueblos hay siem
pre los mism os deseos y la m ism a complexin,
de suerte que es fcil, p a ra quien analiza los
acontecim ientos pasados, prever los que sucede
rn en cada Estado y prever los rem edios que
aplicaron los antig u o s ...z9.
Una actitud sem ejante hallarem os en Hobbes,
en Michel de l'H pital, y ya en n u estra propia
poca, toda u na escuela de fillogos, a cuya ca
beza se encuentran Schw artz y R egenbogen30, se
alan que Tucdides debe verse a la luz de sus
propias intenciones de convertirse en m aestro de
polticos. Tucdides escribe como poltico para
polticos, h a dicho Regenbogen acuando una
frm ula que es vlida p ara una buena p arte de
autores que han pretendido ver en su Historia
u n autntico m anual en el que h allar las norm as
de conducta del estadista.
28 Cfr. ltimamente, Die K rise des Helden, Gotinga
1962, p. 52 y ss.
29 Discursos, III, 43.
30 Thukydides als politischer Denker, Gymnasium 44
(1933), p. 10, reproducido en el tomo sobre Thukydides
citado en la nota 27.

82

.TOSE ALSINA

En realidad es posible establecer dos grupos


diferenciados a la hora de clasificar a los espritus
que ven en Tucdides al m aestro de las futuras
generaciones. De un lado, aquellos que buscan,
en la obra del historiador, lo que cabra llam ar
las leyes de los grandes conflictos blicos; de otro,
quienes, am pliando m ucho m s la perspectiva, ven
en Tucdides al filsofo o al socilogo de la histo
ria. P ara los prim eros la lectura de la H istoria de
la guerra del Peloponeso ofrece una serie de pa
ralelism os entre las vicisitudes de la guerra histo
riada p o r el ateniense y los hechos blicos poste
riores. P ara los segundos se tr a ta de aprender de
Tucdides, ante todo, u n a metodologa, un enfo
que, u n anlisis de las fuerzas que determ inan
el acontecer histrico en sus principios generales.
Tam bin de uno y o tro tenem os ejem plos in
num erables en nuestra p ropia poca.
Al term inar la prim era guerra europea salieron
de las prensas de todo el m undo libros que ponan
de relieve lo que podram os llam ar la contem
poraneidad de Tucdides. E ran libros nacidos de
hondas experiencias personales acum uladas a lo
largo de la contienda; libros que se proponan
ilu strar los grandes principios que determ inaron
el estallido de la guerra; analizar las causas del
conflicto a la luz de lo que ya entonces empezaba
a llam arse la prim era guerra europea de occi
dente. O, simplemente, establecer determ inados
paralelism os entre hechos de arm as de la guerra
del 14 y otros sem ejantes del conflicto entre Ate-

TUCIDIDES

83

nas y Esparta. Bethe 1, en efecto, publica, cuando


an la guerra no haba concluido, u n artculo en
el que el fillogo analiza la contienda de Atenas
y E sparta, a la luz de la guerra m undial. Thibaud e t32 publica u n libro parecido, y W. D eonna33
analiza en un artculo m em orable algunos pa
ralelism os a veces h arto superficiales entre
las dos guerras.
Lo mism o cabe decir de la segunda guerra mun
dial. E n 1945 publica Lord un trab ajo significa
tivam ente titulado Tucldides y la guerra m u n d ia l31
y m uy recientem ente W oodhead35 nos ha ofrecido
u n libro sobre Tucdides en el que, ap arte insistir
sobre the perpetual contem poraneity of thucydidean study, seala que su estudio ha salido de
sus reflexiones sobre el m undo ta l como estaba
estructurado en 1967-68; the America o f Lyndon
Johnson, the B ritain of Harold W ilson, the France
o f Charles de Gaulle, the China o f Mao-Tse-tung,
the Russia of Leonid Brezhnev and Alekesi Ko
sygin.
Nadie negar, posiblem ente, que el principio
Historia magistra vitae sea un m todo legtimo
de abordar la reflexin sobre el pasado. Sin pos
31 NJb (1917), p. 2 y ss.
32 La campagne avec Thucydide, Ginebra 1922.
33 Lternel prsent, Rev. des Etud. grecques 35 (1922),
P-lyss.
34 Thucydides and the World War, Cambridge, Mass.
1945,
35 Thucydides on the nature of Power, Cambridge, Mass.
1970.

84

JOSE ALSINA

tular, que la esencia del acontecer histrico sea


la repeticin, el ciclo, el eterno retorno, no es
posible, por o tra parte, negarse a aceptar que,
en determ inados casos, uno no puede menos de
sorprenderse de las analogas que ciertos hechos
histricos patentizan entre s. Cuando leemos, en
cualquier narracin contem pornea, la terrible
cam paa de Rusia, sea de Napolen, sea la de
H itler, podemos sustraernos a la sugestin de
evocar, m entalm ente, las duras observaciones que
Tucdides hace a propsito de la cam paa de Si
cilia en el comienzo del libro VI? Y no se tra ta
sim plem ente de paralelism os, digamos, anecdti
cos. Cuando Tucdides pone en boca de Nicias que
llevar la guerra a Sicilia es peligroso porque Ate
nas olvida que tendr que sostener una guerra
de dos frentes, no nos parece estar oyendo a
los posibles consejeros del canciller del Reich
form ulando las m ism as advertencias? La creencia
bsica de H itler equivocada, como dem ostraron
los hechos de que los rusos se levantaran con
tr a el comunismo, no nos evoca las palabras
de Nicias advirtiendo que to d a Sicilia cerrar
filas () frente al invasor? Es infunda
do com parar el desastre de Asinaros con Stalingrado, el tra to dado a Mitilene y a Melos con la
represin hngara, alem ana o checoslovaca; la
direccin que Atenas tiene de la poltica de su
im perio Con la doctrina de Brezhnev de la sobe
rana lim itada? El odio que los sbditos de Atenas
sienten por ella y lo reconocen, realsticam ente

TUCIDIDES

85

sus mism os polticos, em pezando p o r Pericles


es el mism o que sentirn los pueblos sojuzgados
p or u na potencia im perialista m oderna, como Ale
m ania o la URSS.
Y
para ilustrar, en ltim a instancia, cmo se
proyecta en el pasado hechos en cierto m odo anec
dticos, direm os que acaba de salir de la prensa
u n libro cuyo autor, L. Losada, h a estudiado el
tpico topos de la quinta colum na durante la
guerra historiada p o r Tucdides 86.
Cuando leemos en Tucdides sobre el carcter
inevitable, necesario de la guerra, acuden a
n uestra m ente los esfuerzos que algunos de los
presuntos responsables de la p rim era guerra m un
dial dicen haber hecho p ara evitarla: Dios es
testigo afirm a el kaiser Guillermo II en una
carta dirigida a H inderburg, una vez term inada
ya la guerra, desde su exilio que p ara evitar la
guerra he ido hasta el ltim o lm ite de lo que
juzgaba com patible con la seguridad e integridad
de m i querida patria m.
Estas palabras evocan, queram os o no, las de
Pericles, cuando intenta convencer a Atenas de
que el ultim tum presentado p o r sus enemigos
no es sino u n pretexto p ara obligarles a aceptar
la responsabilidad de la iniciativa blica. Espero
que ninguno de vosotros ir a creer que inicia36 L osada , The
L e i d e n 1972.

Fifth Column in the Peloponesian War,

37 Cfr. Journal de Gnve, 21 dic. 1921, y, en general,


Les origines et les responsabilits de
la grande guerre, Paris 1921.

B o u r g e o is -P a g s ,

86

JOSE ALSINA

riam os la guerra por una bagatela si nos negamos


a revocar el decreto megarense, pues ellos preten
den que si se revocara no h ab ra guerra: que no
os quede la m s leve som bra de rem ordim iento
de h ab er iniciado el conflicto p o r un hecho insig
nificante. Pues de esa aparente bagatela depende
p o r com pleto la resolucin y firm eza de vuestra
decisin. Si ahora cedis, m aana vendrn con
im posiciones m s duras, p o r creer que habis
cedido p o r miedo. No m enos sorprendente es
el posible paralelism o que puede establecerse en
tre las consecuencias polticas, sociales, psicol
gicas de la guerra de los dos conflictos: Tucdides
ha sabido describir con m ano m aestra la horrible
exacerbacin de las pasiones polticas a propsito
de las guerras civiles secuela de la guerra ge
neral que estallaron, prim ero en Corcira, luego
en el resto de Grecia. Como h a sabido descubrir
la concatenacin de causa y efecto entre la peste
o tra secuela de la guerra y la aparicin de
dos corrientes opuestas, pero psicolgicam ente
em parentadas : la im piedad y la supersticin. Los
fenmenos naturales adquieren el carcter de ad
m oniciones divinas. La creencia en los presagios
se hace insistente: terrem otos, eclipses, pestes,
todo ayuda a provocar u n clim a de terro r. Y, en
ltim a instancia, el refugio de la gente sencilla
en el consuelo que les ofrece su religin: los
orculos, las profecas, el recurso a la oracin.
Esa coexistencia de fenmenos tan opuestos
puede, asimismo, com probarse en la poca mo

87

TUCIDIDES

derna: No es significativo que, despus de las


grandes contiendas m undiales, hayam os asistido
a fenmenos parecidos? La p rim era guerra m un
dial trajo consigo el redescubrim iento de Kierke
gaard y, con l, la aparicin de la filosofa existencialista.
Y, en la postguerra ltim a, la literatu ra del ab
surdo ha sido, sin duda, uno de los hechos ms
significativos que hemos vivido. Si la ob ra de
Spengler representa en el cam po de la filosofa
de la historia la negacin m s radical de las ten
dencias historiogrficas, propugnando una especie
de nihilism o cultural, paralelo a las grandes con
vulsiones socio-polticas (el m arxism o, la revolu
cin sovitica), el irracionalism o es uno de los
grandes resultados de la segunda contienda. La
guerra ha sido, como afirm ara Tucdides, u n maes
tro de violencias; con ella se producen las ms
terribles subversiones de valores. De ellas suele
nacer un m undo nuevo, no necesariam ente m ejor,
p or supuesto, que el que le h a precedido...

3.
Cmo ve al historiador Tucdides nuestro si
glo X X ? Profundicem os algo m s lo que antes
decamos: Porque es indudable que cada genera
cin est capacitada p ara ver el pasado b ajo una
luz distinta. Hemos aprendido que la aprensin
del pasado no es una operacin intelectual que

88

JOSE ALSINA

p erm ita aclarar, de una vez p ara siem pre, su sen


tido completo. La tarea del h isto riad o r es el
gran descubrim iento de la historiografa contem
pornea consiste en aportar, quiera o no, una
determ inada perspectiva a la h o ra de in ten tar la
com prensin de los hechos histricos. Y a la ela
boracin de esa perspectiva coadyuvan los coor
denados histricos, en que se mueve el propio
historiador. Y el siglo xx ha sido prdigo en he
chos im portantes, sociales, econmicos, polticos,
espirituales, suficientes de p o r s, p a ra p erm itir
nos ver, bajo una luz distinta, la histo ria de la
guerra del Peloponeso, y, a fortiori, de su gran
historiador. Vamos, pues, a in ten tar, en breve y
apretada sntesis, seguir los pasos de la interpre
tacin actual del historiador Tucdides.
Comencemos por una sim ple constatacin: H a
ce algunos aos apareci u n breve trab ajo de
H. F lashar que lleva el sencillo ttulo de Der E pi
taphios des P erikies38. Pero ta n p ronto se han
pasado las prim eras pginas de ese breve trab ajo
(56 pginas en total) nos dam os cuenta de que
estam os asistiendo a u n a nueva valoracin, a un
nuevo enfoque del fam oso discurso que Tucdides
h a puesto en boca del gran estadista en el segundo
ao de la guerra. Si el logos epitafios de Pericles
haba sido considerado, prcticam ente sin excep
ciones, hasta entonces, como u n autntico him no
a la dem ocracia ateniense, al estadista genial que
38 Sitzungb. der Heidlb. Akad. der Wiss. (Phil.-hist.
Klasse), Heidelberg, Winter 1969.

TUCIDIDES

89

intent elevar a Atenas al cnit de s poder y de


su gloria, o, cuando menos, era u n desesperado
intento del historiador p ara evocar, a las gene
raciones jvenes de la postguerra, la grandeza de
los ideales por lo que Atenas fue a la guerra,
estam os ahora en presencia de u n a dem oledora
crtica interpretativa que pretende sostener que,
de hecho, el logos epitafios no es ni ms ni menos
que una condena form al de Pericles como respon
sable de la guerra, y por consiguiente, de la derro
ta. Pericles, u n fracasado: tal es la tesis sostenida
p or el fillogo alemn.
Sin que podam os detenernos en los porm enores
de la tesis de Flashar, s conviene poner de relieve
que el argum ento bsico en que se apoya el autor
es que el discurso fnebre de Pericles, escrito
despus de la derrota del 404, y en el que el pol
tico insiste en que, bajo su direccin, Atenas se
ha convertido en una entidad que se b asta p ara
la paz y para la guerra, tena que sonar a irona en
los odos de la generacin contem pornea de la
derrota; en una palabra: que la poltica periclea
haba resultado un fracaso.
Posiblem ente esta afirm acin, que no vamos
aqu a discutir, sea sintom tica a la h o ra de es
tu d iar la valoracin y el juicio que el siglo xx,
en sus manifestaciones actuales, h a dado de nues
tro historiador. Para com prender en todo su al
cance el sentido de la tesis de Flashar, y, sobre
todo, para entender la com pleta inversin que se
ha producido en los ltim os aos respecto a la

90

JOSE ALSINA

actitud de Tucdides frente a Pericles, debemos


trasladarnos m entalm ente a los aos inm ediata
m ente posteriores a la p rim era guerra m undial.
Ahora, en efecto, asistirem os a un curioso fen
meno de trasposicin de los sentim ientos de de
term inada filologa a la situacin, aparentem ente
paralela, que se dio en Atenas a raz de la derro
ta del 404.
E n efecto: E n 1919 aparece en Alemania un
libro de S ch w artz39 que h ab r de sealar la p au ta
de toda la interpretacin m oderna de Tucdides
como pensador poltico h asta los aos de la post
guerra de la segunda conflagracin m undial.
E. Schw artz era un fillogo clsico que se haba
form ado en los ltim os decenios del siglo xix,
alim entado por los ideales de la Alemania del
II Reich. Como todos los hom bres de su genera
cin, el terrible im pacto de la guerra europea hizo
profunda m ella en su espritu. Y no es aventurado
b a rru n ta r que, como a m uchos com patriotas su
yos, la d errota de su p atria fren te a las potencias
aliadas tuvo que afectarle hondam ente. Pues bien,
en 1919 aparece un libro que, b ajo la apariencia
de la m s objetiva y fra m etodologa filolgica,
ocultaba todo el dolor y la pasin del p atrio ta
que h a visto a su p atria derro tad a y m altrecha.
P arte del libro de Schw artz da una serie de ob
servaciones concretas relativas a la o b ra tucid
dea: sobre todo, concentra to d a su atencin en
la serie de los cuatro discursos pronunciados en
3 Das Geschichtswerk des Thukydides, ya citado.

TUCIDIDES

91

el prim er libro de Tucdides, en ocasin de la


prim era asam blea de la Liga peloponesa convo
cada a instancias de Corinto, que se ve am enazada
por Atenas. Del anlisis m inucioso de esta parte
de la obra tuciddea llega el fillogo alem n a la
conclusin de que, en esta serie de cuatro discur
sos estam os en presencia de p artes redactadas en
pocas distintas; que el au to r ha introducido una
serie de modificaciones en lo que podram os lla
m ar el borrad o r de la obra y que, el editor, que
encontr los m ateriales sin separar, los edit con
juntam ente, cuando era claro, segn Schwartz,
que Tucdides haba pensado suprim ir partes re
dactadas p ara ser sustituidas por o tras redactadas
posteriorm ente.
Pero, por qu este deseo hipottico del histo
riador? Sencillamente, porque Tucdides, en el
curso de la redaccin, cam bi repentinam ente de
perspectiva. En efecto, segn el fillogo alemn,
la H istoria de Tucdides ha sido redactada en dos
m om entos decisivos: de una parte, tenemos un
prim er esbozo en el que la tesis central era que
la responsable de la guerra haba sido Corinto;
fue este Estado quien arrastr a E sp arta a una
guerra que ella no deseaba. As, quedara aclarada
una cosa: de la serie de los cuatro discursos del
libro I, haban sido redactados prim ero el discurso
de los corintios y la dbil respuesta de Arqudamo.
Las palabras de los em bajadores de Atenas y las
del Eforo Estenelaidas no figuraran en la prim era
redaccin.

92

JOSE ALSINA

Pero, qu ocurri despus, p ara que el autor


se decidiera a realizar las m odificaciones a que
nos estam os refiriendo? Sencillam ente, que en su
nim o se haba producido una pro fu n d a experien
cia que le oblig a replantear b ajo o tra luz todos
los hechos de la guerra. Vamos a dejar la palabra
al propio Schw artz para que nos explique su hip
tesis: Al principio, conform ndose a su obser
vacin inm ediata de los acontecim ientos y a la
visin personal de los asuntos lacedemonios,
obtenida durante su residencia en el Peloponeso
despus del ao 421, vio la causa de la guerra en
el odio acum ulado contra Atenas entre sus vecinos
m s prxim os. Los de Mgara, Egina y, sobre
todo, los com erciantes corintios, a quienes el es
p ritu em prendedor de la dem ocracia ateniense
iba arrebatando una tras o tra sus posiciones, in
trigaron y azuzaron a unos y otros h asta conseguir
ganar a E sparta p ara su causa. Sin esas intrigas
h ab ra sido posible u n a inteligencia entre Atenas
y la poltica espartana, poco deseosa de guerra.
De m ala gana expona E sp arta sus rgidas in stitu
ciones a la prueba peligrosa de cam paas extran
jeras...
Pero despus de la catstrofe siciliana el cuadro
cam bi totalm ente de aspecto. La E sp arta de Lisandro y Filipo no era la E sp arta de Arqudamo.
Su poltica im perialista sin escrpulos dej atrs
cuanto Atenas pudo h ab er osado en este sen tid o ...
Viendo ahora cmo E sp arta h aba alcanzado una
posicin dom inante que nunca haba tenido Ate-

TUCIDIDES

93

nas, creyse Tucdides autorizado p ara em itir el


juicio histrico de que el verdadero enemigo de
Atenas haba sido siem pre E sparta. Los celos de
E sp arta y no la envidia de los corintios haban
sido los culpables de la terrible guerra. E sta con
cepcin hizo ver los acontecim ientos anteriores a
la luz de los que vinieron despus, y reuni en
una sola unidad la prim era guerra de los diez aos,
y la ltim a lucha, encam inada a aniquilar el im
perio ateniense. Prim eram ente h ab a narrado la
guerra arquidm ica con fra objetividad, fijando
la atencin tan slo en las fuerzas polticas y mili
tares. Ahora se le revel el profundo abism o que
separaba la psicologa espartana y ateniense. An
te la visin de la honda sim a en que haba cado
su ciudad natal, sinti cun m agnfica creacin
haba sido aquel im perio cuyos das brillantes al
canzara en su juventud. Sus contem porneos ms
jvenes pensaban de otro modo. Siem pre haba
sido atacada violentam ente la poltica de Pericles
p or todos aquellos que, p o r cualquier motivo,
desaprobaban la guerra... A tales opiniones opnese apasionadam ente Tucdides en las nuevas
partes de la obra, escrita despus de 404.
Pericles tuvo razn no retrocediendo u n paso
ante la envidia espartana: en el fondo, no im por
tan nada las discusiones que acabaron p o r llevar
a la guerra. Esto es lo que ahora enseaba Tuc
dides, y no com plet la exposicin, muy detallada
pero inacabada, que antes haba hecho de estas
discusiones. Explic que Pericles h aba calculado

94

JOSE ALSINA

exactam ente el poder propio y el del adversario


cuando se atrevi a lanzarse a la guerra, y que
del desdichado final no era culpable su poltica,
sino las faltas com etidas p o r los atenienses... 40.
Sin proponernos discutir aqu las hiptesis de
Schwartz, s debemos poner de relieve, que, de
acuerdo con el crtico alem n, los rasgos que
caracterizan el historiador Tucdides son, de un
lado, u n a actitud de apologa apasionada de Perieles, y de la poltica intransigente que haba
defendido siem pre el estadista fren te a Esparta.
Esto nos lleva a plantearnos u n a serie de aspectos
que la crtica m s m oderna ha tratad o y discutido
con relacin a Tucdides.
Comencemos por la prim era, su actitud ante
Pericles. Hemos anticipado ya, hace u n mom ento,
las ltim as posiciones sostenidas por algunos cr
ticos que pretenden, como Flashar, que puede
descubrirse, tras la obra del h istoriador, una con
dena de la poltica belicista e im perialista de Perieles. Hay realm ente antecedentes de tal posi
c i n 41 que, de entrada, se nos an to ja absolutam en
te indefendible. Tucdides ha visto en Pericles al
estadista genial que supo in tu ir claram ente la es
trategia a seguir ante E sparta, pero que, con su
m uerte, dej a Atenas privada de u n gua del ta
lento capaz de llevar a trm ino sus planes. Thu40 E d . S c h w a r t z , Figuras del mundo antiguo ( t r a d , e s
paola), Madrid 1942, p. 43 y ss.
41 Cfr., por ejemplo, J. V o g t , Das Bild des Perikies bei
Thukydides, Hist. Zeitschr. 182 (1956), p. 17 y ss.

TUCIDIDES

95

cyde, c'est un fait h a dicho J. de Romilly ap


prouve et admire Pricls a. Y cuando Bender 13
realiza u n anlisis de las cualidades que el histo
riador atribuye al estadista ideal en su famoso
discurso segundo del libro II, lo que est haciendo
es abstraer de su adm irado personaje los rasgos
bsicos que despus podrem os ver aplicados a
otros estadistas de talante y cualidades parecidas,
aunque de m enor talla. O tra cosa es que, al afir
m ar que Tucdides adm iraba a Pericles, debemos
adm itir, sim ultneam ente, que tam bin era un
defensor de la democracia. Desde hace algn tiem
po se ha ido insistiendo en que, efectivamente,
u na cosa es su ideal poltico terico, y o tro muy
distinto el hecho de que, p o r unos aos, Atenas
estuviera regida por una figura excepcional, que,
p or o tra parte, y en determ inadas perspectivas,
era la negacin prctica de la dem ocracia radical,
p or la que ta n ta repugnancia senta Tucdides. As
se concibe que, de un lado, haya definido el rgi
m en de Atenas bajo Pericles como el gobierno
del prim er ciudadano, aunque fu era en teora
una democracia. No. Tucdides ha dicho Me
Gregor se adhera a la tradicin antidem o
crtica de su familia; pero ello no fue obstculo
p ara que se sintiera im presionado p o r el genio de
Pericles.
42 Cfr. Rev. des Etud. grecques (1965), p. 358.
43 Cfr. el citado trabajo de Bender (en nota 23).
44 The politics of the historian Thucvdides, Phoenix
(1956), p. 93 y s.

96

JOSE ALSINA

Las relaciones entre Tucdides y Pericles pue


den enfocarse, empero, bajo o tra perspectiva, m s
am plia. No h a dejado de sealarse, p o r ejemplo,
que Tucdides, en su interpretacin de las causas
inicales del conflicto, ha hecho todo lo posible
p o r salvar a su adm irado estadista de la respon
sabilidad de la guerra. El problem a es im portante
y conviene que nos detengam os u n poco en l.
Como es bien sabido, la tesis bsica que, p o r lo
menos en la redaccin actual de la Historia, sos
tiene Tucdides es que la verdadera responsabili
dad del conflicto radicaba en el tem or que E sp arta
senta ante la potencia tica. Que, en suma, la
guerra del Peloponeso fue una especie de guerra
preventiva 1S. Que este punto de vista tuciddeo
sea original creo que es algo que no puede poner
se en duda, si atendem os al nfasis con que el
historiador expresa su teora. Pero es sabido tam
bin que, incluso durante la guerra, en la propia
Atenas, no dej nunca de sostenerse un p u nto de
vista enteram ente o p u esto , que achacaba al es
tad ista la responsabilidad entera, al h ab er lanzado
a Atenas a una peligrosa aventura p a ra ocultar
ciertas dificultades internas en que se encontraba
Pericles y su poltica. La bibliografa m oderna
45 Sobre el problema, cfr. ahora, K. W. W e l b e i , Das
Problem des Prventivkrieges im politischen Denken des
Perikies und des Alkibiades, Gymnasium 79 (1972),
p. 289.
46 Cfr. J . S c h w a r z e , Die Beurteilung des Perikies durch
die attische Komdie, Munich 1971 (y nuestra resea en
B ie h , VI, 1, 1972).

TUCIDIDES

.97

ha sido, asimismo, prdiga en in ten tar buscar los


posibles m otivos de las causas del conflicto w. El
caso m s espectacular es, como se sabe, el de
Cornford, quien, en su obra Thucydides m ythis
toricus, sostuvo nada m enos que la ltim a razn
fue la poltica expansionista que el p artido co
mercial, radicado especialm ente en el Pireo, im
puso a Pericles, y que le oblig a lanzarse a la
guerra p o r dar satisfaccin a los intereses de este
partido. Lo m s grave es que, segn Cornford,
Tucdides no habra tenido el m s rem oto ba
rru n to de tal imposicin. Por ello callara todos
los posibles mviles econmicos que pudieran
desencadenar el conflicto. Ahora bien, es posible
que un hom bre que posea im portantes m inas de
oro en las regiones tracias, no tuviera el ms
ligero conocimiento de la poltica com ercial ate
niense? Es lgico suponer que u n hom bre que
lleg a ocupar cargos de ta n ta responsabilidad
como el de strategs, estuviera tan poco inform a
do de lo que se estaba cociendo en los aos inme
diatam ente anteriores al estallido de la guerra?
Es verosm il que quien, como Tucdides, ha
trazado u na visin del desarrollo econmico y
poltico de Grecia con unos puntos de vista que
algunos crticos h an em parentado y puesto en
paralelo con el m arxism o ie, le hubieran escapado,
47 Puede verse un ejemplo en la obra de F l i e s s , Guilt
War in the H istory of Thucydides, Traditio XVI (1960),
p. 1 y ss.
4e T h o m so n , Studies in Ancient Greek Society, Londres
1949, p. 342 y ss.

98

JOSE ALSINA

de haberlos visto, los factores econmicos que


m otivaron la guerra?
El silencio, por p arte de Tucdides, de algunos
detalles relacionados con aspectos de la guerra,
as como otros que se refieren a Pericles por
ejemplo, el hecho de que silencia to d a oposicin
contra Pericles en los aos de la Pentecontecia,
deben situarse en una perspectiva m s amplia.
Podemos hablar de los silencios de Tucdides
y ponerlos en relacin con lo que, de un tiempo
a esta parte, tiende a llam arse la parcialidad del
historiador, una parcialidad que, desde luego,
sus mism os defensores califican de inconsciente,
y, ciertam ente, no m alintencionado, sino simple
resultado de su posicin poltica.
Ya Gomme, en las prim eras pginas de su mo
num ental com entario al historiador, h a hecho
m encin de aquellos puntos que Tucdides consi
deraba evidentes y que, p o r ende, no pensaba
ocuparse de ellos. Hay otros que m etodolgica
m ente caen fuera de la intencin del historiador,
y por tanto, no podan ser tem a de su historia.
Por ejemplo, S hotw ell49 ha reprochado a Tucdi
des que no haya m entado jam s en sus pginas
las grandiosas construcciones que, durante la
guerra, se estaban llevando a cabo en Atenas (Partenn, etc.); que no se cita jam s a Sfocles ni
a Eurpides, a Scrates, a Anaxgoras, a Protgoras. Lo cierto es que quienes reprochan a nuestro
49 An Introduction to the H istory of H istory, Nueva
York 1922. Hay trad, espaola, Mxico, F.C.E.

TUCIDIDES

99

h istoriador tales silencios no se dan cuenta de que '


el propio Tucdides, en el prlogo de su obra,
afirm a taxativam ente que su propsito es narrar
la guerra sostenida entre Atenas y Esparta. La
guerra: tal ser su tema, al que se m antendr fiel
a lo largo de toda su obra.
Abandonemos, pues, tales silencios, y pasemos
a otros aspectos del posible partidism o y parcia
lidad tuciddea, punto que, como hemos dicho,
h a ocupado ltim am ente el inters de no pocos
historiadores y fillogos.
Comencemos por el im perio y su popularidad.
Que el im perialism o ateniense es uno de los cen
tro s bsicos del inters del historiador es algo
que ha puesto definitivam ente en claro J. de Romilly en su tesis doctoral ya citada, y en el que,
p or o tra parte, refuta de u n m odo term inante la
hiptesis de Schw artz al dem ostrar que, si ha
habido una redaccin prim era de la Historia, en
ella el im perialism o ocupaba una im portancia tan
grande como pudo tenerla en la ltim a redaccin,
la que h a llegado hasta nosotros. Lo que h a sido
posteriorm ente objeto de polmica, h a sido la
cuestin de la popularidad o im popularidad del
im perio de Atenas. Abri el fuego, en 1954, el his
to riad o r ingls de Ste. Croix, en un m em orable
artculo antes mencionado.
E n general, como es bien sabido, las fuentes
antiguas, y con ellas el propio Tucdides, coinci
den en sostener que el im perio ateniense era des
ptico y explotador, y ello explica que gozara de

100

JOSE ALSINA

tan poca popularidad, de m odo que con relativa


facilidad los ejrcitos espartanos o las quintas
columnas de las ciudades som etidas a Atenas con
seguan una defeccin al bando de E sparta, que,
como es notorio, inici la guerra presentndose
como la liberadora de Grecia. Es cierto que
durante el siglo xix, y sobre todo p o r p arte de al
gunos historiadores b rit n ic o s50 que insistan en
el liberal tem per del talante poltico tico, se
procur com batir tal punto de vista. Pero poco
o casi nada se consigui. Ste. Croix intent ana
lizar los datos que nos proporciona el m ism o Tu
cdides p ara sostener que el cuadro ofrecido p o r
el historiador es incompleto, y que los intentos
de rebelin partieron siem pre de grupos oligr
quicos, que aprovechaban cualquier coyuntura
p ara iniciar un movimiento de defeccin.
La realidad, empero, es m uy distinta. Nunca
podrem os dejar de agradecer a Ste. Croix el gene
roso intento de in ten tar salvar el prestigio de
Atenas, pero no es m enos cierto que los historia
dores m odernos no pueden sustraerse a u n a ins
tintiva sim pata hacia el im perio ateniense porque
Atenas h a creado valores grandiosos con su tra
gedia y su arte. La histo ria m oderna nos h a de
m ostrado, p o r desgracia, u n a com patibilidad entre
una gran cultura y un im perio desptico y cruel.
Son cosas distintas. Cierto que Tucdides, y ello
lo acepta el mism o Ste. Croix, se senta fascinado
50 G r o t e , p o r e j e m p l o .

TUCIDIDES

101

p o r la grandeza del im perio, y las instituciones


que lo hicieron posible. De ah el him no a Atenas
que es, ciertam ente, el logos epitafios del libro II.
Pero Tucdides tam poco pudo d ejar de observar
que Atenas haba hecho un uso abusivo de su
poder, como lo har, a su vez, E sparta, que, si se
lee a Tucdides con atencin, no resulta m ejor
p arad a que Atenas. A pesar de que algunos crticos
m odernos han insistido en que Tucdides ha ca
llado la existencia de un im perio peloponesio o
espartano, creemos que el juicio que le merece
E sp arta a Tucdides no es, en el fondo, m ejor que
el que le m erece la Atenas postpericlea. Es cierto,
que, p o r ejemplo, tra ta m uy mal, incluso a veces
con gran parcialidad, a su personal enemigo,
C len61: Pero no es m enos cierto que siente una
no inconfesada sim pata p o r Brsidas.
Es por ese camino, esto es, a travs de las sim
patas o antipatas que Tucdides haya podido
reflejar en su obra que, desde hace algn tiempo,
h a empezado a surgir una corriente interpretativa
que rebaja en gran m anera la ta n cacareada im
parcialidad del h istoriador Tucdides. Vale la pena
que nos ocupemos brevem ente del problem a por
que puede ser este un cam ino que nos conduzca
hacia nuevas perspectivas herm enuticas.
Se h a observado ya en las pginas anteriores
51

Vanse por ejemplo los trabajos respectivos de


art. cit. en nota 25, y H. D. W e s t l a k e , Thucy
dides and the Fall of Amphipolis, Hermes 90 (1962),
p. 276 y s.

W ooDhead ,

102

JOSE ALSINA

que no pocos com entaristas de nuestro historia


dor han insistido en lo que se h a venido en llam ar
los silencios tuciddeos; otro, como Gomme, in
sisten en que muchos de esos silencios son debi
dos a que nuestro h isto riad o r da m ucho p o r
sentado y que el lector contem porneo suyo daba
todo ello p o r supuesto. En otros cam inos se ha
avanzado algo ms. Ya se habla, sin reparo algu
no, de las parcialidades de Tucdides. As lo ha
hecho u n crtico griego m oderno, Vlachos, quien
no hace m ucho tiem po publicaba u n libro con
el significativo ttulo de Partialit chez Thucydi
de . Lo que ocurre es que, sobre todo en este
libro a que nos estam os refiriendo, la llam ada
parcialidad surge de una concepcin especfica del
historiador, una concepcin que pretende exigir
al au to r unos m todos que no son precisam ente
los que l mism o se h a im puesto. Pero u n breve
bosquejo crtico de la ob ra de Vlachos aclarar
m ejor, creemos, lo que querem os decir.
Establece Vlachos cinco casos concretos de p a r
cialidades en nuestro autor. Concretam ente se
ocupa de u na pretendida sim pata hacia E sparta
en detrim ento de Atenas. Un segundo ejemplo
sera la form a parcial y subjetiva con que Tuc
dides h ab ra enfocado la expedicin ateniense a
Sicilia. Los restantes casos se relacionan con la
exposicin que hace al h isto riad o r de la Pentecontecia, que estara, segn Vlachos, desenfocada
52 Atenas 1970.

TUCIDIDES

103

porque Tucdides habra com puesto este im por


tante pasaje de su prim er libro p ara engrandecer,
exagerar, la im portancia de su guerra, de la
guerra del Peloponeso. El retra to que nos ha de
jado de Clen y de Nicias constituyen los otros
ejem plos aducidos po r Vlachos.
E n realidad, y como he sealado anteriorm ente,
no ha sido el escritor griego el prim ero en plan
tear la tesis de una deform acin consciente del
hecho histrico en Tucdides. Sin em bargo, en este
libro aparece de un modo difano el defecto meto
dolgico bsico de toda esa orientacin interpre
tativa de la form a como Tucdides escribe la his
toria. No podrem os ocuparnos de cada uno de los
casos aducidos, pero tom arem os algunos puntos
concretos como cala que nos p erm ita detectar
el origen de tal postura.
El au to r del libro que estam os com entando pa
rece escandalizarse de que Tucdides no haga nin
gn esfuerzo por aclarar a sus lectores que la
poltica de E sparta, al presentarse como la libe
radora de Grecia del yugo ateniense, no es ms
que p u ra propaganda. La verdadera causa que
motiv el estallido de la guerra peloponesia, viene
a decir Vlachos, es definida p o r el propio Tucdi
des como el tem or de E sp arta al podero creciente
de Atenas. En consecuencia, el slogan espartano
es simple y claro: Guerra co n tra Atenas para
conseguir la liberacin de los griegos que gimen
bajo el yugo tico. Pero, contina nuestro crtico,
m ientras el im perio ateniense es leit-m otiv de toda

104

JOSE ALSINA

la obra tuciddea, apenas se insina el m s ligero


com entario en torno a la existencia de u n autn
tico im perio espartano, como tam poco com enta
jam s Tucdides que el gesto liberador de E sparta
no es m s que p u ra propaganda.
Vlachos deseara que Tucdides hu b iera tom ado
la palabra y hubiera sealado de u n m odo inequ
voco, a sus lectores, que se tra ta de puros m anejos
propagandsticos, y que E sp arta no hizo m s que
favorecer sus propios intereses al hacer suya la
causa de la libertad de la Hlade.
Pero ocurre que una lectura aten ta de la obra
tuciddea obliga a llegar a conclusiones m s bien
opuestas. E n u n pasaje m em orable del libro te r
cero, Tucdides describe cmo E sp arta entrega
fram ente los platenses a la discrecin de sus ms
odiados enemigos, lavndose cnicam ente las m a
nos y perm itiendo que se com eta u n a m atanza
no slo injusta, sino incluso innecesaria.
Pero el lector intuye claram ente que en aque
llos m om entos el inters de E sp arta est en no
desairar a sus aliados, y ob ra en consecuencia.
En otro pasaje del mism o libro el general espar
tano Alcidas da orden de ejecutar a todo prisio
nero que caiga en m anos aliadas. El hecho es tan
b rutal, que los mismos aliados tienen que recor
dar a Alcidas que tales rdenes se com padecen
muy poco con la pretensin espartana de liberar
Grecia. E n el libro IV nos presen ta a los esparta
nos apresurndose a pedir la paz a Atenas. Qu
la mueve a dar este paso ta n im portante? Acaso

TUCIDIDES

105

razones sentim entales? Quiz porque considera


que Grecia puede salvarse de una hecatom be na
cional? N ada de eso. Las razones que la impelen
son h arto egostas: Atenas ha capturado, o est
a punto de capturar, un im p o rtan te contingente
espartano, y la liberadora de Grecia se dirige
a sus enemigos ofrecindole u n tratad o de paz
y de am istad, a cambio de ese contingente. Los
intereses de Grecia, la aspiracin a la libertad de
los griegos, los intereses mism os de sus actuales
aliados pasan a un segundo plano. Es el egosmo,
el inters p articu lar lo que mueve los hilos de la
poltica espartana. Y cuando, en fin, en el libro V,
el historiador relata los prim eros contactos entre
Atenas y E sparta p ara firm ar lo que se llam ar
la paz de Nicias, la conducta de E sp arta es exac
tam ente la m ism a que unos aos anteriores.
Y, qu direm os del enfoque dado p o r Tucdi
des de la fam osa expedicin a Sicilia? Lo que
m olesta a Vlachos es que Tucdides no comente,
de un m odo concreto y con palabras tajan tes que
la conquista de la isla es u n m otivo constante
en la poltica de Atenas, p o r decirlo con las mis
m as palabras de Vlachos (p. 145). Y, sobre todo:
que m ientras dedica una m onografa autntica a
la fam osa expedicin a Sicilia, que ab arcar los
libros VI y V II, apenas unas pocas lneas bastan,
en el libro I, p ara despachar la expedicin a Egip
to, durante la Pentecontecia.
Pero aun dejando aparte el hecho de que la
desastrosa expedicin a Egipto form a p arte de

106

JOSE ALSINA

una narracin necesariam ente abreviada, quedan


en pie dos puntos concretos: prim ero, que m ien
tras la intervencin ateniense a Egipto no tuvo,
ni poda tener, consecuencia en la guerra del Pe
loponeso, por la sencilla raz^que aconteci antes
de que sta estallara, la d erro ta de Sicilia iba a
dar un cam bio total de rum bo a la guerra histo
riada por Tucdides. Y, en segundo lugar, que
nuestro historiador no h a dejado en ningn m o
m ento de sealar, de u n m odo o de otro, el im
p o rtan te papel que Sicilia desem peaba en toda
la poltica ateniense. B asta leer el libro IV para
verlo claram ente.

4.
Resulta altam ente sintom tico, y es preciso que
intentem os aclarar p o r qu, el hecho de que, de
u n tiem po a esta parte, aparezcan libros y trabajos
cuyo denom inador com n es la consideracin de
Tucdides no como el h isto riad o r im parcial, obje
tivo, esclavo de la verdad, sino como u n espritu
que h a dejado u na pro fu n d a huella de su propio
subjetivism o en la obra que nos h a legado.
En honor a la verdad, cabe decir que la apari
cin de esa corriente in terp retativ a tiene un leja
no precedente en la obra, m encionada varias veces
a lo largo de nuestro trabajo, de Cornford, Thucy
dides m ythistoricus, publicada en los prim eros
aos del siglo xx. Lo que C ornford pretenda,

TUCIDIDES

107

aparte quiz la intencin de reaccionar contra


la tendencia a hacer de nuestro h istoriador un
precursor de las m odernas corrientes positivistas
y cientificistas, era, lisa y llanam ente, entender a
Tucdides a p a rtir del am biente intelectual en que
haba crecido y se haba form ado nuestro histo
riador. Contra corriente, pues, escribi Cornford
su trabajo, en el que pretenda com prender a Tu
cdides a p a rtir de la concepcin trgica de Es
quilo, con el juego teolgico decisivo en sus pie
zas trgicas. Lo que ocurre es que, de u n lado,
acaso Cornford fuera dem asiado lejos, y, p o r otro,
que el terreno espiritual de la crtica histricofilosfica no estaba suficientem ente preparado
para digerir la, por o tra parte, original intuicin
del crtico ingls.
Hemos visto, a lo largo de este estudio, que
durante m ucho tiem po se h a tenido a Tucdides
como un historiador cuyo empeo era, p o r decirlo
con la term inologa positivista, in ten tar descubrir
el pasado wie es eigentlich gewesen ist (tal como
realm ente h a sucedido). Pero ocurre que, en la
situacin actual de lo que cabra llam ar concep
cin de la crtica histrica (no nos atrevem os a
h ablar de filosofa de la historia), se ha llegado
a la conclusin de que p o r decirlo con H. I. Marrou la historia es inseparable del historia
dor 53. La aspiracin de los tericos de la historia
que, en el pasado siglo y en p arte del nuestro,
53 H. I. M a r r o u , El conocimiento histrico (trad. esp.).
Barcelona 1968 (Labor).

108

JOSE ALSINA

pretendan convertir la H istoria en una ciencia


exacta de las cosas del espritu ha quedado arrin
conada, digamos incluso que algo trasnochada.
La visin del historiador como u n instrum ento
m eram ente pasivo, como un ap arato registrador
que no tuviera o tra tarea que reproducir el pasa
do con la fidelidad de una cm ara fotogrfica, se
h a dem ostrado u na sim ple quim era. E sta imagen,
h a dicho el ya citado M arrou, h a resultado enga
adora, porque... hem os aprendido ya a reco
nocer cunto de personal, de construido... podan
tener esas imgenes, p o r m s que se las obtuviera
con unos medios tan objetivos como son unos
lentes.,. 54.
La im agen de una histo ria qum icam ente pura,
sin intervencin de la persona del historiador,
que, con su actividad, obtiene los hechos a
travs de unos docum entos previam ente analiza
dos y criticados, ha sido calificado p o r Collingw ood de historia hecha con tijeras y engrudo 55.
Una historia tal y como la conciben los positivis
tas, u n a m etodologa que pretende obtener la ver
dad simple y p u ra con la sola acum ulacin de
unos datos aspticos, es, en el fondo, u n a simple
degradacin de la actividad histrica, a la que se
convierte en m era erudicin. Casos hubo en que
el p ru rito de alejar de to d a investigacin histrica
el m s ligero asomo de la intervencin subjetiva
del historiador llev al positivista a acum ular sim5,1 Op. cit., p. 42 y ss.
55 The Idea of H istory, Oxford 1961, p. 257.

TUCIDIDES

109

ples series de hechos. Pero al hacer esto se cae


en la m era ingenuidad de creer que con ello se
evita todo subjetivism o, cuando u n a simple se
leccin, p o r el m ero hecho de serlo, es ya algo
subjetivo, som etido a capricho de quien h a reali
zado tal seleccin. Tan lejos se h a ido en la re
accin contra esa actitud positivista, enemiga de
todo lo que huele a subjetivism o, a seleccin, a
teora de acuerdo con la cual se ordenan o se
construyen los hechos, que R. Aron ha llegado a
afirm ar: La teora precede a la historia.
Resulta interesante sealar que esta nueva con
cepcin del historiador h a ido aplicndose de un
m odo paulatino, pero constante, a la figura de
Tucdides en u n proceso que puede ser m uy atrac
tivo seguir en sus lneas generales. Abri el fuego,
segn hem os visto anteriorm ente, Cornford: pero
hubo de tran scu rrir un lapso de tiem po relativa
m ente considerable para que el cam ino sealado
por el crtico ingls em pezara a abrirse a una
seria consideracin.
La ru p tu ra con una concepcin clsica de la
H istoria, y por ende, de la m isin del historiador,
se produjo, com prensiblem ente, a raz de la pri
m era guerra europea que, en muchos aspectos,
signific p ara el espritu europeo la superacin
de posiciones tericas y filosfico-ideolgicas que
haban cristalizado a fines del siglo xix. Hemos
hablado en varias ocasiones, a lo largo de estos
estudios, de la figura del fillogo alem n Eduardo
Schwartz, quien, en su denodado esfuerzo por

110

.TOSE A LS IN A

entender a Tucdides desde su propia posicin


de hom bre del siglo xx que ha visto hundirse
el m undo ideolgico en el que se haba form ado,
esboza u n cuadro del h isto riad o r que se convierte,
en la plum a de Schwartz, en u n verdadero apolo
gista del m undo representado p o r el im perialism o
tico encarnado en Pericles.
El aldabonazo que signific, en su m om ento,
la tesis del libro de Schw artz hizo que los fillo
gos se plantearan una serie de preguntas que antes
no se haban form ulado o no se atrevan a form u
larse. Si Tucdides haba osado convertirse en el
defensor de una concepcin concreta de la pol
tica, sacrificando con ello su fidelidad a los hechos
objetivos, podan esperarse o tras consecuencias
de esta actitud subjetiva ante el tem a p o r l his
toriado. E n u n principio, se plantea el problem a
sobre las bases de una evolucin en el espritu
de Tucdides: as form ula su tesis Pohlenz, y,
sobre todo, es sobre la base de u n paulatino cam
bio en la concepcin de la h isto ria que Schade
w alt establece las bases tericas de su estudio
sobre nuestro historiador. Ya lo hem os sealado
antes.
De rechazo, la atencin se centra en to m o al
fam oso programa, esto es, en to rn o a los captulos
del libro prim ero, donde Tucdides esboza los
principios tericos en que se b asaba su quehacer
histrico. Pero, sobre todo, es a propsito de los
discursos donde se plantean cuestiones m s deli
cadas. Si Schadew alt llega a aceptar la existencia

TUCIDIDES

111

de discursos inventados p o r Tucdides, Grosskinsk y 56, en u n famoso trabajo, sostiene, lisa y llana
m ente, que todos los discursos del historiador
llevan la im pronta indeleble de su propia subjeti
vidad. A p a rtir de ahora, deber tenerse muy en
cuenta que cuando habla Pericles, sostiene Grosskinsky, es de hecho Tucdides quien pone en
labios del poltico gran p arte de sus propias ideas.
La fam osa objetividad del h isto riad o r comienza
a tam balearse.
De hecho, una serie de puntos concretos hacen
pensar en la im posibilidad de que los discursos
de Tucdides respondan a una absoluta objetivi
dad. E n u n reciente trab ajo sobre el estilo y el
m todo del historiador, ha recogido G nther Wil
le 67 una autntica antologa de afirm aciones y jui
cios de los m s em inentes fillogos sobre esta
cuestin: todo parece conducir a la idea de que
h a habido, en la redaccin de los discursos tuciddeos cierta m anipulacin. Por lo pronto, la difi
cultad real de esos discursos, cosa que los hace
poco aptos p ara ser dirigidos a una asam blea
poltica de hom bres de u n nivel intelectual, todo
lo ms, medio; pero tam poco deja de sorprender
la, al menos, aparente uniform idad estilstica de
tales discursos. Aunque p o r otros cam inos se ha
podido constatar que existen ligeras diferencias
en la form a de hablar individual de algunos ora
56 Das Programm des Thukydides, Berln 1936.
57 Zur Stil und Methode des Thukydides, Synusia,
Festgabe fr W. Schadewalt, Pfullingen 1965, p. 53 y ss.

112

JOSE ALSINA

dores tu cid d eo s5a, en el fondo no puede negarse


una notable regularidad en el estilo de todos y
cada uno de los discursos de la Historia, Pero
existen otros aspectos no m enos im portantes:
por ejemplo, cuando Tucdides pone en boca de
un personaje annim o un discurso (en debate en
tre atenienses y milesios, pongam os p o r caso),
inventa o recoge u n discurso pronunciado real
m ente? Y, qu ocurre cuando los interlocutores
son u n grupo, como sucede en algunos casos?
Por o tra parte, no h a dejado de n o tarse que en
algunas ocasiones el procedim iento de Tucdides
ha consistido en sintentizar varios discursos en
uno solo. El hecho h a sido observado p o r Rittelmeyer y H e rte r69.
Todo ello tuvo que d ar m ateria a la reflexin.
E n algunos casos se h an llevado a cabo intentos
p or dem ostrar, al menos, que Tucdides es fiel
a una m entalidad de su p ro p ia poca, y que los
discursos que pone en labios de sus personajes
no son m eros anacronism os. As, Finley . E n otras
ocasiones, lo que se in ten ta dem ostrar es que hay
en los discursos u n fondo objetivo, aunque el
au to r no ha dejado de ap o rta r algo propio.
Que, en suma, en los discursos estam os en pre5S Cfr. el curioso trabajo de T o m p k in s en Yale class.
Stud. 22 (1972), p. 181 y s.
59 Cfr. H . H e r t e r , Zur ersten Periklesrede, Studies Ro
binson, Saint Louis II (1953), p. 614.
60 Euripides and Thucydides, Harv. St. in class. Phil.
1938. Three Essays on Thucydides, Harvard Univ. Press
(1967), p. 1 y ss.

TUCIDIDES

113

sencia de un trm ino medio. As se ha expresado,


p or ejemplo, H e rte r01. O bien, como ha apuntado
Wille en el trabajo antes m encionado, que en el
program a no estn previstos todos los casos ni
todos los detalles de su praxis, y que, al parecer,
su program a no tena los alcances metodolgicos
que los exegetas tuciddeos queran atribuirle.
O, como afirm a el propio Wille: El p rrafo sobre
el m todo no es ninguna descripcin exhaustiva
ni precisa del m todo tuciddeo 62.
En todo caso, lo que aqu im p o rta poner de
relieve es el desplazamiento que se ha producido
a la hora de em itir un juicio definitivo sobre la
actitud del historiador con respecto a los obje
tivos de su Historia.
En efecto: es un hecho consta table que, en la
visin positivista de Tucdides, el erro r de pers
pectiva histrica que se com eta consista, senci
llamente, en no haber intentado entender al histo
riador dentro de las coordenadas de tiem po y
espacio en que se haba educado y form ado. En la
em presa de situar a Tucdides en ciertas corrien
tes del am biente espiritual e intelectual de su pro
pio tiem po ha destacado de u n m odo notable Finley. Este fillogo no ha dejado de n o ta r en varias
ocasiones 63 que slo estudiando a Tucdides den
61 Art. cit., p. 613.
Der M ethodensatz ist keine erschpfende und keine
przise Darlegung der thukydideischen M ethode (art. cit.
p. 77).
63 Thucydides, Harvard, Univ. Press 1947.

114

JOSE ALSINA

tro de las corrientes de su tiem po podem os llegar


a u na com prensin profunda de su obra. Insiste,
sobre todo, el crtico am ericano en el am plio y
sistem tico uso que hizo Tucdides del argum ento
de probabilidad (to eiks) que, aplicado espe
cialm ente por la sofstica a u n cam p relativa
m ente lim itado, se convirti en nuestro historia
dor en piedra angular de su m todo historiogrfico. Si los sofistas lo aplicaban casi de u n modo
exclusivo a la explicacin de la conducta indivi
dual, Tucdides dio un paso adelante al aplicarlo
al campo sociolgico, a la conducta de los Estados
y de las m asas. Junto a ello, destaca su concepcin
m aterialista de la conducta hum ana, sobre todo
en el cam po del poder, que ya el Viejo Oligarca
em pleara al realizar su fro janlisis de la demo
cracia ateniense. No existe/fduda afirm a Finley que lleg a esta opinin esencialm ente por
que se haba difundido largam ente la idea de que
una clase dada de personas reacciona uniform e
m ente a unas condiciones dadas, y que, p o r tanto,
sus reacciones pueden ser objeto de estudio.
Es un hecho cierto que la sofstica dej una
huella profunda en el espritu de nuestro histo
riador, y que los principios bsicos de esa corrien
te h an de tenerse m uy en cuenta a la h o ra de
determ inar la gnesis psicolgica de la Historia
de Tucdides. Nestle y Rittelm eyer, Schmid, Gu
thrie, Jager y Lesky tam poco h a n dejado de insis
tir en este aspecto de la form acin ideolgica de

TUCIDIDES

115

nuestro h isto ria d o r64. Y aunque no deje de ser


cierto que en H erdoto podem os h allar ya el em
pleo del procedim iento del eiks, como h a hecho
H e rte r66, no puede negarse que en Tucdides se
aplica con una radicalidad que no hallam os en el
historiador de Halicarnaso.
Pero, sobre todo, lo que le distingue especial
m ente de H erdoto es la form a como Tucdides
proyecta sobre el pasado m s lejano las condicio
nes polticas y econmicas de la Atenas de los
aos trein ta del siglo v. Las dos condiciones pre
cisas p ara la creacin de u n gran im perio son,
p ara Tucdides, claras: recursos financieros y la
posesin de una flota. Precisam ente las circuns
tancias que perm itieron a Atenas crear su propio
im perio. O dicho con otras palabras: la recons
truccin que Tucdides in ten ta del pasado hom
rico no se basa en u n anlisis objetivo de las
condiciones de aquella poca, sino que aplica cir
cunstancias slo vlidas p a ra la Atenas del siglo v.
No han faltado crticos que se h an esforzado
en poner de relieve la tendencia general de Tuc
dides a dejar que los hechos hablen p o r s mismos
sin que el historiador intervenga personalm ente
p ara influir sobre el lector en el juicio que estos
hechos puedan merecerle. E n un in teresante estu
64 W. N e s t l e , Griechische Studien, Stuttgart 1948, p. 321
siguiente; W. S c h m id , Griechische Literatur-geschichte,
I, 5, p. 140 y ss.; G u t h r ie , A H istory of Greek Philosophy,
Cambridge, III (1969), p. 84 y ss.; J a e g e r , Paideia (trad,
espaola). Mxico 19462, p. 392.
65 Antike und Abendland, X (1961), p. 19 y s s .

116

JOSE ALSINA

dio sobre la actitud griega ante la poesa y la his


to r ia 66, Gomme, tras realizar u n porm enorizado
anlisis de varios pasajes tuciddeos, term ina con
estas palabras: Todo eso Tucdides no lo explica
con m uchas palabras, sin duda porque era fam i
liar a sus lectores, pero principalm ente porqueaqu, como en otras partes, hace que la narracin
de los hechos se explique p o r s misma 67. Y el
profesor K itto, en un estudio dedicado a la rela
cin entre la estructu ra y el pensam iento de la
obra literaria, al ocuparse del m todo tuciddeo
se expresa del modo siguiente: Tucdides tiene
los ojos puestos en los hechos, en las personas,
en lo que stas hicieron, pero l 6.
Y ms adelante: Si m erece el nom bre de histo
riador cientfico es porque l p arte de los hechos
que h a investigado personalm ente con rigor y
porque las ideas generales que pone ante nosotros
proceden de los hechos. Palabras que no distan
mucho de las que escribiera Meineclce al definir
al historiador: Comprender las form as indivi
duales de la hum anidad histrica, pero, al tiempo,
su ncleo intem poral, lo general en sus leyes existenciales, lo universal en sus conexiones: he aqu
la esencia y la tarea del h isto riad o r m o d ern o 69.
Pero nadie deja de ver que detrs de esas ex66 The Greek attitude to Poetry and H istory, BerkeleyLos Angeles 1954, p. 116.
67 Op. cit., p. 128.
68 Poiesis. Structure and Thought, Berkeley-Los Ange
les 1966, p. 285 y ss.
69 Die Idee der Staatsraison, Munich 1921, p. 10.

TUCIDIDES

117

presiones puede ocultarse, y de hecho se oculta,


un falso razonam iento. La H istoria de Tucdides
es, ciertam ente, una obra de seleccin. El histo
riador h a tenido que escoger entre m ltiples he
chos a los que concede im portancia segn un
criterio propio y personal. Tanto en lo que se
refiere a los discursos pronunciados como en lo
que atae a los hechos histricos p o r l narrados.
E n 1956, J. de Romilly publicaba u n valioso tra
bajo cuyo ttulo de por s es ya todo u n program a:
H istoire et raison chez Thucydide. En l la emi
nente helenista francesa pona de relieve la labor
de seleccin, de ordenacin, de interpretacin,
que Tucdides llev a cabo en su Historia. Un
historien dice Romilly ne cesse de choisir.
Quand il dfinit son domaine, dlim ite son en
qute, se renseigne, il choisi. Bien plus, entre les
donnes, m m e incompltes, quil a runies, entre
les docum ents, m m e limits, q u il a connus
et retenus, il doit choisir encore. Ds quil tablit
une squence, ds quil crit une phrase liant entre
eux deux vnements, il introduit une interpr
tation. Y term ina definiendo la actividad de Tu
cdides con estas palabras: T out y est construit,
voulu. Chaque m ot, chaque remarque, chaque si
lence, contribue dgager une signification qui
a t distingue par lui et im pose par lui.
Pero una historia construida sobre este mtodo,
una histo ria basada en la seleccin, en la eleccin,
en la interpretacin, puede ser u n a h isto ria a lo
positivista? Puede un h isto riad o r que practica

118

JOSE ALSINA

el arte de im poner a los hechos su pro p ia in ter


pretacin, que da al lector la im presin de que los
hechos hablan por s mism os porque, previam ente,
han sido hbilm ente organizados, ser u n historia
dor objetivo? He aqu el problem a.
A grandes rasgos, cabra afirm ar que, al enfren
tarse con la H istoria de Tucdides, los crticos
h an adoptado dos m todos claram ente contra
puestos: de un lado, los historiadores puros sue
len aproxim arse a Tucdides estableciendo lo que
realm ente ha sucedido p a ra luego in ten tar des
cubrir la solucin aportada p o r el h isto riad o r ate
niense. Los fillogos practican otro m todo. Sa
biendo que su quehacer consiste en b u scar en
cada escritor las leyes propias de su actividad
creadora, lo que prim ariam ente les interesa es ir
al descubrim iento de las leyes que presiden su
universo interior, su m undo propio, las leyes que
configuran a este m undo interior. Desde hace
unos pocos aos, im portantes representantes de
la escuela anglosajona se han enfrentado con la
obra de Tucdides para llegar a la conclusin de
que el historiador griego ha dado a la cuestin de
las causas de la guerra del Peloponeso u n a solu
cin propia que no se com padece con la autntica
realidad. Donald Kagan, p o r ejem plo, public
hace unos pocos aos u n docum entado estudio en
el que, tra s u n anlisis exhaustivo de los argum en
tos aducidos por Tucdides y u n a estricta com pa
racin con la realidad histrica, llegaba a la con
clusin de que no podan resistir u n severo an

TUCIDIDES

119

lisis las tesis de Tucdides de acuerdo con las


cuales la guerra era en el 431 inevitable, y que
en este m om ento Atenas haba llegado al cnit de
su poder 70.
Bien entendido, para Kagan no se trata, en el
caso de nuestro historiador, de u n intento p o r
engaar a conciencia: The purpose of Thucydi
des y con estas palabras concluye Kagan su
trab ajo was to set before us the tru th as he
saw it, but his truth need n o t be ours.
Ese rasgo tpico de la obra de Tucdides impo
niendo al lector sus propias concepciones, su p ro
pia interpretacin de los hechos, h a sido sealada
tam bin p o r W. P. Wallace en u n artculo apare
cido en la revista canadiense Phoenix en el
ao 1964. P ara Wallace, el secreto de Tucdides,
calificado de sublim inal persuasin, consiste en
saber ofrecer a sus lectores, previam ente digeri
dos ya, los hechos que h a seleccionado p ara su
Historia. Unos hechos que el h isto riad o r relaciona
m ediante hbiles repeticiones de palabras y m o
tivos, de m odo que resulta u n a ta re a ciertam ente
no difcil seguir el curso de los acontecim ientos
tom ando estos ecos como guas, como carriles del
pensam iento tucid d eo 71. Es ms, incluso a travs
de esa hbil repeticin de m otivos y esquemas
puede elaborarse toda una m etodologa encam ina
70 D onald K a g a n , The Outbreak of the Peloponnesian
War, Ithaca, Cornell Univ. Press 1969.
71 Este mtodo ha sido aplicado ltimamente por
O. L o n g o (cfr. Studi ital. di Fil. class. XLVI (1974),
p. 5 y ss.; Quaderni di Storia I (1975), p. 87 y ss.).

120

JOSE ALSINA

da a desentraar la concepcin previa que el his


to riad o r h a querido poner como base p ara estruc
tu ra r toda la tram a de su o b ra histrica. Tal es
la tarea que muy recientem ente se ha im puesto
Virginia H unter en un libro que m erece u n breve
com entario n.
H unter se propone, p o r lo pronto, ab o rd ar se
riam ente y con todo detalle esta apariencia de
inevitabilidad con que los hechos dan la sensacin
de sucederse en la obra de Tucdides, tal como
haban sealado ya Kagan y Wallace. Es innegable
el hecho haba sido ya en p a rte abordado por
Romilly que la relacin existente en tre un dis
curso y los hechos que siguen a este discurso se
presentan de modo tal, que todo produce la im
presin de que las precauciones o previsiones he
chas p o r u n estadista o un m ilitar se cum plen
a rajatabla. O, por el contrario, que estos hechos
no suceden tal como se haban previsto, aunque
u na hbil repeticin de trm inos nos pone en
guardia sobre los fallos com etidos p o r el orador
al exponer su plan. Un anlisis detallado de varias
p artes de la H istoria lleva, pues, a la au to ra a dos
conclusiones im portantes: de u n lado, que Tuc
dides convierte los resultados reales en motivos
que pone en la m ente del estadista o del general,
lo que perm ite dar a la n arraci n el carcter de
algo inevitable. Pero, p o r otro lado, logra descu
b rir en la tram a general de la obra de Tucdides
72 Thucydides, the artful reporter, Toronto 1973.

TUCIDIDES

121

unos esquemas repetidos en torno a los cuales


organiza el historiador toda su obra. The H istory
is a veritable com plexity o f repetitive patterns.
Hay u n proceso, en todo hecho histrico, que se
b asa en un esquem a m ental que se repite circu
larm ente a lo largo de to d a la Historia: la natu
raleza hum ana se describe en el trab a jo de H unter
como una interaccin de , y /.
Tanto la prim era parte de la guerra como la
gran m onografa de la cam paa de Sicilia se in
sertan en ese mism o esquema. E n los dos casos
hay u n consejero acertado que no consigue con
vencer a sus colegas sobre los riesgos de la em
presa que se est planeando. E n el prim er caso
es Arqudamo; en el segundo, Nicias. E n u n caso
y en otro se producen errores fatales; en ambos
casos la juega su im portante papel. Y siem
pre hace su aparicin lo inesperado, lo absurdo,
lo que Tucdides llam a . La inten
cin fundam ental del h istoriador es definida, en
este orden de ideas, como doble: seleccionar y
disponer los hechos de form a tal que los aconte
cim ientos se conform en a este propsito, demos
trando con ello el esquem a de la historia, y, de
otro, m ostrar en qu m edida y p o r qu medios
el hom bre es capaz de intervenir en estos mismos
hechos. Y term ina H unter su trab a jo con estas
palabras: Y si objetivo significa no p erm itir que
intervenga el propio punto de vista (del historia
dor)... entonces Tucdides es el menos objetivo
de los historiadores.

122

JOSE ALSINA

El libro de H unter es altam ente sintom tico


de toda u na corriente actual de interpretacin de
Tucdides, y significa, en cierto modo, la culmi
nacin de una serie de intentos p o r deshacer el
equvoco de u n h istoriador proclam ado como ob
jetivo y, al tiempo, definido como u n hom bre
de fuerte personalidad que sabe organizar los
hechos de un m odo altam ente subjetivo y per
sonal.
Interesante com plemento de estas orientacio
nes de ltim a hora en lo que se refiere a la com
prensin de Tucdides es el libro de H. P. Stahl,
aparecido en 1966 73. El au to r se ha enfrentado
en este trab ajo valientem ente con la in terp reta
cin tradicional de Tucdides como historiador
cientfico. Stahl se pregunta cmo puede soste
nerse seriam ente la tesis segn la cual Tucdides
es un historiador cuya intencin bsica es, de
acuerdo con una opinin muy difundida, ofrecer
al lector u n m anual de poltica. La idea de u n Tu
cdides que, con su Historia, se propuso elaborar
una tcnica poltica, como un pendant a la tcnica
m dica de un H ipcrates, h aba ido ganando te
rreno a p a rtir de los aos treinta, sobre todo tras
los trabajos de Regenbogen, W eidauer, del mismo
Jaeger. P ara com batir esa interpretacin, Stahl
realiza u n minucioso anlisis de grandes partes
de la H istoria tuciddea p ara llegar a la conclusin
de que lo que dom ina to d a la concepcin de la
73 H. P. S tahl, obra citada en nota 10.

TUCIDIDES

123

historia y del proceso poltico en nuestro histo


riador es una fuerza irracional, que hace trgica
m ente intiles todos los clculos hum anos. Y si
la actividad poltica no puede som eterse a un
control, viene a concluir el autor, es intil inten
ta r la codificacin de los principios que la rigen.
La H istoria de Tucdides no es, n i poda ser, un
m anual de poltica p ara el poltico.
Sin embargo, creemos que las conclusiones de
Stahl son excesivamente pesim istas. Es cierto que
puede descubrirse en nuestro h isto riad o r una
cierta tendencia a poner de relieve el hecho de
que, en determ inados casos, un azar, un algo im
previsible da al traste con todas las m edidas que
el estadista haya podido tom ar. El propio Tuc
dides pone en boca de Pericles, en el u m b ral mis
mo de la guerra, unas palabras que llevan toda
una carga trgica. Pero, sim ultneam ente, la obra
del historiador est llena de esbozos y de planes
que llegan a su cum plim iento ta l como haban
sido elaborados. Cuando Nicias hace un balance
de los pros y contras que ofrece la expedicin a
Sicilia, sus anlisis son certeros, y si no se cum
plen es por motivos muy otros que el m ero azar.
Pero Brsidas traza un inteligente p lan p ara tom ar
Anfpolis y se cum ple a rajatabla.
Tam bin el mdico hipocrtico, p o r poner un
ejemplo apropiado, sabe que en determ inados ca
sos su actividad se ver abocada al fracaso, y que,
en otros, pueden presentarse circunstancias im
previstas que echen por tierra todas sus previsio

124

JOSE ALSINA

nes. Pero no por ello renuncia el mdico al estu


dio de la naturaleza hum ana, n i deja de ofrecer
a sus colegas los resultados de sus observaciones.
De igual m anera puede suponerse que p ara Tuc
dides, pese a los casos-lmite que puedan presen
tarse, la actividad racional del estadista le perm ite
p en etrar en el meollo m s profundo de la realidad
poltica, aun a sabiendas que no siem pre esta
actividad racional conseguir salir vencedora en
su enfrentam iento con los hechos.

SOBRE LA MODERNIDAD
DE TUCIDIDES

Su obra no tiene simplemente por


objeto la tragedia de Atenas, sino,
en un sentido mucho ms amplio,
la tragedia del hombre mismo.
H . P. S tahl, Thukydides,

Munich 1966, 157.

1.
Al enfrentarse con el tem a de su ob ra histri
ca, Tucdides adopt la nica actitud que, visto
desde su propio punto de vista, poda adoptar:
E ra un m ilitar y, en cierto modo, un poltico;
era u n hom bre al que gustaba ir al fondo de las
cosas cuando de analizar u n hecho poltico-mili
ta r se tratab a; era un intelectual doblado de
hom bre de accin, apasionado por buscar la ver
dadera causa de los hechos h asta llegar a su
mdula, era un espritu con una m irad a penetran
te y aguda, que saba distinguir lo aparente de
lo real, que estaba acostum brado a buscar en
las races de las cosas p ara em erger con una vi
sin exacta, objetiva de los hechos.
Gon esas cualidades, ciertam ente no frecuen
tes, Tucdides em prendi la tarea de intentar
com prender, y hacerla com prensible a sus con-

128

JOSE ALSINA

tem porneos, la gran crisis en que se vio envuel


ta su propia generacin y que cristaliz en lo
que se h a venido en llam ar la guerra del Pelo
poneso. La em presa no era, en verdad, fcil.
Acaso nada m s arduo que el intento de com
prender la poca en que estam os sumergidos,
sobre todo cuando sta es turbulenta, apasiona
da, eon lo que una posicin objetiva es punto
menos que imposible. Por o tra parte, una guerra
puede com pararse fcilm ente a un iceberg. Lo
que emerge a la superficie son siem pre epifen
menos, cuya raz ltim a se halla oculta en las
profundidades. De ah que no siem pre haya sido
factible reconstruir u n a conflagracin como la
que vivi nuestro historiador.
Las raras cualidades de que estaba adornado
Tucdides explican la ju s ta fam a de que h a go
zado, desde siempre, su obra histrica. Su m to
do que, como hemos indicado som eram ente, con
siste en un ir directo a las causas profundas p ara
trazar las lneas m aestras y, si se m e perm ite la
expresin, universales, de los acontecim ientos
por l historiados, explica que en no pocas oca
siones, a lo largo de la historia, su libro haya
sido com paero inseparable de estadistas y de
polticos, y de m ilitares \ En 1922 Thibaudet pu
blica un libro, en el que su au to r p ro cu ra enten
der, de la m ano de Tucdides, los hechos de ar
m as de la prim era guerra m undial. Y no es ste
1 la campagne avec Thucydide, Pars 1922.

TUCIDIDES

129

el nico caso: Alfonso V de Aragn orden una


versin de su obra con nim o de estudiarlo. Ma
quiavelo es u n autntico discpulo suyo, y lo es
tam bin, y acaso m s fiel, Hobbes. Y no term ina
aqu la lista.
A qu puede deberse esa fidelidad a la lectu
ra de un historiador que, como Tucdides, es di
fcil no ya en su lenguaje, sino en sus ideas? La
respuesta no es obvia, pero me atrevera a pro
poner provisionalm ente una solucin: Yo dira
que la razn profunda estriba en que Tucdides
ha sabido presentar los hechos de tal m anera que,
a p a rtir de lo puram ente individual y concreto,
ha sabido elevarse a la expresin de lo universal
que se encierra en ellos. O, dicho en lenguaje
orsiano: h a sabido realizar una transform acin
de la ancdota a la categora. P ara em plear una
frm ula de Jacquelin de Romilly, sagaz estudio
sa de la obra Tuciddea, nuestro au to r h a sabido
conjugar la m ayor objetividad con la m ayor in
tervencin personal: Si se ha esfum ado de su
obra como individuo ha dicho la crtica fran
cesa es para im ponerse todava m s como in
trprete y creador 2. En u n a palabra, ha hecho
h ablar a los hechos p o r s mism os, pero, a su
vez, estos hechos han sido cuidadosam ente esco
gidos p o r el historiador teniendo en cuenta su
valor historiable, su significacin profunda
para la m ente del historiador.
2 Histoire et raison chez Thucydide, Paris 1956.

130

JOSE ALSINA

Al enfrentarse con el estudio del hom bre y


la guerra es un acto tpicam ente hum ano, pese
a su inhum anidad Tucdides h a sabido ser ante
todo y sobre todo un realista a ultranza. Su em
peo es procurar ver la realidad hum na en toda
su desnudez. Este empeo no lo com parten en la
m ism a m edida otros filsofos de la poltica, otros
historiadores. En qu p arte de Hobbes, de Bentham , Locke, B urke o Rousseau, en los hegelianos o n los socialistas, encontram os h asta poca
m uy reciente, un intento am plio y razonable de
ver al hom bre tal como es? E sta pregunta, que
se form ulaba hace algunos aos el profesor Zim
m ern al analizar la doctrina poltica de los grie
gos, es vlida todava.
No son pocos los historiadores contem por
neos que se han form ulado la siguiente pregunta:
cmo actuara Tucdides ante la tarea de reali
zar un estudio histrico de n u estra poca, de al
gunos de los hechos de n u estra poca? 3. Y todos
coinciden en u n punto bsico: lo prim ordial, lo
que ante todo realizara Tucdides sera u n an
lisis de las condiciones psicolgicas, de la poca
a estudiar. Un estudio serio de los anhelos, las
desilusiones, los recelos de los hom bres y de la
sociedad objeto de estudio. Pero al mism o tiem
po, analizara las condiciones polticas de los es
tados y las posibilidades que esas condiciones
p erm itiera/d esarro llar. En suma, el h istoriador
3 Cfr. Z imm ern , en el volumen colectivo El legado de
Grecia (trad, cast.), Madrid 1944, p. 447 y ss.

131

TUCIDIDES

Tucdides, colocado ante la necesidad de histo


ria r nuestra propia poca, aplicara, ante todo, el
principio socrtico concete a ti mismo, aun
que, naturalm ente, dara a esta m xim a u n con
tenido m uy distinto del que tena en Scrates.
Buscara, ante todo, las m asas de hielo sumergi
das en las aguas antes de lanzarse a un estudio
de lo que emerge del iceberg.

2.
La em presa que vamos a in ten tar es cierta
m ente delicada, cuando no claram ente im perti
nente. In ten tar establecer paralelos entre algunos
de los hechos historiados p o r Tucdides y ciertos
aspectos de nuestra historia contem pornea pue
de parecer no ya solam ente caprichosa, sino, lo
que es peor, a los ojos de ciertos espritus, un
pecado de lesa historia. Pero estam os convenci
dos de que, aun aceptando el principio de la
irrepetibilidad del hecho histrico, existen deter
m inadas situaciones lm ite en las que es posible,
yo dira incluso que necesario, p racticar la com
paracin, y reflexionar sobre ciertos aspectos que,
si no repeticin, s al menos delatan cierta ana
loga. Y en la Historia de Tucdides son muchos
los pasajes que, por su fuerte carga de elemen
tos paradigmticos invitan, cuando menos, a
u n reflexiva comparacin. En algunos casos, la
semejanza es puram ente externa, y, evidentemen

132

JOSE ALSINA

te, fortuita. Se tra ta de pasajes en los que el autor


expone o n a rra algunos de los hechos de la gue
rra del Peloponeso de u n m odo tal que incons
cientem ente exclamamos: Pero si es exacta
m ente lo que ocurri en n u estra poca!. Veamos
algunos ejemplos:
En u na lluviosa noche de prim avera del ao
431 a.C .4, un grupo form ado p o r unos trescientos
tebanos penetran en la ciudad de Platea con la
intencin de ocuparla p o r sorpresa, anexionndo
se as u na ciudad que Tebas haba reivindicado
desde la poca lejana en que Platea se inscribie
ra en la rbita poltica de Atenas. El hecho en s
no es dem asiado significativo. Lo que s lo es, es
que este grupo de tebanos arm ados pudo pe
n etra r en Platea porque, segn nos cuenta Tuc
dides (II, 2), les abrieron las puertas algunos
platenses, Naclides y sus partidarios, que desea
ban dar m uerte a sus rivales polticos p ara tom ar
el poder y conseguir que la ciudad se pasara a
Tebas.
Estam os en presencia del conocido fenmeno,
tan com n durante la guerra del Peloponeso, por
el que los atacantes de una ciudad cuentan con
la colaboracin, activa y decidida de u n grupo de
personas que, desde el in terio r de la plaza ata
cada, p restan una eficaz y a veces decisiva colabo
racin con los atacantes. El hecho no h a dejado
de despertar su inters p o r p arte de los historia
4 Tue., II, 1 y ss.

TUCIDIDES

133

dores de la antigedad, que haban sealado ca


sos concretos de una traicin desde dentro. Pero
ni se haba atendido jam s bautizar estos casos
con un trm ino que lo definiera taxativam ente.
Pues bien, hace pocos aos sala de la prensa de
una editorial holandesa un libro 5 que descubra
la profunda semejanza de estos hechos y la ex
presin, acuada, parece, p o r el general Mola,
cuando en su m archa sobre M adrid afirm aba que
contaba con cuatro columnas m s una quinta
columna de sim patizantes que esperaban levan
tarse colaborando con la accin de los atacantes.
Un caso m s o menos sim ilar al que hemos de
analizar es el que se deriva de la cuestin de la
responsabilidad de la guerra del Peloponeso: Al
estallar una guerra, o, cuando sta ha concluido,
surge espontneam ente la pregunta crucial:
Quin h a sido el responsable? Sobre quin re
cae la culpa de tan ta m uerte y ta n ta desolacin?
N aturalm ente, hay una respuesta pragm tica,
que, por desgracia, no suele, o, al menos, no es
siem pre verdadera: el responsable es el vencido.
La H istoria, se ha dicho, la escriben los vence
dores. Pero esta respuesta es slo vlida de un
m odo parcial, y, desde luego, no puede aceptarse
como principio. Es verdad que lo ocurrido ha
ocurrido, pero tam bin lo es que u n historiador,
segn la fam osa definicin de Ortega, es u n pro5 Luis A. Losada, The fifth Column in the Peloponne
sian War, Leiden 1972.

134

JOSE ALSINA

feta al revs, cuya m isin es hacer com prensible


lo que h a acaecido ya.
Tam bin Tucdides se plante el problem a. Y
su respuesta es term inante: La culpa fue de Es
parta. Fue el tem or de E sp arta al engrandecim ien
to de Atenas lo que la decidi a lanzarse a una
guerra p reven tiva 0 como diram os ahora
p ara evitar mayores e insuperables males. Claro
que esta respuesta puede parecem os lgica. Tu
cdides es ateniense, y parece n atu ral que preten
da defender a su p atria de la responsabilidad. Por
o tra parte, Pericles, el jefe del p artido dem ocr
tico ateniense, era acusado, ya en plena guerra,
de haber lanzado su p atria a una aventura peli
grosa p ara distraer la atencin de la opinin p
blica respecto a las dificultades p o r las que atra
vesaba su propia poltica. Suele ser sta una de
las respuestas que se dan en todas las pocas.
Pero las cosas no son tan sencillas. Pericles, al
m enos el Pericles tuciddeo, se m u estra intransi
gente frente a E sparta y sus am enazas diplom
ticas. Y, desde luego, Pericles jam s intent, diga
mos, justificarse. Tras la p rim era guerra m undial
el K aiser Guillermo II escribe desde su destierro
en Holanda, una carta a H inderm burg pn la que
se leen estas palabras: Dios es testigo .'que p ara
evitar la guerra he ido hasta el ltim o lm ite de
lo que juzgaba com patible con la seguridad e in
6 Sobre el concepto de guerra preventiva en la anti
gedad, cfr. K. W. W elbei, Gymnasium 79, 4 (1972),
p. 289 y ss.

TUCIDIDES

135

tegridad de mi querida patria. Pericles no dice


nada semejante. Al contrario. E n el famoso dis
curso que Tucdides pone en sus labios cuando
los Aliados presentan su u ltim tu m a Atenas, el
estadista pronuncia estas palabras:
Atenienses: mi poltica es ahora la m is
m a de siempre, no ceder ante los peloponesios, aunque s muy bien que no es igual el
estado de nimo con que los hom bres se
lanzan a la accin y el que tienen cuando
ya estn en ella em barcados 7,
Pero dice ms. Convencido de que el ultim tum
espartano es un simple pretexto p ara cargarse
de razn, aade estas palabras:
Que ninguno de vosotros piense que ir a
la guerra por una cuestin balad si no dero
gamos el decreto megarense. Ellos afirman
que si lo derogamos no h ab r guerra; tam
poco debe quedaros el m s leve resquem or
de que vais a ir a la guerra p o r una cuestin
sin im portancia: porque esa futilidad no
significa otra cosa que la reafirm acin y
confirmacin de vuestra poltica. Si acce
dis a ello, al punto os vendrn con impo
siciones mayores, convencidos de que h a
bris cedido por temor.
7 Tue., I, 140.

136

JOSE ALSINA

Sera m uy largo exponer las razones ltim as


de la actitud que el Pericles tuciddeo adopta ante
la posibilidad de una guerra. Hemos hablado de
la m etodologa de Tucdides com parndola a la
del hom bre que atiende, ante u n iceberg, a lo que
est oculto bajo el agua, antes que observar lo
que de ella emerge 8. Para Tucdides, las verdade
ras causas estn ocultas, y es fuerza descubrirlas.
Un hom bre como l no poda satisfacerse con las
respuestas que daban la m ayora de sus contem
porneos al sostener que eran causas 9, digamos
accidentales, las que haban provocado el estalli
do del conflicto. Tucdides va m s lejos. Traza
la historia poltica del m undo griego a p a rtir de
la guerra contra Persia y concluye que era prc
ticam ente inevitable el enfrentam iento 10. Que los
dos bloques encontrados deban, a la corta o la
larga, enzarzarse en u n conflicto p ara decidir
cul de los dos se im pona sobre el otro. A eso
llam ar Tucdides la verdadera causa de la gue
rra, y no las causaciones m s o m enos form ales
8 Cfr. K i t t o , Poiesis. Structure and Thought, BerkeleyLos Angeles 1966, p. 257 y s.
9 Un anlisis, errneo a nuestro juicio, d estos pun
tos puede verse en C o r n f o r d , Thucydides m ythistoricus,
Londres 1907, cap. I. Sobre el problema en general cfr
ahora G. E. M. d e Sxe. C r o ix , The origine of the Pelo
ponnesia war, Londres 1973.
10 La tesis de Kagan, The outbreak of the Peloponne
sian War, Ithaca, Cornell Univ. Press 1969, segn la cual
la inevitabilidad de la guerra slo era en todo caso
sostenible con respecto a la llamada primera guerra del
Peloponeso (concluida en 445 a.C.) y no a la segunda
(431-404), es discutible y no podemos aqu ocuparnos de
ella.

TUCIDIDES

137

que puedan hacerse por va diplom tica los dos


bloques. Poder frente a poder: Tal era la situa
cin, com parable a la que se daba en la Europa
de los aos 1914 o de 1939.
Pero Tucdides se hace sobre todo interesante
a los ojos de un lector m oderno cuando lo abor
damos desde o tra perspectiva que no sea, sim
plem ente, la de buscar posibles, y desde luego
siem pre discutibles, paralelism os entre hechos
p o r l narrados y hechos vividos en n u estra pro
pia poca. Tal es lo que ocurre cuando nos plan
team os la cuestin del m todo con que Tucdi
des ha elaborado y concebido la h isto ria de la
guerra.
Ante todo conviene aclarar que nuestro histo
riador, al n arrar los avatares de la guerra del Pe
loponeso, est guiado por una idea bsica y cen
tral, que constituye una de sus tesis ms ardiente
m ente defendidas. E sta tesis es m uy sencilla: la
guerra del Peloponeso ha sido el suceso m s im
portante y trascendental que ha vivido el m ndo
helnico. Porque prosigue Tucdides en el proe
mio de su Historia, los sucesos anteriores y an
los m s antiguos no podan ser conocidos con
certeza debido al enorme lapso de tiem po trans
currido; pero de las pruebas fidedignas que en
cuentro en mis investigaciones, rem ontndom e
h asta donde me ha sido posible, deduzco que no
fueron im portantes ni p o r lo que atae a la
guerra ni en ningn otro aspecto 11.
~

11 Tue., 1,2.

138

JOSE ALSINA

Inm ediatam ente, uno se siente im pulsado a ex


clam ar: Claro est! Cada cual ve como ms
im portantes los hechos p o r l vividos, y no poda
o currir de o tra m anera en el caso de nuestro his
toriador. Pero las cosas no son tan sencillas. No
se trata, simplemente, de atrib u ir a Tucdides,
como han hecho ciertos crticos, una especial ce
guera para los hechos del p a s a d o 12, Un daltonis
mo que, por o tra parte, no deja de ser frecuente
entre los historiadores, que tienden, p o r una es
pecie de ley, a conceder im portancia y transcen
dencia slo a lo que conocen m ejor, m enospre
ciando lo que es por ellos m enos conocido.
3.
Pero la verdad es u n poco m s complicada.
P ara Tucdides, una gran conflagracin slo es
im aginable en el m om ento en que los dos blo
ques enfrentados han alcanzado una m adurez eco
nm ica que conlleva un im portante poder m ili
t a r 13. P or ello, la tarea que Tucdides se im pon
d r en los prim eros captulos de su obra, ser
in ten tar dem ostrar que jam s Grecia haba al
canzado un grado tan im ponente de preparacin
11 Cfr. G omme, E ssays in Greek H istory and Literature,
Oxford 1937, p. 116, que cita a Harder y su idea de que
Tucdides padeca una especie de daltonismo histrico
que le haca ver menos importante todo lo anterior
a su poca (Vergangenheitsblindheit).
13 Cfr. Tue., I, 3, y, sobre el tema, D ie sn e r , W irtschaft
und Gesellschaft bei Thukydides, Halle 1956.

TUCIDIDES

139

en recursos econmicos, financieros, m ilitares. Y


p ara ello tiene que esbozar u n a especie de pre
historia del m undo helnico. Son los captulos
que conocemos con el nom bre de Arqueologa 11.
E ra la prim era vez que en la h isto ria de la H u
m anidad se em prenda la tarea de reconstruir, a
p a rtir de indicios m s bien escasos, todo el p ro
ceso de form acin de una gran cultura, sobre todo
de una gran cultura m aterial, pues Tucdides si
lencia aqu, porque no interesa a su tesis 15, todo
lo relativo a la cultura espiritual, literaria, arts
tica, filosfica. Pues bien, en la visin de la his
to ria que traza Tucdides de la Hlade prim itiva,
la idea m s im portante es la de progreso. Des
de un caos prim itivo, sin comunicaciones, sin co
mercio, sin recursos hum anos, Grecia fue p ro
gresando hacia una situacin m s privilegiada.
El comercio dice el a u to r 1G no exis
ta, las comunicaciones eran inseguras tan
to por tierra como p o r m ar; cada trib u tra
bajaba la tierra tan slo aten ta a lo indis
pensable para vivir; no atesoraba riquezas
14 Sobre ella, cfr. en general J. d e R o m il l y , op. cit.,
p. 240 y s. y especialmente E. T u b l e r , Die Archologie
des Thukydides, Leipzig 1927 y F. B i z e r , Untersuchungen
zur der Archologie des Thukydides (Dis. Tubinga) Bott
rop 1937.
15 Se trata de un tema de la generacin de Tucdides
que reaparece en el Corpus hipocrtico (Sobre la antigua
medicina) y en Protgoras. Sobre el tema cfr. especial
mente E d e l e s t e in , The idea of progress in Antiquity,
Baltimore 1967, p. 37 y ss.
16 Tue., I, 2, 2.

140

JOSE ALSINA

ni realizaban plantaciones, porque no saban


si llegara algn invasor y si, sobre todo,
como vivan en ciudades am uralladas, les
arreb atara sus posesiones.
P artiendo de esta situacin de inseguridad
() Tucdides concluye que no pudieron rea
lizarse em presas blicas im portantes.
Es para m una p rueba convincente de
la pobreza de los tiem pos antiguos afir
m a el hecho de que antes de la guerra de
Troya no parece que Grecia hubiese em pren
dido accin blica en comn.
Faltaba, pues, de acuerdo con el pensam iento
de Tucdides, una condicin indispensable: un es
tado m s o menos centralizado, con una escua
d ra que le asegurara el control de las islas y de
la costa. Ahora bien, el p rim er im perio im por
tante que se organiz en tierras helnicas fue el
de Minos de Creta, y ste slo pudo ser posible,
segn el pensam iento de Tucdides, p o r la pose
sin de una im portante potencia naval que le per
m itiera lim piar el Egeo de piratas y controlar las
islas. Ello le lleva a p lantear la situacin prim i
tiva de Grecia tras el hundim iento de la talasocracia minoica: Grecia vuelve a ser un pas inse
guro, sin comercio, sin recursos. La falta de segu
ridad personal queda dem ostrada p o r la costum
bre antigua de p o rtar arm as, costum bre que Tu-

TUCIDIDES

141

cdides deduce del hecho de que, entre los pue


blos m s atrasados del rea griega de su tiempo,
todava se portaban.
Pero poco a poco Grecia fue saliendo de esa
situacin de pobreza: si las ciudades m s anti
guas estaban edificadas lejos de la costa p ara susti'aerse a las acciones de la piratera, las ms re
cientes ya se asom aban al m ar, lo que delata una
situacin de seguridad m s relativa.
Y
en estas condiciones se llega a la poca ho
mrica. La guerra de Troya slo pudo ser posible
porque el caudillo de la expedicin contra esta
ciudad, Agamenn, posea una relativam ente im
portante potencia naval. Despus de la guerra de
Troya y tras la crisis que vive Grecia a continua
cin de esas acciones blicas, Grecia vuelve a en
tra r en un nuevo perodo de relativa prosperidad.
El retorno de los griegos de Ilion cuen
ta Tucdides tras una ausencia tan prolon
gada, ocasion muchos cambios; en casi
todas las ciudades surgieron revueltas a con
secuencia de las cuales, los que eran expul
sados, fundaban nuevas ciudades... Mucho
tiem po despus, Grecia entr finalmente en
un perodo de calma estable, y, libre ya de
agitadores, empez a enviar colonias a
Jonia.
Tal es, a grandes rasgos, la encuesta que reali
za Tucdides sobre el pasado. Una investigacin

142

JOSE ALSINA

que no ha dejado de sorprender a los historiado


res actuales de Grecia p o r su profundo m odernis
mo, tanto en lo que se refiere al espritu general
que anim a sus reconstrucciones como en lo que
concierne al m todo concreto empleado.
Por lo pronto, lo hemos anticipado ya, la idea
central que domina esta p arte de la h isto ria tu
ciddea es la de un progreso 11. Se ha dicho en
repetidas ocasiones que los griegos carecieron de
esa nocin m oderna. As lo h a afirmado, entre
otros, B ury en su exhaustiva obra sobre el te m a 1S:
Puede parecer particularm ente sorprendente
dice el citado historiador que los griegos, tan
frtiles en sus especulaciones acerca de la vida
hum ana, no dieran con una idea aparentem ente
tan sim ple y obvia en n u estra opinin como la
idea de progreso. Y sin em bargo si analizamos
algunas de las obras literarias y filosficas de la
poca de Tucdides, creemos que ofrecen suficien
tes testim onios para creer que u n a idea, al menos
aproxim adam ente, de lo que nosotros entendem os
por progreso est latente en ellos. En el Pro
m eteo de Esquilo M, en u n fam oso canto coral de
la Antigona sofclea20, en ciertas especulaciones
17 Cfr. el libro antes citado de Edelstein. Adems,
The Ancient concept of Progress, Oxford 1973,
p. 1 y ss.
18 The Idea of Progress. An Inquiry into its Origin and
Growth (traduccin castellana con el ttulo de La idea
del progreso, M adrid 1971, p. 19).
19 E s q u il o , Prometeo, 4 4 0 y s s .
20 S f o c l e s , Antigona, 332 y s s .

D odds,

TUCIDIDES

143

de los sofistas 21, y, sobre todo, en determ inados


pasajes de algunas obras de la literatu ra mdica
h ip o c r tic a23 aparece la idea de que la hum ani
dad h a ido avanzando paulatinam ente a una situa
cin m s perfecta, ms aca b ad a23. Incluso se ha
dado un paso m s y se ha llegado a sostener, en
contra de la tesis de Bury, que la nocin de pro
greso est viva y m uy arraigada en toda la cul
tu ra helnica. Es la tesis de Edelstein en su obra
The idea of Progress in Antiquity.
Dejando aparte aqu lo que verdaderam ente
hay que entender por progreso (el puro progre
so m aterial no parece ser suficiente), la form a
cmo Tucdides reconstruye el pasado m s anti
guo de Grecia no slo estara presidida p o r una
nocin de progreso, sino, lo que todava es ms
sorprendente, con un enfoque que algunos histo
riadores han calificado de premarxista. Sobre
todo se refieren a la nocin, bsica en el m ateria
lismo dialctico, segn la cual las cuestiones eco
nmicas son la base de todo desarrollo social y
c u ltu ra lu.
21 Cfr. J a e g e r , La teologa de los prim eros filsofos
griegos (trad, cast.), Mxico 1952, cap. X. Asimismo, G u
t h r ie , The Sophists, Cambridge 1971.
22 Cfr. especialmente el tratado ya citado Sobre la an
tigua medicina, donde hay un prrafo (cap. II) muy pr
ximo a las ideas expresadas por Tucdides.
23 La idea se halla asimismo presente en el pensamien
to de Anaxgoras, coetneo de Tucdides y de la prime
ra generacin sofstica.
24 Cfr. por ejemplo T ho m so n , Studies in Ancient Socie
ty, I, Londres 1949.

144

JOSE ALSINA

Pero no term ina aqu la com paracin que po


dra hacerse de Tucdides con nuestros tiempos.
Tucdides puede ser calificado de m oderno con
todos los peros que se quieran, p o r el m todo
de trabajo adoptado en su reconstruccin de la
historia prim itiva de Grecia. Puede haber acaso
algo m s m oderno que el procedim iento de re
construir, por medio de indicios a veces insigni
ficantes, como una costum bre casi olvidada, todo
u n gnero de vida a n te rio r? 25. Acaso obran de
o tra guisa los actuales etnlogos, los antroplo
gos y los prehistoriadores?
Cierto que a veces se exageran las posiciones,
y en este sentido, se h a tendido en no pocas oca
siones, a exagerar la llam ada m odernidad de
nuestro historiador. Hace algunos aos, el profesor Lord, en u n trabajo en el que intentaba una
com paracin entre la h isto ria de Tucdides y la
segunda guerra m undial, lleg h asta afirm ar que
en lo que se refiere a su talante de historiador,
Tucdides est m s cerca del siglo XX que del si
glo v antes de Cristo 26. En otras ocasiones se in
tenta m atizar un poco esas afirmaciones, y se
contentan los crticos con afirm ar que la gran
hazaa de Tucdides consisti en trasponer, al
campo de la historia, los m todos de la ciencia
m dica de su tiempo, exactam ente como la mo
derna historiografa ha aplicado m todos evolu
op. cit., p. 251 y ss.
Thucydides and the W orld war, Cambridge,
Mass. 1945, p. 216.
25 R o m i l l y ,

26 L o r d ,

145

TUCIDIDES

cionistas al anlisis h ist ric o 27. Mucho h ab ra que


decir respecto a estas actitudes. No podem os de
tenernos en ello, pero quede al m enos constancia
de que, an rebajando m uchas de esas interpreta
ciones, resulta que no es dem asiado arriesgado
hablar de una cierta m odernidad tuciddea.

4.
Un aspecto de esa m odernidad residira, pues,
en el m todo que utiliza p ara la reconstruccin
de pocas sobre las cuales se poseen datos ms
bien escasos. Pero an podem os ahondar un
poco ms.
En un interesantsim o pasaje del libro II de su
Historia, Tucdides describe la terrib le peste que
asol a Atenas en el tercer ao de la guerra. Se
tra ta de u n pasaje famoso, m uchas veces ana
lizado, y que delata, por los m todos usados en
la descripcin de la epidem ia y su sintom atologa,
un profundo conocimiento de la ciencia mdica
de su tiempo. Y sin em bargo no est aqu lo esen
cialm ente significativo del texto tuciddeo. Lo
verdaderam ente im portante, lo que sita a nues
tro historiador en una posicin de prim ersim o
orden es el profundo y detallado anlisis de las
27 Cfr. K. W e i d a u e r , Thukydides und die hippokratis
chen Schriften, Heidelberg 1954, y corrigiendo algunas de
las conclusiones de este autor, L i c h t e n h a e l e r , Thucydide
et Hippocrate vues par un mdecin, G inebra 1956.

146

JOSE ALSINA

consecuencias m orales que la epidem ia tuvo para


el espritu del m undo griego. Leamos sus propias
palabras (II, 53):
Por o tra parte, la epidem ia signific el
inicio de un profundo desprecio p o r las leyes
de la ciudad. Y, en efecto, las personas se
atrevan con m ayor facilidad a lo que antes
hacan secretam ente p ara satisfacer sus pa
siones, pues vean que era repentino el cam
bio de la fortun a hum ana entre los ricos,
que m oran repentinam ente, y que los po
bres, que antes nada posean, se vean al pun
to dueos de los bienes de aqullos : De for
m a que queran conseguir el goce de las co
sas con rapidez y con la m xim a satisfac
cin, ya que crean efm eras tan to la vida
como las riquezas. De suerte que nadie se
decida a realizar sacrificios porque se con
sideraba una em presa digna... sino que se
tuvo por til y noble lo que proporcionaba
placer... Ningn respeto a los dioses ni a la
ley hum ana les contena, pues si p o r un lado
crean indiferente el ser piadoso o no serlo,
p o r otro nadie crea que iba a su frir ningn
castigo por sus propios crm enes...
Creo que difcilmente se puede lograr un cua
dro m s certero, m s exacto de lo que cabe de
finir como las consecuencias m orales de una pro
funda crisis. No nos parece estar leyendo algo

TUCIDIDES

147

referente a n uestra propia poca cuando nues


tros ojos recorren estas desgarradas, patticas
pginas que, sin em bargo, estn despojadas de
todo lo m elodram tico que la situacin hab ra po
dido inspirar a otro autor que no fuera u n esp
ritu como el de Tucdides? La descripcin de la
terrible epidemia, con todos los horrores que
com porta, no se desliza hacia lo pattico: sirve
slo para que su auto r extraiga de esa narracin
u n dato en orden a com prender el desgarro in
terno en que cay Atenas, y que va a tener sus
consecuencias p ara el curso de la contienda.
Estam os ahora en el cuarto ao de la guerra,
ciertam ente prdigo en hechos sangrientos. El
ao anterior ha tenido lugar la terrible peste de la
que ha cado vctim a el lder poltico y m ilitar
de Atenas, Pericles. Ahora ser, de un lado, la
defeccin de Mitilene, de la que nos ocuparemos
m s adelante, y, sobre todo, la terrible guerra
civil que estalla prim ero en Corcira y que se ex
tiende luego al seno de todas las ciudades, que
ven surgir las luchas a m uerte entre dem cratas
y oligarcas.
Y
he aqu cmo Tucdides describe las conse
cuencias que ahora llam aram os no ya morales,
sino incluso sociales de esas horribles reyertas
intestinas en las que los bandos triunfantes ani
quilaban a sus adversarios sin com pasin alguna:
Tal fue el grado de crueldad con que se
desarrollaron las guerras civiles de Corcira;

148

JOSE ALSINA

y an apareci m ayor esa crueldad porque


fue all donde surgieron p o r vez prim era.
Porque m s tard e fue Grecia entera, p o r de
cirlo as, desgarrada p o r las luchas civiles
que estallaban p o r doquier entre los lderes
dem ocrticos, que in ten tab an atraerse a los
Espartanos 2S.
Y prosigue luego:
En efecto, en poca de paz y prosperidad,
ciudades y ciudadanos se com portan de un
m odo civilizado pues que no se encuentran
ante situaciones lmite. Ms la guerra al ha
cer desaparecer las facilidades de la vida
diaria se convierte en u n m aestro de violen
cias y pone a la p a r las circunstancias im
perantes con la conducta de la m ayora de
las personas. As que se hallaban las ciuda
des en u n estado constante de revolucin, y
las que entraban m s tard e en ese estado,
al tener conocimiento de lo que ya haba
ocurrido, llevaban an m s lejos su cam
bio de talante... Incluso llegaron a cam biar,
p ara su propia justificacin, el significado
habitual de las palabras: la audacia irrefle
xiva se tuvo por valiente adhesin al p a rti
do, la vacilacin prudente, p o r cobarda dis
frazada; la m oderacin, p o r una form a disi
m ulada de falta de hom bra... Y, de otro lado,
28 Tue., III, 82.

TUCIDIDES

149

por contra, la violencia insensata pas a con


siderarse como algo necesario al hom bre...
Renunciam os a continuar. De las palabras de
Tucdides se deduce claram ente que tuvo una di
fana visin de lo que hoy en da llam am os una
inversin de valores. No nos recuerda este pa
saje tuciddeo algunos aspectos de n u estra propia
poca en la que en algunos casos trm inos como
democracia y libertad han dejado de tener su
sentido habitual para em plearse y aplicarse a si
tuaciones enteram ente contradictorias? La m oder
nidad, la radical contem poraneidad de nuestro
h istoriador quedan aqu m anifiestas patentes, y
de u n m odo pocas veces igualado.
Es significativo, a este respecto, u n hecho his
toriado p o r Tucdides en el libro V de sus histo
rias. Es u n suceso que. en s m ism o posiblemente
carezca de significacin decisiva, p ero que adquie
re, a la luz de las palabras que acabam os de citar
del historiador, un aspecto siniestro.
Estam os ahora en el ao 416 a.C. Hace algunos
aos que se ha firmado u n a paz, llam ada Paz de
Nicias, efm era y, en el fondo, un simple respiro,
que se h an buscado los beligerantes. Y he aqu
que, de pronto, una escuadra ateniense desem bar
ca en la isla neutral de Melos y sus jefes la con
m inan a entregarse a Atenas. Los dirigentes isle
os invitan a los delegados de Atenas a u n a con
ferencia que no tendr lugar ante la asamblea
del pueblo, sino a unas conversaciones que po

150

JOSE ALSINA

dram os calificar de secretas. Lo que m s sor


prende de ese famoso debate, el llam ado dilogo
de los M elios29, es ya, de entrada, la brutalidad,
el cinismo, la dureza de los trm inos empleados
p o r los delegados de Atenas. Sin duda el lector
debe tener m uy grabada en la m ente lo que Tu
cdides h a dicho antes, a propsito de las conse
cuencias de la peste, y u n poco m s tarde, a raz
de la crisis m oral de Atenas y de Grecia en ge
neral tras las luchas civiles entre ciudades. Ese
despojarse de la careta de la hipocresa, a que ha
aludido antes Tucdides, est actuando ya sin pa
liativos. Estam os en plena doctrina de la ley del
m s fuerte.
En efecto, una vez que los melios h an tom ado
la palabra para sealar, m uy discretam ente, que
la oferta ateniense de discutir la cuestin p o r me
dio del dilogo no se com padece dem asiado con
el hecho de que estn all con u n a escuadra ame
nazante, les espetan los delegados atenienses con
toda brutalidad:
Si habis acudido a la conferencia con
nim o de hacer conjeturas sobre el futuro,
o sobre cualquier otro tem a que no sea tra
ta r de salvar vuestra ciudad atenindoos a
la situacin presente y a lo que tenis a la
vista, lo m ejor es levantar ya la sesin 30.
29 Sobre este importante pasaje de la obra tuciddea,
cfr. el apndice bibliogrfico.
30 Tue., V, 87.

TUCIDIDES

151

O,
dicho en otros trm inos: sois dbiles frente
a nosotros que somos fuertes. U os sometis de
buen grado o a la fuerza. Pero tenis que entre
garos sea como sea. Los melios quin les re
crim inar por ello? intentan agarrarse a cual
quier clavo ardiente: bien, discutam os, pues. Y
entonces tom an nuevam ente la palab ra los delega
dos atenienses y hablan en los siguientes trm inos :
No vamos ahora a pronunciar bellos dis
cursos, sosteniendo que nuestro im perio es
justo porque derrotam os a los medos, o bien
explicando que hem os realizado esta expe
dicin por las ofensas que de vosotros he
mos recibido... Porque sabis tan bien como
nosotros que; en la condicin hum ana, la
cuestin de la justicia se plantea entre dos
fuerzas iguales; en caso contrario, los ms
fuertes hacen lo que les perm iten sus m e
dios, m ientras que los dbiles ceden.
Es evidente que estam os en presencia de un
lenguaje duro, realista, de una actitud profun
dam ente cnica que, posiblemente, Tucdides haya
exagerado voluntariam ente. Obsrvese que cuan
do Atenas, en otros pasajes de la Historia, sobre
todo antes de la p e s te 3l, habla de su derecho al
im perio que posee, no se expresa jam s con tan
ta brutalidad con tan pocos tapujos. Ahora, no.
31 Cfr. H. S t r a s s b u r g e r , Thukydides und die politische
Selbsdarstellung Athens, Hermes 86 (1958), p. 17 y ss.

152

JOSE ALSINA

Ahora, Atenas sostiene crudam ente la doctrina


del realismo poltico cuya base prim era es que
el fuerte m anda y el dbil se deja dom inar. Es
la ley de la selva, que, sabemos p o r otros textos,
fue defendida en la Atenas contem pornea de
nuestro historiador.
Es curioso el inters que este pasaje de Tuc
dides h a despertado siem pre entre los historia
dores de Grecia. Cegados p o r la gran floracin
cultural de Atenas en la poca de Pericles, m u
chos se han resistido a aceptar enteram ente el re
trato m oral que traza de ese im perialism o a ul
tranza el historiador griego, afirm ando que sus
ideas antidem ocrticas le llevaron a cargar los
tintes de las acciones llevadas a cabo p o r Atenas
d urante la guerra. Incluso se h a avanzado la tesis
segn la cual la im popularidad del im perio ate
niense no es m s que o tra consecuencia de la
ideologa antidem ocrtica de T u cdides32. Craso
error. Craso erro r digo, porque en n u estra pro
pia poca hem os podido com probar cmo una
gran floracin cultural y cientfica puede ir acom
paada de una profunda desviacin m oral que
lleva a hornos crem atorios a m illares y millares
de seres inocentes.
Pero este tem a concreto tiene otras connota
ciones. Hace algunos aos, G erhard R itter publi
caba u n libro en el que se defenda la tesis segn
la cual slo a p a rtir del Renacim iento se abre ca
32 Sobre el tema, que ha suscitado amplia polmica,
cfr. la bibliografa citada en el apndice de este libro.

TUCIDIDES

153

m ino una nueva concepcin del poder que difiere


radicalm ente de la que haba dom inado hasta
entonces. Segn esta tesis, Maquiavelo h ab ra des
cubierto, p o r vez prim era, un nuevo campo de
la realidad, el que hoy llam am os demonismo del
poder y p o r el que entendem os el extrao hecho
de que la em presa poltica puede llevarse a cabo
con la destruccin de los valores ticos. Con este
descubrim iento est en relacin la nueva con
cepcin del hom bre segn la cual ste sera mal
vado p o r naturaleza (homo hom ini lupus) y, so
bre todo, que todo autntico poltico sera, en el
fondo, u n ser sin tica. Y en este m undo salvaje
y am oral la norm a tica no tiene cabida. Incluso,
p ara esa idea nueva de lo poltico, la religin
y la tica no sern sino puros instrum entos pues
tos a su servicio. (Segn esta extrem osa tesis, el
realismo poltico, que se basa en lo que Nietzs
che h a llam ado la voluntad de poder, Wille zur
M acht cubrira todo el m bito de la esfera hu
mana.)
Contra la tesis de un origen m oderno de las
consideraciones sobre el posible carcter demnico del poder pueden sin duda oponerse mu
chas objeciones. La literatu ra griega est llena
de pasajes en los que se ilu stra claram ente una
cierta conciencia de lo que R itter quiere entender
como un descubrim iento m oderno. Pero sobre
todo h a sido Tucdides descontando algunos so
fistas que han afirmado claram ente algunas de las
tesis bsicas a este respecto quien ha dejado un

154

JOSE ALSINA

retrato fiel, difano, de lo que podem os llam ar la


o tra cara de la nocin de poder. Lo hem os visto
claram ente en el pasaje sobre los melios. Y po
demos verlo en otros pasajes no menos patticos.
Por ejem plo, est claram ente esbozado el divor
cio entre tica y poltica en el pasaje tuciddeo
en que E sp arta entrega a los ciudadanos de Pla
tea a la discrecin de sus enemigos tebanos, a
pesar de los m ritos que Platea haba contrado
para la causa com n de los griegos en ocasin
de las guerras contra los persas u. Y est, en fin,
claram ente delineado este divorcio cuando se p ro
duce en Atenas el famoso debate en torno al trato
que hay que dar a la ciudad de M itilene que se
haba rebelado contra A tenas35. Se enfrentan aqu
abiertam ente dos posiciones: la de Clen, p arti
dario de u n castigo ejem plar, y la de Diodoto,
que propone una m edida de prudencia. Pero en
el fondo, los dos oradores, estn de acuerdo en
un hecho bsico: que la poltica no puede pres
cindir de la utilidad. Si en el caso actual Diodoto
defiende la vida de los m itilenios no es atendiendo
a razones de orden tico, a razones de hum anidad,
sino a que, p ara los intereses, es m s conveniente
un castigo moderado.

34 Tue., III, 53 y ss.


35 Tue., III, 37 y ss.

ANALISIS DE UN GOLPE DE ESTADO

Dada esta situacin de descon


fianza mutua, ningn procedimien
to tan razonable existe para que un
hombre se proteja a s mismo como
la anticipacin, es decir, el domi
nar por medio de la fuerza o la
astucia.
H obbes

El que urda con xito un com


plot era considerado sagaz.
T u c d id e s

Se ha sostenido en varias ocasiones que el li


bro V III no pudo ser revisado p o r su autor, y de
ah el carcter de redaccin provisional que de
latan sus pasajes \ Y, sin em bargo, este libro
contiene, p o r lo menos en algunas de sus partes,
aspectos capitales que m erecen u n anlisis ex
haustivo. Sobre todo nos referim os a los captulos
en donde Tucdides describe la revolucin de los
Cuatrocientos. Descripcin tan objetiva, tan bien
analizada en sus races, su realizacin, sus causas
y su curso, que sin duda podram os titularlo
Anlisis de una revolucin. Un anlisis que es un
modelo de modernidad 2.
1 Sobre esto, cfr. D e l e b e c q u e , Thucydide, Livre VIII,
Aix-en-Provence 1967.
2 Sobre los aspectos modernos de la descripcin tu
ciddea de las revoluciones, cfr. por ejemplo, H. A r e n d t ,
Sobre la revolucin, Madrid 1967 (que niega que la stasis
griega tenga nada que ver con la revolucin moderna),
y R y f f e l , M etabol politein, Berna 1949. Sobre las rela
ciones entre terror y revolucin vase lo que dice J. J au-

158

JOSE ALSINA

Tucdides sigue aqu su principio bsico de de


ja r que los hechos hablen p o r s mism os. E stn
ta n bien escogidos, ordenados, estructurados, que
el autor no necesita hablar en p rim era persona
p ara com entarlos. H ablan solos, con una claridad
difana.
Qu se necesita p ara asegurar el xito a una
accin subversiva? Tucdides com ienza presentan
do en el estado de desm oralizacin en que se
encontr Atenas a la vspera de la d erro ta de su
expedicin a Sicilia:
Al llegar a Atenas la noticia, durante un
tiem po no se quera p re sta r crdito ni si
quiera a los soldados que h aban escapado
del desastre y que lo describan con todos
stis porm enores; y cuando, p o r fin, se rin
dieron a la evidencia, todo era indignacin
contra los polticos que haban prestado su
apoyo a aquel proyecto expedicionario co
mo si el pueblo mismo no lo hubiese apo
yado con sus votos, todo clera contra los
agoreros y profetas y co n tra cuantos, en fin,
con sus vaticinios, haban contribuido a in
fundir la esperanza de conquistar Sicilia.
Todo, desde cualquier p u nto de vista, les
Rs, H istoire socialiste. La constituante (1789-1791), p
gina 272 y ss. Un estudio sobre la revolucin de Corcira,
y sus aspectos modernos puede verse en el interesan
te trabajo de J. J. S ayas , Hispania Antiqua I (1971), p
gina 179 y ss.

TUCIDIDES

159

llenaba de pesar, y, atendiendo a las conse


cuencias de aquel suceso, se apoder de ellos
u n miedo cerval y u n a consternacin indes
criptible. Y, en efecto, al verse privados ca
da uno en lo que le ataa, y la ciudad en su
conjunto de tantos hoplitas y jinetes y de
u na juventud en flor como les constaba no
tener otra, se llenaban de dolor; y, adems,
al no ver en los astilleros naves en nm ero
suficiente ni recursos en el tesoro, ni dota
cin p ara las naves, desesperaban de salva
cin, y se im aginaba que sus enemigos de
Sicilia, sobre todo tra s aquella enorm e vic
toria, m archaran con su flota inm ediatam en
te contra ellos, atacando el Pireo, y, adems,
que sus enemigos de Grecia, que ahora se
hallaban doblem ente preparados que antes,
les atacaran a no ta rd a r con todos sus efec
tivos p o r tie rra y p o r m ar, y con ellos, sus
propios aliados, que se haban pasado al
enemigo (Tucdides, V III, 1, 1-2).
N aturalm ente esa actitud d erro tista era el te
rreno m s abonado p ara convertirse en caldo de
cultivo de un cam bio poltico. El fracaso del r
gimen dem ocrtico iba a ser el p u nto de arranque
p ara la accin oligrquica. Por lo pronto, espon
tneam ente o bien orquestando el fracaso por
p arte de los bandos oligrquicos de la oposicin,
surgen voces que preconizan no ceder ante la
derrota. Pero, adems, que es preciso introducir

160

JOSE ALSINA

ciertas m odificaciones en la constitucin p ara


conseguir la victoria final:
A pesar de todo, crean que su deber era,
en la m edida que se lo perm itieran las cir
cunstancias, no cejar en sus esfuerzos: que
se im pona equipar una nueva flota, buscan
do m adera y recursos donde pudieran; poner
en estado de alerta a sus aliados, especial
m ente Eubea; in troducir ciertas reform as
encam inadas a una poltica de austeridad,
y nom brar una com isin de un cierto nm e
ro de ancianos, que, previam ente a la re
unin del Consejo, to m ara las decisiones que
la ocasin del m om ento aconsejara (Tuc
dides, V III, 1, 3).
N aturalm ente, el pueblo, desm oralizado y a tu r
dido, estaba dispuesto a todo. Como se echa de
ver, todas las condiciones previas estaban cum
plidas: desmoralizacin, derrotism o, pnico p o r
parte del partido dem ocrtico y de la m asa que le
apoyaba. Em pieza a cristalizar la idea de ciertos
recortes en algunos aspectos econmicos de la
dem ocracia (el cobro de dietas p ara los cargos)
y en los polticos (un consejo de ancianos que,
lgicamente, iba a tener un poder superior al del
Consejo).
Pero faltaba un catalizador, u n hom bre que pu
siera en movimiento todos esos fenmenos ini

TUCIDIDES

161

cales. Este hom bre va a ser A lcibiades3. Tras


haber perdido la confianza de sus actuales aliados,
los espartanos (cfr. V III, 45, 1), y con el secreto
deseo de prepararse la vuelta a Atenas, empieza
un doble juego que va a ten er las m ayores conse
cuencias. Tras conseguir que Tisafernes detenga
el curso de la ofensiva espartano-persa (VIII, 45,
3-6) e intentando, al mism o tiem po, p rep arar el
nimo de los persas hacia u n entendim iento con
Atenas (VIII, 46), entra en contactos secretos con
los m andos de la escuadra ateniense fondeada en
Samos, e insina que p odr conseguir que Persia
apoye a Atenas si sta m odificaba su constitucin
poltica convirtindola en un rgim en oligrquico.
De nada va a servir la actitud de Frnico, descu
briendo lo infundado de tal proposicin, y acu
sando al Alcibiades de no perseguir otro propsito
que su vuelta a Atenas tras derrocar el rgimen
que le haba condenado a m uerte en rebelda
(VIII, 48,4 ss.). De nada sirvi, entre otras razones
porque la m aquinaria se haba puesto ya en fun
cionamiento: los oligarcas, o los sim patizantes con
la idea de un cambio poltico que perm itiera salvar
la desesperada situacin, haban ya tom ado sus
decisiones. Y, efectivamente, comienza una nueva
3 Sobre Alcibiades y sus posibles relaciones con Tuc
dides, cfr. especialmente, P. A. B r u n t , Thucydides and
Alcibiades, Rev. des Etud. grecq. (1952), p. 59 y ss., y,
sobre todo, el libro de D e l e b e c q u e , Thucydide et Alcibia
de, Aix-en-Provence 1965. Sobre la figura de Alcibiades
vista por Tucdides, vase H. D . W e s t l a k e , Individuals in
Thucydides, Cambridge 1968, p. 212 y ss.

162

JOSE ALSINA

fase en la preparacin del golpe de Estado: la


mentalizacin del pueblo. H asta ahora slo se
tratab a de hablar, en trm inos muy generales, de
u n cam bio y de unas m edidas de urgencia. Ahora
no: ahora era preciso inculcar u n a idea muy con
creta: el regreso de Alcibiades el nico que po
da conseguir la alianza con Persia y el cambio
de constitucin, la nica garanta que peda Persia
segn el inform e de Alcibiades, p ara en trar
en negociaciones.
Y llegan a Atenas los enviados de Samos, con
Pisandro al frente, con la m isin de convencer de
la necesidad de tales m edidas. N aturalm ente; hay
cierta oposicin.
Pisandro, empero, tom a la p alab ra p ara
enfrentarse con aquella oposicin y protesta,
y llam a a cada uno de los que se haban
m anifestado en contra y les pregunta si tie
nen alguna esperanza de salvar a la ciudad
m ientras los peloponesios posean en el m ar
u n nm ero no inferior de naves al que ellos
tenan dispuestas p ara el ataque, y un n
m ero m ayor de ciudades aliadas, y en tanto
el rey y Tisafernes les proporcionan apoyo
financiero, m ientras que ellos m ism os no lo
tenan ya... (VIII, 53, 2).
El argum ento es definitivo: los objetores se ven
desarm ados. Y es entonces cuando Pisandro ex
pone con toda claridad su plan:

TUCIDIDES

163

Pues bien, todo esto no nos es posible


en tanto no adoptem os un rgim en m s mo
derado que cuente con una lim itacin del
derecho a acceder a las m agistraturas.
Las palabras clave haban sido pronunciadas:
oligarqua, lim itacin del derecho democrtico,
gobierno fuerte. El pueblo se sobresalta en un
p rim er m om ento al or pronunciar el nom bre de
oligarqua, pero pronto Pisandro les ofrece enga
osas perspectivas: cuando haya pasado el pe
ligro, volveremos a nuestro antiguo rgimen...
N aturalm ente habra sido ingenuo dejar que la
p ropia dem ocracia votara las m edidas oportunas.
Ingenuo y peligroso. Por ello, Pisandro tom a dos
m edidas bsicas: prim ero, consigue convencer a
los atenienses de que Frnico el nico que, en
Samos, se haba opuesto a la idea del golpe
era culpable de traicin. H aba que desem bara
zarse, desde un prim er mom ento, de las personas
que podan hacer peligrar la em presa. Y, segundo,
Pisandro entra en contacto con las asociaciones
de Atenas con el encargo de p rep arar el terreno pa
ra el derrocam iento de la dem ocracia (VIII, 54, 4).
La labor de estas asociaciones, o sociedades se
cretas, se revel altam ente fructfera p ara la causa
de los conjurados i. Su m isin concreta consisti
4 Sobre estas asociaciones () en general, cfr,
el luminoso estudio de C a lh o u n , Athenian Clubs in poli
tics and litigation, Bulletin of the Univ. of Texas, n
mero 262, 1913, y F. S a r t o r i , Le eterie nella vita politica
ateniese, Roma 1967. Adems, sobre el papel jugado por

164

JOSE ALSINA

en in sta u rar u n rgim en de terro r, nico medio


apropiado para conseguir el intento apetecido. Y,
en efecto, as actuaron:
Algunos jvenes, en secreto, se pusieron
de acuerdo y asesinaron a Androcles, el p rin
cipal lder dem ocrtico, el hom bre que ms
haba contribuido al destierro de Alcibia
des (VIII, 65, 2).
Este es el prim er paso hacia el establecim iento
de un rgim en de te rro r y de desmoralizacin:
Tambin liquidaron secretam ente, con
los mism os mtodos, a otros ciudadanos in
cmodos.
Sim ultneam ente, em piezan a co rrer p o r Atenas
slogans concretos sobre la reform a que iba a
aplicarse:
No se deba pagar dietas m s que a los
soldados en cam paa, ni deban particip ar
de la plena ciudadana m s de cinco mil
ciudadanos; en concreto, aquellos que, con
su dinero o su personal vala, pudieran pres
ta r servicios al Estado.
N aturalm ente, se m antena todava la apariencia
dem ocrtica y, en este sentido, continuaba convo
ellas antes de la guerra del Peloponeso, F. G h i n a t t i , I
grtippi politici ateniesi fine alie guerre persiane, Roma
1970.

TUCIDIDES

165

cndose la Asamblea y el Consejo. Pero estas re


uniones estaban preparadas de antem ano y eran
com pletam ente controladas por los conjurados:
No se presentaba a discusin ni a aproba
cin proyecto alguno que no fuera del agrado
de los conjurados; al contrario, quienes to
m aban la palabra eran individuos del grupo
y de antem ano haban acordado ya lo que
haban de proponer. Y nadie les replicaba,
asustados al ver que los conjurados eran
muchos. Y si alguno hablaba en contra de
sus propuestas, era elim inado en un momen
to conveniente sin que nadie buscara a los
responsables y sin que se les acusara judi
cialm ente en el caso de conocer quines eran;
p or el contrario, el pueblo estaba ta n inmo
vilizado y aterrorizado, que se consideraba
una suerte no sufrir dao alguno au n guar
dando silencio. Por creer que los conspira
dores eran m s num erosos de lo que eran
en realidad, tenan el nimo abatido, y no
podan descubrir la conjura p o r la m agnitud
de la ciudad y por el desconocimiento rec
proco de los ciudadanos (V III, 66).
En estas condiciones, m adura ya la fruta, Pi
sandro da los ltim os y definitivos toques a la
em presa: convoca una reunin de la Asamblea y
propone poner el poder en m anos de diez comi
sionados con plenos poderes p ara que ultim en

166

JOSE ALSINA

u n proyecto de nueva constitucin que ser apro


bada en una nueva asam blea convocada al efecto
en una fecha determ inada. Llegada la fecha:
Encerraron la Asamblea en Colono (hay
all u n recinto sagrado consagrado a Posei
don, en las afueras de la ciudad y distante
unos diez estadios) y los com isionados no
presentaron o tra pro p u esta sino que cual
quier ciudadano pudiera p resen tar la m ocin
que quisiera sin responsabilidad legal algu
na; y que si alguien le acusara de hacer una
propuesta ilegal al orador correspondiente,
o le causara dificultades de cualquier otro
m odo se aplicarn al tal grandes sanciones
(VIII, 67, 2).
Con esta autntica encerrona (Tucdides utiliza
n trm ino que se corresponde exactam ente al
trm ino castellano correspondiente: ),
no haba duda que las propuestas que se iban a
p resentar estaban de antem ano aseguradas. Y as
ocurri, en efecto:
Entonces se propuso, ya sin tapujos, que
no continuara como h asta entonces ningn
cargo pblico ni se percibiera sueldos del
Estado; adems, que se eligieran cinco 'pre
sidentes' y que stos, a su vez, designaran a
otros tres cada uno (V III, 67, 3).
Estos Cuatrocientos de ah la denom inacin
de revolucin de los Cuatrocientos que, natu-

TUCIDIDES

167

ram ente, y p or la form a en que fueron elegidos,


eran los conjurados ms radicales y de mayor
confianza, a su vez se apoderaran del Consejo
y, con plenos poderes p ara gobernar, convocaran
a la Asamblea de los Cinco mil (una asamblea
popular reducida, como se ve) cuando lo creyeran
oportuno. El caso es que su tom a de posesin
se llev a cabo con el mismo procedim iento de la
accin directa:
Una vez que la Asamblea, sin ninguna
oposicin, sancion las anteriores propues
tas y se hubo disuelto, los conjurados intro
dujeron a los Cuatrocientos en el edificio
del Consejo de la m anera siguiente: dada la
presencia del enemigo en Decelia, todos los
atenienses estaban constantem ente en arm as
en los puestos asignados, unos en la m uralla,
otros en el retn. Pues bien, aquel da deja
ron m archar a sus puestos, como solan, a
los que eran extraos al golpe de Estado,
en tanto que a los conjurados se les orden
que perm anecieran quietos, no en sus pues
tos, sino a u na cierta distancia, y, en caso
de que se sealara alguna resistencia a estas
m edidas que lo im pidiesen con las armas.
Apostadas estas fuerzas, llegaron los Cuatro
cientos arm ados con u n pual oculto, y con
ellos iban los ciento veinte jvenes que u ti
lizaban cuando se tra ta b a de acudir a la vio
lencia. Irrum pieron, pues, en medio de los

168

JOSE ALSINA

consejeros elegidos por sorteo, que se halla


ban entonces en el edificio, y les com unica
ro n que tom aran sus honorarios y se m ar
charan. Y, efectivamente, les traan el sueldo
de todo el tiem po que les faltaba p o r cum
plir, entregndosele a m edida que iban sa
liendo. Una vez que el Consejo, sin ofrecer
resistencia alguna, se hubo eclipsado con es
te mtodo, y los ciudadanos no hubieran in
tentado ningn gesto en contra, sino que se
m antuvieron quietos, los C uatrocientos pene
tra ro n en el saln del Consejo y eligieron a
suertes, entre ellos mism os, a los p ritanos...
Acto seguido m odificaron profundam ente el
rgim en dem ocrtico, aunque, a causa de
Alcibiades, no llam aron a los desterrados
(VIII, 69-70).
He aqu, pues, cmo se llev a trm ino una
revolucin que instal en Atenas un terror blan
co, descrito por el propio Tucdides de la form a
siguiente 5:
En general, gobernaron a la ciudad por
medio de la violencia. Llegaron a ejecutar
5 Un anlisis muy certero, de estos mismos hechos,
puede verse en W oodhead, Thucydides on the nature of
Power, Cambridge, Mass. 1970, pp. 71-77. El libro, muy
discutible en algunos puntos, contiene muy inteligentes
sugerencias sobre Tucdides y el poder en general.
Sobre los slogans polticos de la poca de la guerra,
como el de una democracia moderada, constitucin
ancestral, delimitacin del nmero de ciudadanos, bue-

TUCIDIDES

169

algunos ciudadanos que crean conveniente


hacer desaparecer, encarcelaron a otros, a
otros, en fin, los enviaron al destierro...
(VIII, 70, 2).

nos y malos (en sentido poltico), cfr. el curioso libro


de G r o s s m a n n , Politische Schlaqwrter aus der Zeit des
poloponnesischen Krieges, Zurich 1950. Sobre la actitud
de Tucdides con respecto al gobierno de los Cinco Mil,
vase, ltimamente, G . D o n in o , La posizione di Tucidide
verso il governo dei Cinquemila, Turin, Paravia 1969.

GUERRA, ETICA Y POLITICA:


HABLA TUCIDIDES

Su empeo por la objetividad ha


sido siempre reconocido, en la ac
tualidad, como en la poca antigua.
Pero, como toda fuerte personali
dad, l tiene tambin sus fobias y
sus filias.
H. H

erter

No es em presa fcil seleccionar unos textos de


Tucdides con vistas a ilu strar su pensam iento
sobre la guerra, la tica y la poltica. Podra de
cirse que en cada pgina, en cada lnea, el tema
asoma. Pero los pasajes que hem os escogido creo
que pueden servir de piedra de toque para que un
lector no fam iliarizado con la H istoria tuciddea
consiga vislum brar el ncleo central de sus ideas.
Con alguna excepcin el pasaje de la peste, o
sus reflexiones sobre el im pacto que la guerra
hace sobre la m oralidad de los pueblos, estas
ideas estn tom adas de los discursos, que es don
de, por lo general, el historiador, en boca de sus
personajes, expone sus puntos de vista. E n con
junto, los puntos bsicos que centran la ideologa
tuciddea son: el problem a del im perio ateniense;
papel del estadista en la tarea de dirigir a su pue
blo; choques del inters poltico con la tica;

174

JOSE ALSINA

psicologa de los pueblos, lo que determ ina su


m anera de actuar en la paz y, sobre todo, en la
guerra; la conducta de E sp arta en su papel, te
rico al menos, de liberadora de Grecia, y las con
tradicciones entre tal empeo y el modo concreto
de su actuacin; la fuerza de los prejuicios en la
discusin y anlisis de los problem as polticos y
blicos; im portancia de la discusin p ara plani
ficar cualquier em presa...
Todos estos aspectos estn contenidos en la
breve antologa que aqu ofrecemos. Hemos deja
do de lado toda descripcin concreta de hechos
guerreros, aunque tam bin aqu Tucdides destaca
p or la claridad con que con sus cualidades de
m ilitar sabe describir los m om entos esenciales
de toda accin tctica.
La traduccin que ofrecemos p ro cu ra ser fiel
al original, aunque, dado el estilo del autor, no
ha habido ms rem edio que sacrificar, a veces, la
literalidad en favor de una m ayor com prensin
del texto.

Atenas y Esparta
E n una decisiva sesin de la Liga peloponesia,
los delegados tom an la palabra para acusar a Ate
nas de agresin y, al tiem po, para incitar a Es
parta a que se decida, de una vez, a declarar la
guerra a Atenas. De hecho, empero, el texto tucidideo tiene una finalidad concreta: exponer al

TUCIDIDES

175

lector la idiosincrasia de las dos grandes potencias


enfrentadas (Historia, I, 68 y ss.).

I, 68.Lacedemonios: la confianza que presi


de vuestra vida poltica y social os hace un tanto
desconfiados cuando tom am os la p alab ra p ara
hablar contra terceros. Y as, con esta prctica,
ganis en tacto; en cambio, obris con cierta ig
norancia de la poltica exterior. Porque, a pesar
de nuestras reiteradas advertencias sobre el dao
que Atenas iba a causarnos, jam s llegasteis a
adm itir el verdadero alcance de nuestros consejos,
antes bien, os dom inaba la sospecha de que quie
nes exponan sus quejas hablaban llevados de su
pasin contra enemigos personales. Ello explica
que, no antes de que sufriram os dao alguno,
sino cuando han hablado ya las arm as, os hayis
decidido a convocar a los aliados, ante cuya Asam
blea nos creemos con m ayor derecho que nadie
a tom ar la palabra, puesto que somos quienes
m ayores acusaciones podem os form ular: contra
Atenas, p o r sus agresiones; contra vosotros, por
vuestra contemporizacin.
Porque si los crmenes que Atenas com ete con
tra Grecia no fueran del todo palm arios, cabra
la solucin de inform aros como a quien no est
al corriente de los hechos. Pero, en nuestro caso,
a qu alargarse en discursos cuando estis con
tem plando cmo u n a p arte de Grecia es escla

176

JOSE ALSINA

vizada; otra, vctim a de sus agresiones (y de un


modo especial, nuestros propios aliados), y que
con gran antelacin se estn p reparando ante la
eventualidad de un fu tu ro conflicto? De no ser
as, no nos habran arrebatado, y ocuparan ahora,
Corcira contra nuestra voluntad, ni h ab ran pues
to sitio a Potidea: territorios, am bos, de los cuales
ste es de gran im portancia estratgica p ara el
control de Tracia, y aqul h ab ra aportado a la
Liga una n u trid a flota.
69.De todo ello sois culpables vosotros p o r
haberles perm itido fortificar su ciudad despus
de las guerras mdicas, y levantar, con posteriori
dad, los Muros Largos; y, adem s, p o r haberos
negado, hasta el da de hoy, a lib erar no slo a
quienes se hallan bajo su dominio, sino incluso
a vuestros propios aliados. Porque, sin duda, el
verdadero responsable de u n a agresin no es el
que im pone su dominio sobre otro, sino el que,
pudiendo evitarlo, lo consiente; sobre todo cuan
do ste aspira al glorioso ttu lo de cam pen de
la libertad de Grecia. Ahora mismo, p o r poner un
ejemplo, hem os conseguido, y aun a duras penas,
convocar una reunin de la Liga, y n i siquiera
con u n orden del da concreto. Porque no es ya
h o ra de discutir si hem os sido o no provocados,
sino de decidir la form a con que vamos a respon
der a sus provocaciones: los hom bres de accin,
una vez se han propuesto sus objetivos, avanzan
sin vacilar hacia su m eta, m ientras que nosotros

TUCIDIDES

177

no hem os elaborado todava n u estra propia estra


tegia.
Por o tra parte, conocemos ya la tctica de Ate
nas, y sabemos cmo, una tras otra, lleva a cabo,
sin interrupcin, sus agresiones. Su audacia no
es el resultado de su confianza en vuestra falta
de capacidad de reaccin: cuando estn seguros
de que vais a tolerarlo todo, atacarn con violencia
m ayor an.
:
Porque, lacedemonios, sois el nico Estado de
Grecia que practica una poltica de paz y que se
defiende del ataque enemigo no p o r medio de la
fuerza, sino con toda suerte de dilaciones; sois
el nico que corta las alas a la expansin enemiga
no en sus inicios, sino cuando se haya duplicado.
Y, con todo, tenais fam a de ser hom bres en quie
nes confiar, pero, a lo que se ve, esta fam a no
corresponde a la realidad. Es u n hecho que los
persas, que procedan del otro confn de la tierra,
pusieron el pie en el Peloponeso sin que vosotros
les hubierais salido al paso con fuerzas im portan
tes; y ahora no prestis la debida atencin al caso
de Atenas, que no est situada lejos, como Persia,
sino cerca, y que, en lugar de atacarla, esperis
a defenderos cuando se os eche literalm ente en
cima, corriendo, de esta suerte, el peligro de tener
que com batir con fuerzas m ucho m s poderosas,
aunque sabis que tam bin el b rb aro debi el
fracaso a sus propios errores y que incluso los
m iem bros de la Liga han vencido con frecuencia
a los atenienses ms bien gracias a los desaciertos

178

JOSE ALSINA

de stos que a la ayuda que les prestasteis vos


otros : porque, a decir verdad, la esperanza puesta
en vuestro apoyo ha causado ya la ru in a de ms
de un Estado, que, p o r confiar en vosotros, se
ha encontrado sin una fuerza adecuada.
70.Por lo dems, nosotros m s que nadie te
nem os derecho a presen tar a los aliados nuestras
quejas, dada, sobre todo, la im portancia de los
intereses en juego, de cuyo alcance, al menos a
nuestros ojos, no parece que hayis llegado a aper
cibiros. Como tam poco os habis parado jam s a
m editar sobre qu clase de hom bres son los ate
nienses, contra los que tendris que enfrentaros.
Y, qu abism o separa su carcter del vuestro!
Ellos son ambiciosos, hbiles en planear sus agre
siones y en llevarlas a la prctica; vosotros sois
p o r naturaleza conservadores, incapaces de p ro
gram ar nuevas conquistas y ni siquiera de actuar
cuando la accin resulta inevitable; los atenienses
llevan su audacia m s all de lo que perm iten
sus m edios, se arriesgan m s de lo que aconseja
la prudencia, e incluso en los reveses se m uestran
optim istas; vuestro natural, en cambio, os inclina
a actos que no responden a vuestro potencial efec
tivo, a no confiar en los proyectos m s seguros,
a creer que jam s podris superar los obstculos;
ellos son espritus decididos; vosotros, contem
porizadores; ellos se han habituado a vivir lejos
de su patria; vosotros sois el pueblo m s casero
que existe. Y es que ellos creen poder obtener

TUCIDIDES

179

algn beneficio de sus ausencias; vosotros que,


con salir del pas, perderis incluso lo que es
vuestro; si vencen al enemigo, ellos avanzan todo
lo que pueden; si sufren la derrota, son los que
menos terreno ceden; en su persona fsica ven
un instrum ento ajeno puesto al servicio de la pa
tria; en su espritu, un bien p erso n alism o a ella
consagrado. Cuando no logran los fines propues
tos, crense desposedos de algo propio, y una
vez alcanzan la m eta apetecida, consideran mez
quina la ganancia com parada con los logros futu
ros. Y si fracasan en alguno de sus intentos, se
proponen otros objetivos, y con ellos com pensan
las prdidas sufridas. Porque son los nicos seres
que consideran sinnimo la esperanza en la rea
lizacin de sus objetivos y la consideracin de
los mismos, por la presteza con que ejecutan sus
planes. Estos desvelos, con los esfuerzos y peli
gros a ellos inherentes, les ocupan la vida entera:
p o r ello es brevsimo el disfrute de sus bienes,
ya que constantem ente estn realizando nuevas
conquistas. Para ellos no hay m s fiesta que el
cum plim iento del deber, y les pesa ms la tran
quila inaccin que la ocupacin que exige esfuer
zo. En suma, si, para resum ir, afirm ram os que
no pueden estar tranquilos ni dejar a los dems
estarlo, diram os la estricta verdad.
71.A pesar de tener enfrente una ciudad de
tal idiosincrasia, lacedemonios, os cruzis de b ra
zos sin pensar que una poltica de paz es alta

180

JOSE ALSINA

m ente til p ara aquellos Estados que, haciendo


un justo empleo de su poder, estn, en su fuero
interno, decididos a no consentir la m enor provo
cacin. Pero vosotros concebs la ju sticia sobre
la base de un simple respeto al derecho ajeno y
de la posibilidad de defenderos sin su frir que
branto. Pero eso tan slo podrais lograrlo, y aun
a duras penas, si enfrente tuvierais u n Estado
que opinara igual. Pero, en realidad, como os
acabam os de m ostrar, vuestras instituciones son
arcaicas com paradas con las suyas. Y en poltica,
como en cualquier o tra especialidad, es preciso
asim ilar todo progreso. Si p ara u n Estado en paz
la m ejor poltica es conservar intactas sus insti
tuciones, p ara quienes se ven abocados a m ltiples
crisis se im ponen grandes cam bios: esta es la
causa de que Atenas, en su m ultivaria experiencia,
haya evolucionado m s que vosotros.
Poned, pues, fin a vuestra contem porizacin:
enviad ahora mismo, a Potidea y otros puntos,
la ayuda que prom etisteis, iniciando la inm ediata
invasin del Atica. No entreguis u n E stado aliado
y herm ano de raza a su m s encarnizado enemigo,
ni nos obliguis a que, en u n arrebato de desespe
racin, nos inclinemos hacia o tro bando, con lo
que no haram os nada reprochable ni ante los
dioses que presiden los pactos ni ante los hom bres
que los contem plan: porque en la violacin de un
tratad o incurre no quien, al verse abandonado,
se aproxim a a u n tercero, sino quien niega su
ayuda al que, p o r la fuerza de u n pacto, est

TUCIDIDES

181

obligado a prestar. Si estis dispuestos a m ostrar


decisin, perm anecerem os en la alianza, porque
en tal caso, si desertram os, ya no obraram os de
acuerdo con nuestra religin, ap arte que tampoco
podram os hallar un rgim en ms afn al nuestro
que el de Esparta.
Con esas consideraciones en el nimo, tom ad
una ju sta decisin; haced todo lo posible por
conservar en el Peloponeso una hegem ona no
inferior a la que os legaron vuestros padres.

Atenas justifica su poltica im perialista


Discurso pronunciado por los delegados ate
nienses en la Asamblea espartana. Estas palabras
pretenden, en la m ente del historiador, ser la r
plica a las palabras pronunciadas antes por los
representantes de Corinto (Historia, I, 73 y ss.).
*

I.
73.La finalidad de n u estra em bajada no
es polem izar con vuestros aliados, sino resolver
los asuntos que nuestra p atria nos ha enviado a
solventar. Sin embargo, al escuchar las calumnias
de que somos objeto, hem os subido a la tribuna
con nim o no de responder a los cargos que se
form ulan contra nuestra ciudad (pues no sois
jueces ante los cuales haya que dirim ir nuestras
diferencias), sino p ara evitar que, fcilm ente su

182

JOSE ALSINA

gestionados por vuestros aliados, tom is, en asun


tos de gran trascendencia, una resolucin que po
dra ser funesta; y, al tiem po, con la voluntad
expresa de m ostrar, a propsito de los cargos
que se nos hacen, que no sin derecho detentam os
nuestro im perio y que, en suma, n u estra p atria
es digna de adm iracin.
Pero, para qu m entar los hechos m s rem o
tos, cuyo testim onio son m s bien las referencias
orales que los ojos de quienes van a escucharnos?
En cambio, fuerza es hablar de las guerras mdi
cas, y de las gestas que vosotros habis vivido,
aun con el peligro de hacernos prolijos con nues
tra constante referencia a ellos. Y es que, con
nuestro herosm o, lucham os al servicio de la Hlade entera, y por ms que vosotros hayis pres
tado vuestra parte de contribucin a esta em presa,
no existe razn alguna p ara que se nos prive de
tam ao honor.
N uestras palabras, p o r otro lado, se proponen
menos recabar vuestra consideracin que ofrecer
un testim onio y una dem ostracin palpables del
tipo de ciudad con la que tendrais que enfren
taros en caso de no to m ar una decisin acertada.
Y, as, proclam am os que en M aratn hicimos
frente, nosotros solos, al b rbaro; y que cuando
se present p o r segunda vez, al no poder defen
dernos por tierra, nuestro pueblo em barc en
m asa, y as tom am os p arte en la batalla de Salamina, hecho que im pidi que aqul atacara, uno
tras otro, los Estados del Peloponeso, arrasndolo

TUCIDIDES

183

todo, ya que a los griegos nos era de todo punto


im posible prestarnos m utua ayuda ante tan gran
nm ero de naves. La prueba m s evidente nos la
dio el mism o brbaro: una vez vencido p o r m ar,
al no poder contar ya con su prim itivo potencial
m artim o, apresurse a batirse en retirad a con
el grueso de sus fuerzas.
74.Y siendo as que esta accin tuvo tal des
enlace y resultado, y que es palm ario que la suerte
de los griegos se decidi con la flota, nosotros
aportam os los tres factores decisivos: el mayor
contingente naval, el m arino m s eficaz y el ms
decidido entusiasmo. Esto es, poco menos de las
dos terceras partes del to tal de cuatrocientas na
ves, a Temsticles como jefe (a cuya iniciativa se
debi que el com bate tuviera lugar en los estre
chos, cosa que, sin duda alguna, m otiv el triunfo
de nuestra causa), a quien vosotros mismos p o r
este servicio otorgasteis los mximos honores que
concede a un extranjero vuestra patria, y dimos
p rueba de la m ayor voluntad de sacrificio, puesto
que, viendo que nadie acuda en ayuda nuestra
p or tierra, y que los dems Estados colindantes
se haban ido sometiendo, tom am os la resolucin
de abandonar nuestra p atria y de sacrificar nues
tros bienes, pero sin traicionar la causa comn
de los aliados que todava quedaban en pie, sino
que, por el contrario, em barcamos en las naves
y afrontam os el peligro sin guardaros rencor p o r
no habernos enviado socorro. Proclamamos, en

184

JOSE ALSINA

sum a, que el servicio prestado es m ayor que el


que de vosotros recibimos: pues fue desde ciu
dades an en pie y con la perspectiva de h ab itar
las nuevam ente que, tan p ro n to tem isteis por
v uestra propia salvacin, m s que p o r la nuestra,
acudisteis en nuestra ayuda (la verdad es que,
m ientras todava nos m antenam os firm es no
acudisteis). N osotros, p o r el contrario, dejamos
detrs u na p atria cuyas perspectivas eran bastante
m enos que halageas, y contribuim os a vuestra
salvacin al tiem po que a la nuestra.
Pues bien; si nosotros, como otros hicieran ya,
nos hubisem os rendido al b rb aro tem iendo por
nuestro pas, o si, m s tarde, no hubisem os te
nido el valor de em barcarnos p o r creer que todo
estaba ya perdido, intil h ab ra sido, p o r parte
vuestra, entablar com bate con u n a flota inadecua
da: todo le habra salido al b rb aro a la m edida
de sus deseos.
75.Lacedemonios, acaso n u estra voluntad de
sacrificio y n uestra clara intuicin de entonces
merecen, por p arte de los griegos, esa envidia que
les inspiram os, al m enos en lo que respecta a
nuestro im perio? Im perio que no hem os adquiri
do con medios violentos, sino gracias a que vos
otros no quisisteis proseguir la lucha contra los
restos del ejrcito persa, y porque los mism os
aliados se dirigieron a nosotros con la splica
de que nos convirtiram os en su caudillo. La
fuerza m ism a de las circunstancias nos oblig,

TUCIDIDES

185

desde el prim er m om ento, a levantarlo h asta su


actual grandeza, presionados, ante todo, por el
tem or, luego por una razn de prestigio y, final
m ente, por inters. Que no era ya, a nuestros ojos,
seguro partido exponernos a ceder despus de
habernos ganado el odio de los m s, cuando in
cluso algunos de nuestros sbditos estaban en
franca rebelda y vosotros, encima, no erais ya
nuestros amigos de antao, sino que nos m irabais
con cierto recelo, y tenais intereses opuestos a
los nuestros. Al fin y al cabo, las ciudades que
podan sublevarse se hab ran inclinado a vuestro
bando. E n fin, no merece reproche de nadie quien,
ante tam ao peligro, asegura su propio inters.
El caso es que vosotros, lacedemonios, ejercis
vuestra hegem ona en el Peloponeso organizndolo
segn vuestra exclusiva conveniencia. Y si en
aquel entonces hubiseis conservado vuestro cau
dillaje, ganndoos, con ello, la im popularidad,
como es nuestro caso ahora, estam os convencidos
de que serais tan odiosos a los ojos de vuestros
sbditos como lo somos nosotros a los de los
nuestros, y que, en consecuencia, os habrais co
locado ante el dilema de im poner vuestro dominio
p or la fuerza, o de poner en peligro vuestra propia
existencia. As, nada tiene de extrao, ni repugna
a la hum ana naturaleza, el hecho de que acept
ram os u n im perio que se nos brindaba, y que nos
resistam os a liquidarlo movidos p o r tres pode
rosos im perativos, el prestigio, el tem or y el in
ters. Pero es que no hemos sido tam poco nos

186

JOSE ALSINA

otros los introductores de tal principio, ya que


es ley n atu ral que el dbil sea dom inado p o r el
ferte, aparte el hecho de que somos dignos de
este im perio, y de que a vosotros os lo ha parecido
siem pre as hasta este m om ento en que, conside
rando vuestros exclusivos intereses, esgrim s el
argum ento de la justicia, trm ino con cuya invo
cacin nadie todava ha hecho desistir a otro de
sus ambiciones si se le presenta ocasin de au
m entar sus dominios. Ms an, m erecen to d a cla
se de elogios aquellos Estados que, aun obrando
de acuerdo con el instinto n atu ra l del hom bre por
el dominio sobre los dems, acta con una equi
dad m ayor de lo que tolerara su propia fuerza.
Y as opinam os que si cualquier otro Estado con
siguiera u n im perio como el nuestro, al pu n to
se proclam ara por doquier n u estra m oderacin,
aunque la equidad de que hace gala nuestro im
perio nos ha ganado, incom prensiblem ente, ms
ataques que aplausos.

Consecuencias morales de la peste


Descripcin de la peste que asol Atenas en el
prim er ao de la guerra. E l historiador analiza
las consecuencias que tuvo sobre la m oralidad y
las creencias religiosas de los atenienses (Histo
ria, II, 47 y ss.).
k

TUCIDIDES

187

II, 47. Tan pronto se inici el verano, los peloponesios y sus aliados, con los dos tercios de
sus efectivos, invadieron, como el ao anterior,
el territorio del Atica (al frente de las tropas es
taba el rey de E sparta Arqudamo, hijo de Zeuxidamo). No llevaban an muchos das en el Atica
cuando se declar en Atenas la epidem ia que, se
gn se dice, haba asolado otros muchos territo
rios, como Lemnos y com arcas vecinas; pero en
p arte alguna se recuerda u n azote y una m ortan
dad sem ejantes. Los mdicos que, en su descono
cimiento del mal, lo tratab an p o r vez prim era,
nada podan, y eran las prim eras vctim as p o r ser
quienes se acercaban a los enferm os. Las dems
ciencias hum anas eran igualm ente im potentes.
Todo era intil: plegarias en los tem plos, consul
tas a los orculos, o cualquier otro recurso de este
tipo. Al final, acabaron por renunciar a ello, aba
tidos por aquel azote.
4 8 Los prim eros brotes, segn cuentan, se
m anifestaron en Etiopa, allende Egipto; desde
all descendi a Egipto y Libia, llegando a exten
derse por la m ayor parte de los dominios de Rey.
Sobre Atenas cay de improviso, y como prim ero
atac a la poblacin del Pireo, corri el rum or
de que los pelopolonesios haban envenenado las
cisternas, porque a la sazn todava no haba all
fuentes. Ms tarde alcanz la ciudad alta, y all
la m ortandad fue muy elevada.
Sobre esta epidemia que cada cual, mdico o

188

JOSE ALSINA

profano, opine segn su capacidad en torno a su


origen probable y las causas que pudieron causar
una perturbacin sem ejante: yo, por mi parte,
m e lim itar a exponer sus rasgos generales y los
sntom as de cuyo examen, si alguna vez la epi
dem ia se repitiera, podra diagnosticarse m ejor,
contando con una idea previa de la m ism a: es el
com entario de un hom bre que padeci la enfer
m edad y vio a otros afectados p o r ella.
49.El ao aquel, segn consenso unnim e,
haba sido notablem ente inm une a las enferm e
dades corrientes, y si alguien haba contrado pre
viam ente alguna enferm edad, su dolencia acab
resolvindose en sta. Pero, en general, las dems
personas estaban com pletam ente sanas, y, de
pronto, sin causa aparente alguna, se vean ata
cadas de fiebres muy altas localizadas en la ca
beza: sus ojos enrojecan y se inflam aban, y, en
el interior, la garganta y la lengua al punto tom a
b an una apariencia sanguinolenta, y exhalaban un
aliento extrao y ftido. A estos signos sucedan
estornudos y ronquera, y, a los pocos m om entos,
el dolor descenda al pecho, acom paado de una
fuerte tos; cuando se haba fijado en el estmago,
lo revolva con todos los subsiguientes vmitos
de bilis cuyo nom bre h an especificado los mdi
cos. La m ayora de los pacientes sufran, asim is
mo, am agos de vmito que les causaban unos
espasm os violentos que en unos cesaban inm edia
tam ente; en otros, muchos m s tarde. El cuerpo,

TUCIDIDES

189

p or fuera, no estaba muy caliente al tacto, ni pli


do, sino m s bien enrojecido, lvido, y cubierto
por una erupcin de pequeas am pollas y lceras;
m as por dentro arda tanto, que el enferm o no
poda soportar el contacto de las prendas y sba
nas m s finas: slo poda perm anecer desnudo,
y con gusto se habra echado al agua fra, cosa
que hicieron en realidad m uchos de los enferm os
que no estaban vigilados p o r nadie, echndose a
un pozo, posedos de una sed que nada poda
apagar. Pero daba igual beber m ucho que poco.
Adems, la falta de reposo y el insom nio les an
gustiaban constantem ente. Y durante el perodo
de m xim a exacerbacin de la dolencia, su cuerpo
no desfalleca, sino que soportaba sorprendente
m ente el mal, de m anera que en su m ayora falle
can a los siete o nueve das consum idos p o r aquel
fuego interno con todas sus fuerzas en p arte in
tactas; y si sobrepasaban este perodo, el m al b a
jab a al Adentre y provocaba en l u n a fuerte ulce
racin acom paada de u n a diarrea persistente,
a consecuencia de la cual sucum ban de debilidad
muchos de ellos.
El mal se localizaba prim ero en la cabeza e iba
recorriendo todo el cuerpo de arrib a abajo; y el
paciente que sobreviva a los ms fuertes ataques
conservaba, con todo, las seales en las extremi
dades: porque atacaba los rganos sexuales y las
puntas de las m anos y de los pies, y muchos se
libraron con la prdida de estos m iem bros, e in
cluso algunos con la de la vista. Otros, en el mo-

190

JOSE ALSINA

m ento de em pezar su recuperacin, eran atacados


de u n a am nesia total que les im peda reconocerse
a s mism^>^ a sus parientes.
50.La ndole general de la enferm edad no pue
de describirse, y atacaba a cada uno de los pacien
tes con una violencia tal que la naturaleza hum a
na era incapaz de resistir; pero hay u n detalle
que ilu stra claram ente hasta qu punto difera de
las afecciones corrientes: las aves y cuadrpedos
que se alim entan de cadveres, o no se acercaban
entonces a ellos, pese a que los haba en abun
dancia y sin enterrar, o si llegaban a probarlos,
m oran. Prueba de ello es que este tipo de aves
desapareci sin dejar rastro, sin vrselas ni en
torno de los cadveres ni en o tra p arte alguna.
Los perros, por convivir con el hom bre, perm itan
observar m ejor sus efectos.
51.Sin m encionar muchos otros rasgos secun
darios de la enferm edad, dado que cada caso se
gua u n curso relativam ente distinto, tales eran
en su conjunto sus caracteres. Y durante aquel
perodo de tiem po ninguna de las enferm edades
corrientes aquej a nadie, y si se presentaba algu
na, se resolva en sta. Y unos m oran por falta
de cuidados, otros pese a toda clase de solicitudes.
No logr encontrarse n i un solo rem edio, por as
decir, cuya aplicacin asegurara alguna eficacia
(pues el que m ejoraba a uno, perjudicaba a otro).
No haba constitucin, fuese ro b u sta o dbil, capaz

TUCIDIDES

191

de resistir el mal; con todas acababa, fuese el que


fuese el rgim en teraputico aplicado.
Lo peor de todo, en esa enferm edad, era el des
aliento que se apoderaba del paciente tan pronto
se daba cuenta de que haba contrado el mal:
inm ediatam ente entregaba su espritu a la deses
peracin y se abandonaba m s fcilm ente sin in
te n tar ni siquiera resistir; como tam bin el hecho
de que, al cuidar a los enferm os, se contagiaban
y m oran como ovejas. Y esto fue lo que caus
m ayor nm ero de vctimas: si p o r tem or queran
evitar todo contacto, entonces los enferm os mo
ran abandonados, y de esta suerte iuchas casas
quedaron vacas p o r falta de quien les' atendiese;
pero si se les acercaban, entonces sucumban,
especialm ente los que queran hacer gala de per
sonas hum anitarias : stos, p o r un sentim iento de
pundonor, entraban en casa de sus amigos con
desprecio de la propia vida, cuando incluso sus
mism os fam iliares, vencidos p o r el exceso del mal,
haban acabado por cansarse de los ayes de los
m oribundos. Pero quienes m s se compadecan
de los agonizantes y de los enferm os eran los que
haban sobrevivido a la enferm edad, porque ellos
la haban conocido, y, p o r lo dems, se sentan
seguros, pues no atacaba dos veces a la misma
persona, al menos con efectos fatales. Y entonces
reciban el parabin de los dems, e incluso ellos
mismos, en el excesivo entusiasm o del momento,
abrigaban la vana esperanza de que ya no iban a
m orir vctim as de ninguna o tra enferm edad.

192

JOSE ALSINA

52.E n medio de aquel infortunio, la concen


tracin de gente del cam po a la ciudad contribuy
a aum entar la angustia de la poblacin; y los
refugiados sufrieron de u n m odo especial: care
can de vivienda y vivan, en plena cancula, en
chozas asfixiantes, po r lo que la m uerte se p ro
duca en medio de u n a enorm e confusin: a m e
dida que iban pereciendo, sus cadveres eran
am ontonados unos encim a de otros, o bien se
arrastrab a n por las calles y en torno a las fuentes,
agonizantes, buscando, desesperados, u n poco de
agua. Los tem plos en los que se les haba insta
lado estaban repletos de cadveres de quienes all
m oran, porque ante la violencia exorbitada de
aquel mal, los hom bres, ignorando cul sera su
destino, em pezaron a sentir u n cierto m enosprecio
p or la religin y la tica. En consecuencia, todas
las costum bres que haban regido h asta entonces
en los enterram ientos quedaron tran sto rn ad as, y
sepultaban a sus m uertos como podan: m uchas
personas, por carecer de los objetos del rito nece
sarios, ya que haban perdido a m uchos fam iliares,
recurran a form as de inhum acin indecorosas.
Unos depositaban el cadver en piras que no les
pertenecan, anticipndose a quienes las haban
levantado, y unas veces colocaban el cadver en
la p ira y le prendan fuego, o tras lo echaban enci
m a de la que arda ya y se m archaban.
Pero la peste introdujo en Atenas otro tipo de
inm oralidades an m s graves: las personas se
entregaban al placer con un descaro nunca visto;

TUCIDIDES

193

y es que vean con sus propios ojos los bruscos


cambios de la fortuna: ricos que m oran inopi
nadam ente y personas pobres que de golpe entra
ban en posesin de la fo rtu n a de los difuntos.
De esta suerte, considerando igualm ente efmeras
la vida y las riquezas, crean que se im pona la
necesidad de un pronto goce y de buscar el placer
sensible. Nadie estaba dispuesto a sacrificarse p o r
un noble ideal, en su seguridad de no poder alcan
zarlo antes de m orir. El placer inm ediato y los
medios de alcanzarlo: tal fue la norm a tica de
conducta que se impuso.
Nadie poda contenerles, ni el tem or de Dios ni
la ley de los hom bres, pues, viendo que todos
m oran sin distingos, creyeron que daba igual
h o n rar o no a los dioses; y, p o r o tro lado, nadie
esperaba vivir hasta que llegara la ho ra de la
justicia y de recibir el castigo de sus delitos;
ms grave era, pensaban, la sentencia que penda
sobre su cabeza, y, antes de caer, era n atu ral que
sacasen algn provecho de la vida.
Pericles contra los derrotistas
Para com batir el desaliento que se ha apode
rado de Atenas, Tucdides hace hablar a Pericles
con uno de los discursos m s fam osos de su obra.
A la vez, en l se esbozan los rasgos del estadista
ideal (H istoria, II, 60 y ss.).

194

JOSE ALSINA

II,
60.Ya esperaba yo vuestras m anifestacio
nes de indignacin contra m i persona (intuyo
m uy bien sus causas), y precisam ente he convo
cado la Asamblea con la intencin de refrescar
vuestra m em oria y de reconveniros el que, sin
razn alguna por vuestra parte, os volvis resen
tidos contra m y os m ostris dbiles ante la ad
versidad.
Mi punto de vista es que, a la postre, resulta
m s rentable para los ciudadanos un Estado flo
reciente en su conjunto, que uno que conoce slo
la fortuna de sus sbditos pero que, como tal
com unidad, est em pobrecido. Pues u n hom bre
cuyos negocios van viento en popa, cuando su
p atria se arruina no deja de hundirse con ella, en
tanto que si pasa por una racha de m ala suerte en
una ciudad que, como tal, prospera, tiene muchas
m s probabilidades de desquite. Como sea, pues,
que el Estado puede so p o rtar la desgracia del
individuo, m ientras que stos, aisladam ente, se
ven im potentes para soportar la de la p atria, c
mo no va a ser nuestro deber que todos, como
un solo hom bre, la defendamos, y no ad o p tar la
actitud que ahora estis adoptando?: abatidos
p or el infortunio que pesa sobre vuestras familias,
os desentendis del inters colectivo y m e acusis
a m de haberos aconsejado la guerra, y a vos
otros mism os de haberla votado. Y, sin embargo,
contra quien dirigs de u n m odo especial los d ar
dos de vuestra ira es contra m; contra m, que
no soy, pienso, inferior a nadie a la h o ra de im a

TUCIDIDES

195

ginar una poltica adecuada y de exponerla en sus


lneas m aestras; que soy u n p atrio ta y u n hom
bre, en fin, inaccesible al soborno. Porque conce
b ir una lnea poltica de accin, pero carecer de
facultades para exponerla con claridad, vale tanto
como no haberla trazado; poseer estas dos cuali
dades, pero ser desleal p ara con la p atria, signi
fica no poder hablar con el mismo celo que otros;
tener esa virtud, pero ser accesible al soborno,
equivale a malvenderlo todo por dinero. E n con
secuencia, si im aginasteis que yo posea m s que
otros, aunque fuese en u n grado m odesto, esos
atributos, y por ello os sum asteis a m i propuesta
de guerra, no hay razn alguna p a ra que ahora
recaiga slo sobre mis hom bros esa responsa
bilidad.
61.Porque m irad: cuando existen posibilida
des de eleccin y, por lo dems, los asuntos m ar
chan favorablem ente, es u n a locura, y grande, ir
a la guerra; pero cuando la nica alternativa que
se ofrece es ceder, y con ello la inm ediata sumi
sin al enemigo, o conseguir la victoria a cambio
de unos riesgos, quien m erece reproches es aquel
que renuncia al peligro, no el que se le enfrenta.
Por lo que a m respecta, soy el m ism o de siem
pre, no he cam biado de actitud. Vosotros, s; vos
otros habis m udado de talante porque ha ocurri
do que m ientras no conocais la desgracia seguais
mis consignas, pero en cuanto el infortunio se ha
cebado sobre vosotros os habis echado atrs.

196

JOSE ALSINA

Y, en vuestra desmoralizacin, m i poltica no os


parece ya acertada, porque por ah o ra el ram alazo
del dolor alcanza a todos y cada uno de vosotros,
m ientras que sus ventajas no se divisan an; y
porque, ante ese cmulo de adversidades que aca
b a de caer sobre vosotros, vuestro espritu est
dem asiado desconcertado p ara poder perseverar
en las anteriores decisiones. Y es que la desgracia
repentina e im prevista, el infortunio que hace su
aparicin al m argen de todo clculo, abate los
nimos: que es lo que ha ocurrido con vosotros,
especialm ente p o r culpa de la peste, que h a venido
a sum arse a las dems desgracias. Pero no im por
ta: sois sbditos de una gran ciudad y os habis
fraguado en una atm sfera digna de su grandeza;
p or tanto, debis estar prestos a afro n tar las ms
duras pruebas y a no em paar vuestra reputacin
(y los hom bres condenan a quien, p o r flaqueza,
se m uestra por debajo de su propio prestigio, y
abom inan de quien, en su audacia, aspira a una
gloria que no le corresponde). Basta, pues, de
lam entos por vuestras desgracias personales:
sea vuestro nico desvelo la salvacin de la
patria!
62-.Pero, y las penalidades que com porta una
guerra?, objetaris; no puede ocurrir, acaso, que
se alarguen en exceso sin que, a la postre, nos
alcemos con la victoria? A esta pregunta bastan
las razones que ya en o tras circunstancias os he
expuesto para haceros ver que vuestro tem or es

TUCIDIDES

197

infundado; pero aadir o tra en la que m e parece


que no os habis parado a m editar: las ventajas
que dim anan de la enorm e extensin de vuestro
im perio. Tampoco yo, en mis anteriores discursos,
he tocado este argum ento, que puede ten er visos
de soberbia, ni lo hara si no fuera porque os veo
abatidos en exceso.
Im aginis vosotros que el im perio se reduce
tan slo al dominio de nuestros aliados. Pero yo
proclam o que, de los dos elem entos abiertos a la
actividad del hom bre, la tierra y el m ar, sois due
os indiscutibles de uno de ellos, en la m edida
en que ahora lo ocupis, y an m ayor, si quisie
rais. Y, hoy por hoy, no existe nadie, ni el mismo
rey ni cualquier otro Estado, que os pueda dispu
ta r el control de la m ar, en las condiciones actua
les de vuestra flota. De suerte que vuestro autn
tico podero no se basa en la posesin de unas
casas y unas tierras cuya prdida tanto os acon
goja, como si os arreb ataran cosas de enorme
im portancia. Pero no es lgico, no, que esos bie
nes os m uevan a indignacin en vez de desdear
los cual si de u n mezquino ja rd n o de u n mero
adorno lujoso se tratara, com parado con este im
perio. Pensad que la libertad, si con nuestros sa
crificios logram os conservarla, p o d r restituim os
fcilm ente esas prdidas, pero que el que sucumbe
ante el adversario suele ver com prom etido incluso
su antiguo patrim onio.
No os m ostris, en estos dos campos, p o r debajo
de vuestros padres, que no heredaron este impe

198

JOSE ALSINA

rio; lo crearon a costa de sacrificios y supieron


conservarlo ntegro para transm itrnoslo sin m en
gua (y es ms deshonroso dejarse arreb atar los
bienes ya adquiridos que fracasar en su logro);
m archem os, en fin, contra el enemigo rebosantes
de orgullo y menosprecio: que la soberbia, hija
de una ignorancia afortunada, puede germ inar in
cluso en el cobarde; el m enosprecio es prerroga
tiva del que tiene clara conciencia de su neta
superioridad frente al adversario; y esa concien
cia, la tenemos.
En condiciones iguales de fortuna, la inteligen
cia que se apoya en el sentim iento de la propia
vala, inspira m s firm e coraje, y no confa en
la vana esperanza, nico sostn del que con nada
cuenta, sino en la racional cognicin de sus me
dios, base ms eficaz p ara prever los hechos.
63.P or lo dems, es n atu ral que salgis en
defensa del prestigio que la p a tria se ha ganado
con ese im perio suyo, tim bre de orgullo p ara
todos vosotros; y que no rehuyis las cargas que
com porta, a menos que, al tiem po, renunciis
tam bin a los honores. No pensis, ni p o r un m o
mento, que en esta lucha est en juego una sola
alternativa, ser esclavos o libres: se trata, adems,
de la prdida de nuestros dominios y del peligro
con que nos am enazan los odios que este im perio
nuestro nos ha suscitado. R enunciar a l ya no
es posible, por ms que, en las actuales circuns
tancias, algunos, p o r tem or y en su desmayo, p re

TUCIDIDES

199

senten esa renuncia como u n gesto suprem o de


justicia. Porque ese im perio vuestro es como una
tirana, y si su conquista puede parecer injusta,
es cosa muy peligrosa su abdicacin. Los hom bres
im buidos en esas ideas, si lograran atra er a otros
a su causa, podran en poco tiem po arru in a r un
Estado, aunque vivieran en un pas libre del do
m inio extranjero: porque u n a poltica de pasivi
dad slo puede perseverar concertada a la accin.
Apacible servidum bre: eso no tiene ningn senti
do p ara una ciudad im perial; ta n slo lo tiene
para aquella que vive sometida.
, 64.No os dejis seducir p o r unos ciudadanos
de esta ndole, ni descarguis sobre m vuestra
clera (que, al fin y al cabo, fuisteis vosotros los
que, de acuerdo conmigo, votasteis p o r la guerra)
si el enemigo ha hecho lo que era de esperar in
vadiendo nuestra tierra al no querer ceder a sus
pretensiones, y si, superando to d a previsin, se
ha abatido sobre nuestra p atria esta peste, la ni
ca cosa que nos ha ocurrido contra todos nuestros
clculos. Es por su culpa, me consta m uy bien,
que hoy m s que nunca estis en contra ma, y
p or cierto que muy injustam ente, a m enos que
cuando logremos u n xito im previsto lo apuntis
en mi haber. Las desgracias que los dioses envan,
fuerza es sufrirlas con resignacin, con coraje las
que nos causa el enemigo: tal ha sido de siem pre
el talante de Atenas; no vayis ahora vosotros
a renegar de l.

200

JOSE ALSINA

Pensad que el incom parable prestigio de que


goza en todo el m undo lo ha ganado la p atria a
fuerza de no ceder jam s al infortunio y de de
rra m a r en la guerra m s vidas y m s abnegacin
que ningn otro Estado; que es ahora seora de
u na potencia tal como nunca se ha visto hasta
nuestros das, y cuyo recuerdo p erd u rar para
siem pre en el corazn de las generaciones veni
deras, aunque ahora cediram os un poco de la
m ism a (en todo, es ley fatal la decadencia), y que
ninguna o tra ciudad de Grecia ha im puesto su
yugo sobre tantos Estados griegos; que hemos
sostenido las guerras m s im portantes contra to
das sus fuerzas, reunidas o separadam ente; que
somos, en suma, ciudadanos del E stado m s prs
pero y brillante, en todos los aspectos, que ha
existido. E sta preem inencia, acaso la censure quien
no tiene ambiciones, pero aquel que, a su vez,
aspira a la gloria, ver en ella u n objeto de em u
lacin, y de envidia quien carece de ella. El odio
y la hostilidad del m om ento h a sido siem pre el
destino de cuantos h an aspirado a im poner su
dominio sobre otros. Pero atraerse la envidia por
am bicin de los m s nobles ideales, es el m ejor
partido: porque el odio subsiste poco tiempo,
pero el esplendor del presente p erd u ra como glo
ria inm arcesible aun en los das venideros.
Vosotros, pues, con los ojos puestos en esta
gloria fu tu ra y en el honor del m om ento, ganaos
ya, desde ahora, con vuestro arrojo, am bos galar
dones. No m antengis contacto con E sp arta ni

201

TUCIDIDES

deis la sensacin de que os han desmoralizado


las presentes desdichas: porque quienes, Estados
o individuos, no dejan que su nim o se doblegue
ante la adversidad, y con ella se encaran ardoro
samente, son siem pre los m s fuertes.

Etica frente a inters poltico


Aprovechando la circunstancia del debate que
se abre en Atenas para decidir el castigo que. deba
im ponerse a Mitilene, que se haba rebelado, el
historiador hace hablar a dos polticos que sos
tienen puntos de vista opuestos. Clen defiende
la tesis del castigo ejemplar; Didoto sostiene
que el castigo debe adaptarse a los intereses pol
ticos del imperio (H istoria, III, 37 y ss.).
*

Clen: Castigo inexorable a los culpables


III, 37.Ya en otras m uchas ocasiones he lle
gado yo a la conclusin de que u n a dem ocracia
es incapaz de ejercer el im perio, y ahora m s que
nunca a la vista de vuestra retractacin a prop
sito de Mitilene. Y es que, dado que en vuestras
relaciones cotidianas no reinan n i la.intim idacin
ni la intriga, observis con vuestros aliados el
m ism o com portam iento, y cuando cometis un
erro r seducidos p o r sus razones o cedis a la

202

JOSE ALSINA

com pasin, no imaginis jam s que vuestra blan


dura os pone en peligro sin ganaros a cam bio su
gratitud. Y todo ello porque no habis tom ado
conciencia de que vuestro im perio es u n a tiran a
ejercida sobre unos Estados rebeldes al yugo,
sojuzgados contra su voluntad, y que no se os
som eten por los favores que podis hacerles en
perjuicio propio, sino, sencillam ente, p o r la su
p erioridad que os otorga vuestro potencial, no
p o r su adhesin.
Y
lo peor de todo es que no se m antegan nin
guno de los acuerdos que tom is, y que no com
prendam os que u n Estado con leyes im perfectas
pero inamovibles es m s fuerte que uno que las
tenga perfectas pero inoperantes; que la ignoran
cia herm anada con la disciplina es m s til que
el talento unido al desenfreno, y que los espritus
m ediocres por lo general gobiernan m ejo r u n Es
tado que los hom bres de genio. Porque stos quie
ren siem pre parecer m s sabios que las leyes m is
m as y salir triunfantes en todos los debates pbli
cos, como si no pudieran exhibir su capacidad en
cosas m s im portantes. El resultado de todo ello
es que a m enudo arruin an a los Estados. Aqullos,
en cambio, al desconfiar de su p ropia habilidad,
se consideran inferiores a las leyes, y m enos capa
ces de criticar las razones del buen poltico; antes
bien, siendo como son jueces im parciales m s que
m eros contendientes, aciertan casi siem pre. Es as,
en suma, como debemos o b rar tam bin nosotros,
no dejndonos llevar p o r la ret rica y p o r la porfa

TUCIDIDES

203

intelectual para aconsejar al pueblo en contra de


nuestras propias convicciones.
38.Pues bien, por mi parte, yo me m antengo
fiel a mis principios, y p o r ello provocan mi extraeza quienes pretenden volver sobre unos
acuerdos ya tom ados con respecto a los mitilenios,
originando con ello una dem ora que slo puede
redundar en beneficio de los culpables (pues, en
este caso, la vctim a se vuelve co n tra el agresor
con indignacin atenuada; p o r el contrario, la re
accin inm ediata a la ofensa logra una satisfac
cin proporcionada). Y yo me pregunto: quin
p odr contradecirm e, quin p retender dem ostrar
que los crm enes de los m itilenios nos son prove
chosos, o que, al contrario, nuestros infortunios
causan perjuicio a los aliados? Es claro que el tal,
confiando en su elocuencia, in ten tar m o strar que
vuestro unnim e acuerdo en realidad no se ha to
mado, o bien, apalancado p o r un soborno, procu
rar engaarnos con retorcidos sofismas. Lo cier
to es, en todo caso, que de esas ju stas oratorias
la ciudad otorga el prem io a los dems y p ara
s se reserva slo los peligros. Los culpables?
Vosotros, p o r haber dado, sin motivo, ocasin
para un nuevo debate; vosotros, s, acostum bra
dos a ser espectadores de los discursos y oyentes
de los hechos, puesto que consideris de posible
cum plim iento los que an no h a n sucedido juz
gando slo por los que hablan de ellos con su
elocuencia, m ientras que juzgis los ya aconte

204

JOSE ALSINA

cidos p o r los discursos de quienes brillantem ente


los critican, sin tom ar lo que se ha consum ado
ante vuestros ojos con m s crdito que las m eras
palabras escuchadas. Sois ideales p a ra dejaros
em baucar p o r la novedad de una p ropuesta y para
rechazar la puesta en m archa de las ya aprobadas,
esclavos como sois de to d a rareza y desdeosos de
todo lo que es norm alidad. Y, sobre todo, cada
uno de vosotros pretende poseer el don de la elo
cuencia, o, cuando menos, que, en v uestra em u
lacin con quienes dicen tales paradojas, no pa
rezca que os adhers tardam ente a su opinin, no:
cuando se pronuncia u n a agudeza, os anticipis
al aplauso: tan rpidos sois en adivinar lo que
se est proponiendo como lentos en prever sus
consecuencias. Buscis, p o r as decir, un m undo
distinto de aquel en que vivimos, sin ten er ni idea
de la realidad presente. E n u n a palabra: estis
fascinados por el placer del odo, y antes parecis
espectadores sentados ante u n a exhibicin de so
fistas que ciudadanos que estn deliberando sobre
el inters del Estado.
38.E n m i intencin de desviaros de esa acti
tud, declaro que Mitilene es el E stado que ms
dao os h a hecho. Porque yo concedo cierta tole
rancia a quienes se sublevan p o r no p o d er sopor
ta r vuestro yugo, o a quienes se ven forzados a
ello p o r el enemigo. Pero cuando los autores viven
en una isla fortificada y slo p o r m a r podan
tem er a nuestros enemigos (y au n en este aspecto

TUCIDIDES

205

tam poco estaban del todo indefensos gracias a la


proteccin de las trirrem es); si gozaban de auto
noma y eran honrados m s que nadie p o r nos
otros, qu han hecho esos individuos sino cons
p irar y sublevarse? (defeccin, no, que este tr
mino se aplica al que ha padecido alguna violen
cia). Qu o tra cosa sino in ten tar arruinarnos
pasndose al bando de nuestros m s encarnizados
enemigos? Y eso es an peor que si, provistos
de recursos blicos, nos hubieran hecho la guerra
p or s solos. No les h a servido de ejem plo el des
tino de otros Estados que se rebelaron contra
nosotros y fueron, a la postre, som etidos; no les
ha hecho vacilar ante el peligro su actual prospe
ridad, al contrario: sin tem or alguno ante el futu
ro, acariciando esperanzas m s vastas que sus
posibilidades e inferiores a sus am biciones, nos
declararon la guerra decididos a anteponer la
fuerza a l derecho. Pues en el in stan te en que cre
yeron poder alzarse con la victoria nos atacaron
sin haber recibido ofensa alguna.
Los Estados que obtienen xitos inesperados
y a corto plazo suelen caer en la soberbia. Pero,
en general, los xitos hum anos son m s duraderos
cuando suceden segn el clculo previsto que si
sobrepasan to d a previsin. Y as resu lta m s f
cil, como quien dice, alejar la desdicha que con
servar la prosperidad. Nunca debieron hab er re
cibido los m itilenios, de nosotros, m ejo r tra to que
los dems Estados, y as no h ab ran llegado a un
grado ta n alto de insolencia. Que en estos casos,

206

JOSE ALSINA

como en otros, el hom bre, p o r ley n atural, suele


m enospreciar a aquel que le respeta y halagar al
que le atropella.
Sean, pues, castigados ahora como su crim en
merece. Y que no se pidan responsabilidades slo
a los aristcratas, absolviendo a los de partido
popular. Porque se rebelaron todos sin distincin,
a pesar de que stos tenan, al menos, la posibi
lidad de ponerse a nuestro lado y, con ello, de
continuar ahora viviendo en la ciudad. Pero no;
creyeron partido ms seguro arriesgarse con los
aristcratas y unirse a su rebelin. Tened, adems,
m uy presente, que si im ponis el m ism o castigo
a aquellos de nuestros aliados que se sublevan
forzados por el enemigo y quienes hacen lo mismo
p o r im pulso propio, creis acaso que alguno va
a dejar de rebelarse p o r el m s leve pretexto,
cuando la alternativa sea la libertad, si triunfa, y
ningn castigo irreparable si fracasa? Cul ser,
entonces, el resultado? Que tendrem os que jugar
nos la vida y el dinero luchando con una ciudad
tra s otra. Y en caso de victoria, conquistarem os
u na ciudad arrasada, y nos verem os en el futuro
privados del trib u to anual (la base de nuestra
fuerza!); si fracasam os, ser u n nuevo adversario
que aadir a la lista de los que ya tenemos. Y el
tiem po que invertim os en com batir a nuestros
actuales adversarios tendrem os que em plearlo en
guerras contra nuestros m ism os aliados.

TUCIDIDES

207

40.No hay, pues, que darles esperanza alguna


ni garantizada por la elocuencia ni p o r el soborno,
de que van a alcanzar el perdn con la excusa de
que e rra r es hum ano. No nos ofendieron sin que
rer: conspiraron con plena conciencia; y slo lo
involuntario es excusable.
Pues bien, yo ahora, como antes, sostengo con
toda mi energa que no debis revocar los acuer
dos ya tom ados y com eter un grave erro r dejn
doos llevar por los tres peligros m s perniciosos
p ara el im perio: la compasin, la sugestin de la
retrica y la clemencia. Compasin, ju sto es te
nerla con quienes son igualm ente compasivos no
con aquellos que no la han sentido y son, adems,
enemigos nuestros p ara siem pre; los que encan
dilan con su o rato ria ya ten d rn m edio de lucirse
en otras ocasiones de m enor trascendencia, no
ahora cuando nuestra p atria va a padecer graves
quebrantos p o r el goce de u n m om ento, m ientras
ellos obtienen un gran beneficio con su palabrera.
La clemencia, en fin, se concede a quienes estn
dispuestos a ser fieles aliados en el futuro, no
a los que persistirn en sernos tan hostiles como
antes.
Resumiendo: si me escuchis, daris a los mitilenios el tra to que merecen, al tiem po que haris
lo que el inters os dicta. Si tom is otra actitud,
os condenaris a vosotros mism os sin ganaros su
reconocim iento. Porque si adm itim os que Mitilene
se sublev con razn, ello significa que no gober
nis con justicia vuestro im perio. Y si queris

208

JOSE ALSINA

conservarlo, aun contra todo derecho, u n a de dos:


o es forzoso que les castiguis, aunque ello pueda
ser injusto, por vuestro propio bien, o renunciar
a este im perio, y, a cubierto de todo riesgo, com
p o rtaro s como hom bres sin tacha. Decidios a im
ponerles la pena ya acordada y a no m ostraros,
u na vez repelida la agresin, m s sensibles que
quienes la realizaron. Tened m uy presente el trato
que ellos os hubieran reservado con to d a p ro b a
bilidad en caso de victoria, tan to m s cuanto que
fueron ellos los que llevaron la iniciativa de este
delito. Que, por lo general, son los que, sin ju sto
motivo, daan a terceros quienes persisten hasta
aniquilarles, recelosos del peligro que p ara ellos
representa dejar con vida al enemigo. Porque
aquel que sin motivo es vctim a de una ofensa, si
consigue salvarse, resulta m s peligroso que el
enemigo declarado.
No seis, pues, vuestros propios traidores. Im a
ginad, p o r un m om ento, y del m odo m s aproxi
m ado posible, el dao que os h ab ran hecho y
como habrais dado vosotros todo el oro del m un
do p ara conseguir su sumisin. Pues bien, pagad
les con la m ism a moneda, sin enterneceros por
las circunstancias actuales y sin olvidar el peligro
que un da estuvo suspendido sobre vuestras ca
bezas. Castigad a los m itilenios como merecen,
convirtindoles, al tiem po, en u n claro ejemplo
p ara los dems aliados de que la m uerte ser el
castigo de quienes se sublevan. Si llegan a tom ar
conciencia de ello, no tendris necesidad de des

TUCIDIDES

209

atender al enemigo para com batir a vuestros pro


pios aliados.

Didoto: No actuem os contra nuestros


propios intereses
III, 41.En tales trm inos se expres Clen.
Despus de l, Didoto, hijo de E ucrates, que ya
en la asam blea precedente haba sido el que eon
ms energa se opusiera al exterm inio de Mitilene,
subi o tra vez al estrado y pronunci el siguiente
discurso:
No censuro a quienes h an propuesto nuevo
debate sobre el caso de Mitilene, n i aplaudo a los
que desaprueban que se delibere repetidam ente
sobre asuntos de gravedad: lo que yo pienso es
que dos son las actitudes m s opuestas a una
acertada decisin: la precipitacin y el apasiona
miento. Y si la prim era suele ir acom paada de
torpeza, la segunda de incivilidad y de ofusca
m iento de la razn.
El que se niega a reconocer que las palabras
sean p au ta para la accin, o es u n insensato o le
gua en ello algn inters particular. Insensato
si cree que existe otro medio posible de hablar
sobre hechos futuros e inciertos; le gua algn
inters personal si lo que pretende es inducirnos
a un acto vergonzoso, pero im agina que no ser
capaz de aducir buenos argum entos p ara sostener

210

JOSE ALSINA

una m ala causa y que, con el hbil recurso a la


calum nia, po d r intim idar a sus oponentes y al
auditorio. Y los ms peligrosos son aquellos que,
por adelantado ya, acusan a un o rad o r de que
slo el dinero dicta sus palabras. Si slo le acu
saran de ignorancia, el que no acertara a conven
cernos se retirara de la trib u n a dejando m s bien
la im presin de hom bre poco inteligente que de
individuo que se ha dejado com prar. Pero si, ade
ms, se le im puta u n soborno, cuando logra con
vencer al pblico se hace sospechoso, y si no lo
consigue, aparte de poco inteligente, le creen co
rrom pido. Con ese proceder la ciudad no obtiene
beneficio alguno: el miedo la priva de quienes
p odran ser sus eventuales consejeros. Gran ven
ta ja fuera p ara ella que tales ciudadanos no supie
ran hablar, pues, en este caso, m uy raro s seran los
errores que, a rrastrad a p o r ellos, com etera. No;
lo que debe hacer el buen ciudadano no es inti
m idar a sus adversarios, sino, porfiando con ar
m as iguales, m ostrarse m ejor orador; y el de una
ciudad sensata, no acum ular honores sobre quien
suele darle buenos consejos, m as tam poco arre
batarle los que ya posee; no im poner sanciones,
pero m ucho menos degradar a quien no consigue
im poner su criterio. De este modo, n i el orador
triunfante hablar en co n tra de su p ropia con
ciencia, para acum ular m ayores bazas y adular
a la m asa, n i el que h a sido vencido lo in ten tar
a su vez, atrayndose al pueblo con el mismo
procedim iento del halago.

TUCIDIDES

211

43.-Pero nosotros hacemos exactam ente lo


contrario. Ms an, si respecto de alguien nos
invade la sospecha m s leve de soborno, por ex
celentes que puedan ser sus propuestas, al punto
lo descalificamos por esa no confirm ada sospecha
de corrupcin, privando as a la p a tria de un
provecho evidente. Y hem os llegado a ta l extremo,
que los buenos consejos, cuando son dados inge
nuam ente, devienen no m enos sospechosos que
los malos. De suerte que el poltico que quiere
convenceros de que votis una m ocin execrable
se ve forzado a atraerse al pueblo acudiendo al
engao; y quien propone las m ejores medidas
tiene que obtener, m intiendo, vuestros votos. Con
todas esas sutilezas n u estra p a tria es el nico
Estado al cual nos cabe beneficiar abiertam ente
sin recu rrir al engao: porque cuando alguien
intenta favorecerla sinceram ente, la reaccin in
m ediata es sospechar que busca un tipo u otro
de ganancia oculta.
Y bien: ante las cuestiones m s trascendentales
y en circunstancias como la actual, debis aceptar
el hecho de que los polticos hablam os con m ayor
conocimiento de causa que vosotros, que dedicis
poco tiem po al tem a debatido; y ello tanto ms,
cuanto que nosotros tenem os que responder de
nuestras palabras, vosotros os lim itis a escuchar
sin responsabilidad alguna. Si tan to quien logra
im poner su criterio com o los que se adhieren a l
fueran igualm ente responsables, vuestras decisio
nes seran m s sensatas. Pero lo que ocurre es

212

JOSE ALSINA

que a m enudo fracasis p o r haberos dejado llevar


del hum or del m om ento y os cebis nicam ente
en la capacidad de juicio de vuestro consejero,
no en la vuestra, a pesar de que, siendo tantos,
habis com etido el mism o yerro.
44.Pues bien, yo no he subido a esta tribuna
con nim o de contradecir a nadie en defensa de
los m itilenios, ni tam poco p ara acusarles. Lo que
aqu, efectivam ente, se est discutiendo, si somos
personas inteligentes, no son sus delitos, sino lo
acertado de nuestra resolucin. Y si consigo de
m o strar que M itilene es totalm ente culpable, no
p o r ello voy a proponer la ejecucin de todos si
ello no redunda en beneficio nuestro; y si pongo
de evidencia que tienen cierta disculpa, no ser
motivo p ara que aconseje dejarles sin castigo si
no se dem uestra til p ara n u estra p atria. Opino,
en sum a, que estam os deliberando m s sobre el
fu turo que sobre el presente.
E n cuanto al argum ento en que Clen hace es
pecial hincapi, esto es, que la aplicacin a todos
de la pena de m uerte resultar, a la postre, bene
ficioso, al evitar que estallen m enos revueltas,
yo, colocndome a mi vez en la perspectiva de un
fu tu ro beneficio, insisto en lo contrario. Y no creo
justo que el atractivo de su pro p u esta os haga
rechazar la ma. Porque, al ser su tesis m s co
rrecta, vista desde vuestra actual indignacin con
tra Mitilene, acaso podra sugestionaros. Pero es
que ahora no estam os enzarzados en u n proceso

TUCIDIDES

213

contra ella, como para precisar argum entos ju r


dicos: ahora estam os discutiendo el m odo de sa
car el mximo provecho de su caso.
45.M irad: en num erosos Estados la pena de
m uerte es la sancin establecida p ara muchos
delitos, no ya tan graves como ste, sino incluso
m s leves. Y, sin embargo, m uchos son los que
se arriesgan, sugestionados por u n esperanzado
espejism o. Y an no ha existido nadie que se
lanzara a una em presa erizada de riesgos conven
cido, en su fuero intern^ que h ab r de fracasar.
Qu ciudad que p rep ara u n a revuelta se ha pre
cipitado jam s a la aventura en la conviccin de
que no dispone de los recursos suficientes, ya
propios, ya procurados p o r su alianza con otra
potencia? Pero es cosa connatural el e rra r en el
hom bre, tanto a nivel p articu lar como pblico,
y no hay ley capaz de evitarlo; y eso que la
hum anidad h a recorrido to d a la gam a de posibles
sanciones, hacindolas cada vez m s duras para
reducir el crimen. Y es m uy probable que, en la
antigedad, las penas p ara los m ayores delitos
fueran m s suaves, pero como los crm enes pro
seguan, al final la m ayora de ellas fueron ele
vadas a pena capital: pero a p esar de todo se
sigue delinquiendo. E n consecuencia, o hay que
inventar un espantajo m s disuasivo, o ste al
m enos no sirve de contencin. Y es que la indi
gencia, con su im periosa necesidad, azuza a la
audacia; la opulencia, con el orgullo y la desme-

214

JOSE ALSINA

sura a ellas inherente, a la am bicin, y las otras


circunstancias de la existencia a rrastran a las
pasiones hum anas segn el im pulso irrefrenable
que im pera en cada cual. Y, p o r encim a de todo,
planean la esperanza y la apetencia, sta guiando,
aqulla siguiendo; sta trazando el proyecto, y
aqulla sugiriendo el favor de la fortuna, causan
siem pre grandes daos, y aunque son cosas invi
sibles, tienen siem pre m s eficacia que las difi
cultades que tenemos ante los ojos. Adase a ello
la fortuna, que contribuye no m enos a la exalta
cin: hay casos en que se p resenta de m odo in
opinado, induciendo as a b u scar u n riesgo con
medios desproporcionados, a los individuos como,
en m ayor m edida an, a los E stados, tan to ms
cuanto que lo hacen movidos p o r intereses muy
fuertes, la libertad y el dominio sobre otros, y que
el individuo, al tener consigo a u n num eroso gru
po, se valora, sin razn, en m s de lo que vale.
Dicho lisa y llanam ente: es im posible, y, creerlo,
delata una enorm e ingenuidad pensar que la n atu
raleza hum ana cuando, llena de pasin, se lanza
a una aventura, pueda verse frenada p o r medio
alguno, sea por el rigor de la ley o p o r cualquier
o tra amenaza.
46.E n consecuencia, no hay que to m ar im pru
dentes decisiones confiando en la garanta de la
pena capital, pero tam poco to m ar u n a resolucin
excesivamente severa, dejando a quienes se suble
van sin la posibilidad de arrepentirse y de rep arar

TUCIDIDES

215

su falta a corto plazo. Tened m uy presente que,


tal como estn ahora las cosas, si una ciudad se
subleva y llega al convencimiento de que no con
seguir su objetivo, puede buscar u n acuerdo con
nosotros cuando an dispone de medios p ara pa
gar una indemnizacin y seguir abonando su tri
buto. En el otro caso, creis que alguna ciudad
va a dejar de prepararse m ejor que ah o ra y de
resistir nuestro asedio h asta el ltim o aliento si
lo mism o da capitular p ro n to que tarde? Y, por
lo que a nosotros respecta, cmo no va a ser
un m enoscabo tener que prolongar los gastos de
asedio a una ciudad, porque no hay m anera de
reducirla, y, si al fin la expugnamos, encontrarla
arrasada, y vernos as privados en el fu tu ro del
tributo que de ella devengbamos? El tributo,
en el que se basa nuestra fuerza fren te al enemigo!
Por todo ello, no debemos daarnos a nosotros
mism os por pretender erigirnos en jueces severos
de quienes han delinquido; m s bien pro cu rar
que, im poniendo com edidas represalias, podam os
en el futuro, contar con ciudades de prspera eco
noma, y ver que nuestra seguridad se apoye no
en el rigor mximo de la ley, sino en la previsin
de nuestras m edidas. Ahora obram os de u n modo
com pletam ente opuesto: u n pueblo, originaria
m ente libre y som etido despus, p o r la fuerza,
a nuestro im perio, se subleva (cosa m uy lgica!)
p ara recobrar su independencia; nosotros logra
mos reducirlo, y entonces estim am os que hay que
tom ar contra l terribles represalias. No; lo que

216

JOSE ALSINA

tenemos que hacer no es castigar con rigor a los


pueblos libres que se subleven, sino m o n tar una
celosa vigilancia antes de que lleguen a sublevar
se, y tom ar previam ente las m edidas oportunas
p ara que no les venga n i siquiera a las mentes
tal idea; y, una vez reducidos, im p u tar la respon
sabilidad de los hechos al m enor nm ero posible
de personas.
47.Considerad po r vosotros mism os el craso
erro r en que ibais a caer prestando odos a Clen:
hoy p o r hoy, en todos los E stados, el p artid o del
pueblo os es favorable. O no se adhiere a la suble
vacin de los aristcratas, o, si se ve forzado a
ello, desde el prim er m om ento se m u estra hostil
a los rebeldes; y, de esta guisa, vais a la lucha
contando ya de antem ano como aliado al partido
popular de la ciudad sublevada. Pero si ejecutis
al elemento popular de Mitilene, que no tom
p arte en la rebelin y que, ta n p ronto dispuso
de arm as, os entreg espontneam ente la ciudad,
en prim er lugar com eteris un crim en al d ar m uer
te a vuestros bienhechores, y, en segundo trm ino,
ofreceris en bandeja a la clase adinerada lo que
constituye su m s ferviente deseo: en cuanto consi
gan sublevar una ciudad, autom ticam ente tendrn
al pueblo a su lado, p o r haber m ostrado vosotros
que el mismo castigo espera a culpables e inocen
tes. Si aunque fueran culpables lo que tendrais
que hacer sera fingir no apercibiros! De este mo
do, la nica clase que an sim patiza con vosotros,

TUCIDIDES

217

no se os h ar hostil. Y yo creo que es mucho m s


eficaz para la conservacin del im perio sufrir vo
luntariam ente una ofensa que exterm inar, aun con
toda justicia, a quienes no debis.
En cuanto a la tesis de Clen segn la cual en
este castigo se pueden conjugar u tilid ad y justicia,
no se ve por ninguna p arte que, en nuestro caso,
las dos cosas sean com patibles.
Reconociendo, pues, que mis palabras son m s
acertadas, y sin ceder excesivamente a la compa
sin y a la clemencia, sentim ientos por los que yo
tam poco quiero que os dejis a rra stra r, sino to
m ando como criterio los principios que os he ex
puesto, aprobad m i propuesta: procesad con san
gre fra a los m itilenios que Paquete os ha enviado
como responsables y, a los dem s, dejadles vivir
en paz. E sta decisin resu ltar eficaz cara al fu
tu ro y, al tiem po, ser desastrosa, ya desde ahora,
p ara nuestros enemigos. Porque quien adopta sen
satas resoluciones es m s fuerte, frente al adver
sario, que el que procede irreflexivam ente apoya
do en la simple fuerza.

Proceso contra los defensores de Platea


Platea, aliada de Atenas, sitiada por un ejrcito
com binado de tropas beodas y espartanas, resiste
hasta lm ites que rozan el herosmo. Al final, se
entregan los pocos defensores que quedaban. Pero
en vez de ser juzgados por los espartanos, los beo-

218

JOSE ALSINA

cios les som eten a un inicuo proceso en el que se


form ula a los platenses si han prestado algn ser
vicio a la causa de los aliados. La respuesta de
los platenses es desesperada, e intentan, en vano,
hacer valer su contribucin en la guerra de inde
pendencia contra los persas (Historia, III, 53 y
siguientes).
*

III,
53.Lacedemonios: os hem os hecho en
trega de la ciudad confiando en vosotros, sin im a
ginar siquiera que se nos iba a som eter a u n p ro
ceso de esa condicin, sino que nos instruirais
otro m s norm al, porque jam s habram os acep
tado com parecer ante unos jueces que no fuerais
vosotros, como hacemos ahora, convencidos de
que slo as podra im ponerse la equidad. La
verdad es, empero, que m ucho nos tem em os haber
com etido una doble equivocacin: porque sospe
chamos, y con buen fundam ento, que este juicio
va a ser u n a cuestin de vida o m uerte, y que no
vais a actuar como jueces im parciales. Nos induce
a creerlo el que no se hayan form ulado contra
nosotros unos cargos que reb atir (en todo caso,
hemos sido nosotros quienes hem os pedido la pa
labra), y el que vuestra pregunta sea tan concisa
que, responder a ella de acuerdo con la verdad,
pueda incrim inarnos, y contestar con la m entira
es cosa fcilm ente im pugnable. Pero, acosados co
mo estam os por doquier, nuestro nico recurso,

TUCIDIDES

219

y el que m s seguro nos parece, es arriesgarnos


a pronunciar unas palabras. En las circunstancias
en que nos hallam os, nuestro silencio p odra de
jarnos el resquem or de pensar que, de hab er h a
blado, acaso nuestras razones hab ran podido sig
nificar la salvacin.
Y, p o r aadidura, las dificultades que tendre
mos que vencer p ara persuadiros: porque, si nos
desconociramos m utuam ente, cabra aducir tes
tim onios que ignoraseis, y, con ello, salir favore
cidos; pero el caso es que todo lo que aqu va a
decirse se dirigir a personas que lo conocen ya,
y p o r ello lo que recelam os no es que nos conde
nis de antem ano por juzgar nuestro valor inferior
al vuestro, sino que, p o r com placer a otros, va
yamos a un proceso prejuzgado ya.
54.A pesar de todo, intentarem os exponer las
razones que pueden justificarnos, ante vosotros
y ante Grecia entera, en nuestro conflicto con
Tebas, haciendo u n balance de nuestros servicios
e intentando, de esta suerte, convenceros.
A vuestra concisa pregunta habis prestado
algn servicio a la causa de los lacedemonios y
sus aliados durante esta-guerra?, he aqu nuestra
respuesta: si nos la form ulis como a enemigos,
no habis sufrido de nosotros dao alguno por
no haber recibido ningn beneficio; si como a
amigos, antes habis faltado vosotros al venir a
nuestra tierra a com batirnos.
D urante el perodo de paz y en el transcurso

220

JOSE ALSINA

de la guerra contra Persia, n u estra conducta fue


ejem plar. Ahora, no hem os sido nosotros los p ri
m eros en rom per aquella, y entonces, fuim os los
nicos beocios que nos solidarizam os con la lucha
p o r la libertad de Grecia. H abitantes de una re
gin sin acceso al m ar, tom am os p arte en el com
b ate naval de Artemisin; y, en la batalla que se
libr en nuestra tierra, estuvim os a vuestro lado
y al de Pausanias. Com partim os, en suma, todos
los peligros que p o r aquellos tiem pos am enazaron
a Grecia, y en u na m edida superior a nuestros
medios. Y a vosotros en concreto, lacedemonios,
precisam ente en u n m om ento en que se apoder
de E sp arta un terrible pnico provocado por la
retirad a de los hilotas a Itom e, tras aquel terre
m oto, os enviamos como socorro la tercera parte
de nuestros efectivos: gesto que no es correcto
echar en olvido.
55.Tal fue nuestro com portam iento en aque
llas rem otas e histricas jornadas. Ms tarde, cier
to es, nos enem istam os, pero la culpa fue vuestra,
porque, al pediros que concertarais con nosotros
una alianza, a raz de la agresin de Tebas contra
nuestra patria, la rechazasteis, invitndonos a
acudir a Atenas, so pretexto de que era u n Estado
vecino y el vuestro muy distante. Y, sin embargo,
durante el curso de la guerra no habis recibido
de nuestra parte m enoscabo alguno ni p o r asomo.
Si, a pesar de vuestra sugerencia, no quisimos
desertar de las filas atenienses, no hay en ello mal

TUCIDIDES

221

alguno, porque, al fin y al cabo, fueron ellos quie


nes nos p restaron su apoyo contra Tebas cuando
vosotros rehusabais hacerlo. No hubiera sido no
ble por n uestra p arte traicionarles ahora, mxime
cuando habam os recibido su proteccin y, a pe
ticin propia, habam os conseguido una alianza
con ellos y gozbamos del derecho de su ciuda
dana, y era lgico, p o r ello, que cum pliram os
sus rdenes con todo entusiasm o. Y, en fin, en
las misiones que se llevan a cabo bajo vuestro
respectivo caudillaje, el fracaso, si existe, no se
im puta a quienes sim plem ente siguen vuestras
consignas, sino a quienes a rra stra n a em presas
m al ejecutadas.
56.Por su parte, los tebanos nos han ofendido
ya en varias ocasiones; la ltim a la conocis vos
otros, y fue la causa de que ahora nos hallemos
en este trance: intentaron to m ar n u estra ciudad
en plena paz, y, lo que es peor, en u n da festivo,
y nosotros respondim os a tal provocacin con
toda justicia y de acuerdo con la tradicin vigente
de considerar sagrada la defensa co n tra el enemi
go invasor. Y no sera ah o ra ju sto que p o r su
culpa tengam os que su frir dao alguno. Si meds
la justicia de acuerdo con vuestro inters m om en
tneo y el de ellos, resu ltar p atente que no sois
jueces im parciales, sino m s bien servidores del
provecho propio. Y, en verdad, si actualm ente los
tebanos os parecen tiles, m ucho m s lo fuimos
nosotros y los dems griegos cuando os encon

222

JOSE ALSINA

trabais en un m ayor peligro: porque ahora sois


vosotros los que atacis a los dems, esparciendo
el terror, m as en aquella ocasin, cuando el b r
b aro pretenda im poner a todos la esclavitud, los
tebanos estaban a su lado. Es justo, pues, que
n uestra culpa si culpa hay realm ente sea com
pensada con el entusiasm o que nosotros entonces
desplegamos; y descubriris que este entusiasm o
es m ayor que la falta, y probado en unas circuns
tancias en que era raro que u n Estado griego se
opusiera valientem ente al potencial de Jerjes, y
en que eran cubiertos de elogios aquellos que,
ante la invasin, no buscaban su pro p ia conve
niencia, sino que estaban dispuestos a abrazar la
causa m s noble, a costa de todos los peligros.
N osotros nos contam os entre stos, y despus de
haber recibido entonces los m s altos honores,
tem em os ahora que p o r idntica conducta vaya
mos a ser destruidos p o r h ab er antepuesto una
alianza ju sta con Atenas a o tra interesada con
vosotros. Y, sin em bargo, debis patentizar que
juzgis casos idnticos con idntico criterio, y lle
gar al convencimiento de que la autntica conve
niencia consiste en conservar siem pre u n a slida
g ratitu d p ara el valor de los buenos aliados y con
ciliaria con vuestro inters del m om ento.
57.Considerad, adems, que, hoy p o r hoy, se
os considera, p o r p arte de la m ayora de los grie
gos, como un ejemplo de honorabilidad. Pero si
no nos juzgis equitativam ente (y la sentencia de

TUCIDIDES

223

este pleito no quedar oculta, pues vosotros, los


jueces, tenis un buen nom bre, y nosotros no so
mos en este aspecto insignificantes), tened mucho
cuidado: no sea que vayan a rep ro b ar el que
haya dictado u na sentencia inicua contra un he
roico pueblo otro pueblo m s heroico todava;
y el que sean consagrados en los tem plos nacio
nales los despojos conquistados a nosotros, los
bienhechores de Grecia. Qu espectculo m s bo
chornoso! Asolar los lacedem onios Platea! Que
vuestros padres hayan grabado el nom bre de nues
tra patria en el trpode de Delfos en gracia a su
valor, en tanto que vosotros, por com placer a los
tebanos, lo borris, sin dejar rastro , del mapa
de Grecia! Porque hem os llegado al colmo del
infortunio: con la victoria persa conocimos la rui
na, y ahora, ante vosotros, u n da nuestros mejo
res amigos, somos pospuestos a los tebanos en
vuestra estimacin. De m odo que hem os tenido
que hacer frente a dos gravsimos peligros : antes,
el de m orir de ham bre si no entregbam os la
ciudad; ahora, el de ser som etidos a u n juicio
capital. Todos nos h an rechazado de su lado, y
ahora los platenses, el pueblo que m ostr un celo
superior a sus fuerzas p o r defender la causa de
Grecia, estam os solos e indefensos. Ninguno de
nuestros aliados de entonces nos p resta su auxilio,
y nos invade el tem or de que no podem os confiar
en vosotros, lacedemonios, que sois n uestra nica
esperanza.

224

JOSE ALSINA

58.Sin embargo, en nom bre de los dioses que


presidieron un da nu estra alianza, en nom bre del
celo que pusim os al servicio de la causa griega,
os rogam os que no os m ostris inflexibles y que
revoquis la resolucin que Tebas haya podido
inspiraros; que, a vuestra vez, pidis a los tebanos
que accedan a no dar m uerte a aquellos que vues
tro honor os im pide ejecutar; que, en fin, recibis
un agradecim iento honorable, no uno ignom inio
so, y que, p o r com placer a terceros, no os veis
cubiertos de oprobio. D estruir nuestras vidas, qu
poco tiem po exige!, m as qu difcil b o rra r el odio
so recuerdo de esta accin! Ya no se tra ta r de cas
tigar, en nosotros, a un pueblo enemigo, cosa que
fuera lgica, sino a unos amigos que os han com
batido arrastrados po r las circunstancias. As que
cum pliris un deber sagrado si, al em itir vuestro
fallo, nos perdonis la vida y si antes tenis en
cuenta que somos unos prisioneros que se os han
entregado voluntariam ente y h an extendido sus
m anos hacia vosotros en actitud suplicante y es
costum bre griega no d ar la m uerte en tales cir
cunstancias y que, adem s, h an sido siempre
vuestros bienhechores. Volved, volved la m irada
hacia las tum bas de vuestros padres, cados bajo
los golpes de los persas y enterrados en n uestra
tierra, y a quienes cada ao honram os pblica
m ente con ofrendas de vestidos y o tras ceremo
nias tradicionales, y dedicndoles, adems, las
prim icias de todos los fru to s de n u estra p atria
como trib u to afectuoso de un pas am igo y como

TUCIDIDES

225

aliados a sus antiguos com paeros de arm as. Vos


otros harais todo lo contrario si no tom is una
recta decisin. M irad: Pausanias los enterr aqu
en la conviccin de que los dejaba en u n a tierra
amiga y entre gentes amigas. Pero si vosotros nos
ejecutis y converts Platea en un territo rio tebano, qu o tra cosa vais a hacer sino abandonar*
en una tierra enemiga, entre sus propios asesinos,
a vuestros padres, a vuestros parientes, privndo
les de los honores que ahora reciben? Es ms:
esclavizaris la tierra donde se fo rj la libertad
de Grecia, y dejaris desiertos los tem plos de los
dioses donde iban a o rar antes de la llegada de
los persas, privando de este m odo de los sacrificios
tradicionales al pueblo que los fund y los erigi.
59.Lacedemonios: no se compadece con vues
tro prestigio el que pequis contra las tradiciones
nacionales de Grecia y contra vuestros mismos
antepasados, o que, p o r el odio de terceros, nos
entreguis a la m uerte a nosotros, vuestros bien
hechores, de quienes ningn dao habis recibido;
s se com padecer, en cambio, el que nos perdo
nis y perm itis que se os ablande el corazn
dejndoos guiar p o r u n a razonable clemencia, te
niendo presente no slo la atrocidad de la pena
que nos amenaza, sino tam bin quines somos los
que bam os a padecerla, y cmo resu lta del todo
incierto saber quin, p o r inocente que sea, puede
un da caer en la desgracia.
N osotros, por lo tanto, de acuerdo con nuestra

226

JOSE ALSINA

situacin y con los dictados de la necesidad, os


suplicamos, invocando a los dioses que adoram os
en los m ism os altares y son com unes a todos los
griegos, que accedis a nuestro ruego; e, invocan
do los juram entos que vuestros antepasados hi
cieron de no olvidarse de nosotros, os suplicamos,
p o r las tum bas de vuestros antepasados y en nom
b re de los m uertos, que no perm itis que caigamos
b ajo el poder de Tebas, y que sus m ejores amigos
no sean entregados a sus m s odiosos enemigos.
Y os recordam os el da aquel en que, a su lado,
realizam os las gestas m s gloriosas, en tan to que
ahora correm os el peligro de su frir el m s cruel
de los destinos.
Y p a ra acabar cunto cuesta dejar la pala
bra, cosa al tiem po necesaria y difcil p a ra quien,
como nosotros, se encuentra en este trance: que
con ello se acerca el peligro de m u e rte! , pro
clam am os que no hicimos entrega de n u estra ciu
dad a los tebanos (antes habram os preferido el
destino m s horrible, m o rir de ham bre), sino que,
confiados en vosotros, nos rendim os (y es ju sto
que, si no conseguimos convenceros, nos restablez
cis a nuestra antigua situacin y nos dejis es
coger nuestro destino, sea el que sea). Y, en fin,
os suplicam os que nosotros, los platenses, el pue
blo que u n da defendi con el m ayor celo la causa
com n de Grecia, no seamos entregados, arran
cados, siendo como somos suplicantes vuestros,
de vuestras manos, lacedem onios, y de vuestra
lealtad, p ara ser entregados a los tebanos, nues-

227

TUCIDIDES

tros peores enemigos. Sed nuestros salvadores.


No nos enviis a la ruina cuando estis liberando
a los pueblos de Grecia.

Guerra y moralidad
E l historiador aprovecha el anlisis que hace
de las luchas civiles en Grecia para hablar del im
pacto que la guerra y sus atrocidades ha hecho
en la moralidad del hom bre griego (H istoria, III,
82 y ss.).
k

III,
82.Tal grado de salvajism o alcanz esta
guerra civil, y parecilo an ms p o r ser la pri
m era, porque, m s adelante, todo el m undo griego,
por as decir, fue presa de una terrib le conmo
cin: en todas partes se producan brotes subver
sivos, y los lderes del p artido dem ocrtico lla
m aban en su ayuda a Atenas, los oligarcas a Es
p arta. En tiem po de paz no h ab ran tenido pre
texto p ara llam arles, ni se habran atrevido a ha
cerlo; pero una vez rotas las hostilidades, a cada
uno de los dos partidos se le ofrecan, si se pro
pona la subversin, fciles ocasiones de obtener
ayuda extranjera para q u eb ran tar al p artid o con
trario, y con ello aum entar su p ropia influencia.
Y, as, muchos fueron los horrores que se abatie
ron sobre las ciudades en el curso de u n a revolu
cin, horrores que se suceden y se sucedern

228

JOSE ALSINA

siem pre, en tanto sea la m ism a la naturaleza hu


m ana, aunque con variado signo de violencia y de
carcter segn sean las circunstancias de cada
caso. Y es que m ientras reinan la paz y la ventura,
tanto Estados como individuos actan con m ayor
ecuanim idad, porque no se enfrentan con situa
ciones de emergencia; pero la guerra, al suprim ir
las facilidades de la vida cotidiana, se convierte
en un m aestro de violencia y coloca las pasiones
de la m asa al nivel de las circunstancias im pe
rantes.
Las ciudades, pues, se hallaban en estado de
constante revolucin, y las que lo hicieron m s
tarde, aleccionadas po r los ejem plos precedentes,
llegaron an m s lejos que las prim eras en esta
subversin de los valores, tan to p o r el ensaa
m iento en los golpes como p o r la atrocidad en las
represalias. Incluso, p ara ju stificar su conducta,
llegaron a cam biar el sentido norm al de las pala
bras: y as, una audacia irreflexiva pas a signi
ficar valerosa adhesin al p artid o ; una precaucin
sensata, cobarda encubierta; la cordura, embozo
del desmayo; la sagacidad en todo, desidia p ara
todo. La exaltacin frentica pas a considerarse
atrib u to de un hom bre de verdad, y to d a precau
cin frente a la intriga, linda excusa p a ra h u rtarse
al peligro. El vehem ente inspiraba siem pre con
fianza, y el que se le enfrentaba se haca sospe
choso. El que urda con xito un com plot, era
sagaz, y m s hbil an el que lo descubra; p o r
contra, el que buscaba el m edio de poder evitar

TUCIDIDES

229

tales prcticas, un traid o r a la faccin, u n atu r


dido ante el adversario. E n una palabra, se cubra
de elogios al que se anticipaba al golpe del con
trario y al que lograba instigar a ello a quien no
haba pensado en tal posibilidad. Ms an, lleg
a concederse m enos valor a la fam ilia que a la
hetaira, pues sta estaba siem pre dispuesta pa
ra u n golpe de audacia sin aducir excusa alguna:
porque este tipo de asociaciones no funcionaba
al am paro de las leyes vigentes p a ra asegurar la
salud pblica; su finalidad era la conquista del
poder al m argen de ellas.
Las garantas de fidelidad recproca, no las ava
laba la ley divina, sino m s bien la complicidad
en el crim en. Las propuestas sensatas del adver
sario eran slo aceptadas si ste llevaba ventaja,
en previsin de lo que pudiera ocurrir, no por
nobleza de espritu. Tena m s valor vengarse de
una ofensa que conseguir h u rtarse a ella; los ju
ram entos que sellan una reconciliacin, si p o r azar
se prestaban, tenan un valor provisional, porque
se firm aban tan slo ante u n a situacin apurada,
y cuando no tenan ms rem edio; pero a la pri
m era ocasin, el prim ero que cobraba nuevos
bros, al ver desprevenido al adversario, encon
tra b a m s placer en tom arse el desquite abusando
de su buena fe que abiertam ente; con ello, no slo
se aseguraba la propia inm unidad, sino que al
triu n far por medio del engao, se ganaba una
reputacin de hom bre avisado. Y es que, en ge
neral, resulta ms fcil aplicar a uno el califica

230

JOSE ALSINA

tivo de astuto entre bribones, que el de ingenuo


entre hom bres de bien: esto les sonroja, aquello
les llena de orgullo.
La fuente de todas esas aberraciones era la sed
de poder inspirada p o r la codicia y la ambicin;
de ellas m anaba, al enzarzarse en rivalidades p a r
tidistas, el fanatism o: p orque en cada ciudad los
jefes de los partidos respectivos recu rran a la
propaganda de atractivos program as igualdad
poltica p ara todos, o bien rgimen aristocrtico
m odera d o , pero la verdad es que la riqueza
nacional, su gran preocupacin a juzgar p o r sus
proclam as, se converta en propio botn. Y en su
porfa p o r aplastar al bando opuesto, com etieron
horribles salvajadas, y se tom aron venganzas m s
horribles an, sin respeto alguno a la ju sticia ni
al bien de la ciudad, sino buscando ta n slo satis
facer el eventual capricho de su partido. Y, una
vez instalados en el poder, se entregaban a saciar
su odio del m om ento o p o r medio de condenas
injustas o acudiendo a la violencia. Cuando algu
nos com etan algn crim en im pulsados p o r la en
vidia, aum entaban an m s su reputacin gracias
a los pom posos nom bres con lo que lo adornaban.
Los ciudadanos que perm anecan al m argen del
conflicto se convertan en vctim as de uno y otro
bando o porque no colaboraban o p o r no to lerar
que sobrevivieran.
83.De esta form a, p o r ob ra y gracia de las
sediciones, la inm oralidad adquiri carta de n atu

TUCIDIDES

231

raleza en el m undo griego bajo todas las form as


im aginables: y el candor, ingrediente principal de
la hidalgua, se esfum en m edio del escarnio
general, m ientras conseguan im ponerse la hosti
lidad m utua y la falta absoluta de confianza. Y
no haba nada capaz de reconciliar a los adversa
rios, ni firm e pacto ni grave juram ento; y unos y
otros, en cuanto llegaban al poder, aferrados a la
idea que no caba esperar seguridad alguna, esta
b an m s atentos a precaverse de cualquier golpe
que a ganarse la confianza de nadie.
G eneralm ente jugaban con v entaja los espritus
m s m ediocres, pues el m iedo a sus propios de
fectos y al talento del adversario les im pulsaba
tem erariam ente a la accin, recelosos de caer en
la tram p a de las prom esas y de que se le antici
p ara en sus aagazas m erced a la sutileza de su
ingenio. E n cambio, las personas cultas, como se
im aginaban despectivam ente que lo advertiran a
tiem po y que no era preciso to m ar unas precau
ciones que, llegado el caso, podra inspirarles su
propia intuicin, quedaban indefensos y solan
sucum bir.

Esparta propone la paz a Atenas


E l prim er tropezn de E sparta en la guerra
son hechos prisioneros trescientos esprtanos
la induce a pedir la paz a su enemigo. E l pasaje
es interesante para com prender el feroz egosmo

232

JOSE ALSINA

de Esparta, dispuesta a abandonar a sus aliados


para atender a sus propios intereses. Pero, a la vez,
este texto ilustra, de m odo general, el carcter
inseguro de los xitos blicos (Historia, IV, 17 y
siguientes).
*

IV,
17Atenienses: E sp arta nos h a enviado
con la m isin de negociar con vosotros la entrega
de los soldados que se encuentran en la isla y su
girindoos una solucin que, al tiem po que venta
jo sa p ara vosotros, nos procure, en n u estra actual
adversidad, una salida lo m s decorosa posible,
dadas las presentes circunstancias. Y si vamos a
pronunciar un discurso relativam ente largo, ello
no significa que nos apartem os de n u estra cos
tum bre: que es propio de n u estra idiosincrasia
no utilizar m uchas palabras cuando unas pocas
bastan, pero em plear m uchas cuando se tra ta de
exponer u na cuestin de vital im portancia y al
canzar, por medio de u n discurso, nuestro obje
tivo; discurso que no debis recibir con hostilidad,
ni como una leccin que se im p arte a personas
ignorantes, sino considerndolo u n m em orndum
dirigido a hom bres que saben decidir sabiam ente.
Ahora se os presenta la ocasin de sacar pro
vecho de vuestra buena suerte, conservando vues
tro s actuales dominios y recibiendo, encima, honor
y gloria, y sin tener que padecer lo que les ocurre
a los Estados que consiguen u n xito inusitado:

TUCIDIDES

233

llevados de la esperanza, aspiran an a m s, sim


plem ente p o r su inesperada fortuna. En cambio,
los que han experim entado a m enudo los reveses
y los favores de la suerte, desconfan, justam ente,
y mucho, de su buena estrella. Y eso, naturalm en
te, es nuestra ciudad, p o r propia experiencia, y la
vuestra, las que m s deben saberlo.
18.Persuadidos de ello, echad una m irada a
nuestro presente infortunio: nosotros que goza
mos del m s alto prestigio entre los griegos, esta
mos ante vosotros cuando antes cream os ser los
m s indicados p ara concederos lo que ahora os
venimos a im plorar. Y, con todo, no hem os ido
a p a ra r a esta situacin p o r falta de poder ni
p or el orgullo inspirado p o r u n aum ento de nues
tro potencial; sencillam ente, n u estra situacin es
la m ism a de siempre, slo que hem os sufrido un
erro r de clculo, cosa a la que est expuesto cual
quiera. No es por ello razonable que, en base a
la superioridad actual de vuestra p atria y a la
que os proporcionan vuestras recientes conquis
tas, lleguis a im aginar que la fo rtu ra estar siem
p re a vuestro lado. Son hom bres p rudentes quie
nes, p ara su propia seguridad, consideran sus xi
tos como algo precario (y stos son precisam ente
los que con m s inteligencia se com portaran ante
el infortunio); quienes no se im aginan que la
guerra se deja m anejar conform e a sus deseos,
sino que son los golpes de la fo rtu n a los que
juegan con ella: hom bres de ese talante apenas

234

JOSE ALSINA

conocen el fracaso, porque no les ensoberbece la


confianza que dan los xitos m ilitares y p o r ello
ms prestos estn a firm ar u n a paz a la h o ra del
triunfo. Esto es, precisam ente, atenienses, lo que
ahora tenis ocasin de hacer con nosotros; no
vaya a o currir que en u n fu tu ro , si rehusis escu
charnos y llegis a tener algn tropiezo cosa
h arto posible llegue a pensarse que debis a la
suerte el xito por vosotros ah o ra conseguido,
cuando podis, sin peligro alguno p o r vuestra p a r
te, legar a las generaciones venideras el renom bre
de vuestra sagacidad.
19.E sp arta os invita a firm ar u n tratad o y a
poner fin a la guerra: os ofrece la paz, u n a alianza,
am istad perfecta e intim idad recproca. A cambio,
reclam a los soldados que se encuentran en la isla,
en su creencia de que es m ejor p a ra am bas partes
no exponerse al peligro de que logren escapar p o r
la fuerza aprovechando una ocasin propicia, o
que, reducidos por el asedio, queden a vuestra
discrecin. Por lo dems, somos de la opinin que
las m ayores enem istades pueden h allar firm e y
com pleta reconciliacin, no cuando u n a de las
p artes intenta im poner su venganza, y, tras con
seguir en la guerra grandes victorias, se propone
a ta r al adversario con juram entos concertando de
esta suerte u na paz injusta, sino cuando, pudiendo
conseguir el mism o resultado con equidad, lo ven
ce, asim ismo, en generosidad y le ofrece unas con
diciones de paz mucho m s m oderadas de lo que

TUCIDIDES

235

caba esperar. En este caso, el adversario, no vin


dose en la tesitura de p racticar el revanchismo
p or un trato inicuo, est m ejor dispuesto, p o r
pundonor, a m antener los convenios firm ados.
Ms con sus peores enemigos que con quienes
tienen diferencias insignificantes obran as los
hom bres: p o r naturaleza ceden gustosos ante
aquellos que, espontneam ente, hacen concesio
nes; por el contrario, desafan, aun de u n modo
irracional, al adversario que se m uestra arro
gante.
20.Nunca como ahora dispondrem os de m ejor
ocasin p ara reconciliarnos. Aprovechmosla an
tes de que sobrevenga algn obstculo insalvable
que nos fuerce a convertir en odio im placable y
personal nuestras actuales diferencias nacionales
y os prive a vosotros de las ventajas que ahora
os bridam os. En este m om ento en que an la
guerra no est decidida, cuando vosotros podis
obtener, con la gloria, n u estra am istad, y nosotros,
sin m engua de nuestra dignidad, alcanzar una
solucin razonable de nuestro revs, hagamos las
paces. Prefiram os, los dos bandos, la paz a la gue
rra, pongam os fin al sufrim iento de los dems
Estados griegos, quienes vern en vosotros los
principales artfices de la paz; porque ahora se
hallan en guerra sin saber a ciencia cierta cul
de los dos bandos rom pi las hostilidades. Y si
llega el arm isticio, del que vosotros sois ahora
los rbitros, ser a vosotros a quienes lo agrade

236

JOSE ALSINA

cern. Si tom is tal decisin, podis ganaros la


firm e am istad de E sparta; ella os la ofrece, de
m odo que antes haris un acto de benevolencia
que de hostilidad. Y, en fin, tened presente las
ventajas que es lgico prever van a derivarse de
tal decisin: si llegamos a ponernos de acuerdo
nosotros y vosotros, estad convencidos de que el
resto de Grecia, al ser m s dbil, nos ten d r el
mximo respeto.

La conferencia de Melos: la ley del ms fuerte


E n el ao 416 a.C. una flota ateniense se pre
sent ante la isla de Melos conm inndola a ren
dirse al poder de Atenas. Los m elios se resisten
a entregarse: se abren entonces unas conversa
ciones entre delegados de am bos Estados. Es el
nico pasaje de la obra donde el autor utiliza la
form a dialogada (Historia, V, 85 y ss.).
*

V,
85.Los em bajadores atenienses se expre
saron del m odo siguiente: Dado que el presente
debate no se desarrolla ante el pueblo, sin duda
p a ra que la m ultitud, al escuchar de nuestros
labios, en u n discurso seguido, argum entos su
gestivos e irrefutables (pues tenem os conciencia
de que esta es la razn de que nos hayis invitado
a to m ar la palabra ante u n pequeo com it de no-

TUCIDIDES

237

tables), vosotros, los que os sentis a la m esa de


conferencias, adoptad un procedim iento ms se
guro an: exponed vuestra p o stu ra punto p o r
punto, no con u n nico discurso, sino in terru m
piendo inm ediatam ente cada vez que hagamos una
propuesta que no os parezca atinada. Y as, m a
nifestad ante todo si os parece bien el procedi
m iento que proponemos.
86.Los delegados melios contestaron: Nada
hay que objetar a este equitativo procedim iento
de que nos expongamos m utuam ente, en una a t
m sfera de paz, los respectivos puntos de vista;
pero la guerra, que es ya un hecho y no una
simple posibilidad, no se com padece m uy bien con
esa proposicin. Porque vemos que habis acudido
aqu en calidad de jueces de nuestras palabras y,
por lo tanto, que el resultado de estas conversa
ciones, como es natural, ser p a ra nosotros, si
triunfam os en el terreno del derecho y, p o r con
siguiente, no cedemos, la guerra, y si nos dejamos
convencer la esclavitud.
87.Atenienses: Si habis acudido a la confe
rencia para hacer conjeturas sobre el fu tu ro o con
cualquier o tra finalidad que no sea negociar la
salvacin de vuestra p atria atenindoos a la si
tuacin presente y a lo que tenis ante la vista,
podemos levantar ya la sesin. Si no, podemos
proseguir.

238

JOSE ALSINA

88.Melios: Es natural, y mei'ece disculpa,


que, en la situacin en que nos hallam os, nos
desviemos con frecuencia, en nuestras palabras e
ideas, de la cuestin. Pero, en fin, el propsito
de esta conferencia es, realm ente, n u estra salva
cin; p o r tanto, que el debate se realice, si os
parece, en la form a que proponis.
89.Atenienses: Bien; no vam os ah o ra a adu
ciros u na larga retahila de argum entos poco
persuasiva, p o r o tra p arte proclam ando, con
pom posos trm inos, que nuestro im perio es justo
p orque derrotam os a los medos, o bien que, vc
tim as de vuestras ofensas, querem os tom arnos
el desquite; pero no esperam os tam poco que va
yis a creer poder convencernos m anifestando que
no os habis puesto a nuestro lado porque sois
u na colonia de E sparta, o que no nos habis cau
sado dao alguno; de lo que se tra ta es de alcan
zar los objetivos posibles sobre la base de las ver
daderas intenciones de am bas partes. Lo sabemos
tan bien como vosotros: en el clculo hum ano la
cuestin de la justicia se plantea slo entre fuer
zas iguales; si no, el fuerte im pone y el dbil
cede.
90.Melios:
Pero segn n u estra opinin al me
nos, es til (y hay que em plear este trm ino una
vez que vosotros mism os habis propuesto hablar
de conveniencia dejando al m argen la justicia),
es til, repetim os, que no destruyis u n bien co

TUCIDIDES

239

m n a todos, y que aquel que se halle en peligro


reciba un trato equitativo y pueda protegerse, in
cluso acudiendo a argum entos que no sean rigu
rosam ente lgicos. Actitud que no dejara de
favoreceros a vosotros mismos, tan to m s cuanto
que vuestra eventual derrota, que ira acom pa
ada de una represalia im placable, se convertira
en una leccin para los dems.
91.Atenienses: No nos angustia el fin que
pueda tener nuestro im perio, si llega algn da
a ser destruido. No son los Estados que im peran
sobre otros, como los lacedemonios, los que pue
den ser terribles p ara los vencidos (y, p o r otra
parte, ahora no estam os en guerra con Esparta),
sino los pueblos som etidos que se rebelan contra
su opresor y consiguen vencerle. As que dejadnos
co rrer este riesgo. Lo que s querem os dem ostra
ros es que estam os aqu p o r el bien de nuestro
im perio, y que nuestras palabras irn encamina
das a conseguir la salvacin de vuestra patria,
porque querem os aadiros a nuestros dominios
sin causaros trastornos, y conseguir que os salvis
en beneficio de ambos.
92.Melios:
Pero, cmo puede sernos til a
nosotros convertirnos en esclavos como lo es para
vosotros conseguir nuestra sumisin?
93.Atenienses: Lo es, porque en vez de sufrir
un cruel destino, ibais a ser sbditos nuestros,

240

JOSE ALSINA

en tanto que nosotros saldram os beneficiados


ahoi'rndonos vuestra aniquilacin.
94.Melios: Y no aceptarais que perm ane
ciram os neutrales y fusem os amigos vuestros
en vez de enemigos, sin ser aliados de ninguno
de los dos bandos?
95.Atenienses: No, porque no nos perjudica
tanto vuestra enem istad como vuestra am istad,
que nuestros sbditos in terp retaran como u n sig
no de im potencia, en tan to que vuestro odio puede
ser p ara ellos un signo m anifiesto de n uestra
fuerza.
96.-Melios:
Es sta la idea que tienen vues
tros sbditos de la lgica? Es que conceden la
m ism a im portancia a los que no tienen lazo algu
no de parentesco con vosotros y a las ciudades
qu, en s mayora, son colonias vuestras, y que,
en algunos casos, se h an sublevado y han sido
sometidas?
97.Atenienses: S, porque consideran que ni
unos ni otros carecen de razn, pero que stos,
gracias a su potencial, conservan su independen
cia, y que nosotros, p o r tem or, no les atacam os.
De suerte que, aparte el hecho de aum entar nues
tros dominios, vuestra sum isin nos d ar seguri
dad, especialm ente porque vosotros, unos isleos,
sin duda m enos fuertes que otros, habris sucum
bido ante los dueos del mar.

TUCIDIDES

241

98.Melios: Y no consideris que en n uestra


proposicin anterior puede tener cabida tam bin
la seguridad? Porque tam bin en este punto, de
la m ism a m anera que nos habis constreido a
dejar de lado todo argum ento jurdico e intentis
persuadirnos a que nos som etam os a vuestro in
ters, tam bin nosotros debemos m ostraros lo
que nos es til, y, si n u estra conveniencia y la
vuestra coinciden, intentar, a n u estra vez, persua
diros. Pues bien: cmo no vais a tener que en
frentaros con todos los pueblos actualm ente neu
trales cuando observen vuestra conducta y pien
sen que tam bin algn da les atacaris a ellos?
Y obrando de este modo, qu o tra cosa vais a
conseguir sino reforzar el podero de vuestros ac
tuales enemigos e incitar, m uy a pesar suyo, a
enem istarse con vosotros quienes n i siquiera pen
saban hacerlo?
99.Atenienses: No, porque no consideram os
autnticam ente peligrosos p ara nosotros a los
pueblos continentales que gozan de libertad, y
que se lo pensaran mucho antes de to m ar medi
das defensivas contra nosotros, sino a los pueblos
insulares no sometidos, como vosotros, y aque
llos que se sienten exasperados p o r u n yugo que
no pueden sacudir: stos s que, entregndose a
vanas ilusiones, podran arrastrarn o s, y con nos
otros a s mismos, a n peligro evidente.
100.Melios: Pero si vosotros estis dispues
tos a exponeros a tan grandes riesgos p a ra no

242

JOSE ALSINA

p erder vuestro im perio, y lo mism o hacen los


que aho ra se hallan b ajo el yugo p a ra liberarse
de l, la conclusin clara es que p ara nosotros
que todava conservam os la libertad, es u n a gran
bajeza y cobarda no recu rrir a cualquier medio
antes de caer en la esclavitud.
101.Atenienses: No, si reflexionis con cor
dura: porque en vuestro caso no se tra ta de una
com peticin de herosm o entre iguales p ara evitar
el deshonor; m s bien se tra ta de un examen p ara
buscar el medio de salvaros renunciando a hacer
frente a quienes son m ucho m s fuertes.
102.Melios:
Bien, pero sabemos que las gue
rra s presentan unos avatares que se rep arten con
m ayor im parcialidad de lo que cabra suponer a
juzgar p o r la desproporcin de las fuerzas de am
bos bandos. Y p ara nosotros ceder inm ediatam en
te significa abandonar toda esperanza, en tanto
que si hacemos algo cabe an la esperanza de m an
tenernos en pie.
103.Atenienses: La esperanza! S, es cierta
m ente un consuelo en el peligro; y a los que recu
rren a ella desde una situacin de superioridad
puede daarles, m as nunca arruinarles. Pero los
que todo lo arriesgan a una sola jugada (y la espe
ranza es prdiga p o r naturaleza) constatan su va
cuidad cuando estn ya perdidos, y descubren su
verdadera faz cuando no les queda ya recurso p ara

TUCIDIDES

243

protegerse contra ella. No queris caer en este


erro r ahora vosotros, que sois dbiles y disponis
de una sola alternativa; no actuis como la mayo
ra de los m ortales, que pudiendo todava salvarse
p or medios hum anos cuando, cuitados, les aban
donan las esperanzas basadas en realidades tangi
bles, recurren a las que estn basadas en medios
inciertos, la adivinacin, los orculos y otras prc
ticas sem ejantes que, con su carga esperanzada,
causan verdaderos estragos.
104.Melios: Difcil nos parece tam bin a nos
otros, podis creerlo, luchar contra una potencia
como la vuestra y contra la fortuna, si sta no ha
de repartirse por igual. Y, sin em bargo, por lo
que a la fo rtuna se refiere, confiamos en que la
divinidad no perm itir que nosotros llevemos la
peor parte, pues defendemos una causa noble con
tra quienes obran im pam ente; y en que a nuestra
inferioridad m ilitar vendr a sum arse la alianza
de E sparta, que com porta ciertas obligaciones.
Ella nos m andar ayuda, si no p o r o tra razn,
al m enos por los lazos de sangre que nos unen,
y por u n sentim iento de pundonor. No es, pues,
tan irracional nuestra confianza.
105.Atenienses: En cuanto a la benevolencia
divina, tam poco nosotros creemos que vayamos
a quedar en inferioridad: ni exigimos ni hacemos
nada que contradiga lo que los hom bres piensan
de los dioses ni los principios en que basan sus

244

JOSE ALSINA

m utuas relaciones. Y, en efecto, partim os del su


puesto que los dioses y los hom bres respecto a
los prim eros en base a la opinin, a los segundos
con toda certeza po r u n a ley n atu ral inexorable,
dom inan sobre los que superan en poder. No he
mos sido nosotros quienes hem os decretado esta
ley, ni fuim os los prim eros en aplicarla; exista
ya cuando la recibimos y la legarem os a la poste
ridad p ara que contine vigente. Sim plem ente, nos
sometemos a ella, convencidos de que tam bin
vosotros y cualquier o tro pueblo harais lo mismo
en caso de llegar a poseer un p oder como el nues
tro. De suerte que, p o r lo que respecta a la p ro
teccin divina, no tenem os p o r qu tem er que
vayamos a recibirla en proporcin m enor.
Ahora bien, por lo que se refiere a v uestra opi
nin sobre E sparta, si confiis en que acudir en
vuestra ayuda p o r pundonor, os felicitam os p o r
vuestra ingenuidad, pero en m odo alguno envi
diamos vuestra inconsciencia. M irad: los lacedemonios, en sus relaciones m utuas y en sus in stitu
ciones nacionales practican el cdigo del honor,
pero de su com portam iento con los dem s pueblos
h ab ra m ucho /q u e hablar. E n resum en, cabra
afirm ar que, de todos los pueblos que conocemos,
son los que m s inequvocam ente identifican lo
que les complace con el deber y su propio inters
con la justicia. Y en verdad que tales principios
no se com padecen dem asiado con esa irracional
esperanza de salvacin que abrigis ahora.

TUCIDIDES

245

106.Melios: Precisam ente esto es lo que ju s


tifica m s nuestra actual confianza: en su propio
inters no querrn traicionar Melos, que es una
colonia suya, destruyendo con ello la confianza
que en ellos han depositado los Estados amigos,
y prestando, en cambio, u n servicio a sus ene
migos.
107.Atenienses: A lo que se ve, olvidis que
inters y seguridad m archan ju n tas, y que servir
a la causa de la justicia y cum plir con el deber
com porta siem pre peligros, cosa que, p o r lo gene
ral, suelen evitar los espartanos.
108 Melios: S, pero creemos que p o r nuestra
causa estarn m ejor dispuestos a arriesgarse, y
que la em presa no les parecer ta n peligrosa en
defensa n uestra que de otros. Al fin y al cabo,
p ara u na intervencin, n u estra p a tria est situada
cerca del Peloponeso, y, p o r otro lado, dada nues
tra com unidad de origen, les ofrecemos mayores
garantas de lealtad.
109.Atenienses: Bien, pero p ara un eventual
aliado la garanta no reside justam ente en la leal
tad de quienes han pedido su ayuda, sino en su
enorm e potencial m ilitar. Y sta es precisam ente
una condicin que los lacedem onios consideran
m s que nadie: p o r poner u n sim ple ejemplo,
dada la desconfianza en sus propias fuerzas, cada
vez que entran en guerra contra u n Estado vecino,

246

JOSE ALSINA

se hacen acom paar de un gran contingente de


aliados suyos a la cam paa. As que no es lgico
suponer que enven a u n a isla u n ejrcito propio
cuando nosotros controlam os la mar.
110.Melios: Pero podran enviar a otros. Es
muy extenso el m ar de Creta, y, en su vasta exten
sin, resulta m s difcil p ara el que lo controla
apresar naves enemigas que el que stas puedan
b u rlar el bloqueo. Y si fallara este recurso, po
dran volverse contra vuestro propio territo rio y
contra el de vuestros aliados que B rsidas no
lleg a atacar. Y, en ta l caso,'ya no se tra ta r de
luchar p o r un pas que en nada os concierne, sino
p ara defender vuestra propia tierra y la de vues
tros aliados.
111.Atenienses: No sera sta p ara nosotros
una experiencia nueva, y m enos p ara vosotros que
no ignoris que jam s Atenas h a levantado un solo
asedio p o r tem or a u n segundo frente,
Por lo dems, advertim os que, pese a haber de
clarado que ibais a exam inar las m edidas adecua
das p ara salvaros, en esta dilatada conferencia no
habis aducido ningn argum ent que justifique
en un pueblo la confianza y la certeza de la sal
vacin. V uestra fuerza se basa en esperanzas dife
ridas, y los recursos de que ahora disponis son
dbiles com parados con las fuerzas alineadas ya
contra vosotros, As que daris una m uestra de
gran insnsatez si nos invitis a retirarn o s sin

TUCIDIDES

247

tom ar una decisin m s inteligente que sta. Por


que sin duda no iris ahora a refugiaros en aquel
sentim iento que tan grandes daos ocasiona en
m om entos de claro y hum illante peligro, es decir,
la dignidad. Cuntas veces hom bres que vean lo
que les esperaba perm itieron que lo que llamam os
honor, p o r la fuerza de esa seductora palabra,
los dom inara! Y entonces, vencidos p o r ese simple
nom bre, cayeron voluntariam ente en desgracias
irreparables, atrayndose, con ello, en oprobio an
ms vergonzoso por deberlo a su insensatez, no
a un simple golpe de la fortuna. Si tom is una
actitud razonable, evitaris ese infortunio, y no
juzgaris indigno inclinaros ante u n a ciudad ms
poderosa cuando os presenta una proposicin tan
m oderada: convertiros en aliados trib u tario s su
yos pero continuando dueos de vuestra tierra,
y no obstinaros en el peor p artid o cuando se os
ofrece la posibilidad de elegir entre la guerra y
la seguridad. No ceder ante un igual, m ostrarse
razonable con el fuerte, tra ta r al dbil con mode
racin: ta l es el m ejor m edio de alcanzar el xito.
Reflexionad, pues, una vez nos hayam os retirado,
y pensad una y o tra vez que estis deliberando
sobre vuestra patria, la nica que tenis, y que
su prosperidad y su ruina dependen de vuestra
nica decisin.
112.Y los delegados atenienses salieron de la
conferencia. Los melios, u n a vez solos, como sos
tenan el mism o punto de vista opuesto al de Ate-

248

JOSE ALSINA

as, dieron la siguiente respuesta: Atenienses:


n uestra decisin es la m ism a de antes: n i por un
instante consentirem os en arreb atar la libertad a
u n E stado fundado hace setecientos aos, sino
que intentarem os salvarlo confiando en la protec
cin que hasta el da de hoy nos h a otorgado la
divinidad, y en el apoyo de los hom bres. Os p ro
ponem os ser amigos vuestros, pero m antenindo
nos neutrales, y os invitam os a abandonar n uestra
tie rra tra s firm ar u n tratad o de paz en trm inos
que parezcan convenientes a am bas partes.
113.Tal-.fue la escueta respuesta de los dele
gados melios. Y, una vez disuelta ya la conferencia,
los atenienses hicieron la siguiente declaracin:
A juzgar, al menos, p o r la decisin que habis
tom ado, nos parece que sois el nico pueblo que
considera m s claro el fu tu ro que lo que tenis
ante vuestros propios ojos, y que vuestros deseos
os hacen confundir lo incierto con la realidad. Y
cuanto m s plenam ente confiis en los lacede
monios, en la suerte y en vuestras esperanzas,
cuanto m s confiis en todo ello, ta n to m s os
sentiris defraudados.

114.Y
los delegados atenienses regresaron a
su cam pam ento. Sus generales, dado que los me
lios no queran someterse, se dispusieron a ata
carles: dividironse el territo rio p o r ciudades y
construyeron u n m uro en to rn o a la capital. Acto
seguido regresaron a Atenas con el grueso del
ejrcito, dejando una guarnicin de tropas atenien-

TUCIDIDES

249

ses y aliadas. Y los que se quedaron all prosi


guieron el asedio.
115. (...) Los melios, en un asalto nocturno
contra el m uro ateniense, consiguieron apoderar
se del sector cercano al gora, dieron m uerte a
algunos centinelas y se retiraro n llevndose vve
res y todos los productos tiles que pudieron,
perm aneciendo tras esto en estado de pasividad.
Y term in el verano.
116. (...) Por las m ism as fechas, los melios
ocuparon nuevam ente una p arte del m uro atenien
se, que contaba con pocos efectivos p ara su p ro
teccin. Al ocurrir este hecho, lleg de Atenas otro
ejrcito al m ando de Filcrates h ijo de Demeas;
y, a p a rtir de entonces, se prosigui el asedio con
m ayor energa; m as se produjo u n a traicin y
los melios se entregaron a la discrecin de los
atenienses. Estos ejecutaron a todos los hom bres
com prendidos en la edad m ilitar que pudieron
apresar y vendieron como esclavos a las m ujeres
y los nios. Y fueron a establecerse ellos mismos
all m s tarde, enviando a la isla quinientos co
lonos.
La doctrina de Hermcrates:
Sicilia para los sicilianos
E n Gela (Sicilia) tiene lugar una conferencia de
los principales Estados de Sicilia para intentar

250

JOSE ALSINA

una reconciliacin entre todos y poner fin a las


luchas intestinas. Hermcrates, delegado de Sira
cusa (el Estado ms im portante), tom a la palabra
y sostiene la tesis de que la reconciliacin puede
conseguir la autntica independencia de Sicilia,
amenazada por el im perialismo ateniense (Histo
ria, IV, 59 y ss.).

IV,
59.Voy a tom ar la p alab ra como delega
do de una ciudad no precisam ente insignificante
ni castigada de u n m odo especial p o r la guerra,
con nim o de exponer ante esta conferencia la
poltica que me parece m s conveniente p ara toda
Sicilia. Ahora bien, a qu extenderm e sobre la
dureza de la guerra explicando, a quienes los co
nocen perfectam ente, los m ales que com porta?
Evidentem ente, nadie se ve forzado a ella por des
conocim iento de la m ism a, n i se echa atrs, p o r
tem or, si cree que le va a proporcionar ciertas
ganancias. No; lo que ocurre es que a unos los
beneficios les parecen m ayores que los males y
que otros prefieren afro n tar cualquier peligro am
tes que consentir una hum illacin inm ediata. Y si
se da el caso que unos y otros o bran de este modo
en un m om ento inoportuno, es entonces cuando
resulta til una llam ada a la reconciliacin. Tal
es precisam ente nuestro caso: cada uno de nos
otros entram os en guerra con la buena intencin
de proteger nuestros propios intereses; y ahora,

TUCIDIDES

251

por medio del dilogo, debemos p ro cu rar la re


conciliacin. Y si no es posible retirarn o s sin que
cada cual haya obtenido sus' ju stas reivindicacio
nes, reem prenderem os la lucha.
60.Con todo, fuerza es reconocer que, si somos
inteligentes, esta conferencia no va a proponerse
como tem a tan slo intereses particulares; no,
debemos discutir si an es posible salvar a Sicilia
entera, am enazada en estos m om entos, a m i juicio,
p or las intrigas de Atenas. Debemos hacernos a la
ide/que los atenienses son unos rb itro s mucho
m s persuasivos que mis palabras: ellos, la p ri
m era potencia de Grecia, estn ah o ra aqu espian
do, con unas pocas naves, nuestros errores, y
am parados en el pretexto legal de una alianza,
intentan con buenas m aneras resolver en benefi
cio propio nuestra natu ral hostilidad co n tra ellos.
Porque, efectivamente, si tom am os el p artido de
la guerra y llam am os en auxilio nuestro a estos
hom bres que dem asiado intervienen sin que se
les invite a ello ; si empleamos nuestros recursos
en causarnos daos a nosotros mism os, y si, al
tiempo, favorecemos su expansin im perialista,
nada m s n atu ral que, cuando nos vean exhaustos,
acudan con u na escuadra m s n u trid a e intenten
som eter el pas entero a su dominio.
61.Por el contrario, si somos inteligentes, lo
que no debemos hacer es atraernos aliados y lan
zarnos al peligro para aadir a nuestros actuales

252

JOSE ALSINA

dominios nuevos territorios en vez de com prom e


te r los que ya tenemos; to m ar conciencia de que
la discordia es la ruin a de los Estados, y lo ser
de Sicilia si sus habitantes, en tan to nos encon
tram os bajo la am enaza del enemigo comn, nos
hallam os divididos p o r conflictos interestatales.
Convencidos de este hecho, lo que debemos ha
cer es buscar la reconciliacin general, individuo
con individuo y Estado con Estado, y esforzarnos
en salvar, todos a una, a Sicilia entera. Y que a
nadie se le ocurra pensar que ta n slo los dorios,
de entre nosotros, son enemigos de los atenienses,
y que los calcidios estn fuera de peligro por su
pertenencia a la raza jnica: Son las riquezas de
Sicilia, nuestro patrim onio com n, lo que codi
cian! Y bien lo han dem ostrado ahora, con oca
sin de la llam ada que les h an hecho los pueblos
de raza calcdica! A pesar de que nunca les haban
enviado auxilio alguno en virtud de una alianza,
Atenas h a cum plido con u n celo que realm ente
supera todas las obligaciones exigidas p o r un pac
to. Ahora bien, que Atenas acaricie tales am bicio
nes, que se trace ta l poltica, es cosa h arto com
prensible. Y no critico a los que aspiran a crearse
u n im perio, sino a aquellos que se m uestran exce
sivam ente dispuestos a p restarles vasallaje: que
p o r naturaleza im pone el hom bre siem pre su do
m inio sobre el dbil, y se protege, en cambio, de
su agresor. Y si sabiendo todo eso no tom am os
las m edidas adecuadas; si alguien h a acudido a
esta conferencia sin considerar que nuestro p rin

TUCIDIDES

253

cipal deber es eliminar, todos a una, el peligro


comn, cometemos un gran error. La form a ms
rpida de conseguir una reconciliacin general es
un acuerdo entre todos nosotros; porque los ate
nienses no nos atacan desde su propio pas, sino
desde el de los Estados que les h an llamado. De
este m odo no pondrem os fin a la guerra con otra
guerra; con la paz se acabarn nuestras discor
dias, y estos invitados que han venido con un
bello pretexto, pero contra toda justicia, se m ar
charn por una buena razn sin haber alcanzado
sus objetivos.
62.Si tom am os una pru d en te resolucin, tal
ser la gran ventaja que, a propsito de los ate
nienses, podrem os obtener. Y, en cuanto a la paz,
si todo el m undo est de acuerdo en reconocer
que es el suprem o bien, por qu no hem os de
im plantarla entre nosotros? No os parece que
si uno posee u n bien apreciado o si le ocurre lo
contrario, la arm ona y no la guerra es el m ejor
medio de poner fin al m al y de asegurar la conti
nuidad del bien? No creis que la paz procura
dignidades y esplendores m enos peligrosos, y otras
ventajas cuya enum eracin sera dilatada? Medi
ta d bien este punto, no p ara desatender m is razo
nes, sino p ara hallar en l, cada cual, su propia
salvacin. Y si alguno de vosotros cree tener ase
gurado el xito de su em presa porque tiene de su
lado la razn o la fuerza, cuidado!, que sus espe
ranzas pueden resu ltar fallidas. Piense que son ya

254

JOSE ALSINA

m uchos los que han querido vengar u n a injuria


o han abrigado la esperanza de satisfacer sus am
biciones am parados en la fuerza; y, sin embargo,
los prim eros no slo no h an conseguido su prop
sito, sino que ni siquiera lograron salvar su propia
vida; y los otros, en vez de aum entar sus do
minios, se han visto privados de los que ya tenan.
Y es que una reparacin ju sta no triu n fa simple
m ente porque se haya com etido una injusticia,
ni la fuerza se im pone p o r el m ero hecho de abri
gar esperanzadas ilusiones: los im ponderables del
futuro casi siem pre se im ponen, y, a pesar de ser
la cosa m s insegura del m undo, son, sin embargo,
altam ente tiles, porque al com p artir todos el
m ism o tem or, nos lo pensam os m ucho antes de
atacarnos m utuam ente.
63.Ahora, alarm ados a la vez p o r estas dos
am enazas: por ese indefinido m iedo ante la incertidum bre del futuro, y p o r el tem or inm ediato
de la presencia ateniense; convencidos, adems,
de que el fracaso de las em presas que pensbam os
realizar se debe a estos obstculos, expulsemos
de nuestra tie rra a los enemigos que han hollado
nuestro suelo y firm em os, nosotros, un tratad o
de paz que dure p a ra siem pre, y si no, concerte
mos u n pacto de duracin lo m s largo posible,
y aplacem os p ara o tra ocasin nuestras diferen
cias. E n suma, convenzmonos de que, s m e es
cuchis, cada uno de nosotros ten d r libre su
ciudad, y desde ella, actuando soberanam ente, pa

TUCIDIDES

255

garem os con la m ism a moneda, equitativam ente,


el bien o el m al que se nos cause; pero si no me
prestis atencin, y nos som etem os a o tra poten
cia, ya no se tra ta r de castigar al agresor: no,
en el m ejor de los casos, nos convertirem os en
amigos de nuestros peores enemigos y en rivales
de quienes no debemos serlo.
64.En fin, por lo que a m respecta, como dije
al comienzo, aunque yo soy delegado de u n a ciu
dad m uy im portante que m s bien tiende al ata
que que a la defensa, previendo todos estos obs
tculos, propongo que lleguemos a un acuerdo
m utuo; no vaya yo a causar tanto dao a mis
enemigos que tenga que su frir las consecuencias
en m i propia carne, ni a pensar que, impulsado
p or u na loca porfa, soy tan absolutam ente dueo
de la fortuna, sobre la que no tengo poder alguno,
como de mis propias decisiones: sino a hacer
concesiones en la m edida en que sean razonables.
Y exhorto a los dems a ad o p tar la m ism a postu
ra, no obligados p o r el enemigo, sino p o r propia
y libre decisin. N ada tiene de hum illante que
pueblos de la m ism a raza se hagan concesiones
recprocas, el dorio al dorio y el calcidio a sus
herm anos de estirpe, porque, en ltim a instancia,
todos somos vecinos, habitantes del mism o pas,
que es adem s una isla, y todos llevamos u n nom
b re comn: el de sicilianos. Sin duda, cuando lle
gue el m om ento, harem os nuestras guerras, y vol
veremos a reconciliarnos acudiendo al recurso de

256

JOSE ALSINA

las conversaciones; mas, si somos inteligentes,


nos defenderem os como un solo hom bre ante el
invasor, pues el m al de uno es el de todos; y, en
el futuro, no nos busquem os aliados fuera, ni
rbitros. Si ahora obram os de esta guisa, no p ri
varem os a Sicilia de dos ventajas: lib rarla de los
atenienses y de la guerra civil. Y, en el futuro,
viviremos en ellas nosotros solos, en un pas libre
y no expuesto a las agresiones de potencias ex
tranjeras.

Alcibiades en Esparta: poltica y cinism o


Para evitar su segura ejecucin, Alcibiades, al
ser llamado a declarar a Atenas, consigue escapar
y se pasa al enemigo. Una vez en Esparta pronun
cia ante las autoridades de esta ciudad unas pala
bras en las que les inform a sobre el verdadero
alcance de la invasin de Sicilia, y les aconseja
sobre la tctica a seguir para vencer a Atenas
(Historia, VI, 89 y ss.).
k

"k

VI, 89.Es preciso que, ante todo, me refiera


a determ inadas im putaciones que se me h an he
cho, a fin de que vuestro recelo hacia m no os
haga escuchar con prevencin lo que pueda re
d undar en com n beneficio:
Mi familia, es cierto, renunci en su da, por

TUCIDIDES

257

ciertos motivos, al ttulo de prxeno' vuestro,


pero yo intent recuperarlo con m i esfuerzo per
sonal m ediante mis buenos oficios p ara con vos
otros, y, de un m odo notorio, con ocasin de vues
tro tropiezo en Pilos. Sin em bargo, pese a que
mis sim patas jam s se vieron desm entidas, vos
otros buscabais la reconciliacin con Atenas, y,
al negociarla a travs de m is enemigos, lo que
hicisteis fue granjearles a ellos cierto prestigio
y a m, en cambio, la humillacin. Ello fue el justo
motivo de los trastornos que os caus al orientar
m i poltica en favor de M antinea y Argos, con
las restantes m uestras que di de hostilidad hacia
vosotros. Y si alguno en aquella ocasin, al sufrir
las consecuencias, lleg a irritarse sin razn con
tra m, que examine ahora los hechos a la luz
de la verdad y, en consecuencia, que rectifique su
enojo; del m ism o m odo, si alguien me juzgaba
desfavorablem ente p o r mi inclinacin hacia la de
m ocracia, que no crea tam poco que en este punto
est justificada su aversin hacia m: la verdad
es que, desde siempre, mi fam ilia se h a enfrentado
a los tiranos (y toda poltica que se opone al poder
desptico recibe el calificativo de dem ocrtica),
y de ah que recayera sobre nosotros el ttulo de
'protectores del pueblo. Por otro lado, dado que
la ciudad se rega p o r un sistem a democrtico,
en la m ayora de los casos no haba m s remedio
que adaptarse a las instituciones existentes. Y, sin
embargo, en medio de aquel desenfreno reinante,
intentbam os aplicar una poltica m oderada. Hu-

258

JOSE ALS INA

bo, ciertam ente, en el pasado, como los hay ahora,


individuos que conducan a la m asa a u n notable
desenfreno: precisam ente los que h an conseguido
desterrarm e.
Nosotros, en cambio, estuvim os al frente de to
da la ciudad, y nos im pusim os como u n deber la
tarea de conservar u n a form a de gobierno bajo
la cual la ciudad conoci el mximo grado de
podero y de libertad, y que constitua u n legado
de nuestros mayores. La dem ocracia radical, por
supuesto, la condenbam os quienes tenam os un
m nim o de sensatez, y yo m s que nadie podra
denigrarla por cuanto m e h a causado enorm es
perjuicios. Pero sobre u n rgim en que universalm ente se considera u n a autntica locura, a qu
decir algo nuevo? Y, sin em bargo, fom entar la
subversin nos pareca em presa algo arriesgada,
estando vosotros, nuestros enemigos, tan cerca
de ella.
90.Tales son, aproxim adam ente, las causas
que originaron los ataques personales dirigidos
contra m, A continuacin, escuchad los puntos
sobre los que tenis que deliberar y sobre los que
yo, si en algo tengo m ejor inform acin que vos
otros, debo haceros algunas sugerencias:
Em prendim os n uestra cam paa co n tra Sicilia
prim ero p ara som eter, si podam os, a los sicilia
nos; despus de ellos, a su vez, a los italiotas,
p ara intentar, acto seguido, u n a accin contra el
im perio cartagins y contra la pro p ia Cartago.

TUCIDIDES

259

Si estos planes se vean coronados por el xito,


total o parcial, nuestro objetivo era atacar el
Peloponeso con todos los efectivos griegos que
pudiram os procurarnos all y contratando, ade
ms, como m ercenarios, u n gran contingente de
brbaros iberos y otros pueblos b rbaros entre
los que tienen fam a de ser los m s belicosos de
aquellas regiones y con u n gran nm ero de tri
rrem es que construiram os gracias a la abundan
cia de m adera que hay en Italia, y que aadiram os
a las nuestras: bloqueando con tales efectivos el
Peloponeso y, sim ultneam ente, m ediante ataques
p or tie rra confiados a la infantera, tom ando las
distintas ciudades, unas al asalto, o tras acudiendo
al recurso del asdio, abrigbam os la esperanza
de una fcil victoria sobre l, y con ella extender
nuestro dominio sobre la Grecia entera. Por lo
que se refiere al dinero y a los vveres necesarios
p ara facilitar la viabilidad de esos proyectos, los
territorios de aquel pas incorporados a nuestro
im perio deban facilitrnoslo sin necesidad de
echar m ano a los ingresos que Grecia nos pro
porciona.
91.Tal es la m isin que debe cum plir ese ejr
cito expedicionario y de la que os inform a quien
m ejor la conoce. Los generales que all h a n que
dado proseguirn, si pueden, su realizacin sin
introducir cam bio alguno, de m odo que, sin vues
tro apoyo, la situacin all ser insostenible; de
eso debis ser conscientes: en efecto, los sicilianos

260

JOSE ALSINA

son algo inexpertos en el aspecto m ilitar, pero aun


as, si llegan a form ar un fren te unido, cabe la
posibilidad de que se salven. P or el contrario, los
siracusanos solos, derrotados como h an sido ya
en u na batalla librada con todos sus efectivos,
y bloqueados como estn p o r n u estra flota, no
p odrn hacer frente a las fuerzas que Atenas tiene
ahora destacadas all. Y si esa ciudad es conquis
tada, cae inm ediatam ente to d a Sicilia en su poder,
y a continuacin, Italia. Y el peligro que hace un
instante os anunciaba yo como una am enaza p ro
cedente de all, no ta rd a r m ucho tiem po en aba
tirse sobre vosotros. Que nadie se imagine, pues,
que en este m om ento est deliberando slo sobre
Sicilia. No; se tra ta tam bin del Peloponeso si no
ponis en prctica, y sin dilacin alguna, las si
guientes medidas: ante todo, u n ejrcito de des
em barco de tal naturaleza que sus soldados vayan
como rem eros y dispuestos a actu ar inm ediata
m ente como hoplitas. Adems, y eso lo estim o
m s im portante an que esa escuadra, u n espar
tano que asum a el m ando suprem o con la m isin
de coordinar las fuerzas que luchan ya all y obli
gue a hacerlo a quienes se resisten a ello. De este
modo aum entar la m oral de vuestros amigos y
los que an vacilan se u n irn a vosotros con
m ayor confianza. P or o tra parte, aqu en Grecia
debis im prim ir a la guerra u n ritm o m s acele
rado p ara que Siracusa resista con m s firm eza
en la conviccin de que la apoyis realm ente, y
p ara que Atenas tenga m enos facilidades en el

TUCIDIDES

261

envo de refuerzos a sus tropas. Adems, es pre


ciso ir a la fortificacin de Decelia, en el Atica,
el m ayor tem or que h an abrigado siem pre los ate
nienses y la nica prueba, piensan, que todava
no han sufrido en el curso de esta guerra. Ahora
bien, la form a m s segura de causar u n grave
ataque al enemigo consiste, precisam ente, en des
cargar contra l, previa inform acin, los ms te
m idos golpes, ya que es lgico que sea l quien
m ejor que nadie conozca sus puntos flacos y, en
consecuencia, les tema.
Y, qu ventajas alcanzaris vosotros con esa
fortificacin? De cules se p riv ar al enemigo?
Voy a om itir m uchas p ara citar en form a resum i
da las principales:
Todos los recursos del pas p asarn a vuestras
m anos, unos por medio de la captura, otros por
s mismos. Adems, se vern privados de los in
gresos procedentes de las m inas de plata del Laurion, as como de los beneficios que obtienen ac
tualm ente de la tierra y de las fbricas; y, de un
m odo especial, los trib u to s de los aliados les dis
m inuirn, ya que, al ver stos que luchis, por
vuestra parte, con una m ayor energa, les perde
rn el respeto.
92.Lacedemonios, en vuestra mano est que
u na parte, al menos, de esos proyectos se realicen
con p ro n titu d y decisin; de que sean, en efecto,
viables estoy plenam ente convencido, y no creo
equivocarm e en mis apreciaciones.

262

JOSE ALSINA

Por lo dems, considero ju sto que ninguno de


vosotros me juzgue desfavorablem ente p o r el he
cho de actuar yo ahora resueltam ente co n tra m i
p atria asociado a sus mayores enemigos, cuando
antes pasaba p o r ser u n patrio ta; y que tam poco
m i ard o r de desterrado origine prevenciones con
tra mis palabras. Soy u n desterrado, es verdad,
pero con ese destierro lo que he hecho h a sido
sustraerm e a la villana de m is enemigos, no a los
servicios que pueda p restaro s si m e escuchis;
y no son m s enemigos m os quienes como vos
otros en ocasiones han perjudicado a sus propios
enemigos que quienes han obligado a sus amigos
a convertirse en enemigos suyos. Por lo que atae
a mi patriotism o, este sentim iento no m e invade
cuando se me hum illa; me invada, s, cuando
ejerca en paz mis derechos civiles. No considero
tam poco que en este m om ento tengo yo una patria
y que estoy m archando contra ella; al contrario,
considero que estoy tratan d o de ganarm e una pa
tria que no tengo: que am ante de su p atria es,
en realidad de verdad, no aquel que se abstiene
de atacarla una vez se ha visto privado de ella
injustam ente, sino el que, con todos los medios
a su alcance, en el ard o r de su deseo, in ten ta re
cobrarla.
Siendo ello as, lacedem onios, os pido que apro
vechis mis servicios p ara cualquier em presa, po r
peligrosa y delicada que sea, sin aprensin alguna,
reconociendo esas palabras que, segn creo, repite
todo el m undo: que si como enemigo os he aca

TUCIDIDES

263

rreado duros golpes, puedo tam bin, como amigo,


seros de gran utilidad, dado que los problem as
de Atenas los conozco perfectam ente, m ientras
que de los vuestros slo tena u n a idea apro
ximada.
En cuanto a vosotros, conscientes ahora de que
estis deliberando sobre vuestros m s graves inte
reses, que la idea de una doble cam paa contra
Sicilia y contra el Atica no os haga vacilar, a fin
de que, asegurndoos all, p o r medio de u n peque
o contingente de fuerzas, intereses im portant
simos, podis ab atir de raz, p ara la h o ra presente
y la futura, el podero de Atenas, y con ello, vivir
en paz ejerciendo vuestra suprem aca sobre Gre
cia entera, una suprem aca librem ente aceptada,
no im puesta p o r la fuerza de las arm as, sino
acogida por adhesin a vuestra causa.

LOS CRITICOS TIENEN


LA PALABRA

En l la facultad de escribir his


toria est en su momento culmi
nante.
H

obbes

Como pendant de la antologa tucidxdea que


constituye el captulo anterior, ofrecem os una se
leccin de pasajes significativos, dentro de la b i
bliografa m s im portante acerca de Tucdides,
sobre el tem a de la guerra, la. poltica y la tica
en nuestro historiador. N aturalm ente, sera p re
tensin por nuestra parte creer que con esta co
leccin de textos se agota el tema. No puede ago
tarlo ni sta ni o tra seleccin m s amplia. Lo que
pretendem os es, sencillam ente, que el lector entre
en contacto con algunas pginas de los m s pres
tigiosos estudiosos de la historiografa griega, en
especial de Tucdides, p ara com plem entar la vi
sin parcial que u n contacto con el au to r poda
ofrecer.

268

JOSE ALSINA

La doble faz del poder y la sabidura antigua


Podemos aqu renunciar a esbozar las teoras
de la Sofstica sobre fuerza y derecho, naturaleza
y ley. B asta slo aadir que en oposicin a esa
doctrina del derecho de los fuertes se considera,
asim ismo, en sentido opuesto, el orden natural:
no es de acuerdo con la naturaleza, sino de acuer
do con la ley de la convencin que uno es escla
vo y otro seor. A p a rtir de ese principio bsico
seal Hipias al Nomos como algo im puesto p o r
la fuerza, y el dom inar sobre otros como algo an
tinatural, y en ese rechazo de la fuerza hay un
preanuncio, segn opina W. Nestle, del principio
segn el cual la fuerza es algo intrnsecam ente
m alo...
Todo esto debera ilu strarse a p a rtir de la his
to ria de la guerra del Peloponeso, es decir, a p ar
tir de la obra histrica de Tucdides. Tucdides
como pensador poltico ha sido estudiado en re
petidas ocasiones en poca reciente. Si sobre las
convicciones ltim as del h isto riad o r im pera to
dava u n a cierta inseguridad, hay en cam bio una
nim idad sobre el hecho de que Tucdides h a li
m itado, curiosam ente, su narracin a las relacio
nes entre estados poderosos, y ha analizado este
cam po lim itado de la vida h istrica con el realis
m o de u n naturalista. Su aportacin consiste en
h ab er transm itido a la posteridad... las form as
fundam entales de la poltica como principios per
m anentes... La dinm ica del hecho poltico des

TUCIDIDES

269

arrollada p o r l de esta form a, se acerca a las


teoras de Maquiavelo, aunque ste no haya co
nocido a Tucdides, y a pesar de que en l el sub
jetivism o con el que se enfrentaba con los clsicos
no estaba en condiciones de p en etrar en su m s
ntim a entraa. Los hom bres con sus pasiones, los
estados con su idiosincrasia estrictam ente defini
da representan en Tucdides las fuerzas m otrices
de la poltica. La naturaleza hum ana afirm a en
el fam oso pasaje sobre la patologa de la guerra,
en el que por una vez abandona su reservada ac
titu d y revela su propia concepcin de la vida
tiende hacia el mal, pero en pocas norm ales est
regida p o r la m oralidad y la ley. La voluntad de
poder caracteriza al hom bre en una doble ten
dencia : en su esfuerzo p o r asegurarse su propia
libertad, y en su intento p o r dom inar a los dems
(3, 45, 6). La Poltica se define exclusivamente
desde el punto de vista del provecho, y el xito
como algo que justifica la accin...
El problem a del juicio que le m erece a Tuc
dides la relacin entre fuerza y derecho h a sido
debatido sobre todo a propsito del Dilogo de
los melios. A p a rtir de esta conferencia, que se
desarrolla m enos con un com pleto y fro realis
mo que con una pasin a duras penas contenida,
quiere descubrir R itter u n cierto b arru n to del ca
rcter demnico del poder; otros ven en el di
logo y el subsiguiente relato de la destruccin
de Melos el triunfo del derecho del m s fuerte.
La interpretacin exacta, creo yo, es que Tucdi-

270

JOSE ALSINA

des puede ser definido, ciertam ente, com o un por


tavoz de la poltica de fuerza, pero jam s como
u n defensor del derecho de los puos. Los fuer
tes, se dice all, no hacen sencillam ente 2o que
quieren, sino lo que pueden, lo que les es po
sible.
J. V ogt:, Dmonie der M acht und W eisheit
der Antike, en Die W elt als Geschichte
10 (1950), p. 11 y ss.

La doble faz del poder: respuesta a J. Vogt


Joseph Vogt expresa en el nm ero X, 1 de esta
revista reparos contra las sucintas consideracio
nes contenidas en m i trab a jo Die Dmonie der
Macht, en las que me refiero a la concepcin po
ltica antigua oponindola a la m oderna idea del
E stado...
Qu nos ensean los argum entos aducidos por
Vogt? E n el fondo, algo de lo que nunca he du
dado: que el m undo antiguo no se hizo nunca
ilusiones sobre la peligrosidad de u n gran poder
poltico, cuya posesin ciega al hom bre con ex
cesiva facilidad, le arreb ata las virtudes esencia
les de la prudencia y el sentido de la justicia
h asta convertirlo en un ser violento, en un tirano.
Asimismo, antes de la Sofstica griega, el m undo
antiguo sabe algo de la ley n atu ral del m s fuer

TUCIDIDES

271

te, como m uestra el pasaje de Hesodo aducido


por Vogt; pero jam s la h a reconocido, contra la
Sofstica, como principio fundam ental de la es
tru ctu ra del m undo poltico, antes bien, la esen
cia del orden poltico consiste en que ste, por
medio de la prim aca de la justicia, supera el
m ero estado de naturaleza en la que im pera la
ley de los peces; es decir, crea u n a ordenacin
sociojurdica segura. Precisam ente esto es lo que
yo quera decir al h ab lar de la feliz superacin
del caos de las sordas pasiones y de las egostas
inclinaciones p o r medio de la ley de las Eumnides ta l como Esquilo la describi en la O resta...
De precipitado optim ism o habl slo con referenci a Cicern, la principal fuente de la m oralidad
hum anstica an terio r a M aquiavelo... Por el con
trario, la triunfalista confianza en la razn encar
nada en la filosofa poltica ateniense no era ata
cada de u n m odo optimista, sino con dureza;
asimismo, s muy bien que la m oderna ciencia
de la antigedad, a m edida que va superando el
tradicional clasicismo de la visin histrica hu
m anstica, se enfrenta con los oscuros y trgicos
tintes del helenismo.
Pero hay realm ente aqu una clara conciencia
del carcter inevitable de la Dmonie der Macht?
Lo que entiendo por eso lo he explicado repeti
dam ente en m i libro. Dmonie no es en m odo al
guno peligrosidad, sino m s bien am bigedad: la
fatal e inexrincable com binacin incapaz de ser
superada por ninguna voluntad tica del mal

272

JOSE ALSINA

con el bien en la esfera poltica; del extremo


egosmo de la aspiracin al p o d er con el extrem o
altruism o en el sacrificio p o r el bien com n y
p or la grandeza del Estado. Una clara conciencia
de ese demonismo evidentem ente slo puede
surgir all donde el sentim iento individual se h a
desligado com pletam ente de la dependencia del
nom os de la com unidad estricta, de la polis, y
alcanza su autntica fuerza all donde la fe en el
poder victorioso del hom bre po d ra decirse:
en su bondad natural h a desaparecido o se h a
subvertido. La em ancipacin de la conciencia in
dividual con respecto de la com unidad de la polis
lo h an llevado a cabo los sofistas, pero stos no
elaboran una doctrina del carcter demnico del
poder, sino que en su lugar colocan o tra m ucho
m s radical, la del descarnado derecho del m s
fuerte: precisam ente u n a doctrina p o r cuya supe
racin m ediante una tica racional superior ha
trabajado la filosofa clsica a p a rtir de Scrates.
Que la bondad n atu ral del hom bre y la suprem a
ca de la razn estn constantem ente amenaza
das p o r oscuras pasiones, p o r tendencias demnicas, lo han sabido, asim ism o, ciertam ente, los
filsofos. Pero la esencia inevitable de u n a n ti
m a escisin entre la conciencia m oral y las duras
exigencias de la lucha poltica p o r el poder no la
conocan an. Asoma ta n slo, a m i juicio, p o r
lo m enos en barrunto, p o r vez p rim era al final
de la Antigedad. El Cristianism o tra jo consigo
una com pleta conm ocin de la confianza en la

TUCIDIDES

273

razn hum ana. E n ltim a instancia, en la visin


antigua del hom bre no haba lugar p ara el senti
m iento de ser u na criatu ra n i p a ra la concepcin
de una degeneracin de la buena voluntad a con
secuencia del pecado original. O es que acaso
debe explicarse as el sentim iento del destino que
hallam os en las grandes tragedias del siglo v?
Dmonie der M acht und
W eisheit der Antike, en Die W elt als
Geschichte 10 (1950), p. 81 y ss.

G er h a r d R i t t e r ,

Fuerza y Derecho
La prim aca de la fuerza sobre el derecho es
una de las nociones fundam entales que Tucdides
fue elaborando en el m arco del desarrollo griego
a lo largo de la gran guerra. Los atenienses jue
gan ya con la idea de fuerza en el fundam ental
discurso del libro prim ero, pero la conciencia
del carcter natural de su poder est h asta tal
punto en prim er plano, que ni siquiera les viene
a las m ientes la posibilidad de un conflicto entre
las dos esferas, la de la fuerza y la del derecho.
H an adoptado el punto de vista de acuerdo con
el cual los dos conceptos se cubren perfectam en
te: fuerza es derecho y derecho es fuerza. E l im
perio tico es la culm inacin n a tu ra ! de u n pro
ceso orgnico y lgico, y la libre actividad de

274

JOSE ALSINA

cualidades especficamente hum anas es p ara los


atenienses la garanta de su sistem a. E n el dilo
go de los melios se rechaza explcitam ente esta
consideracin y no queda sino la esfera de la fuer
za movindose librem ente, actuando segn la cruel
ley de la causalidad, y cuando se habla de las
races naturales del poder no se tra ta ya sino de
un argum ento, de una rem iniscencia del desarro
llo histrico de los ltim os veinte aos. Es claro
que esta oposicin fundam ental exige tam bin
una oposicin form al; y si Tucdides ha cum
plido esa exigencia, ello no hace sino m o strar la
agudeza de su visin...
La actividad diplom tica an terio r al comienzo de
la guerra m uestra repetidam ente h asta qu pun
to el pensam iento del m undo griego estaba an
clado en las form as jurdicas. Los corintios p ro
curan afianzar cuidadosam ente su posicin desde
un ngulo legal; los atenienses, en I, 145, propo
nen un arb itraje... y Pericles intenta, en su lti
m o discurso, forzar u n entendim iento de las dos
esferas contrapuestas en el cam po de sus propias
dificultades, y las de la ciudad, al considerar el
dominio ateniense como una exigencia de su pro
pia defensa, con lo que, lgicamente, concibe el
derecho, en el sentido expuesto en el discurso de
los atenienses, como u n derecho n atu ra l humano.
Pericles, punto culm inante e irrepetible de la
h istoria de Atenas, eso, a pesar de que est expl
citam ente delineado directa e indirectam ente, no
resulta fcil de definir. E l proceso tras su m uerte

TUCIDIDES

275

es definido como un retroceso, u n a depravacin,


como el paso de u n im perialism o m oderado a otro
radical, como el trnsito del hum anitarism o a la
crueldad.
Thukydides und Perikies, e n
Wiirzb. Jahrb 3 (1948), p. 32 y ss.

E r ic h B ayer ,

Tucdides y Maquiavelo: dos figuras paralelas


Tucdides y Maquiavelo son dos nom bres que
no solemos citar em parejados. E n las discusio
nes sobre la esencia y las form as de poder pol
tico que durante tres siglos pareca que iba a ago
tarse p ara recom enzar de nuevo en nuestro siglo,
el nom bre de Maquiavelo aparece ciertam ente por
doquier. Incluso una vez se ha aprendido a dis
tinguir entre el maquiavelismo y las verdaderas
doctrinas de Maquiavelo, su significado se siente
como algo que hay que desentraar no slo como
problem a histrico, sino, al tiem po, como u n pro
blem a que nos afecta cada vez ms. El poder, en
su estru ctu ra sociolgica, poltica y psicolgica,
el problem a de los lm ites que separan los cam
pos de la m oral y de la poltica; el reconocimien
to de unas leyes propias de la poltica y del hecho
poltico como algo en s no inm oral, pero s, al
menos, como un fenmeno que no se cubre ente
ram ente con la m oralidad; todo ello nos sigue

276

JOSE ALSINA

conduciendo a ideas y tesis de M aquiavelo... La


vieja polm ica de los dos florentinos contem por
neos, Maquiavelo y Guicciardini, sobre la relacin
entre m oral y poltica vuelve a renacer.
Tucdides ha sido dejado de lado en esta pol
m ica cotidiana. Por m s que en poca reciente
se haya profundizado en su com prensin, su in
terpretacin ha quedado lim itada al quehacer de
fillogos y de historiadores de la Antigedad. Y,
sin em bargo, el problem a de la poltica de fuerza
h a sido form ulado p o r vez p rim era p o r l; l lo
ha m editado y, a su modo, lo ha resuelto hacia
el 400 a.C., al igual que, p o r segunda vez, inde
pendientem ente de l, fue descubierto de nuevo
p o r Maquiavelo a p a rtir del espritu m oderno,
hacia 1512, tam bin con el ejem plo de la historia
por l vivida, pero, al mism o tiem po, ilustrado
sobre la base de los ejem plos ofrecidos p o r la An
tigedad, y desarrollados bajo u n doble punto de
vista: el m onrquico en II Principe, y el republi
cano en los Discor si sopra la prim a decada di Tito
Livio.
Los dos viven pocas que... buscan soluciones
radicales. La conciencia de crisis no debi ser
m enor en Tucdides que en Maquiavelo. Los dos
son grandes patriotas; los dos fueron m enospre
ciados, como polticos, p o r su patria: el atenien
se estuvo desterrado durante veinte aos; el flo
rentino se vio privado de su cargo. E n am bos la
pasin con que se entregan al problem a del poder
se alim enta de la fuerza inconmovible de su pa

TUCIDIDES

277

triotism o. Para ambos la m oral y el poder son dos


m agnitudes que no em plean los m ism os mdulos.
Los dos estn igualmente em peados en la tarea
de reducir la pluralidad de fenmenos del poder
a algo tpico, el juego de la poltica a algo que se
repite. A los ojos de ambos, la h isto ria es tratad a
como un libro de texto p ara futuros polticos,
p a ra los cuales ellos escriben. A los ojos de Ma
quiavelo, en num erosos ejem plos de decisiones,
genialidades y errores que l rene y sistem ati
za... E n el espritu de Tucdides la guerra por
l vivida deviene, como conjunto de orden causal
sin equivalente, en su carcter de algo nico, un
ejem plo incom parable de aspecto gigantesco.
T hukydides und Machiavelli, reproducido en el libro Die Krise
des Helden, M unich 1962, p. 52 y ss.

K a rl R e in h a r d t ,

Trasfondo eticopsicolgico de Tucdides


E l principal inters de la H istoria de la guerra
del Peloponeso no reside en la viveza incom para
ble de la narracin, ni tam poco en el trgico dra
m a del orgullo y cada de la Atenas im perialista,
ni en el sentim iento de com pasin que provoca
este suicidio de la raza helnica en su m om ento
culm inante. Por atractiva que sea la m era tram a,
su principal atractivo reside p ara nosotros en el

278

JOSE ALSINA

hecho de que es la encam acin de u n a filosofa


de la vida, sutil y consistente, aunque unilateral;
en que es, para adaptar una frase de Carlyle, una
faceta de la historia hum ana p enetrada e infor
m ada p o r el espritu del hom bre Tucdides. E sta
crtica tuciddea de la vida es lo que m e propon
go estudiar en sus dos principales aspectos, que,
p ara entendernos llam ar positivism o tico e intelectualism o.
El presupuesto fundam ental de ese positivism o
tico es que la naturaleza y la conducta del hom
bre estn estrictam ente determ inadas p o r su con
torno fsico y social, y p o r unos pocos y elemen
tales apetitos y deseos. En to rn o a ese prim itivo
ncleo de la naturaleza hum ana, la sociedad y la
convencin han cosido varias capas de una apa
riencia externa tica, religiosa, social. El hom
bre ingenuo se deja engaar p o r esa cobertura
m oral; acepta la palabra como una realidad, los
m otivos alegados como si fueran verdaderos, y
slo muy raram ente consigue p en etrar en la rea
lidad subyacente. El hom bre astuto, p o r el con
trario, no se deja engaar: ha conseguido pe
n e tra r con su m irada en el m ecanism o de su p ro
pio corazn; h a estudiado la naturaleza hum ana
a la luz reveladora de la guerra, la peste y la re
volucin, y, p o r m s arropadas que estn las fi
guras que halla en su vida cotidiana, su p enetran
te im aginacin descubre al hom bre desnudo que
se oculta en el fondo. Tal es la concepcin de la
vida hum ana sugerida p o r doquier cuando no ex

TUCIDIDES

279

plcitam ente afirm ada p o r Tucdides. El prim er


axioma de esta doctrina es que la naturaleza h u
m ana es siem pre la m ism a esencialm ente, y que
no puede reprim irse o m oldearse perm anente
m ente por las convenciones artificiales de la ley
y la religin.
En esa creencia basa su concepcin de la his
toria como filosofa que ensea p o r va de ejem
plo. Recom ienda su obra al juicio favorable de
aquellos que deseen alcanzar u n conocimiento
exacto del pasado y as predecir el futuro, que
se le parecer, dada la naturaleza del hom bre...
Esto nos conduce a lo que se puede llam ar el
intelectualism o de Tucdides su constante preo
cupacin p o r el papel que desem pea en la vida
hum ana la razn conscientem ente calculadora.
Lo m oral y lo intelectual afirm a el profesor
Jow ett estn siem pre separados; pero pueden
unirse a su vez y en su m s alta concepcin, son
inseparables. E n Homero, afortunadam ente, no
tenemos nunca conciencia de esa separacin: el
hom bre autntico es - ml , y co
nocer hechos sin ley es ponerlos en prctica, del
mism o m odo que conocer cosas ju stas es ser ju s
to, de acuerdo con el razonam iento del Scrates
del Gorgias. En Tucdides no podem os nunca ol
vidar esta anttesis. Platn p ro cu ra reunir las m i
tades separadas de nu estra naturaleza, y Arist
teles con su form al distincin entre virtudes ti
cas y virtudes intelectuales, reconoce, desde el
punto de vista del sentido comn, la im practibi-

280

JOSE ALSINA

lidad del ideal platnico. No podem os p erm itir


que el m alvado d el nom bre de astucia a su fal
ta de escrpulos, dice Platn (Teeteto, 176 d),
pues se glora de estos reproches. La m ayora
de los hom bres dice Tucdides, III, 82 ms
fcilm ente aceptan ser calificados de m alvados as
tutos que de honrados tontos: se enorgullecen de
la prim era calificacin, pero se avergenzan de
la segunda...
Su adjetivo laudatorio m s caracterstico, apli
cado a Arqudamo, a Temstocles, a Teseo, a Perieles, a H erm crates y a Frnico, es ,
no carente de inteligencia... Cuando se aade
, ello indica u n juicio, m oderacin, discre
cin, prudencia no obnubilada p o r la pasin, m s
bien que una excelencia m oral sobresaliente. Y
el insulto m s im perdonable, la im putacin ms
dolorosa para u n personaje tuciddeo es la indi
cacin de que es deficiente en penetracin, u ob
tuso en percepcin.
On the im plicit E thics and
Psychology of Thucydides, en Trans, of
the Amer. Phil. Soc. (1893), p. 66 y ss.

P a u l S h o r ey ,

Sobre la ideologa de Tucdides


E ntre sus m aestros se encontraba, con toda
probabilidad, el orador Antifonte, sobre el cual

TUCIDIDES

281

se expresa en los m s calurosos trm inos. Antifonte, un notable oligarca que recuerda la pol
tica de Cimn y la del hijo de Melesias p o r su de
fensa de los aliados en 425-24, estuvo seriam ente
com prom etido en la subversin de la dem ocracia
en 411.
A esa herencia oligrquica, antidem ocrtica,
habra que aadir su experiencia personal y los
juicios a que le condujo. Se hallaba, estoy conven
cido de ello, en Atenas al estallar la guerra. Su
generalato en 424 es n uestra nica referencia a
una m isin oficial, aunque es un buen argum en
to que la eleccin como estratega presupone una
h o ja de servicios com petente. Sea como sea, si
sta no era su prim era misin, fue ciertam ente
la ltim a, pues su fracaso su inevitable fraca
so motiv su destierro p o r p arte de u n demos
que no le era simptico. D urante el resto de la
contienda fue espectador, u n observador n eu tra l...
que pudo exam inar desapasionadam ente las ope
raciones y la conducta de los beligerantes, desde
u n a atalaya ventajosa que garantiza la perspec
tiva que todo historiador debe tener. Ello explica
en gran m edida por qu la H istoria de Tucdides,
pese a ser u n a historia contem pornea es, sin em
bargo, una lograda obra de estudioso...
La tragedia de Atenas fue que no produjo nin
gn sucesor que com binara todas las cualidades
de Pericles. He odo a veces argum entar que Perieles fue culpable por no hab er dejado u n here
dero poltico, es decir, que no acabara con la

282

JOSE ALSINA

rivalidad. Tal es, sin duda, la inculpacin que


com nm ente se echa en cara al gran estadista.
Aparte el hecho de que eso presupone u n p rin
cipado que jam s existi, y que Nicias era su
heredero, aunque no su rplica intelectual, es una
em presa form idable m o strar cmo u n solo hom
b re pudo b arrer de escena a otros de u n talento
com parable al suyo en su propio p artido y en un
sistem a en el que un gobernante estaba siem pre
sujeto a disciplina, y en el que u n a asam blea po
pular proporcionaba el palenque ideal a un es
tadista en potencia p ara ad q u irir form acin, en
trenam iento y reputacin.
Puede establecerse u n paralelo entre Tucdides
y el Viejo Oligarca. El Viejo Oligarca, hay que
recordarlo, se llam a as p o r el panfleto antidem o
crtico escrito hacia 425 a.C. Y escribe, en efec
to: Yo no apruebo la dem ocracia, pero si no hay
ms rem edio que tenerla, adm ito que los ate
nienses la han organizado m uy bien. Tucdides,
el oligarca de nacim iento, pudo hab er dicho: Yo
no apruebo la democracia, yo no veo ni fuerza
ni inteligencia en la m asa; pero adm iro y sosten
dr el rgim en de Pericles, que, p o r supuesto, 110
tiene nada de democrtico.
Tucdides haba crecido en medio de u n a trad i
cin conservadora, antidem ocrtica. Su espritu
ordenado e im parcial se sinti im presionado p o r
el genio de Pericles, y as se convirti en un p a r
tidario suyo, aunque no en u n dem crata; y no
haba adm itido jam s que, al ad o p tar esa acti

TUCIDIDES

283

tud, aprobaba en esencia la democracia. Ms ta r


de, la tradicin oligrquica de su familia, que
nunca fue abandonada, se reafirm, cuando vio
que los ideales de Pericles se olvidaban, que los
consejos de Pericles eran ignorados. El fue testi
go, con u na m irada brutalm ente penetrante, de lo
que le parecan los males de la dem ocracia que
estaban rebrotando, y que su fibra m oral se debi
litaba. Acab su vida tal como la haba iniciado,
como un convencido oligarca que jam s haba
renunciado al credo poltico de sus padres.
M. F. M c G r e g o r , The politics of the histo
rical Thucydides, en Phoenix X, 3
(1956), p. 93 y ss.

Democracia ateniense y democracia moderna


Resulta ocioso preguntarse si las diferencias
existentes entre la dem ocracia ateniense y nues
tras versiones, angloam ericana o continental, del
siglo XX son dos, tres o cuatro. La enorm e exten
sin y la com plejidad de u n estado m oderno con
vierte en incalculable la diferencia existente entre
una y otra. Pero es bastante probable que la se
leccin de dos o tres diferencias entre los ate
nienses y nosotros puede servir de auxilio a la
h o ra de im aginarnos inm ersos en la vida pol
tica de aqullos.

284

JOSE A ISIN A

La prim era es una diferencia filosfica: los ate


nienses no haban creado su dem ocracia en nom
b re de la igualdad universal de los hom bres, como
hicieron am ericanos y franceses, ni reconocieron
jam s la aplicacin universal de los principios de
m ocrticos, como han hecho los ingleses en varias
ocasiones a lo largo de los cam bios de su histo
ria constitucional. La dem ocracia ateniense, como
proclam Pericles, h a sido un modelo p ara ser
im itado por otros, pero los atenienses no se sin
tieron jam s im pulsados a hacer nada p o r exten
derla, a no ser como instrum ento de u tilid ad po
ltica, fuera de sus fronteras. Que esto ltim o fue,
a veces, un factor im portante, lo sabem os muy
bien: Didoto, al oponerse a la propuesta de
Clen contra el pueblo de Mitilene, afirm a que
la dureza contra toda la poblacin de un Estado
som etido a la confederacin ateniense redundar
en la prdida de popularidad p o r p arte de Ja de
m ocracia ateniense entre la poblacin de ese Es
tado y de otros. Y l m ism o declara que esto es
u n factor im portante p ara conservar el control
ateniense. Lo ltim o, lo hem os apuntado ya, se
argum ent con una actitud com pletam ente c
nica. Lo vital es la conservacin del im perio: la
cuestin bsica que hay que considerar son los
aspectos psicolgicos favorables a esa conserva
cin. Y fue precisam ente este aspecto estricta
m ente nacionalista de la dem ocracia ateniense lo
que llev al ala extrem a del p artid o dem ocrtico
a favorecer abiertam ente en el extranjero cons-

TUCIDIDES

285

tituciones que eran la cara opuesta de la demo


cracia. Ciertamente, como dice Clen, las carac
tersticas peculiares de la dem ocracia ateniense
las libertades de asociacin poltica y la liber
tad de palabra son enorm em ente desfavorables
p ara una conducta uniform e y estable de los asun
tos del im perio. Su conclusin no es, ciertam en
te, que algo funciona m al en la dem ocracia den
tro de Atenas: es, sencillam ente, que los atenien
ses deben decidirse a no com portarse dem ocrti
cam ente fuera de sus fronteras...
La segunda diferencia entre la dem ocracia ate
niense y las posteriores es de carcter mecnico:
la frecuentem ente discutida falta de u n sistem a
representativo en la dem ocracia ateniense. De re
sultas de esa ausencia, la voluntad del pueblo se
m anifestaba en la Asamblea por cualquier nme
ro de ciudadanos que se hallaran presentes en
las sesiones. Admitido que a veces haba perodos
de apata por parte de la gran m asa de ciudada
nos, resultaba que las cuestiones polticas, los
inform es que daban los generales sobre sus cam
paas, y las decisiones sobre la paz y sobre la
guerra (como en 432), eran som etidos a u n a m asa
de varios m illares de aficionados sin la m s m
nim a responsabilidad individual ante la opinin
pblica... Si se aade a ello la co rta duracin de
la adm inistracin ateniense slo u n ao, el
hecho de que las autoridades... tenan que res
ponder, ante u n tribu n al popular, de su conduc
ta si sta no satisfaca, y la casi to tal ausencia de

286

JOSE ALSINA

un servicio civil perm anente, se ve al punto que


la dem ocracia operaba literalm ente segn la in
m ediata y cotidiana voluntad del pueblo...
Un tercer punto de com paracin... es el siste
m a ateniense de gobierno en relacin con la ad
m inistracin. Los arcontes, en nm ero de nueve,
y, en teora, los gobernantes, eran, a m ediados
del siglo V, casi insignificantes: eran elegidos, por
sorteo entre todos los ciudadanos, y ni siquiera
los atenienses, con su fantica insistencia en los
derechos universales p ara todos los ciudadanos,
deseaban una adm inistracin elegida p o r un me
dio tan azaroso. Los arcontes adm inistraban las
fiestas religiosas y algunas form alidades pblicas.
El poder real de gobierno resida en el cuerpo
de los Diez, Estrategos, que eran elegidos y cola
boraban con el Consejo de los Quinientos, que
era elegido m ediante u n sistem a m ixto de elec
cin y sorteo...
Tal era, en rpido esquem a, la dem ocracia ate
niense en la poca de Tucdides. E n trm inos de
adhesin form al a los principios de uno o dos
partidos el de los m uchos y el de los pocos
todo parece indicar que la filiacin poltica de
Tucdides resulta fcil de describir. Su punto de
vista sobre los m ritos de los dos bandos pare
cen, a prim era vista, m uy claros: l m ism o se de
clara abiertam ente en favor de u n a oligarqua
m oderada cuando elogia la constitucin conser
vadora de Termenes, que estuvo poco tiem po vi
gente en el ao 411 a.C. E num era los defectos de

287

TUCIDIDES

la dem ocracia como determ inante del destino de


su patria; explcitamente, cuando habla de la vo
lubilidad y la oposicin contra Pericles, y, despus
del debate sobre la cam paa de Sicilia, cuando
el fracaso de la expedicin se atribuye a la de
mocracia.
Resumiendo, podram os decir que vea la de
m ocracia ateniense como una de las principales
razones del fracaso de la ciudad p ara ganar la
guerra; que apoyaba alguna form a de cambio de
gobierno que pusiera el poder en m anos de unos
pocos, de u na lite presum iblem ente m s inteli
gente que" la m asa codiciosa y estpida que fue
la fuente de la autoridad desde la m uerte de Perieles h asta la revolucin de los Cuatrocientos;
y descubre la enorm e diferencia que haba entre
la dem ocracia periclea y los ltim os tiem pos slo
en el suprem o y hbil control puesto en manos
del propio Pericles: De nom bre era u n a demo
cracia, pero de hecho el gobierno del p rim er ciu
dadano.
Man in his Pride, C h ic a g o
1950, pp. 36-41.

D a v id G r e n e ,

El im perialismo ateniense
E n la obra de Tucdides, el im perialism o ate
niense es presentado, p u ra y simplemente, como

288

JOSE ALSINA

la poltica prctica seguida p o r Atenas. No hay


ninguna actitud poltica de p artid o contra el im
perialism o, ni ningn program a poltico tradicio
nal al que los oradores se refieran. P or consiguien
te, no hay form as diversas que ese im perialism o
pudiera tender a adop tar b ajo tal o cual partido
poltico, no hay fases diferentes en la historia
poltica ateniense. Hay slo este nico hecho,
como si se tra ta ra de u n a sola voluntad perm a
nente e inm utable como si Atenas fuera toda
ella im perialista en su actitud, y siem pre de la
m ism a m anera. E sta unidad es particularm ente
clara en la Pentecontecia y nunca est ausente
del resto de la obra.
Desde el m om ento en que Tem stocles lanz la
idea de que Atenas deba ocuparse del mar,
inaugurando de esta form a lo que m s tard e se
convirti en im perio, el m ovim iento parece avan
zar suavem ente sin discusin y sin la u lterio r in
tervencin de ningn individuo particular. E n los
prim eros cincuenta aos de su expansin slo se
hallan nom bres propios atenienses en la expre
sin bajo el m ando de... e incluso a veces h asta
eso falta. Un sujeto nico, inm utable, asegura la
continuidad de ese desarrollo: o , los
atenienses. Los individuos aislados parecen estar
subordinados a ese nico gran personaje colec
tivo, parecen haber sido sim plem ente el in stru
m ento pasivo de u na voluntad exterior a ellos.
No se puede hacer nadie u n a idea de las luchas
que debieron dividir a Cimn y a Tucdides, el hijo

TUCIDIDES

289

de Melesias, y es igualm ente im posible sospechar


que pudo haber habido u n cam bio en la poltica
ateniense en 446. Las acciones de Atenas se m en
cionan, ciertam ente, pero sus m otivos internos no
se describen jam s...
Sin em bargo, si querem os entender cmo ac
tuaba la poltica ateniense, tenem os que estable
cer de nuevo, como fondo, un cuadro de las lu
chas tericas que, a su vez, explique las discu
siones sobre la praxis y d sentido a las decisio
nes que finalm ente se tom an. Debemos trazar
nos nuestro propio cam ino hacia lo que, para
Tucdides, es terreno prohibido, y m irar el con
flicto que existe en la ciudad en tre las distintas
personalidades y program as polticos, o entre los
distintos partidos.
D escubrimos as, que los atenienses pueden di
vidirse en tres grandes grupos segn la actitud
que adoptan ante el im perialism o: prim ero, aun
que en perodos norm ales desem pean u n papel
m uy escaso, hay los que se oponen al im peria
lismo; es a stos a quien ataca Pericles en su
ltim o discurso; y deben hab er existido siem pre
en Atenas, form ando una oposicin revoluciona
ria que puso siem pre sus esperanzas en E sp arta
y que no adm iraba a ninguna o tra ciudad. Pue
de verse, p o r el com portam iento del gobierno de
411 y de 404 qu poco les im portaba la grandeza
de Atenas.
Con todo, sta era slo u n a pequea minora,
y la m ayora de atenienses no com parta sus

JOSE ALSINA

290

ideas. Del m ism o m odo que servan a su ciudad


en las instituciones dem ocrticas, en general eran
partidarios de su grandeza y de la expansin de
su poder. As que todos eran im perialistas, pero
lim itaban su adhesin a ese program a general y
estaban divididos sobre cmo realizarlo. De aqu
surgieron dos tendencias generales que podem os
calificar de extrem istas y m oderados.
d e R o m i l l y , Thucydides and
Athenian imperialism, trad, del francs
por Ph. Thody, Oxford 1963, p. 58 y ss.

J a c q u e l in e

D eterninism o histrico?
Son expresiones de este tipo lo que hace im
posible para m estar de acuerdo con aquellos
que opinan que Tucdides ten a u n a visin ccli
ca de la historia, que era u n determ inista y crea
que la historia se repite. No era ta n ingenuo.
Crea que el mism o tipo de hechos se repetira,
pues la naturaleza hum ana continuar siendo la
m ism a, y as ha ocurrido en el siglo siguiente en
el m editerrneo oriental, y en el siglo xx en la
m ayor parte del mundo. Se h a convertido en un
profeta de nuestro tiem po de u n m odo m s ver
dadero de lo que l mism o hab ra considerado
posible; pero eso produce u n im pacto tan direc
to... A veces, de una form a u n tan to arrogante,
yo pienso que nadie debera ocuparse de poltica

TUCIDIDES

291

internacional contem pornea sin h ab er estudiado


a Tucdides, y cuando digo estudiado incluyo en
la expresin los detalles lingsticos e histricos:
a veces, por el contrario, pienso que los dioses
organizaron el curso de los acontecim ientos, en
la prim era m itad de este siglo, expresam ente para
que pudiram os entender a Tucdides y el m undo
griego antiguo. Pero decir que l crea que ocu
rrira n hechos sim ilares no es afirm ar que los
hechos se sucedan cclicamente, y m enos an
crea, en consecuencia, que eran predecibles por
cualquiera con la suficiente sensibilidad p ara leer
su H istoria de la guerra del Peloponeso...
Tampoco era Tucdides determ inista en cual
quier otro sentido. Decir, con Jaeger, que lo era,
y que, p o r tanto, no tena en cuenta lo m oral
porque afirm aba que el engrandecim iento de
Atenas oblig () a E sp arta a ir a la gue
rra (I, 23, 6), es no p restar atencin al resto de
los libros, especialm ente a aquellos largos p rra
fos en los que Tucdides abandona su estilo ha
bitual y habla en prim era persona sobre los efec
tos de la guerra civil. Y si se necesita o tro ejem
plo p a ra m ostrar que poda usar, como podemos
hacer nosotros, el trm ino necesidad sin ser de
term inistas, ah est el discurso de Brsidas en
Acanto...
The Greek, attitude to Poe
try and History, Berkeley 1954, p. 156
3r ss.

A. W . G o m m e ,

292

JOSE ALSINA

Tucdides y la crisis m oral de la polis


En uno de los pasajes m s significativos de su
obra ofrece Tucdides un inslito anlisis a fondo
de la crisis en el estado y en la sociedad de su
poca. Su descripcin de las m anifestaciones de
esa desintegracin en el libro III, 82-83 constitu
ye, como el dilogo de los melios y el relato sobre
la revolucin del 411, u n captulo dentro de la
exposicin de uno de sus tem as capitales: la autodestruccin del m undo helnico provocado por
dos fuerzas, la y la , incapa
ces de poder ser contenidas p o r ninguna pruden
cia poltica... Como en otros csos, utiliza aqu
Tucdides los sucesos, no dem asiado im portantes
en s mismos, ocurridos en Corcira, p ara exponer
a la luz de los mism os, la transform acin, p ro
vocada p o r las circunstancias, en la teora y en
la praxis del estado y de la sociedad. Algunas de
sus observaciones y de sus conclusiones hallan,
naturalm ente, u n paralelo en los discursos en
los que se tra ta de la lucha en tre la visin racional
y la em ocional de la situacin poltica, como en
el debate entre Celn y Didoto, o de la distor
sin de los conceptos eticopolticos al servicio
de los intereses del m om ento, como en el discur
so de Alcibiades en E sparta, o el de los tebanos
sobre la culpabilidad de los platenses. El anli
sis tuciddeo, con su com binacin de diagnosis y
pronstico, h a sido com parado, y con razn, con
pasajes contem porneos del Corpus hipocrtico.

TUCIDIDES

293

La concepcin tuciddea del estado como un or


ganismo vivo, tal como se define curiosam ente en
el epitafio, hace que, p ara l, la accin destructo
ra, fsica y m oralm ente, de la guerra, se convierta
en u na enferm edad del cuerpo social. Existe una
innegable semejanza entre el captulo de la cri
sis (III, 82- 83 ), y su descripcin de la peste de
Atenas, sobre todo en sus implicaciones psicol
gicas y sociolgicas. Su observacin:
& ' (II, 53 , 4 ) pudo
haberse form ulado en el captulo sobre las
revoluciones, y no estara fuera de lugar. Sin em
bargo, no hay que exagerar las relaciones inme
diatas con la medicina: se le p odra com parar a
un mdico, a un . Su m todo viene a combi
n a r como en la ciencia n atu ral griega agudas
observaciones de los hechos aislados con la facul
tad de entender y explicar las leyes generales que
se ocultan detrs de ellos.
La lucha entre el logos y la pasin, am bos acu
sados rasgos especficos del carcter griego, es
un tem a bsico del pensam iento helnico desde
H om ero h asta Platn. E n el cam po poltico ve
Tucdides la raz de la trgica cada de su patria,
como asim ism o del m undo griego en general, en
la sustitucin del estadista que apela a la razn
p o r los demagogos que avivan las pasiones. La
audacia irreflexiva (III, 82 , 4)
se convierte, junto con los otros nuevos m ales de
la caja de P andora del activism o poltico, en el
smbolo de u n a poca de decadencia. El nuevo

294

.TOSE ALSINA

ideal de la violencia fantica


reivindica ahora el p rim er puesto: es el tipo que
Tucdides pinta, pese a su unilateralidad, en la
im agen viva de Clen... Curiosam ente, algunas de
las expresiones de Clen reaparecen en sus form u
laciones de su anlisis de la crisis: lealtad sin
lm ites al partido, agresividad y ataques sin re
serva, odio y venganza, astucia y desconfianza:
esas son las virtudes que slo parecen prom eter
el xito en la sociedad descrita en este captulo.
F. M. W a s s e r m a n n , Thucydides and the
dsintgration of the polis, en Trans,
of the Amer. Phil. Ass. 85 (1954), p. 46
y ss.

E l historiador ante el problem a del poder


Junto a la cita del dilogo de los melios, Tu
cdides sita igualm ente u n a cita del Leviathan
de Toms Hobbes, que K. C. Brow n h a llam ado
su esplndida y terrib le frase en la que los sen
tim ientos de los atenienses, tal como Tucdides
los describe, son expuestos, haciendo eco a un
nuevo clima y a unas nuevas intenciones. No hay
ninguna duda sobre el efecto que Tucdides, dis
curriendo p o r unos canales como sos, h a ejerci
do sobre el pensam iento poltico m oderno; tam
poco la hay respecto a la oposicin a los proble

TUCIDIDES

295

m as planteados por l y p o r aqullos en los que


ha influido en la segunda m itad del siglo xx. No
fue sin una razn que el propio Hobbes haya tra
ducido la H istoria de Tucdides; y Leo Strauss,
en sus Thoughts on Machiavelli, tena razn al
afirm ar respecto a este autor, que sus doctrinas
recuerdan a Tucdides a los lectores contem por
neos... Nietzsche, con el ejem plo de Napolen
ante s, consideraba al triu n fan te em puador del
poder como u n Superhom bre, y crea que su
criterio de verdad era el aum ento de su concien
cia de poder. Tucdides, en su planteam iento del
problem a del poder poltico y sus efectos sobre
la historia en general a travs del espejo de su
H istoria p articu lar se halla, pues, en los orgenes
de un largo proceso del pensam iento histricopoltico.
P or desgracia es fcil p ara u n a investigacin
sobre este punto, dejarse desviar hacia u n a preo
cupacin p o r las actitudes polticas de Tucdides
en reas especficas o en puntos que le interesan.
Ha sido m oda orientar las investigaciones en
campos m s estrictos, como p o r ejemplo, el ju i
cio del historiador sobre Pericles y su rgimen
im plantado en Atenas, y su hostilidad frente a la
dem ocracia postpericlea, o bien estu d iar su am
bigua actitud con respecto al im perio ateniense,
que l sostena que era im popular entre los pue
blos a l sometidos, y cuya perm anencia parece
a veces adm irar y, en ocasiones, condenar...
El im perio ateniense es slo una m anifestacin

296

JOSE ALSINA

del poder en el m undo de Tucdides. Lo que ahora


nos interesa, por ello, no es la actitud personal
del h istoriador ante tales m anifestaciones, los sis
tem as polticos como dem ocracia y oligarqua, las
personalidades polticas como Pericles o Clen,
o las instituciones como los tribunales populares
o los consejos representativos. Ms bien nos in
teresa su actitud ante la naturaleza del poder que
ejercan esos sistem as, esas personalidades o esos
rganos de gobierno, con su in terpretacin de los
contextos en los cuales actuaban...
Debemos tener presente que puede hab er una
relacin, conflictiva o no, en tre el cronista Tuc
dides y el analista Tucdides. Tenemos que consi
d erar cmo describe la situacin en las que el
poder se discute o se ejercita, como en el dilogo
de los melios; pero debemos, asimismo, observar
cmo construye sus descripciones, qu trm inos
em plea y qu connotaciones conllevan esos trm i
nos. Y, al hacerlo, emerge el hecho de que debe
mos investigar si al Tcdides cronista y al Tu
cdides intrprete debemos aadir Tucdides el
juez... Dicho lisa y llanam ente: la intencin de
este captulo es m o strar que con respecto al poder
y a la legitim idad de su ejercicio, Tucdides est
sim plem ente describiendo, y n ad a m s, y que su
actitud ante el poder, al igual que el poder mismo
en su esencia, es neutral.
El problem a consiste en que y ello explica,
h asta cierto punto, p o r qu se han hecho tantos
esfuerzos para diagnosticar las propias opiniones

TUCIDIDES

297

de Tucdides nosotros no querem os que Tucdi


des sea neutral, ni que el poder, a su vez, sea algo
neutral. Queremos m odelar al g ran historiador
a im agen y sem ejanza nuestra; verle asimismo
m oral en la condena del poder y de su ejercicio,
porque tam bin nosotros querem os ver el poder
como algo intrnsecam ente inm oral y como ve
hculo de corrupcin. Las relaciones entre poder
y m oralidad, por antiguas que sean y por m s que
hayan sido exam inadas con una claridad, an no
superada, por los antiguos trgicos griegos, se ha
revelado como uno de los grandes tem as de nues
tro tiem po... Debemos aceptar, creo, que el pro
blem a de las relaciones entre la m oralidad p
blica y la privada nos preocupa de un m odo que
est ausente en el m undo de Tucdides. Que este
problem a estaba bajo discusin, lo sabem os bien,
pero presentaba otros aspectos: se planteaba en
torno al choque de distintas pretensiones autori
tarias sobre el individuo m s que de un conflicto
entre la pretensin autoritaria, de u n lado, y su
ausencia, de otro... La posesin del po d er y el
uso de la autoridad que de l deriva, no eran
puestos en tela de juicio p o r los antiguos, como
ocurre entre nosotros. La cita del dilogo de los
melios con la que hem os em pezado lo confirm a...
Los atenienses esperan que u n da puedan ellos
ser las vctim as de la aplicacin de la ley, del mis
mo m odo que en aquel m om ento, con la conquis
ta de Melos, se benefician de ella; pero no se la
m entan de que ese principio sea malo. No quie-

298

JOSE ALSINA

ren emplear trminos tales como que su acto es


justo, o correcto, salvo en la medida en que el
privilegio de usar tales trminos se les confiere
por el hecho de que poseen el poder. En otras
palabras, el mismo poder es neutral en sus carac
teres. Puede ser justo segn el punto de vista
de la persona que lo define as, pero la definicin
no modifica su esencia. Los atenienses enuncian
la ley de la naturaleza y de los dioses. La existen
cia de esta ley es aceptada por Tucdides, lo mis
mo que por Maquiavelo, y por Hobbes. Quienes
no la aceptamos somos nosotros y todo aqul que,
desde Hobbes, ha ido a la bsqueda de medios
y caminos para sortear sus conclusiones. Nuestra
actitud ante la ley es un resultado ambivalente:
y ha sido a travs de Hobbes que hemos acertado
a ver cmo se produce la ambivalencia, Tanto si
los hombres quieren como si no afirma, como
aproximadamente dijeron tambin los atenienses
en Melos deben someterse al Poder Divino. Y
en otra ocasin: Ocurre que estamos obligados
a obedecer a Dios en su reino natural. En un
mundo que, aunque en gran medida pagano, de
riva su concepto general de moralidad y su moti
vacin del concepto hebreo de Dios y del con
cepto cristiano de la Revelacin, no podemos re
conciliar la ley divina tal como queremos enten
derla hoy, con la ley divina tal como la expresa
ron los atenienses, o como Hobbes la modific.
As pues, los hbitos mentales aceptados por nos
otros, y nuestras reacciones a expresiones basadas

TUCIDIDES

299

en esos hbitos mentales, tienden a perturbamos


en cualquier apreciacin de lo que Tucdides nos
est contando...
El efecto del poder en quien lo detenta no es,
ciertamente, que lo corrompe. Basta decir que la
posesin del poder predispone a quien lo posee
a un cierto nmero de reacciones y a una deter
minada aproximacin a la poltica. De hecho, los
atenienses llegan a decir a los espartanos, casi de
un modo explcito, cul ha sido su efecto sobre
s mismos. Y eso mismo resuena en alguna parte,
cuando Pericles lo afirma en otra situacin: Tres
profundos motivos nos impiden ceder en nues
tra situacin: el honor, el temor y el propio in
ters. La conservacin del poder es vital no slo
por el peligro de que pase a manos de aqullos a
expensas de quienes se detentaba, sino porque
es provechoso para quienes lo ejercen, y porque
ven que su dignidad se ve aumentada gracias a
l. Los honores comportan asimismo cargas,
como el propio Pericles recuerda en su ltimo
discurso, pero los atenienses no deben evitar esas
cargas porque hay que esperar razonablemente
que soportarn esa honrosa posicin que les
enorgullece...
Si el poder es en s mismo neutral, si los fac
tores que lo conceden son neutrales, los factores
que lo quitan como tyche, sobre la que tendre
mos que volver en un contexto ulterior son asi
mismo neutrales: hay un punto en el que la mo
ralidad de quien detenta el poder est obligada a

JOSE ALSIiMA

300

intervenir. Y al historiar un hecho, la m oralidad


del cronista debe intervenir igualm ente. Del cro
nista Tucdides y del intrp rete Tucdides tene
m os que avanzar hasta el juez Tucdides: es el
cmo se ejerce el poder, segn sea p o r medios
honrosos o deshonrosos y con fines honestos y
deshonestos, lo que introduce este nuevo factor.
Thucydides on the nature of
Power, Cambridge (Mass.) 1970, p. 4 y ss.

A. W oodhead ,

E l puesto del hom bre en la obra de Tucdides


P ara resum irlo en pocas palabras: Tucdides
escribe como poltico p ara polticos. E ra, a su vez,
un poltico y un m ilitar; tom p arte efectiva en
el destino de Atenas, o, al m enos, intent tom ar
p arte en l... Si en la obra de H erdoto, la abi
garrada realidad que el au to r ofrece a nuestros
ojos pone de manifiesto el talento de u n n arrad o r
inagotable en toda su riqueza..., la produccin de
Tucdides representa, fren te a aqul, en cierto
sentido, una lim itacin del panoram a, incluso un
cierto em pobrecim iento, com parada con la des
bordante plenitud de su predecesor jnico... A l
le interesa slo el facto r poltico-m ilitar del po
der, no los cuadros etnogrfico-geogrficos en su
caracterstica m ultiplicidad. Pero este punto de
vista poltico-m ilitar lo elabora con to d a su fuer

TUCIDIDES

301

za. Como n arrad o r es un poltico en el m aterial


que selecciona y en la form a con que lo narra.
Es incluso un poltico como pensador de los he
chos generales.
Pero m ientras el historiador m oderno suele ex
p resar sus ideas tericas bsicas en nom bre p ro
pio, bajo la form a del razonam iento conceptual,
Tucdides lo hace slo en casos m uy raros. Los
discursos constituyen, as, esencialm ente, el m ar
co en el que Tucdides desarrolla, en form a obje
tiva, sin hablar en nom bre propio, la dinm ica
del hecho poltico...
Vehculo del hecho poltico, tan to en calidad
de sujeto como de objeto, es en l siem pre, y de
u n modo absoluto, el hom bre. E sta frase puede
parecer, en principio, una afirm acin obvia: pero
basta slo recordar a H erdoto p a ra com prender
cmo, en l, la accin, el hecho y las ideas pol
ticas se h an liberado, p o r vez prim era, y con qu
dificultades, de otras perspectivas bsicas. Basta
asim ism o recordar slo los nom bres de Eurpides
y de Scrates para juzgar cmo Tucdides, con
ese paso, tiende, en su caso, a unas m etas iguales
o sem ejantes, a saber, la h isto ria centrada en lo
hum ano...
Bajo un triple aspecto adviene en Tucdides el
hom bre vehculo del hecho poltico: como indi
viduo, como tipo y como colectividad. E st en
relacin con las condiciones de la poca y con el
concepto de individuo, entonces todava no bien
definido ni terica ni prcticam ente, y sin duda

302

JOSE ALSINA

tam bin con el consciente propsito de Tucdides,


el que el hom bre, como ser irrepetible, slo de
u n m odo relativam ente raro aparezca, en la obra
de Tucdides, caracterizado explcitam ente como
vehculo del hecho poltico... Ms frecuentem ente
aparece el hom bre como tipo en la accin polti
ca tal como lo evocan los pares de discursos con
trapuestos. As, cuando Clen y Didoto se en
frentan en el debate de Atenas sobre el destino de
los sojuzgados m itilenios, o cuando en Gela Atengoras y H erm crates discuten sobre la unin
con Atenas, o bien cuando Alcibiades y Nicias po
lemizan sobre la trascendental decisin respecto
a la peligrosa em presa siciliana...
Quiz el m s grandioso descubrim iento del pen
sador poltico que era Tucdides resida en la vi
sin del hom bre como una colectividad polticosocial; acaso, tam bin, su m s grandiosa cualidad
como genial m aestro de la lengua resida en el
arte con que sabe d ar form a y expresin a este
descubrim iento en sus escenas o rato rias...
Thukydides als politis
cher Denker, en Gymnasium 44 (1933),
p. 9 y ss.

O tto R egen bo gen,

TUCIDIDES

303

O ptim ism o de Tucdides ante la m isin


del estadista
P or lo pronto, Pericles no es slo inteligente.
H a previsto, es verdad. Pero el anlisis mismo
que evocbamos hace u n instante m uestra que
un conjunto de cualidades han desem peado su
papel, de entre las cuales la esencial es el patrio
tismo. Los otros los sucesores estn movidos
p or la am bicin personal: slo aspiran a ser, cada
cual, el prim ero; y, de un extrem o a otro de la
pgina, la idea de las ambiciones privadas y de
las discusiones particulares no d eja de reapare
cer. .. Tales ideas no son m uy frecuentes en la
obra de Tucdides. A veces las expresa de pasada,
en form a crtica, sobre todo en la segunda parte
de la obra, cuando se agravan la guerra y la de
cadencia m oral, secuela de la m ism a. De hecho,
los textos m uestran muy bien que sobre todo a
p a rtir del 411, Tucdides es sensible a la profun
didad del mal. Pero no resulta indiferente ver
que aqu habla de ello a propsito de Pericles
y p o r contraste con l. Pues el patriotism o evo
cado en tal contraste es, precisam ente, la virtud
que celebraba, en la obra, el ltim o discurso del
estadista. E n efecto: si ha habido alguna vez una
dura condena del egosmo, es la de II, 60, 2-3:
Yo opino, por lo que a m respecta, que u n esta
do sirve m ejor los intereses particulares si se m an
tiene inclume en su conjunto que si p rospera en
cada uno de sus ciudadanos individualm ente, pero

304

JOSE ALSINA

vacilando colectivam ente.... Y m irando m s all


de estas declaraciones, se piensa en la llam ada
del discurso funerario, en el recuerdo de esos
hom bres que ofrendaron su vida a la ciudad
como si pagaran su p arte alcuota, la m s bella
de todas, y que, al d ar su vida p o r la com uni
dad, reciban p o r ello un elogio inm arcescible
(43, 1-2). Cuando se pasa de u n texto a otro, el
acento se hace cada vez m s caluroso, m s em o
tivo p o r m om entos; pero la doctrina es la mism a,
e incluso un mism o sentim iento h a motivado,
por p arte del autor, la insercin de esos desarro
llos, ninguno de los cuales era im prescindible,
pero que se prestaban a darse un brillo m utuo.
Cosa curiosa: parece que, p o r otros diversos
detalles, la pgina que nos ocupa, recuerda, en
su sobriedad, de un m odo m uy notable, esos otros
grandes textos del libro II en los que se traduce
u n ideal dado como fuera el de Pericles. Cierto
que el juicio em itido p o r el propio Tucdides es
m ucho m s reservado; pero en el pasaje resplan
decen otros trm inos en torno a los cuales se reagrupan los textos de Pericles. C itar algunos
ejemplos:
El prim ero nos lo proporciona el adverbio
(librem ente), en la frase 8 de nuestro
captulo: Pericles conduca al pueblo de un
modo libre. Indudablem ente, el trm ino puede
querer decir como lo entiende, p o r ejemplo,
Gomme que Pericles lo haca sin indecisin
y sin timidez (si bien se puede dudar que tal t r

TUCIDIDES

305

mino pueda tener, en Tucdides, u n valor ta n psi


colgico). Pero cunto m s n atu ral es entender
como se hace habitualm ente que Pericles con
duca al pueblo respetando su libertad!...
Me aparto, pues, en este punto particular, del
juicio de Gomme. Y si ello es as, se com prender
fcilm ente que, en conjunto, me aparto m s cla
ram ente an de quienes, como Strassburger, quie
ren p restar a Tucdides algunas reservas, y una
condena m s o m enos explcita, del imperialismo
encarnado en Pericles. He intentado, por el con
trario, m o strar que el texto im plica una adhesin
profunda, y se com bina con las tendencias ms
personales de Tucdides. Quiz el optim ism o m a
terial, hecho de confianza en el hom bre y en la
ciudad, y el optim ism o intelectual, hecho de con
fianza en la eficacia de la razn, son m s evidentes
que el optim ism o m oral que ha sido evocado en
ltim o lugar, y en el que sentira el resplandor
de u n cierto nm ero de valores que pertenecen a
un pasado en el que haba todava grandeza. Pero
la sobriedad de Tucdides y el realism o objetivo
que adopta no deben engaarnos. Al igual que los
hechos trgicos justifican a m enudo su sacrificio
con clculos que parecen mezquinos, de la misma
m anera Tucdides habla como u n hom bre que
no se emociona. Tal era el tono norm al p a ra un
hom bre al que hechizaban descubrim ientos de la
razn. Pero bajo esa reserva voluntaria, las pala
bras vibran a veces ms an. Y ello es u n poco
la razn por la que este au to r ta n som bro nos

306

JOSE ALSINA

deja, en definitiva, una im presin tan fuerte y


tan estim ulante.
J. DE R o m il l y , L optim ism e de Thucydide
et le jugem ent de lhistorien sur Pricles,
e n R e v . des Etudes grecques LXXVIII
(1965), p. 371 y ss.

Libertad y determ inism o en el estadista


T ucidides
La naturaleza hum ana se consum e en la fuerza
elem ental de sus inclinaciones y vive con una
pleonexa desenfrenada m ientras no se ve cohibi
da p o r algn obstculo: acta tanto en el indivi
duo como en las asociaciones m s am plias... E n
la vida privada se la puede encauzar en cierto
modo, pero nunca suprim irla del to do... Por el
contrario, en la vida de los pueblos, donde se
tra ta de alcanzar o de p erd er lo m s im portante,
el im pulso n atu ral se m u estra tan to m s fuerte
cuanto que aqu no se la puede m antener en sus
lm ites acudiendo a una instancia superior. A
pesar de las bellas palabras con las que el fuerte
pretende disfrazarse, o el dbil salvarse, nada
valen ni el derecho ni la equidad, ni la piedad, ni
el sentido de solidaridad; nada la piedad ni la
com pasin; vale slo el principio del inters p a r
ticular, sean cuales sean los colores b ajo los que

TUCIDIDES

307

est presentado... El poltico tiene que luchar


contra las pasiones y caprichos de la m asa; se
ve colocado ante la presin de las situaciones pro
vocadas por los procesos que h an tenido lugar,
y a cada m om ento se ve abocado a situaciones
cam biantes, causadas por el destino y que l no
ha podido prever.
Es una deprim ente im presin de indefensin
la que se recibe de esta im agen de la concepcin
del m undo de Tucdides: ju n to al efecto trgico
de la catstrofe ateniense como tal, la profunda
y desilusionada consideracin de la naturaleza
hum ana y sus consecuencias determ ina aquella
resignacin del historiador que los lectores mo
dernos sienten de u n modo especialm ente vivo.
E sta m anera de ver al h isto riad o r juega u n im
p o rtan te papel en los m s recientes estudios so
b re Tucdides.
Pero es realm ente tan desesperado como po
d ra parecer la lucha del estadista frente a las dis
tintas situaciones que obstaculizan y lim itan su
accin? Tucdides p ara com enzar por u n punto
sorprendente no raram ente m uestra a los esta
distas bajo el efecto de circunstancias im previs
tas, y constantem ente los polticos aluden a lo
inesperado, que puede d ar al traste con todas las
esperanzas y planes. El perenne sentim iento hu
m ano de la constante dependencia de fuerzas su
periores se ha vinculado desde m uy pronto, entre
los griegos, con la concepcin de u n a Tyche que
proporciona el xito y que puede asim ism o negar

308

JOSE ALSINA

lo... Y es m uy posible, p o r lo tanto, que algunos


polticos hayan hablado realm ente de ese poder
inflexible durante la guerra del Peloponeso, y le
hayan asignado el nom bre de T-yche; pero a Tu
cdides no se le ha ocurrido nunca hacer que el
estadista pueda referirse, p o r su pro p ia cuenta,
a ella. El problem a del azar ser constantem ente,
en la historiografa, de gran im portancia...
La trgica im presin que, innegablem ente, p ro
duce la obra de Tucdides consiste en que descri
be u n proceso catastrfico ' , que, pese a
la valoracin objetiva de los contendientes, es en
focada desde el punto de vista de Atenas. Pero en
contra de este talante est la voluntad decidida
de ver los fundam entos de los hechos, y, a p a rtir
de ese conocimiento, hacer que puedan evitarse
en el futuro los errores com etidos. Por am enazan
te que se yerga el peligro de Tyche sobre todos
los hom bres, Tucdides confa en la gnm e que
puede conseguir equilibrar su peso: el gran
ejem plo de u na guerra que tuvo u n desenlace
contra todo lo previsible no le ha hecho desespe
ra r de la prudencia poltica, sino todo lo contra
rio, hacer que confiara an m s en ella.
Freiheit und G ebundenheit des
Staatsm annes bei Thukydides, Rhein.
Mus. 93 (1950), p. 133 y s.

H . H erter,

TUCIDIDES

309

La patologa del poder en Tucdides


Para volver nuevam ente al proem io: la delinca
cin del poder, segn decamos, in ten ta sustantivizar la im portancia de la guerra del Peloponeso.
El poder y la guerra estn ntim am ente unidos
p or el deseo de seguridad (phbos), el deseo de
expansin (pleonexta) y, de u n m odo general, por
lo que Tucdides llam a necesidad (annk), que
significa que, en el poder poltico, se desarrolla
entre antagonistas un mecanismo que norm alm en
te, si bien no de u n modo autom tico, conduce a
la guerra. E n el proem io de Tucdides hace un
nm ero de afirmaciones sobre la im portancia de
la guerra del Peloponeso. E n el captulo I dice
que, en sus comienzos, los recursos de los con
tendientes eran mayores que en el pasado, y que
se produjo u n gran movimiento de ciudades que
se ponan al lado de uno u otro de los conten
dientes. La im portancia de la paraskeu se repite
al final de la Arqueologa (I, 19). E n los captu
los sobre el m todo (I, 20-23), Tucdides declara
que esta im portancia se m anifestar a travs de
los hechos blicos (t rga) mism os. Pero en el
captulo siguiente, Tucdides introduce dos idas
com pletam ente nuevas al decir que la guerra se
diferenci de la guerra m dica p o r su duracin
y porque caus m ayor sufrim iento que las pre
cedentes...
Debo ahora proceder a esbozar algunos rasgos
del cuerpo de la obra p ara dar form a a la idea

310

JOSE ALSINA

de que el proem io nos ofrece el principal tem a


en la relacin entre el poder y el sufrim iento.
Aqu la narracin m s que los discursos parece,
a p rim era vista, proporcionar argum entos ms
contundentes. Como h a dem ostrado el profesor
Stahl, la narracin frecuentem ente acenta el ca
rcter irracional de los hechos y la indefensin
del hom bre ante ellos. E sta irracionalidad apare
ce en la narracin de hechos decisivos, como la
peste, la batalla de Delin, los sucesos de Pilos y
las operaciones de Sicilia. Es an m s m anifiesta
en el desarrollo dram tico de hechos que no in
fluyeron de un m odo decisivo en el resultado final
de la contienda, como el asunto de Mitilene, la
historia de Platea y la operacin de Corcira y de
Melos, p o r citar slo los ejem plos m s palm arios.
Tucdides llega incluso a d ram atizar hechos que
conciernen slo a pequeos estados, y que slo
ejercen u n im pacto puram ente em ocional en el
lector... En todas esas composiciones dram ticas,
tanto si m uestran el poder afectado p o r situacio
nes incontrolables como por situaciones m al com
prendidas por los beligerantes, tanto si m uestran
los efectos del poder como los m eros accidentes
sobre los dbiles, hay u n facto r comn, podra
mos decir hum anitario, que se expresa p o r medio
de un procedim iento tcnico que en o tra p arte he
llamado afirmaciones patticas, es decir, la na
rracin se cierra por una observacin como que
tal o cual suceso fue la m ayor desgracia de su g
nero. El poder, pues, unido a los efectos que pro-

TUCIDIDES

311

duce en el campo poltico, com porta u n factor


hum ano que resulta trgico. En este sentido, Tu
cdides p in ta realm ente u n cuadro desesperado
de la situacin hum ana en sus narraciones.
Pero cmo se adaptan los discursos en el cua
dro pintado por la narracin?... Un p rim er grupo
de discursos del libro prim ero ofrece u n anli
sis exhaustivo de los diferentes aspectos de la
dynamis en un sentido concreto, poltico y psico
lgico. E ste grupo no estoy clasificando los dis
cursos segn su ocasin com prende el discur
so de los corcirios, el prim er discurso de los co
rintios y el discurso de los atenienses en Esparta.
El hecho de que estos discursos expresen lo que
podam os llam ar verdades filosficas verdades
adaptadas en cada cso a las circunstancias
m uestran que los beligerantes fueron a la guerra
con un perfecto conocimiento de la naturaleza
del poder, u n conocimiento sim ilar al del propio
Tucdides...
Se ha observado a m enudo que en los discur
sos posteriores hallam os afirmaciones sobre la na
turaleza del poder m uy sem ejantes a las que ha
llamos en los dos prim eros libros. Por ejemplo,
en el debate sobre Mitilene, Clen define el im
perio ateniense como una tirana, ta l como Peri
cles haba hecho en su ltim o discurso. La dife
rencia, sin em bargo, no reside en la definicin,
sino en el contexto en que sta es dada. Clen, en
efecto, se separa de la idea periclea del im peria
lismo dem ocrtico atacando el debate democr

312

JOSE ALSXNA

tico en frases que, al subrayar la sophrosyne y


la referencia ciega al nomos, antes recuerda a Arqudam o que a Pericles. Clen adopta esta posi
cin sim plem ente por las necesidades del m om en
to, ya que desea evitar u n a u lterio r discusin
del decreto relativo al destino de Mitilene. Su
posicin es bsicam ente deshonesta. E igualmen
te falsa la posicin de Didoto, que habla a favor
de un debate dem ocrtico sim plem ente porque
desea que la Asamblea modifique su decisin...
O tra repeticin de la definicin periclea del poder
aparece en la conferencia de Melos, donde la idea
est expresada de u n m odo m ucho m s completo
y honesto que en el debate sobre Mitilene. Los
atenienses dicen a los melios que la ju sticia jue
ga su papel slo cuando el poder de los adversa
rios es sensiblem ente igual; que el odio de sus
aliados es la prueba de su propio poder; que la
pleonexa y la seguridad son razones p a ra sus con
quistas; que el hecho de que el fuerte m ande so
b re el dbil no es una ley inventada p o r ellos; y
que no es deshonroso som eterse a u n a gran ciu
dad. Todas estas declaraciones son repeticin de
ideas expresadas en los discursos de los dos pri
m eros libros, y todas, a excepcin de la pleonexa,
son pericleas. Pero ello no significa que los ate
nienses tengan razn y que los melios, con su apa
sionada esperanza en los dioses y en los espar
tanos, estn equivocados...
Espero que sta breve visin del poder y del
pathos, en algunos de los discursos h a dem ostra

TUCIDIDES

313

do que la obra de Tucdides tiene, en verdad, una


estru ctu ra dram tica que em ana del proem io con
su doble nfasis colocado en el po d er y en el su
frim iento. En su desarrollo, los discursos y la
narracin expresan las m ism as ideas bsicas, es
decir, que el poder se corrom pe en el curso de la
guerra. Pero algunos aspectos del anlisis del po
der aparecen prim ariam ente en los discursos, es
pecialm ente en los dos prim eros libros. Las dos
ideas herm anas, que el poder puede ejercerse y
controlarse por medio de la razn, y que la con
fianza irracional puesta en el poder es algo heroi
co, determ ina la concepcin trgica de su obra.
H. R. I m m e r w h r , Pathology o f power
and. the Speeches in Thucydides, en el
libro colectivo The Speeches in Thucydi
des, ed. por Ph. A. S t d t e r , Univ. of
N orth Carolina Press, Chapel Hill 1973,
p. 16 y ss.

La propaganda oficial de Atenas en T ucidides


Cules son las ideas fundam entales de esta
autopresentacin y autopropaganda de Atenas?
Muy simples y fciles de definir en pocas pala
bras: los ideales de los atenienses son el tem or
de Dios, la justicia y la libertad. Desde sus or

314

JOSE ALSINA

genes, los atenienses han sido los bienhechores


de toda la raza helnica, amigos y auxiliadores d
los dbiles y de los que sufren injustam ente, tan
to si se tra ta de individuos com o de pueblos en
teros; liberadores de los subyugados, enemigos y
azote slo de los m alvados que aten an contra el
orden m oral. Como prueba de estas tesis se adu
cen una serie estereotipada de ejem plos hist
ricos...
La poca del dominio ateniense del m ar, es de
cir, la prehistoria y la h isto ria de la guerra del
Peloponeso es para nosotros la m s interesante,
porque posibilita la inm ediata com paracin de
la concepcin oficial ateniense con la descripcin
de Tucdides. Aqu domina, en los oradores, na
turalm ente, u n com pleto acuerdo sobre el hecho
de que Atenas h a recibido de los estados federa
dos el dominio del m ar, es decir, que el funda
m ento de la Liga m artim a no les fue im puesto
p o r Atenas, sino que b ro t de su libre voluntad.
E sta interpretacin oficial, Tucdides se la ha
apropiado, y, ciertam ente, debemos considerarla
verdadera... Pero en el tratam iento u lterio r de la
Pentecontecia, el perodo de cincuenta aos com
prendido entre la guerra persa y la del Pelopo
neso, la concepcin de los oradores y la de Tu
cdides estn ta n alejadas entre s, que incluso
podem os apenas reconocer, en la tendenciosa des
figuracin de los oradores, los puros hechos tal
como estam os habituados a verlos de acuerdo con
la fidedigna narracin de Tucdides. Y eso es tan-

TUCIDIDES

315

to m s sorprendente, cuanto que los discursos


pronunciados en las fiestas p o r desgracia slo
conocemos m uestras com pletas de este gnero p er
tenecientes a una poca posterio r a Tucdides
utilizan enteram ente a Tucdides all donde sus
noticias fcticas o sus juicios com prehensivos se
adaptan a su propia interpretacin; pero lo igno
ran sin consideracin alguna cuando su relato
puede resultar incmodo a las actitudes propa
gandsticas, y ste era frecuentem ente el caso. Yo
no puedo im aginar que esta versin oficial de la
historia de la poca de Pericles se haya constitui
do despus de Tucdides, es decir, contra su au
toridad, ni que se hubiese podido elaborar nue
vam ente si antes no hubiese existido ya...
Como piedra de toque de n u estra com paracin,
escojamos esta pregunta objetiva: Cul es la
m eta de la poltica de Atenas? La respuesta de
la propaganda ateniense es, segn vimos: La li
b ertad y el bienestar del m undo griego. En Tu
cdides los enemigos de Atenas responden: La
esclavizacin de toda la Hlade segn el modelo
de la sum isin que han im puesto a sus propios
aliados. A los oradores atenienses les hace con
testar: El dominio que nos concede la ley natu
ral del m s fuerte. Es lo mism o que dicen sus
enemigos, slo que expresado sin em itir u n juicio
de valor.
Tampoco en los discursos que Tucdides pone
en boca de Pericles hallo ninguna p alabra que
pueda considerarse como u n a seria justificacin

316

JOSE ALSINA

m oral u objetiva del dominio ateniense... En rudo


contraste con la tradicin de los epitafios, no se
glorifican los m ritos que Atenas h a contrado
con el m undo griego, sino slo los rasgos tpicos
de su constitucin. M ientras en los discursos f
nebres se habla de la libertad y de los servicios
que Atenas ha prestado a los dems, aqu se m en
cionan slo la libertad y el sentim iento de la vida
de que ella goza.
H. S t r a s s b u r g e r , Thukydides und die po
litische Selbstdarstellung der Atheners,
Hermes, 86 (1958), p. 22 y ss.

Tucdides y la cultura ateniense


Es difcil, finalmente, d ejar la cuestin de los
principios bsicos de Tucdides sin dedicar unas
palabras al en cierto m odo vago tem a del tipo
de cuestiones que consideraba relevantes p ara la
historia. A m enudo se ha m anifestado un gesto
de sorpresa ante el hecho de que, exceptuando
una o dos frases de la oracin fnebre, nada dice
de las realizaciones artsticas y literarias de Ate
nas en su perodo m s im portante, o, lo que es
lo mism o, p o r estar ta n absorbido p o r sus reali
zaciones m ateriales o polticas... h asta el punto
de pasar p o r alto sus realizaciones culturales. Esta

TUCIDIDES

317

crtica presenta a Tucdides como un m aterialis


ta que juzg m al aquello en cuya esfera residen
sus m s im portantes triunfos. P or o tra parte, se
le han dirigido otro tipo de crticas, es decir, que,
aceptando de entrad a que era u n m aterialista,
era un m al m aterialista, dado que no tena la
m enor idea de lo que eran las fuerzas econmicas.
De estas dos crticas extrem as, la p rim era est
indudablem ente m ejor fundam entada que la se
gunda, que de hecho es com pletam ente infunda
da. Hace algunas dcadas se expuso la novedosa
tesis de acuerdo con la cual haba un poderoso
grupo de com erciantes en el Pireo interesados en
la expansin; que este grupo influy sobre todos
los estadistas de la poca, y que la expedicin a
Sicilia en p articular era o b ra suya: en pocas pa
labras, que la guerra segua las directrices fami
liares del im perialism o capitalista, que Tucdi
des no entenda. Ahora bien, es posible que una
poderosa clase de com erciantes de este tip o haya
existido en algunos estados antiguos, p o r ejem
plo, en Cartago, y que pueden descubrirse sus m a
nejos en los actos m ilitares de estos estados.
Pero ese no era el caso de A tenas...
Si ste es el caso, uno se vuelve hacia la otra
crtica, m s fundam entada, segn la cual Tucdi
des estuvo ciego p a ra los verdaderos logros de
Atenas, que eran culturales. Pero incluso esas cr
ticas estn en gran m edida equivocadas, y ello
p or dos razones: la p rim era es n u estra propia
perspectiva... La segunda es ms sutil: en lo que

318

JOSE ALSINA

dice de las fuerzas liberadoras de la dem ocracia


en gran m edida explica los logros culturales de
Atenas, si bien con unos procedim ientos a los que
nosotros no tendemos. E n n u estra adm iracin
p o r el arte y el pensam iento de los griegos, a me
nudo tendem os a pensar en Ictino y en Fidias,
en Sfocles y en Scrates como si vivieran en un
m undo ideal dedicado a las m s altas ideas. Pero
Tucdides, superando a cualquier otro au to r anti
guo, nos recuerda la verdad de que las realizacio
nes de una gran poca slo son concebibles como
p arte integrante del desarrollo to tal del Estado y
del pueblo ateniense, y ello tan to m s cuanto
que, como dijimos, el arte y la literatu ra hundan
en grado excepcional sus races en la vida comu
nitaria del estado griego.
H. F in l e y , Thucydides, Cambridge
(Mass.), 1947 (H arvard Univ. Press), p
gina 315 y ss.

John

Tucdides y la oligarqua del 411 a.C.


De los diversos argum entos de los que se ha
servido este estudio p ara in terp reta r el juicio ex
presado por Tucdides en 8.97.2, es difcil afirpiar
cules tienen una m ayor validez, y quiz ni siquie
ra m erece la pena form ularse esta pregunta. To-

TUCIDIDES

319

m ados en su conjunto, deberan poder perm itir


la conclusin de que Tucdides no adm iraba el
modo con que Atenas fue gobernada por los Cin
co mil m s de lo que adm iraba el gobierno que
Pericles y la constitucin dem ocrtica avanzada
dieron a Atenas buena p arte del perodo com pren
dido entre 455 y 429. Afirmar eso no significa ex
cluir una infinidad de preguntas y consideracio
nes que an podran hacerse. Cabra, p o r ejem
plo, preguntarse si 8.97.2 no es u n a p u ra y simple
exageracin; si el historiador, d e l,mism o modo
que, en sentido estricto, es inexacto cuando en
2.65.9 define la Atenas periclea como el gobierno
del prim er ciudadano, igualm ente es inexacto al
llam ar al gobierno de los Cinco m il el m ejo r r
gimen que los atenienses han tenido en su tiempo.
Se podra aceptar la ingeniosa explicacin pro
puesta p o r de Romilly sobre la brusquedad de
8.97.2, brusquedad que haba ya dejado perplejo
a Momigliano. La estudiosa sugiere que quiz es
debida al hecho de que la causa de los Cinco mil
no era buena, y que elogiarla era u n acto de he
rosm o p o r parte del historiador. E l elogio de los
Cinco m il podran an reflejar una am istad entre
Tucdides y el que le inform , o con cualquier
otro de Atenas que sintiera sim patas p o r el r
gimen. Este no habra sido necesariam ente Alci
biades, que en 8.86.6 da indicios de apenas tole
rarlo.
Ante la falta de u n descubrim iento sensacional,
no ser nunca posible descubrir exactam ente por

320

JOSE ALSINA

qu Tucdides se expresa en 8.97.2 del m odo con


que lo hace. Dos consideraciones finales pueden
quiz contribuir a reducir los lm ites entre los
que se plantea el problem a de este pasaje. La p ri
m era es que Tucdides era un historiador, no un
fillogo ni un hom bre dedicado a la poltica, y los
pocos juicios polticos que se hallan en la H isto
ria los form ulaba como historiador. E n el sentido
en que no se interesaba tan to p o r la teora cons
titucional como por el buen gobierno, es ju sto
afirm ar que no era u n dem crata ni un oligarca
ni u n partidario de la tirana. Como historiador
vea con buenos ojos la dem ocracia dirigida de
Pericles y la de los Cinco mil porque Atenas esta
ba bien adm inistrada durante esos dos regmenes
y porque el im perio estaba relativam ente seguro
del peligro de desintegracin en el prim ero y la
situacin m ilitar estaba notoriam ente m ejorada
en el segundo. Se ha dicho que el h isto riad o r Tu
cdides no debera separarse del hom bre Tucdi
des. A pesar de que haya en la H istoria algunos
pasajes en los que tal separacin parece necesa
ria especialm ente en lo que se refiere al tra ta
m iento de Clen, donde la anim osidad personal
deform a ligeram ente la exactitud histrica, la
norm a es buena, y no hay razn p a ra que no
deba ser vlida en el caso de 8.97.2. De ah el
conflicto entre el juicio de Tucdides sobre el go
bierno de los Cinco mil, y su posicin frente al
gobierno de la Atenas periclea no es irreconcilia
ble si se adm ite que en la H istoria el sentido li-

321

TUCIDIDES

terai'io, pero m s an el histrico, del autor, son


m s im portantes que la necesidad de una estricta
coherencia.
La positione di Tucidide
verso il governo dei Cinquemila, Turin
1969, p. 104 y ss.

G u id o

D o n in i,

A p n d ic e

UNAS PALABRAS SOBRE LA CUESTION


TUCIDIDEA

Durante toda una centuria los fi


llogos han intentado descubrir
una respuesta probable e indiscu
tible al problema de cmo y en
qu etapas compuso Tucdides su
obra.
A dcock

1.

E n un interesante libro el profesor W estlake


(Individuals in Thucydides, Cambridge Univ.
Press, 1968) h a vuelto a plan tear la secular cues
tin de las diferencias existentes entre las dos
m itades de la H istoria de Tucdides. E l autor,
partiendo del tratam iento que el h isto riad o r hace
de las principales figuras polticas que juegan un
papel durante la guerra del Peloponeso, ensaya
una caracterizacin de las dos p artes que unni
m em ente se reconocen. Las conclusiones de West
lake son, en resum en, que, en la segunda m itad
de las Historias dedica m s atencin al examen
de la personalidad de las figuras, y esto no porque
Tucdides se inclinara los ltim os aos de su vida
hacia el biografism o, sino porque se h aba con
vencido de que las cualidades de los lderes poli-

326

JOSE ALSINA

ticos son un factor decisivo en el curso de la


H istoria.
La tesis central del estudio de W estlake vuelve
a plantear, pues, la discusin de las diferencias
entre las dos partes de la ob ra tuciddea y, de
hecho, quiere acabar con la tendencia que de unos
aos a esta p arte se iba im poniendo: el recono
cim iento de que una buena p arte, si no toda la
obra de Tucdides, haba sido redactada despus
del 404 y de que, por tanto, la tesis de un cam bio
de pensam iento y de plan en la obra es una hip
tesis difcilm ente aceptable.
Un ao antes John Finley, el conocido estudio
so de Tucdides, recoga una serie de trabajos,
anteriorm ente publicados, con el ttulo de Three
Essays on Thucydides (Cambridge, Mass., 1967,
H arvard Univ. Press), de los cuales uno, titulado
Euripides and Thucydides (aparecido p o r p rim era
vez en los aos 1938 y 1939) planteaba la posi
bilidad de que el histo riad o r hu b iera realm ente
redactado su H istoria despus del 404, pero sin
que sus ideas hubieran sufrido dem asiados cam
bios. Al contrario, p o r causa de su exilio, hab ra
perm anecido fiel a la m entalidad ateniense ante
rio r al 424. Y, en efecto, Finley seala una buena
cantidad de paralelism os form ales e ideolgicos
entre las ideas de Tucdides y las de algunos ex
ponentes de la M achtpolitik ateniense, como Eu
rpides, Antifonte, el Pseudo-Jenofonte, etc. Estos
paralelism os hacen referencia a una serie de afir
m aciones que deban ser un lugar com n en la

TUCIDIDES

327

poca de juventud del historiador: tales seran


la afirm acin de autoctona del Atica (que juega
un papel tan im portante en la introduccin de su
Historia, conocida con el nom bre de Arqueolo
ga), la diferencia entre causa latente y razones
aparentes 1 (que algunos crticos creen que Tu
cdides descubri despus del 404 o poco antes),
la visin cclica de la vida (que justifica el pre
tendido carcter pedaggico de la historia), el
carcter de E sp arta (lum inosam ente descrito en
el discurso de los corintios en el libro I), la doc
trin a de la poltica de fuerza (defendida p o r Clen
en el libro II I y p o r la delegacin tebana en el
dilogo de Melos), etc.
La conclusin de Finley es que, al menos en los
libros I-IV, Tucdides no hace sino expresar, de
una m anera m uy personal, ideas corrientes en la
p atria del historiador antes de su exilio.
Parece, pues, que la cuestin tuciddea no est
del todo resuelta. Que quedan puntos poco claros
y que hace falta u na nueva consideracin, muy
profunda, de los pros y los contras p ara lograr
un poco de luz. En este trab ajo nos proponem os
esbozar la historia de la cuestin y sealar algu
nos puntos que, segn parece, podem os considerar
como fijados de una m anera definitiva.

1 K. W e id e a u e r , Thukydides unc die hipokratischen


Schriften, Heidelberg 1954, ha sostenido que la idea de
causa verdadera ('- ) le fue sugerida a
Tucdides por Hipcrates.
.

328

JOSE ALSINA

2.
Los antiguos, como es bien sabido, no se plan
tearon el problem a de una evolucin dentro del
pensam iento de Tucdides. Como h a sealado
Dihle (Studien zur gr. Biographie, Gotinga 1956),
la idea de una evolucin estuvo ausente de la
m entalidad griega. Y cuando se constataba un
cam bio en la actitud de un personaje, se hablaba
de ru p tu ra, no de evolucin. Fue en el siglo xix
cuando los crticos se dan cuenta de que en Tuc
dides hay huellas de un cam bio de plan. El m rito
de haberse dado cuenta p o r p rim era vez corres
ponde a Ullrich (Beitrge zur E rklrung des Thukydides, Progr. H am burg 1845-1848), el cual de
fiende la tesis basada en u n estudio de la m a
nera de titu lar la guerra en Tucdides segn la
cual el historiador inici su ta re a con la intencin
de h isto riar la guerra arquidm ica. Pero cuando
estallaron de nuevo las hostilidades, Tucdides no
tuvo m s rem edio que reconocer que las dos gue
rras aparentes no eran m s que una sola. Por eso
en 404 se puso de nuevo a trab a jar, alarg la obra,
redact una nueva introduccin (que se conserva
en la m itad del libro V) y sostuvo que, de hecho,
la causa de la guerra era, sin ninguna duda, el
tem or de E sp arta al poder aten ien se2. Ullrich,
est claro, no sac todas las consecuencias que
com portaba su descubrim iento, pero s que seal
2 Esta idea fue introducida, despus, en otros pasajes
redactados anteriormente: por ejemplo, en I, 23, 6.

TUCIDIDES

329

que el Proemio fue, m s o menos, modificado y


que el autor introdujo algunos pequeos retoques
en la p arte prim era, que ahora se vea enriquecida
con las nuevas experiencias de Tucdides. Durante
m uchos aos, los crticos no hicieron m s que
retocar y afinar los puntos de vista de Ullrich,
sin, no obstante, llegar a conclusiones revolucio
narias. Cwiklinski, p o r ejem plo (Questiones de
tem pore quo Thucydides priorem historiae suae
partem com posuerit, Diss. Berln 1873) 3, intent
distinguir las diversas etapas de redaccin de los
prim eros cuatro libros. Jugando con el principio
de una reelaboracin parcial de la prim era, hecho
establecido por Ullrich, sostena que la prim era
p arte del Proemio (I, 1) y el ltim o captulo del
program a (I, 23) denotaban u n a redaccin anti
gua, m ientras, en cambio, la segunda p a rte del
programa (I, 2) y la Arqueologa haban estado
redactados posteriorm ente. Las razones de Cwi
klinski no dejan de ser considerables, al menos
aparentem ente. P or ejemplo, parece lgico pensar
que las afirm aciones de Tucdides en la segunda
p arte del Proemio (I, 2) cuando sostiene que la
conm ocin de la guerra del Peloponeso se exten
di a buena p arte de pueblos griegos y brbaros
y, como quien dice, a to d a la hum anidad, slo
haban podido ser escritas cuando la guerra, a
p a rtir al menos del ao 413, am pli considerable
3 Un anlisis muy bien hecho de las ideas de Cwiklinski podemos verlo en J. de R o m il l y , Thucydide et Vimp
rialisme athnien, Pars 1948, pp. 25 y ss.

330

JOSE ALSINA

m ente su crculo con la expedicin ateniense a


Sicilia. Por o tra parte, la Arqueologa, segn crea
Cwiklinski (y creen incluso hoy algunos crticos),
cum pla una finalidad concreta: m o strar cmo,
paulatinam ente, Atenas haba ido fortalecindose.
Pero, sobre todo, la Arqueologa y los pasajes con
tenidos en lo que se llam a la Pentecontecia insis
ten en el fortalecim iento ateniense, y justifican
la tesis central de la segunda etapa del pensa
m iento tuciddeo, es decir, que la verdadera causa
de la guerra fue el tem or de E sp arta en torno
a la grandeza y potencia de Atenas 4.
Sea como sea, los trab ajo s m encionados no
aportaban casi nada de nuevo y, sobre todo, se
m ovan en u n plano p uram ente literario, sin
sacar consecuencias revolucionarias de la in tu i
cin de Ullrich. Fue Schw artz (Das Geschichts
w erk des Thukydides, Bonn 1919)5 quien, p o r p ri
m era vez (despus de setenta aos!), utiliz los
estudios existentes con intencin de plantearse
y resolver el posible problem a de u n a evolucin
interna en el pensam iento tuciddeo. Resolverlo,
ciertam ente, a su modo, lo que no quiere decir
4 Contra la fragmentacin del Proemio, H o e p k e n , De
Thucydidis proem ii compositione, Diss., Berlin 1911, de
fendi la unidad de pensamiento, sosteniendo que hasta
el captulo I, 22, no haba ninguna ruptura, a excepcin
de los captulos 18 y 19 que no habran sido acabados.
Cfr. tambin a favor de una redaccin tarda de todo el
Proemio, P a t z e r , Das Problem der Geschichtsschreibung
des Thukydides unci die thukydideische Frage, Berlin
1937, pp. 33 y ss.
5 La segunda edicin apareci en 1929.

TUCIDIDES

331

que la solucin p o r l ap ortada se haya aceptado,


ni m ucho menos, por todo el m undo, pero s que
fue l quien abri una consideracin que habra
de ser altam ente fructfera.
Schw artz empieza, en principio, estableciendo
un hecho: la serie de cuatro discursos que tienen
lugar en la fam osa asam blea esp artan a del libro I
no pueden haber sido concebidos en la mism a
poca. Cmo es posible, dice el autor, que simul
tneam ente E sp arta defienda dos polticas tan
opuestas como la de Arqudamo, que se inclina
hacia la conciliacin, y la del foro Estenalaidas,
que respira u n belicism o a ultranza? Cmo se
puede concebir, prosigue Schwartz, que los corin
tios, en su prim er discurso adopten un lenguaje
tan duro contra E sparta, que es acusada de ali
m entar con su indolencia el espritu aprensivo
de Atenas 6, y que, en cambio, en el segundo dis
curso hagan u n elogio de la decisin espartana?
No, evidentem ente, concluye Schwartz, estos dis
cursos han sido escritos en pocas diferentes.
Hay, pues, en la ob ra de Tucdides, discursos
concebidos y escritos en dos perodos bien dife
rentes de su vida, perodos m arcados p o r u n corte
profundo en sus ideas sobre la guerra. Cun
do se produjo este corte? Sin duda, contesta
Schwartz, a p a rtir del ao 404. H asta entonces,
siem pre segn el crtico alemn, el historiador
se va m anteniendo fiel a su idea p rim era sobre
6 Tue., I, 68.

332

JOSE ALSINA

las causas de la guerra, es decir, que Cornto y,


en general, los aliados de E sparta, sobre todo
aquellos que sufran m s directam ente las conse
cuencias del im perialism o econmico de Atenas,
fueron los que em pujaron a E sp arta a la guerra,
en la que entr contra su voluntad.
Ahora, la gran retractacin de Tucdides tuvo
lugar cuando, acabada la guerra, y, al volver el
h istoriador de su exilio, se dio cuenta de que el
Estado que realm ente haba sacado provecho del
conflicto era precisam ente E sp arta 7. Que el im
perialism o ateniense haba sido sustituido p o r el
espartano. Entonces Tucdides hab ra tenido una
genial intuicin: habra descubierto que la verda
dera enemiga de su p atria h ab ra sido E sparta
y que, p o r tanto, la poltica de Pericles, que ahora
los atenienses reprobaban, presentndolo como
culpable del desastre, era acertada; que el esta
dista tena razn, y que era necesaria la apologa
tanto del poltico como del im perio de Atenas.
Y Tucdides se puso con ard o r y entusiasm o a
reelaborar su Historia, hacindola girar en torno
de su intuicin: que la causa verdadera de la
guerra haba sido siem pre el tem or de E sp arta
y que las causas y los pretextos que haban pasado
como verdaderos m otivos no eran sino excusas
especiosas, sin contenido autntico.
7 Un resumen de la tesis de Schwartz, accesible a lec
tores que no conocen el alemn, puede verse en Figuras
del mundo antiguo, Madrid 19662 (Revista de Occidente),
pp. 36 y ss.

TUCIDIDES

333

As nacieron una serie de captulos nuevos:


el discurso de los atenienses en el libro I, que
tiene p o r finalidad justificar el im perio ateniense;
el discurso de Estenelaidas, incitando a los aliados
a la guerra contra Atenas; el segundo discurso
de los corintios ante los aliados. Pero, sobre todo,
seran de nueva redaccin todas aquellas partes
que se proponen hacer la apologa de la poltica
periclea, especialm ente el gran discurso en honor
de los cados en el prim er ao de la guerra, que
es u n him no a la Atenas de Pericles. As tam bin
los pasajes donde contrapone la tctica periclea
a la que adoptan sus sucesores, en los que Tucdides vea a los verdaderos responsables del de
sastre 8. Son tam bin nuevos aquellos captulos
en los que el historiador ilu stra la brutalidad
espartana, como la conducta con los pateos, en
el libro III.
El libro de Schwartz, con su hiptesis de la
repentina retractacin de Tucdides, que tran s
form a su visin inicial de los orgenes del conflic
to, tiene otras im plicaciones. El crtico alemn,
que haba vivido a su alrededor u n a experiencia
bien am arga con la d erro ta de s p a tria fren te a
los aliados (recordemos que el libro se public
el ao 1919, uno despus de la rendicin alemana)
sostena que el shock del 404 convirti a Tuc
dides de un historiador en un apologeta de la
doctrina de la M achtpolitik, de la poltica de fuer
* Sobre las relaciones entre Pericles y Tucdides, cfr.
W iirzb. Jahr B., 3 (1 9 4 8 ), pp. 1 y s s .

E . B a y er ,

334

JOSE ALSINA

za que l vea ahora encarnada en la figura de un


Pericles 9.
Es m rito de Schw artz hab er encam inado las
investigaciones de los crticos hacia u n nuevo
planteam iento del problem a. De una cuestin pu
ram ente literaria el descubrim iento de dos eta
pas en la gnesis de la obra saca u n problem a
historicopsicolgico, puesto que l plante con
difana claridad la hiptesis de una evolucin in
terna en el espritu de Tucdides. Hoy en da
m uchas de las tesis de Schw artz h an sido refu
tadas. P or u na parte, se acepta que el discurso
de Pericles en el libro I, el de los corintios y el
gran debate sostenido en E sp arta constituyen una
verdadera u n id a d 10. El discurso de Arqudamo es
t enlazado form alm ente con m uchos puntos de
los m encionados discursos, lo que delata una uni
dad form al de concepcin. P o r otra parte, H er
m ann Strassburger (Thukydides und die politische
Selbstdarstellung der Athener, Hermes 86, 1958,
p. 17 y ss.), en u n esfuerzo p o r com parar la pro
paganda poltica ateniense ta l como aparece en
la literatu ra m s o menos oficial de Atenas y la
que nos. ofrece Tucdides, ha podido darse cuenta
de h asta qu punto en los textos de Tucdides est
ausente la insistencia en la piedad, hum anidad,
Esta visin de Tucdides an la comparten hoy algu
nos estudiosos, principalmente de Alemania, pero tam
bin de otros pases: as A. Momigliano (vase infra), D e l
G r a n d e , Nom os Basiletts, Npoles 1956, p. 188; Maddalena, etc.
10 Vase los Thukydidesstudien, de P o h l e n z .

TUCIDIDES

335

religiosidad de Atenas, a lo largo de su historia.


En vez de estas cualidades es la ley del ms
fuerte la que tienen siem pre a m ano los polticos
atenienses, que no se avergenzan de definir (y el
m ismo Pericles lo dice una vez) el im perio como
una tirana. Esto llam a la atencin, ciertam ente,
y sin duda es un indicio de que Tucdides condena
esta poltica, que el mismo S trassburger h a defi
nido como trgica: Es la tragedia del fuerte,
la que escribe l; el hroe de esta tragedia es su
propia patria, Atenas (id., p. 40).

3.
Pocos meses despus de publicarse la obra de
Schw artz expresaba sus propios puntos de vista
el fillogo Max Pohlenz (Thukydides Studien,
Nachr. der Gtt. Gesells., 1919, p. 96 y ss.; que
se continan al ao siguiente en la m ism a revista,
p. 56 y ss.). Pohlenz nos dice en o tra p arte (Gtt.
Gel. Anz., 198, 1936 Kleine, Schriften, II, 1965,
p. 295 y ss.) que haca ya tiem po que estaba preo
cupado p o r estas cuestiones y que la aparicin
del libro de Schw artz le dio estm ulos p ara con
fro n tar sus puntos de vista con los de su em inente
colega.
Pohlenz fue evolucionando m ucho en sus teo
ras. , En principio, p a ra decirlo con sus propias
palabras, mi conclusin principal fue el descu
brim iento de dos capas, la m s antigua de las dos

336

JOSE ALSINA

se propona reproducir discursos autnticos...


m ientras que despus del 404 expresa sus propios
puntos de vista histricos de una m anera m s
libre, ponindolos en boca de personajes (Kl.
Schriften, II, p. 294). E n esto, pues, est de acuer
do con Schwartz. Pero, lo que diferencia espe
cialm ente la visin de Pohlenz es que, m ientras
Schw artz crea en un cam bio repetino en la m ente
de Tucdides, Pohlenz se im aginaba la evolucin
de Tucdides m ucho m s lenta, de m anera que el
lm ite entre un perodo y el o tro resultaba difcil
de m arcar. Por ejemplo, crea que la Arqueologa
era posterior al prim er Proemio, pero anterior
al 404.
Otro libro muy im portante, orientado tam bin
hacia una explicacin evolutiva del pensam iento
de Tucdides es el trab ajo de Schadewalt, Die
Geschichtsschreibung des Thukydides, B erln
1929, analtico como los anteriores, pero que con
tiene puntos de vista diferentes.
El estudio de Schadew alt p a rta de u n anlisis
de los libros VI-VII, que entonces parecan a gran
nm ero de crticos que haban sido escritos inm e
diatam ente despus de haberse producido los he
chos. Y, ciertam ente, en principio parece que las
cosas h abran sido as: el desastre de Sicilia cay
como u n rayo sobre Atenas (Jenofonte nos descri
be, en el libro I I de las Helnicas, el desnim o que
la noticia provoc en Atenas). Tucdides, ya en el
exilio, debi de sentirse profundam ente conmo
vido ante aquel hecho absurdo, ilgico, inexpli

TUCIDIDES

337

cable u. Ahora bien, una consideracin m s atenta


de los hechos perm ita llegar a conclusiones opues
tas. La m onografa sobre la expedicin y la cats
trofe de Sicilia est llena, ciertam ente, de una
tensin emocionada, pero al mism o tiem po, refle
ja una voluntad de autodom inio de su au to r que
perm ite sostener que los libros VI y V II fueron
com puestos algunos aos despus de 413. Regen
bogen, en u n estudio publicado en el ao 1930,
despus de hacer u n anlisis estilstico de toda
esta p arte de la H istoria tuciddea, especialm ente
de la catstrofe del Asinaro dice: As habla un
hom bre que se quiere dom inar p a ra no expresar
con gritos su dolor. Slo despus de la cada de
Atenas s pudo haber escrito esta descripcin. Y
que esto es as, ha sido confirm ado con buenos
fundam entos gracias a las investigaciones de
Schadewalt (Regenbogen, Drei Thukydidesinterpretationen, M onatsschrift f r hhere Schule,
B erlin 1930, p. 21 y ss.; Kleine Schriften, Munich
1961, p. 216 y ss.). La conclusion que el filsofo
alemn saca de su estudio previo es que, al menos
en la etapa final de su actividad historiogrfica,
Tucdides aspiraba a evocar una interpretacin
profunda de los hechos que constituan el objeto
11 Es difcil sospechar qu es lo que realmente pensa
ba Tucdides acerca de esta expedicin. Parece que era
contrario a ella (vase R o m i l l y , H istoire et raison chez
Thucydide, Paris 1956); pero quiz pensaba en este de
sastre ilgico cuando puso en labios de Pericles aquellas
trgicas palabras, poco antes de iniciarse la guerra:
. tffiv ) -/ ^
m i & (I, 140).

338

JOSE ALSINA

de sus investigaciones. Ahora bien, habra sido


siem pre ste su ideal? O en o tras palabras, es
posible descubrir una evolucin espiritual en Tu
cdides, como haba hecho Schw artz? Schadew alt
cree que s, y p ara dem ostrarlo lleva a cabo un
p enetrante anlisis del programa que Tucdides
esboza en los captulos 20-22 del prim er libro.
La conclusin de este estudio es que Tucdides,
en la prim era etapa de su evolucin, es decir, al
redactar la prim era p arte de su obra, se propona
form alm ente realizar u n a o b ra de honrado histo
riador, pero sin arriesgarse a u n a explicacin l
tim a de los hechos. El historiador, pues, habra
iniciado su obra como un sofista que quiere ha
cer historia, pero paulatinam ente, sobre todo
despus del 404, sus intenciones y m etas habran
sido m ucho m s am biciosas: de u n historisieren
den Sophisten se hab ra convertido en u n Ges
chichtsschreiber, im Sinne eines Erforschers d ef
W irkungseinheit des Geschehenverlauf es12. P un
to bsico de la concepcin de Schadew alt era la
cronologa que fijaba al program a, y que, segn
l, como hemos visto, haba sido redactado en un
perodo prim ero. Poco a poco, los discursos se
fueron apartando de las intenciones fijadas en el
program a y eran ms libres. Poco a poco las p a r
tes narrativas iban perdiendo su carcter de his
to ria objetiva para adquirir u n m atiz interpre
tativo.
12 Historiador en el sentido de un hombre que busca
la unidad causal del curso histrico.

TUCIDIDES

339
4.

Estas conclusiones fueron objeto de u n a pro


funda revisin. Grosskinsky publicaba el ao 1936
en Berln un trabajo (Das Programm des Thukydides) inspirado por Regenbogen y que defenda
opiniones totalm ente opuestas a las de Schadew alt. E n esencia podem os resum ir los resultados
de sus investigaciones de la m anera siguiente:
Tucdides, al escribir su program a, dice que en
lo que se refiere a los discursos, le resultaba
muy difcil recordar con exactitud las palabras
realm ente pronunciadas. Parece, y as lo sostiene
Grosskinsky, que las palabras del h isto riad o r son
un eufemismo p ara decir que, de hecho, le era
absolutam ente imposible, no slo reco rd ar las pa
labras textuales, sino tam bin el contenido. Ten
dram os, pues, siem pre segn nuestro crtico, que
aceptar que Tucdides p a rta de discursos real
m ente pronunciados, a pesar de que el au to r pona
u na dosis m uy grande de subjetivism o. Los dis
cursos de Tucdides se convierten as en u n a ver
sin artstica, m uy libre, de las palabras pronun
ciadas por los estadistas durante la guerra. Tam
poco se puede hablar, prosigue Grosskinsky, de
evolucin dentro de este mtodo. A lo sumo, una
am pliacin de los principios expresados (op. cit.,
p. 99).
Ahora, como Grosskinsky sostiene que el pro
grama, como todo el Proemio de Tucdides, fue
escrito despus del 404, y que este programa

340

JOSE ALSINA

afirm a u na voluntad artstica en la com posicin


de los discursos, la consecuencia es que la hip
tesis de Schadew alt cae p o r su base: no quedaba
n ada de aquel sofista h isto riad o r de altos vuelos
que aspiraba a una interpretacin radical de la
guerra que haba historiado.
Con todo hay que decir que m uchos de los
principios metodolgicos de Grosskinsky son m s
que discutibles. Por u n a parte, l m ism o acepta
que hay alguna excepcin en el principio p o r l
establecido. Por ejemplo, cree que el discurso de
los atenienses en E sp arta y el dilogo de Melos
h an sido inventados p o r el histo riad o r sin ninguna
base r e a l13. Por o tra parte, no siem pre sus razo
nam ientos son, lgicamente, ortodoxos. As, cuan
do, despus de establecer el carcter artstico
de los discursos de Tucdides basndose en u n
anlisis interno del programa y en u n a consi
deracin global de cada uno de ellos, com ete la
petitio principii de deducir del estudio de los
discursos las leyes que se h a im puesto el histo
riad o r p a ra su programa. Pero an hay ms.
Al querer fija r el principio bsico que Tucdides
sigue p ara la com posicin de los discursos, Gros
skinsky no procede con el debido rigor: establece,
sin fundam entos, una contraposicin en tre la frase
(claram ente referida a los discursos) y
' - como si Tucdides quisiera
decir que la seleccin slo la haba hecho en lo
13 Esta doctrina est prcticamente aceptada por todos.
Vase P a t z e r , op. cit., pp. 35 y ss. y passim.

TUCIDIDES

341

que hace referencia a los discursos, cuando est


bien claro que el principio selectivo y de raigam
bre potica de su h isto ria se ha de aplicar igual
m ente a las partes narrativas. Que esto es as,
y que el historiador ha trab ajad o haciendo selec
ciones, com prim iendo, alargando, racionalizan
do los hechos histricos lo ha dem ostrado cla
ram ente Gomme (The Greek A ttitu d e to Poetry
and H istory) y Jacqueline de Romilly (Histoire
et raison chez Thucydide, Pars 1955).
H asta aqu los estudios sobre la cuestin tuci
ddea en gran p arte fru to de la filologa ale
m ana estaban, al menos, de acuerdo en u n pun
to: Schwartz, Pohlenz y Schadew alt aceptaban
cambio, brusco o paulatino, en las ideas de
Tucdides, pero todos distinguan dos clases de
discursos: unos antiguos, otros m s recientes.
M atizando m s que los otros dos, Pohlenz vea
en Tucdides u na evolucin lenta. Del anlisis de
I, 22, crea deducir que en u n principio Tucdides
quera apoyarse en discursos realm ente pronun
ciados, pero poco a poco fue cam biando de idea,
hasta llegar, despus del 404, a po n er en boca de
otro ideas que slo eran del historiador.
Ahora, hacia los aos treinta, u n italiano, Arnaldo Momigliano ensaya u n nuevo cam ino para
resolver la vexata quaestio tuciddea (La com posi
tione della Storia di Tucidide, Mem. reale Accd.
Sc. Torino, LXVII, 1930) intentando transfor
m ar el eterno problem a de la com posicin de la
h istoria tuciddea en el problem a del desarrollo

342

JOSE ALSINA

de su pensamiento. El resultado a que llega es


u n poco sorprendente, pero vale la pena discutirlo.
Segn Momigliano, Tucdides se haba propuesto,
de antem ano, escribir la h isto ria de la guerra arquidm ica, que, p ara l, se identificaba con la
h istoria del im perialism o ateniense p o r m ar. Esto
debi ocu rrir hacia el ao 416. E sta histo ria se
iniciara con la Arqueologa y se concluira con
la conquista de la isla de Melos. E sta prim era
H istoria no contena, segn Momigliano, discursos
(a excepcin de las alocuciones de los generales
antes de las batallas). Ahora, al acabar la guerra
en 404, y al crearse un nuevo im perialism o, el de
E sparta, Tucdides se decidi a continuar el p ri
m er esbozo, introduciendo, naturalm ente, algunas
m odificaciones y, est claro, u n nuevo espritu.
Ahora el historiador se interesa m s p o r la pol
tica interior, que revela los m otivos recnditos de
las acciones blicas. Por eso se decide a introducir
los fam osos discursos, que fueron, naturalm ente,
creacin del viejo Tucdides. Se ve en seguida que
las hiptesis de Momigliano son u n esfuerzo p ara
arm onizar los puntos de vista de Schwartz-Pohlenz
y los de Schadewalt. Por una parte, gravita enci
m a de l el peso de la intuicin de Schw rtz
con su doctrina de la retractacin tuciddea ante
el poder conseguido p o r E sp arta en 404; p o r o tra
parte, la tesis de Schadew alt que sostiene una
evolucin que convierte a Tucdides de u n simple
constatador de hechos en u n historiador que
quiere p en etrar en las razones ltim as de la gue

343

TUCIDIDES

rra. Ahora bien, hay fallos evidentes en el trabajo


del historiador italiano. Es cierto que la idea de
poner en labios de personajes histricos ideas que
no les pertenecen comenz a abrirse paso los l
tim os aos del siglo v ( pensemos en la literatu ra
socrtica!), pero, se puede aceptar la tesis que
Momigliano sostiene de que los atenienses que
participan en la conferencia de Melos no hacen
sino expresar concepciones propias de Tucdides?
Cierto que otros crticos h an sostenido lo mismo,
pero creo que u na lectura atenta de los pasajes
donde Tucdides expone los cam bios de m enta
lidad que la guerra introdujo en Grecia (por ejem
plo, el fam oso fragm ento del libro III) no perm ite
sostener que el historiador ateniense se haca so
lidario de la doctrina de la M acht p o lit ik. Ms bien
creeram os que la co n d en a14. Ms an: se puede
aceptar que una historia de la guerra arquidm ica
pueda ser identificada con u n a histo ria del impe
rialism o ateniense? Precisam ente los aos de la
guerra arquidm ica se caracterizan, por u n a p ar
te, p o r la voluntad im puesta p o r Pericles de no
realizar m s anexiones; pero, p o r otro lado, la
expedicin a Sicilia es el caso m s flagrante de
im perialism o, y esta expedicin cae, a definitione,
en una poca posterior al trm ino de la hipottica
historia im aginada p o r M omigliano.
E n el ao 1937 apareci u n libro m uy im portante,
Das Problem der Geschichtsschreibung des Thu14 Vase, no obstante, H .
Rh. Mus. 97 (1954), pp. 316.

H erter,

Pylos und Melos,

344

JOSE LSINA

kydides und die Thukydideische Frage, publicado


en Berln. El estudio de Patzer se propone, sen
cillam ente, realizar u n a crtica de la h isto ria de
la cuestin tuciddea, haciendo balance general
de las aportaciones de los fillogos desde Ullrich
hasta Grosskinsky. El resultado es que hay que
llegar a la conclusin de que, al m enos u n a parte
muy considerable de la obra de Tucdides fue
redactada, de u na m anera definitiva, despus
del 404; que pasajes que aparentem ente podan
parecer antiguos, despus de u n anlisis deta
llado resu ltan claram ente recientes; sobre todo
el Proem io y la Arqueologa, que h asta haca poco
an ofrecan a los ojos de los crticos aspectos
antiguos. De pronto la redaccin de la Historia
de Tucdides era definida como muy probable
m ente tarda.

5.
Cuatro aos antes de la publicacin de los Bei
trge de Ullrich, R o sch er16 h aba sostenido que
Tucdides redact la to talid ad de su H istoria al
volver a Atenas poco despus de acabarse la gue
rra del Peloponeso. Cien aos m s tarde, la filo
loga griega vuelve a esta hiptesis inicial. Y la
pregunta que, involuntariam ente nos sale a flor
de labios es: fue intil todo el trab a jo de an15

R o sc h e r ,

Gotinga 1842.

Leben, Werk und Z eitalter des Thukydides,

TUCIDIDES

345

lisis que realizaron los fillogos desde Ullrich a


Grosskinsky y Patzer? Los esfuerzos que un
Schwartz, un Pohlenz, un Schadewalt, un Cwiklinski son intiles y hay que prescindir de ellos
definitivam ente ?
La respuesta es difcil, pero creo sera descono
cer el sentido de la crtica histrica y literaria si
contestram os que, sencillam ente, todo h a sido
trabajo perdido. El anlisis de la ob ra tuciddea
nos ha perm itido com prender m ucho m ejor que
antes el arte, el pensam iento, el estilo, las ideas
de Tucdides. De la m ism a m anera que en el cam
po de Homerologa, el unitarism o m oderno que
es la posicin a que hem os llegado despus de
dos siglos de investigaciones analticas es ms
autntico que la actitud de los unitarios prewolfianos, porque las investigaciones analticas nos
han perm itido valorar m ucho m ejor el arte ho
mrico, lo mism o hay que decir de la cuestin
tuciddea. Hoy podem os ser unitarios con plena
conciencia, no slo p o r tradicin y p o r rutina.
Y esto, en el campo de la crtica, es u n valor,
y no pequeo.

A p n d ic e II

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(1959), p. 30 y ss.
B r u c e , I. A. F., The Corcyrian Civil War, Phoenix 25
(1971), p. 108 y ss.
G i l l i s , D., The revolt at M ytilene, AJPh. X CII (1971)
p. 38 y ss.
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353

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(1923), p. 36 y ss,
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y ss.
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XCII (1971), p. 48 y ss.
T o p i t s c h , A., Die Psychologie der Revolution bei Thuky
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H a m m o n d , N . G . L ., The campaigns in Amphilochia during
the Archidamian war, Proc. B rit. Sch. a t Athens
X XXVII (1936/37), p. 128 y ss.
W e s t l a k e , H. D., Thucydides and the Fall of Amphipolis,
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P e r e m a n s , W .,, Thucydide, Alcibiade et l'expdition de Si
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R e h m , A., Ueber die sizilischen Bcher des Thukydides,
Philologus 89 (1934), p. 133 y ss.
L i e b e s c h t z , W., Thukydides and the Sicilian expedition,
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W e s t l a k e , H. D., Phrynichos and Astyochos, JHS 76
(1956), p. 99 y ss.
G om m e,

4. Los

DISCURSOS

Bibliografa general, detallada, con algunas contribu


ciones sobre el tem a en el libro de S t d te r (editor), The
Speeches of Thucydides, Univ. of N orth Carolina Press,
Chapel Hill, 1973.
The Melian Dialog and H istory, Athenaeum
XLVI (1968), p. 216 y ss.
A n d r e w e s , A ., The Mytilenian Debate, Phoenix XVI
(1962), p. 64 y ss.
B o d i n , L., Diodote contre Clon, REA 42 (1940), p. 36
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C a l d e r , W. M., The Corcyrian-Corinthian Speeches in Thu
cydides, C1J.L. (1955), p. 179 y ss.
D e i n i n g e r , G., Der Melier-Dialog, E rlangen 1939.
E b e n e r , D., Kleon und Diodotos, Wiss. Zeitschr. d. M.
L uther Univ., Halle-W itteriberg, V (1955/56), p. 1.085
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1961.
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dides, Kiel 1932.

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354

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R E G X L V I I I (1935), p . 250 y s.
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M u s. X C IV (1951), p . 327 y s s .

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I n s t. C la ss . S t. X I I (1965), p . 70 y ss.

Z ahn, R ., Die erste Perikiesrede, D is s . K ie l 1934.


5.

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B ayer, E ., Thukydides und Perikies, W rz. J a h rb . 3


(1948), p . 1 y s s .
B r u n t , P. A., Thucydides and Alcibiades, R E G L X V
(1952), p . 59 y ss.
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P r in c e to n 1971.
Chambers, M . H., Thucydides and Pericles, H S t. C la ss.
P h il. 62 (1957), p . 79 y s s .

G rossmann, G., Politische Schlagwrter aus der Zeit des

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W estlake, H . D ., Individuals in Thucydides, C am brid g e
1968.

6.

El

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B radeen, D. W., The popularity of the Athenian Empire,


H is to r ia I X (1960), p . 257 y s.

E hrenberg, V., P o ly p r a g m o s y n e , J H S 67 (1947), p . 46


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Grene, D ., Man in his pride, C h ic a g o 1950.


M uller, F r ., Die blonde Bestie, H S t. in c la s s . P h il. 63
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355

TUCIDIDES

7.

T ucdides

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8.

T ucdides

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H uart, P ., L e vocabulaire de lanalyse psychologique dans

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H uart, P., chez Thucydide et ses contemporains,
P a r is 1973.

F inley , D . H ., Three Essays on Thucydides, C a m b rid g e ,


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kydides, P a d e r b o r n 1938.
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p . 53 y ss.

INDICE

Pgs.
P resentacin ............................... .....................................

I ntroduccin ......................................................................

13

I. H istoria y poltica: una aproximacin a T u CDIDES ..................................................................... ..

23

1.
2.
3.
4.
5.

T ucdides
T ucdides
S o b re el
H is to ria
T ucdides

II. E tica

III.

y la d e rro ta del 404 ................


y la h is to ria p o ltic a ................

m to d o del h is to ria d o r .........


trg ica? ..........................................
y el fenm eno del p o d e r ...

y poltica : ayer

25
32
36
48
55

y h o y .............................

69

1.....................................................................................
2. ...............................................................................
3................................................................................
4................................................................................

71
79
87
106

S obre

.......................

125

1.....................................................................................
2................................................... ...............................
3................................................................................
4........................................................ .....................

127
131
138
145

la modernidad deT ucdides

358

INDICE

Pgs.
IV.

Anlisis

V.

Guerra,

de un golpe de

E stado ......................

tica y poltica : habla

T ucdides

155

... 171

A tenas y E s p a r t a ................................................... 174


A tenas ju stific a su p o ltica im p e ria lis ta ... 181
C onsecuencias m o rales de la p e s t e ...............
186
P ericles c o n tra los d e rro tis ta s ....................... 193
E tic a fre n te a in te r s p o ltico ....................... 201
Clen: Castigo in e x o ra b le a los cu lp a
bles ....................................................................
D iodo to: No ac tu e m o s c o n tra n u e s tro s
p ro p io s intereses .........................................

V I.

201
209

P ro ceso c o n tra los defen so res de P la te a ...


G u e rra y m o r a l i d a d ..............................................
E s p a r ta p ro p o n e la p az a A tenas ................
L a co n fe re n cia de M elos: la ley del m s
f u e r t e ......................................................................
L a d o c trin a de H e rm c ra te s: S icilia p a r a
los sicilianos ......................................................
A lcibiades en E s p a rta : p o ltic a y cinism o ...

217
227
231

Los

265

crticos tienen la palabra

.......................

L a do b le faz del p o d e r y la sa b id u ra an
tig u a ........................................................................
L a doble faz del p o d er: re s p u e s ta a J. V ogt.
F u e rz a y D erecho .................................................
T u cdides y M aquiavelo: dos fig u ra s p a
ra le la s ....................................................................
T rasfo n d o eticopsicolgico de T ucdides ...
S o b re la ideologa de T ucdides ......................
D em o cracia aten ien se y d em o crac ia m o
d e rn a ......................................................................
E l im p e rialism o aten ien se ...............................
D eterm in ism o h ist rico ? ..................................
T ucdides y la crisis m o ra l de la po lis ...

236
249
256

268
270
273
275
277
280
283
287
290
292

359

INDICE

Pgs.
E l h is to ria d o r a n te el p ro b le m a del p o d er.
E l p u esto del h o m b re en la o b ra de T u
cdides ...................................................................
O ptim ism o de T ucdides a n te la m isin del
e s t a d i s t a ...............................................................
L ib e rta d y d eterm in ism o en el e s ta d ista
T ucdides ..............................................................
La p ato lo g a del p o d er en T ucdides .........
L a p ro p a g a n d a oficial de A tenas en T u
cd id es ... ............................................................
T ucdides y la c u ltu ra aten ie n se ................
T ucdides y la o lig a rq u a del 411 a. C ..........

313
316
318

Apndice I. U nas palabras sobre la cuestin tu CIDDEA ........................................................................

323

1..................................................................................
2...................................................................................
3...................................................................................
4...................................................................................
5...................................................................................

325
328
335
339
344

Apndice II. B ibliografa tuciddea en el siglo xx


(E nsayo de una seleccin) .................................
1.
2.
3.

O b ras generales ............................................


T ucdides com o h isto ria d o r. M todos ...
L a g u e rra y su n a rra c i n p o r T ucdides.
a)
b)

4.
5.
6.
7.
8.

L a g u e rra del P eloponeso. Sus cau


sas ................................................................
Los d istin to s m o m e n to s d e la gue
r r a ................................................................

294
300
303
306
309

347
349
350
351
351
352

Los d iscu rso s .................................................


Los polticos ...................................................
E l im p e rio y el im p e rialism o ...............
T ucdides y la p o ste rid a d ......................
T ucdides com o e s c rito r ...........................

353
354
354
355
355

I n d ic e ......... .........................................................................

357

LIBROS DE BOLSILLO RIALP


1.

V ic e n t e

M arrero:

El

14.

Cristo de Unamuno.
2.

L eo poldo

E u l o g io

P a

Don Quijote y
la Vida es Sueo.
V in t il a H o r ia : La re
belda de los escritores
soviticos.
F e d e r ic o S o p e a : Intro
duccin a Mahler, Maes
tro y precursor de la m
sica actual.
l a c io s :

3.

4.

5.

F r a n c is c o A n s n y F e r
nando d e L i n : Teora

y tcnica de la adminis
tracin. Prlogo de J os
6.

7.

8.

9.

10.
11.

12.

13.

15.

d e V in t il a H o r ia .
A n t o n io F o n t n :

Los
catlicos en la Univer
sidad espaola actual.
R o b er to S a u m e l l s : Fun
damentos de Matemti
ca y de Fsica. (Segunda
edicin.)
V ic e n t e M a r r e r o : Or
tega, filsofo mondain.
R a fa e l G a m b r a : Histo
ria sencilla de la Filo
sofa. (Duodcima edi
cin.)
J o s e p h H f f n e r : Matri
monio y familia. (Segun. da edicin.)
V c to r G a r c a H o z : La
tarea profunda de edu
car. (Quinta edicin.)

P ed r o G m e z A pa r ic io .
H e n ry A. K is s in g e r:

Armas nucleares y pol


tica internacional. Prefa
cio de G o r d o n D e a n .
16. W . G r o u s s o u w , A . d e
W a e l h e n s y E. de
G r e e f f : Estudios sobre

la angustia.
17.

J uan R o g e r : Figuras de
la literatura francesa con
tempornea.

18.

W illm o o re K e n d a ll,
Jo hn C o u rtn e y M u rra y ,
Ja m e s B u rn h a m , K a r l A .
W ittfo g e l y G e rh a rt
N ie m e y e r : El Occidente

A . E sc a l a n t e .
W il l m o o r e K e n d a l l ,
W l o d z im ie r z B a c z k o w s k i , ICa r l A . W it t f o g e l
y otros: El oso y el dra

gn. Las relaciones entre


Rsia y China.
J o r g e U s c a t e s c u : Hom
bres y realidades de
nuestro tiempo. Prlogo

F r a n c is c o B e r m e o s o l o :

El origen del periodis


mo amarillo. Prlogo de

ante el comunismo.
H f f n e r : Pro
blemas ticos ele la po
ca industrial. .
20. A m i n t o r e F a n f a n i : Econ o m a. (Segunda edi
cin.)
21. A l v a r o d O r s : Una in
troduccin al estudio del
derecho. (Cuarta e d i cin.)

19.

22.

Jo sep h

C h a rle s

de

K o n in c k :

El Universo vaco.
23.

Juan B a u tis ta T o r e ll :

Psicoanlisis y c o n f e sin. (Segunda edicin


revisada.)
24.

F l o r e n t i n o P r e z - Emb id : Paisajes de la tie

25.

R a f a e l B e n te z C la ro s :

rra y del alma.


Visin de la literatura
espaola.
26. J o s M a r a P e m n : De
Madrid a Oviedo, pasan
do por las Azores.

27.

G o n z a lo F ernn dez de
l a M ora: Pensamiento

espaol, 1963. De Azorn a Zubiri.


28. C laud e P op elin : Los to
ros desde la barrera.
(Segunda edicin.)
29.

C sa r O r t iz - Echage:

La arquitectura espao
la actual.
31. Bohdan Chudoba: Los
tiempos antiguos y la
venida de Cristo.
32.

E m ilio

O ro z co

D az:

El barroquismo de Ve
lzquez.
33.

35.

W ilh e lm F r e ih e r r von
ScHOEN: Alfonso X de

Castilla.
Jos O r la n d is : La cri
sis de la Universidad en
Espaa.
42. C o r n e lio Fabro: Intro
duccin al Tomismo.

41.

espaol, 1966. De Mara


en a Lpez-Ibor.
K a i H e r m a n n : L o s estu
diantes en rebelda. Tra
duccin y prlogo de
A n t o n io M il l n P ue lles.
G onzalo F e r n n d e z de
la M o r a : Pensamiento

espaol, 1967. De Cas


tro a Milln Puelles.
4 6.

il d e g a r d

H a m m -B r-

La educacin en
el ao 2000.
cher:

47.

G onzalo F e r n n d e z de
M o r a : Pensamiento

la

48.

espaol, 1968. De Amor


Ruibal a Zaragiieta.
A n d r F r o s s a r d : Dios
existe. Yo me lo encon
tr. Prlogo de J o s M a
r a Pemn. Eplogo de
J uan

Jo s

L p e z -I bo r .

(Octava edicin.)
49.

50.

51.

G o n z a lo F ernn dez de
l a M ora: Pensamiento

espaol, 1965. De Orte


ga a Nicol.
39. A n dr P ie t t r e : Cartas
a la juventud.
40.

45.

Juan Jos Lpez-Ibor:

Rebeldes. (Cuarta edi


cin.)
36. R a f a e l Echaide: El ori
gen de la forma en Ar
quitectura.
37. Sidney Z. E h le r : His
toria de las relaciones
entre Iglesia y Estado.
38.

4 4.

G o n z a lo F ernn dez de
l a M ora: Pensamiento

espaol, 1964. De Una


muno a D Ors.
34. D . J. B. H aw k in s: Pro
blemas cruciales de la
filosofa moderna.

G o n za lo F e r n n d e z d e
M o r a : Pensamiento

la

C. F. von W e iz s c k e r,
J. J u ilfs : La Fsica ac

tual.
30.

43.

52.

53.

54.
55.

R afael

G m ez P r e z:

Teologa en la vida dia


ria.
J o s L u is I l l a n e s : Ha
blar de Dios. (Segunda
edicin.)
V c t o r G a r c a H o z : El
nacimiento de la intimi
dad y otros estudios.
(Tercera edicin.)
A n g e l S a n to s R u i z : Vi
da y espritu ante la
ciencia de hoy.
C ristianos corrientes.
Textos sobre el Opus
Dei. (Quinta edicin.)
G e o r g e s C o t t ie r : Re
gulacin de la natalidad.
J o s L u is S o r ia : Pater
nidad r e s p o n s a b l e .
(Cuarta edicin.)

56.

S acha G e l l e r : La tem
peratura, gua ele la mu
jer. (Segunda edicin.)

72.

57.

G onzalo F e r n n d e z de
la M o r a : Pensamiento

73.

espaol, 1969. De Sanz


del Ro a Morente.
58.

Jos

M a n u el

C u en c a :

La Iglesia espaola ante


la revolucin liberal.
59.

60.
61.

62.
63.

64.
65.

J o s L

u is

67.
68.

Jo s

M a n u el

A n g e l M a r a G a r ca
D o r r o n so r o : Charlas en

J uan

Jos

77.

De la noche oscura a la
angustia.
F e d e r ic o S o p e a : Msi
ca y literatura.

78.

79.

81.

82.

83.

Liberales en el exi-

J e s s U r teag a -M anuel
A guado : Siempre ale

gres para hacer felices

La minora cristiana.
F ed er ic o Sopea: His
toria de la msica espa
ola contempornea. (Se
gunda edicin.)
C lau d io S n ch ez A l
bornoz: Una ciudad de

cin.)
V c t o r G a r c a H o z :
(Segunda edicin.)
A n to n io M il l n Puel l e s : Universidad y so

ciedad.
80.

. lio.
71.

edicin.)
R a f a e l G m ez P rez:

Familia, sexo, d r o g a .

R a fa e l S n ch ez M a n te ro:

G a rc a

la Espaa cristiana hace


mil aos. (O ctava edi

L p e z -I b o r :

esperanza. Charlas en la
televisin. III. (Segunda
edicin.)
J o s e f P i e p e r : Una teo
ra de la fiesta.

70.

76.

C u en c a :

Estudios sobre la Iglesia


espaola del XIX.
E r ic V o e g e l in : Ciencia,
poltica y gnosticismo.

A n g e l M a r a G a r ca
D o r r o n so r o : Apuntes de

69.

75.

J uan B a u t is t a T o r e l l :

Psicologa abierta. (Se


gunda edicin.)
J o s M a r a P ic h : El
desafo de los hijos.

A n g e l M a ra
D orronsoro :

Ti e mp o
para creer. Charlas en
la televisin. I. (Cuarta

C o m ella s:

Historia de Espaa mo
derna y contempornea.
(Quinta edicin.)
V ic e n t e S e r r a n o : Tie
rra de exilio.

la televisin. II. Dios y


la gente. (Tercera edi
cin.)
66.

74.

a los dems. (Undcima


edicin.)
Cormac Burke:
Con
ciencia y libertad.
M ax Jacob: Consejos a
un joven poeta, segui
dos de consejos a un
estudiante.

84.

El tra
bajo intelectual. (Segun
da edicin.)
G u sta v e Thibon: Entre
el amor y la muerte. Con
versaciones c o n Chris
tian Chabanis.
S e r g io G o tta : El hom
bre tolemaico. (La crisis
de la civilizacin tecno
lgica.)
A n d r P ie t t r e : Carta a
os revolucionarios bien
pensantes. (Acerca del
precio y el desprecio de
las formas.)
Jean G u itto n :

A n to n io O ro z co D e lc l s : La libertad en el

pensamiento.

Hay
otro mundo? (Segunda
edicin.)
86. T hierry M aulnier : Dic
cionario de la termino
loga poltica contempo
rnea.
87. A la in B esanon: Breve
tratado de sovietologa.
Prlogo de Raymond
85.

A n dr F rossard :

A ron.
88.

M o n iq u e

89.

La condicin femenina
a travs de los tiempos.
G u sta v e T h i b o n : El
equilibrio y la armona.
(Segunda edicin.)

90.

A.

P ie t t r e :

J o s A n t o n io G a l e r a :

Fe con obras. Reflexio


nes ante las cmaras de
televisin.
91.

J o s M i g u e l I b e z
L a n g l o is : Rilke, Pound,

Neruda. Tres claves de


la poesa contempor
nea.
92.

93.
94.

R afael

G m ez P r e z :

Introduccin a la Me
tafsica (Aristteles y
Santo Toms de Aqui
no). (Segunda edicin.)
Jacques Larm at: La ge
ntica de la inteligencia.
Jos

M a n u el

C uenca :

Aproximacin a la his
toria de la Iglesia con
tempornea en Espaa.
Joaqun N avarro-V a lls :

Fumata_ blanca. (Segun


da edicin.)
P eter Berglar :

Metter
nich. Conductor de Eu
ropa.
A n n ie K r ieg el : Un
comunismo diferente?
V ittorio M athieu : Te
mas y problemas de la
filosofa actual.
Jean -Franois

D eniau :

Europa. Un continente a
descubrir.
P ierre C haunu : La me
moria de la Eternidad.
Presentacin de Jos -Patricio M erino .
A lvaro d O rs :

Nuevos
papeles del oficio uni
versitario.

P ierre A ubenque, R o
bert E llrodt y otros:

Para que la Universidad


no muera. Presentacin
de Julio R. V illanueva .
Jos
bl e s :

M ara

G il

R o

La aventura de
las autonomas. Prlogo
de A ugusto A s s a.
Jos A l s in a : Tucdides:
Historia, tica y poltica.

E s t e lib r o , p u b lica d o por E d ic io n e s


R ia lp ,

S . A., P re cia d o s, 34, M adrid,

s e te r m in de im p rim ir e n l o s t a l l e r e s
de I n d u s t r ia s G r fic a s E sp a a, S . L.,
C om andante Z o r ita , 48, M ad rid , e l da
30 de mayo de 1981.

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