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16 LA TERCERA Domingo 28 de febrero de 2010

Política y tsunami en Chile


Terremoto

Así se gestó el
megaterremoto,
el más intenso en
Chile desde 1960
Con una cantidad de energía liberada 180 veces mayor a la de Haití, la violencia del
movimiento telúrico hizo que las placas tectónicas se desplazaran más de ocho
metros. Según los expertos, el sismo se trataría del gran movimiento esperado para
la zona centro-sur desde hace más de 20 años. Aún queda un terremoto que se
espera en el área de la Primera Región.

Axel Christiansen / Javiera Escobar

Era sólo cosa de tiempo. Si bien


los últimos estudios científicos han
permitido conocer con mayor grado
de certeza el lugar dónde se producirá
un sismo futuro, el cuándo y la mag-
nitud aún siguen siendo un misterio
para los expertos en sismos.
100
mil bombas
generó tsunamis en zonas tan lejanas
como Hawaii.
Jill McCarthy, del equipo de ries-
gos geológicos del Servicio Geológico
de EE.UU. (USGS) -uno de los prime-
ros organismos que dio cuenta del
sismo en el mundo- dijo a La Terce-
ra que “este terremoto efectivamente
fue similar al de 1960, que tuvo mag-
Es por eso que el terremoto que como la de Hiroshima nitud 9,5. Ambos se produjeron a lo
afectó a la zona centro-sur de Chile largo de los límites de las placas y
sorprendió a medio país no sólo por contiene la energía ambos generaron tsunamis”.
su horario madrugador, sino que liberada en el Ya que los temblores son esen-
también por su inusitada violencia: megasismo de Chile. cialmente una gran liberación de
8,5 grados en la escala de Richter, energía, el impacto de los terremotos
según datos de la Onemi, lo que le pueden compararse con otros gran-
permitió causar estragos en más de des hechos de la historia.
seis regiones y además, generar un Por regla general, cada año y
aumento en el nivel del mar de medio se debe generar en alguna
varias zonas del país. parte del mundo un “megaterremo-
¿La explicación? Una gran libera- to”, como los científicos llaman a
ción de energía que era esperada por todos los eventos sísmicos cuya mag-

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varios expertos, producto del cons- nitud supera los 8,5 grados. Estos no
tante roce de las placas de Nazca y siempre ocurren en tierra firme, sino
Sudamericana, dos de las más activas que la actividad volcánica submarina
dentro del llamado “círculo de fuego también puede producirlos.
del Pacífico”, que concentra algunas Según Sergio Barrientos, director
de las zonas de subducción con del Instituto de Sismología de la Uni-
mayor actividad del planeta: placas versidad de Chile, el terremoto pro-
de la corteza terrestre que se deslizan ducido en la madrugada de este
bajo otras placas, acumulando enor- kilómetros sábado se explica por la existencia de
mes tensiones que se liberan en for- una “laguna sísmica” que abarca la
ma de sismos. abarcó la zona de más zona centro-sur. Estas áreas se pro-
intensidad del sismo. La ducen cuando existe una porción de
El gran ausente falla tuvo un largo de terreno comprendida entre dos gran-
La convergencia entre ambas des terremotos previos. “En este caso,
placas hace que se vayan acercando a 80 a 100 kilómetros. el sismo de Valdivia 1960 y el de 1985
razón de 80 milímetros cada año. en la zona central delimitaron un
Cuando estas se rozan, generan un terreno con movimientos de placa”.
movimiento súbito hacia arriba, lo Así es como desde el año 2005, la
que produce terremotos como este y región cercana a Concepción se
el de 1960, el de mayor magnitud de decretó como “suficientemente
la historia y que devastó a Valdivia y madura” para albergar un evento de