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Felicidad, economistas y bienestar subjetivo en Chile

Cristbal I. Aguilera Alvial


La felicidad es un objetivo final para los seres humanos. (Rojas, 2009, p.540). Entender
esta preocupacin tan intrnseca del ser humano, ha sido el desafo y el camino que muchos
economistas han seguido para as, maximizar el bienestar social. En este sentido, diversos
campos de estudio se han enfocado en encontrar diferentes formas para medir la felicidad, y
las ciencias econmicas, como eje de cambio social, se han integrado, con el objetivo de
cuantificar el nivel de bienestar y as apoyar la toma de decisiones en polticas pblicas. En
este ensayo pretendo analizar los distintos factores que afectan a la felicidad de los chilenos
y el rol que juegan los economistas para ayudar a promover la felicidad, con el objetivo
ambicioso de poder priorizar estos factores para orientar el actuar de los economistas.
Primeramente explicar la vinculacin existente entre economa y felicidad; seguido a eso,
abordar el bienestar positivo como marco de estudio para medir la felicidad, para luego
analizar la realidad chilena respecto a otras y as ordenar una serie de variables que los
economistas pueden ayudar a mejorar como creadores de poltica pblica.
Segn Zaid; Las realidades econmicas son estudiables y modificables. Las leyes de la
astronoma son material de estudio, pero no son modificables. Si las realidades econmicas
son modificables, sera absurdo estudiarlas con absoluta indiferencia, o modificarlas
arbitrariamente, o intervenir para mal. Lo nico deseable es intervenir para bien. Esto crea
una promesa de felicidad, que parece muy poco cientfica, pero que est presente en todos
los esfuerzos tericos. La economa promete felicidad, por eso decepciona. (Zaid, 1988).
Para medir la felicidad, supondremos que los factores que afectan a los seres humanos,
incluyen a los chilenos, pues como plantea Eduardo Weaver, La bsqueda de la felicidad
deriva en el deseo de volver a ser lo que ya se es en esencia. (Weaver, 2012). Es decir, la
bsqueda de la felicidad es una motivacin intrnseca propia de la naturaleza humana. Por
otro lado, nos referiremos al bienestar subjetivo como enmarcado para poder medir la
felicidad. Cmo surge este concepto?

Miguel Garca (2002), encontr lo siguiente:


Aristteles fue quien analiza la felicidad o bienestar subjetivo como un fin impulsor
del humano. Esta propiedad de drive fue, entre otras cosas, lo que motiv el que en
1973 se introdujera un trmino tan vago como ste en el Psychological Abstracts
International [] Casas (1991): "En la esfera de los investigadores de los
fenmenos sociales, a lo largo de la dcada de los sesenta, el concepto de calidad de
vida se fue vinculando a una nocin que incorpora medidas psicosociales de la
realidad, medidas que inicialmente se denominaron "subjetivas": percepciones y
evaluaciones sociales relacionadas con las condiciones de vida de las personas, y
que pueden incluir aspectos tan delicados de medir como son los sentimientos de
felicidad, satisfaccin, etc. (Garca, 2002, p.2-5)
Es as como el concepto se viene desarrollando desde principios de los aos 70 logrando
vincular las dimensiones objetivo-subjetivas acerca del bienestar. En la mirada de
Veenhoven, el bienestar subjetivo es el grado en que una persona juzga de un modo
general o global su vida en trminos positivos. (Veenhoven, 1984, p.ix)
El bienestar subjetivo pregunta directamente a las personas y corrobora hiptesis de esta
informacin. El bienestar subjetivo abarca la experiencia cognitiva, afectiva o hednica y
estudia la felicidad de forma directa (ingreso, desempleo, inflacin, etc.) (Rojas, 2009).
Analizando la realidad chilena en el enmarcado del bienestar subjetivo, Miguel Garca
define las siguientes variables sociodemogrficas influyentes en el bienestar: salud, edad,
gnero, estado civil, nivel educativo e ingresos. (Garca, Miguel, 2002)
Explicar mediante comparaciones los factores que afectan ms cercanamente a la felicidad
de la sociedad chilena, relacionndola con el promedio de los pases ms felices del
mundo1, tales como Costa Rica (Centroamrica), Dinamarca (Norte de Europa), junto con
el promedio mundial de los datos, segn los recopilados por el Banco Mundial.

a) Salud.
1

Anexo al final

De acuerdo a Beatriz Arita, El bienestar subjetivo es la percepcin de un estado interno de


homeostasis, acompaado de un tono afectivo agradable, resultado de un proceso ms
complejo de evaluacin continua y combinada de las experiencias vividas.(Arita, Beatriz,
2005, p.36) En sus estudios, determin que el bienestar personal segn las personas,
dependa de este orden de preferencias: seguridad sentida, relaciones personales, sentirse
parte de la localidad, salud, logros en la vida, situacin socioeconmica y seguridad en el
futuro. En relacin al bienestar de una localidad fue la situacin social, calidad del medioambiente y situacin socioeconmica. Los estudios revelaron que la felicidad personal
(proximal), est sobre la felicidad local (distal). (Arita, Beatriz, 2005)
Esto demuestra que la felicidad es individual y los individuos buscan la proximidad a esta
mediante una bsqueda de proteccin, que me parece un factor motivacional mnimo que
preceden a una buena salud.
Los datos del Banco Mundial muestran que el gasto pblico y privado en sanidad en Chile
es alrededor del 7% de su PIB, versus un promedio mundial de 10%. Por otro lado, el gasto
pblico del Estado chileno es menor al de Dinamarca y ms notorio respecto al de Costa
Rica. El estado costarricense, tiene una inversin muy alta en salud lo que podra explicar
sus niveles de felicidad en torno a una salud asegurada. Adems, Costa Rica se posicion
como el cuarto pas del mundo que ofrece la mejor calidad en servicios de salud en el
mundo. As lo revela el ndice 2014 lanzado por International Living.2
b) Edad
Reflexiono sobre la felicidad como un objetivo final, y pienso que en cualquier etapa de
nuestras vidas nos encontramos felices y satisfechos por lo que sentimos de nuestro
entorno. Kunzmann, Little y Smith (2000) concluyen en su estudio que la impresin
completa de bienestar subjetivo es estable desde la mediana edad hasta alrededor de los 70
aos. Incluso que la ltima fase de la vida est asociada a con experiencias y eventos que
incrementan el bienestar. Sin embargo, sobre los 70 aos parece ser menos beneficioso, lo
que se explica por los ajustes psicolgicos de una edad muy avanzada.

Anexo al final.

En cada etapa, nuevas cosas nos hacen felices y siempre buscamos encontrar y alcanzar ese
equilibrio, guardando los recuerdos que nos producen satisfaccin, e ignorando y
sobrellevando el pesar para encontrar este equilibrio interno de felicidad. Es as como el
equilibrio se alcanza en la edad de la vejez y toda experiencia pasada se dimensiona de
forma ms clara, lo que resulta en tranquilidad y satisfaccin para los seres humanos.
c) Gnero
Refirindome al gnero, me parece que casi no es determinante para la felicidad, dado que
todos somos iguales como humanos y buscamos objetivos que determinan esa felicidad.
Los hombres y las mujeres son diferentes en trminos fsicos (hormonales, rasgos faciales,
etc.), sin embargo en esencia todos somos exactamente iguales. Estudios explican que
hombres y mujeres suelen ser igualmente felices, por lo menos entre sujetos de estatus
socioeconmico medio y medio alto que corresponde a la muestra examinada (Alarcn,
2001, p.34).
Antonucci, Lansford y Akiyama (2001), han mostrado que las mujeres mayores que tienen
a un amigo en quien confiar tienen menores niveles de depresin. Por otro lado, la
sintomatologa depresiva de los hombres no tena relacin con tener un confidente.
Generalizando, las mujeres pueden ser ms susceptibles a la depresin, sin embargo me
parece que el gnero no determina estos sntomas, sino que es propio de cada persona y es
por ello que el gnero tiene muy poca preponderancia en la felicidad de las personas.
Sin embargo, si se habla de discriminacin respecto a gnero, la OCDE (2015) afirm que
en el mercado del trabajo, las diferencias de gnero son altas en Chile. Una mujer tiene
una probabilidad de tener un trabajo remunerado 23% inferior a la de un hombre. La
desigualdad de gnero en el mbito laboral, es una realidad que se trabaja alrededor del
mundo, y un tema social que puede mejorar junto a la intervencin poltica-econmica para
mejorar el acceso y calidad del empleo.
d) Estado Civil
Ser casado, soltero podra determinar el nivel de felicidad de las personas. Es propio de
nosotros relacionarnos y establecer lazos emocionales, y as estrechar las relaciones que
pueden perdurar en el tiempo. Este aspecto, si bien es difcil el actuar de los economistas,

ellos pueden influenciar para extender los lmites del matrimonio civil, es decir,
proponiendo matrimonio igualitario para facilitar y mejorar el bienestar de las sociedades,
dada su importancia. Reynaldo Alarcn (2001) afirma en cuanto a la relacin entre estado
conyugal y felicidad, que las personas casadas son ms felices que las solteras. Adems,
un estudio chileno explica que respecto del variable estado civil se observa que los casados
experimentan mayores niveles de satisfaccin vital que los de otros tipos de estado civil.
(Moyano, Castillo, Lizana, 2008)
La homosexualidad en Dinamarca es un hecho aceptado y normalizado, siendo el primer
pas del mundo en reconocer a las parejas del mismo sexo. (Copenhague, 1989).
e) Nivel educativo
Garca (2002), analiza y plantea que es posible que la educacin pueda ejercer otros
efectos indirectos en el bienestar subjetivo a travs de su papel mediador tanto en la
consecucin de las metas personales como en la adaptacin a los cambios vitales que
acontecen. No obstante, aquellas personas que tienen un mayor nivel educativo tienden a
manifestar un mayor estrs cuando pierden su empleo, debido probablemente a su tambin
mayor nivel de expectativas. En otras palabras, las expectativas cambian de acuerdo al
nivel educativo y las personas se adaptan de acuerdo a ello, pero esto no significa que
aumentar el nivel educativo, perjudique a la felicidad de los individuos.
La realidad revela que el Estado chileno tiene un porcentaje destinado a educacin del PIB,
menor que el promedio mundial gastado por los pases. Dinamarca lidera el porcentaje de
gasto respecto al PIB en educacin, seguido de Costa Rica. 3 Respecto al desempleo, los tres
pases tienen tasas similares de desempleo, incluso Chile tiene menores tasas que Costa
Rica y Dinamarca, por lo que no es un factor de gran importancia.4

Anexo al final.

Anexo al final.

f) Ingreso
Un estudio de Mariano Rojas (2009) explica la relacin entre ingreso y felicidad:
El ingreso es una variable de importancia decisiva para los economistas, ya que se
utiliza como indicador de desarrollo econmico (ingreso per cpita) y bienestar de
las persona (poder de compra), utilizado en poltica pblica, por lo que se espera una
estrecha relacin. Sin embargo, la relacin entre felicidad e ingreso es dbil y
estrecha, pues no es despreciable la probabilidad de encontrar personas de altos
ingresos con bajo nivel de felicidad y personas de bajos ingresos con alto nivel de
felicidad. Definir la lnea de pobreza puede ayudar a diferenciar entre niveles
distintos de felicidad. (Rojas, 2009)
En relacin a los ingresos anuales de los pases, si bien Chile tiene un PIB anual muy alto,
relativamente cercano al de Dinamarca y muy superior al de Costa Rica, este indicador no
habla de las desigualdades de ingreso que el pas enfrenta. El coeficiente de GINI indica
que Chile como Costa Rica tienen niveles similares de desigualdad entre 45 y 50 puntos,
mientras que Dinamarca niveles muy bajos, entre un rango de 20 y 30 puntos. Pese a la
desigualdad existente en ingresos, los costarricenses se consideran felices y lideran los
rnkings de felicidad promedio en el mundo, lo que se explica de acuerdo al estudio de
Mariano Rojas.

En conclusin, los economistas pueden llegar a hacer reales actores sociales influyentes en
la vida de las sociedades si logran focalizar sus esfuerzos en una de estas variables. De
acuerdo a lo planteado, y entendiendo a los economistas como actores sociales que pueden
medir la felicidad con el objeto de maximizar el bienestar social, el orden de las prioridades
de un Estado, que influyen en la felicidad de las personas son: salud, estado civil o gnero,
ingreso o nivel educativo y edad. En Chile los niveles de gasto en salud son bajos en
relacin a los pases en cuestin y al promedio mundial, lo que refleja la bsqueda de
seguridad bajo cuidados sanitarios. Por otro lado, el estado civil se posiciona junto a
gnero, que pese a tener baja relacin con la felicidad, tienen en comn su relacin en la
desigualdad que ambos aspectos enfrentan. Estos factores tan personales, deberan ser
facilitados a las personas con todas libertades y derechos para promover la felicidad,
reflejando un estado preocupado por las inquietudes reales e intrnsecas de las personas.
Luego, el nivel educativo o ingreso se encuentran juntos, pues aunque un alto nivel
educativo no significa felicidad, el aumentar el gasto en educacin implica mayores
oportunidades para lograr los objetivos personales de las personas, adems hay que agregar
que Chile tiene gastos bajos en relacin a Costa Rica y ms notoriamente con Dinamarca.
El ingreso se relaciona con educacin, porque aunque existan desigualdades y el dinero
tenga poca influencia en el estado de las personas, permite mayor acceso a educacin en
una realidad donde la educacin no es igual para todos. Y finalmente, la edad como un
hecho al que las personas se adaptan y que no tiene mayor importancia segn lo planteado
anteriormente.
En resumen la felicidad depende importantemente de la salud y de factores relacionados
con la desigualdad, tales como estado civil, gnero, nivel educativo e ingresos. La
desigualdad envuelve a estos factores y es la constante que afecta el bienestar subjetivo y
social, siendo Chile uno de los pases ms desiguales de la OCDE, lo que representa un
importante desafo para los creadores de poltica econmica pblica del pas, ya que pueden
equilibrar la balanza de la igualdad promoviendo la felicidad de las sociedades.

Referencias
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[en lnea] Recuperado de:
<http://revistas.pucp.edu.pe/index.php/psicologia/article/view/3620>
Antonucci, T.C., Lansford, J.E. y Akiyama, H. (2001). Impact of positive and negative
aspects of marital relationships and friendships on well-being of older adults. Applied
Developmental Science, 5(2), 68-75. [en lnea] Recuperado de:
<https://www.researchgate.net/publication/248940356_Impact_of_Positive_and_Negative_
Aspects_of_Marital_Relationships_and_Friendships_on_Well-Being_of_Older_Adults>
Arita, B. (2005). "Satisfaccin por la vida y teora homeosttica del bienestar", Psicologa y
Salud, 15 (1), 121-126 [en lnea] Recuperado de:
<http://www.redalyc.org/pdf/291/29115113.pdf>
Garca Miguel (2002). Desde el concepto de felicidad al abordaje de las variables
implicadas en el bienestar subjetivo: un anlisis conceptual [en lnea] Recuperado de:
<http://www.uma.es/psicologia/docs/eudemon/analisis/el_bienestar_subjetivo.pdf>
Kunzmann, U., Little, T.D. y Smith, J. (2000). Is age-related stability of subjective wellbeing a paradox? Cross-sectional and longitudinal evidence from the Berlin Aging
Study. Psychology and Aging, 15(3), 511-526.
Moyano Daz, Emilio, Castillo Guevara, Ramn, & Lizana Lizana, Jos. (2008). Trabajo
informal: motivos, bienestar subjetivo, salud, y felicidad en vendedores
ambulantes. Psicologia em Estudo, 13(4), 693-701. Retrieved June 21, 2015, from
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S141373722008000400007&lng=en&tlng=es>
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<http://www.oecd.org/chile/OECD2015-In-It-Together-Highlights-Chile.pdf>
Rojas Mariano. (2009). Economa de la felicidad: Hallazgos relevantes respecto al ingreso
y el bienestar [en lnea] Recuperado de: <http://www.jstor.org/stable/20857218>

Veenhoven, R. (1984). Conditions of Happiness. Dordrecht: Reidel.


Weaver, E. (2012). Educacin para la felicidad. [en lnea] Recuperado de:
<http://www.sociedadteosofica.es/Articulos/EduardoWeaver_EducacionParaLaFelicidad.ht
m>

Anexos
1. Felicidad en Chile (CL)
Felicidad actual: lugar en rankings de felicidad en naciones 2000-2009
Happiness

Average

Happy Life

Inequality of

Inequality Adjusted

Happiness

Years

Happiness

Happiness

0 - 10

0 - 100

0 - 3.5

0 - 100

Highest

8.5 Costa

66.7 Costa

1.42 Netherlands

73 Denmark

score

Rica

Rica

Chile

6.7

52.4

2.26

54

Lowest

2.6

12.5

3.19

16

Possible
ranges

score
Todas las variables de felicidad estn basadas en respuestas de una pregunta como:
Relacionando todo, qu tan satisfecho o insatisfecho ests con tu vida como un todo estos
das?

Veenhoven, Happiness
in Costa Rica (CR),
World Database of
Happiness, Erasmus
University Rotterdam,
The Netherlands.
Viewed on 2015-06-28
at
worlddatabaseofhappine
ss.eur.nl

2. Gasto en pblico en salud

3. Gasto en educacin y desempleo

4. Desigualdad de ingresos segn coeficiente de GINI y PIB

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