Está en la página 1de 6

UNIVERSIDAD ADOLFO IBAEZ

TALLER DE PROCESOS INDUSTRIALES


JESS M. CASAS

Proceso de concentracin de minerales de cobre con agua

desalada, Faena Escondida, BHP Billiton

Maximiliano Ulloa
Pablo Ulloa
Profesor: Jess M. Casas

AO

2015
1. Definicin del caso de estudio y tamao del negocio
El yacimiento Escondida est ubicado en el norte de Chile, en el desierto
de Atacama, a 170 km. del sureste de Antofagasta y a 3.100 metros
sobre el nivel del mar. Este yacimiento produce dos productos, el
primero es el concentrado de cobre que se obtiene mediante el proceso
de flotacin de mineral sulfurado, y el segundo son ctodos de cobre
que se obtienen a partir de dos procesos, uno a partir de la lixiviacin de
mineral oxidado y el segundo a partir de biolixiviacin de sulfuros de
baja ley.
El circuito productivo comienza en las dos minas de rajo abierto
(Escondida y Escondida Norte), para luego pasar a las dos plantas
concentradoras (Los Colorados y Laguna Seca) las cuales producen
concentrado de cobre, y una planta de electro obtencin (EW) que
produce ctodos de cobre a partir de mineral oxidado y sulfurado. El
concentrado de cobre es transportado por dos mineroductos (200 Km)
que conectan las plantas concentradoras con la planta de filtrado en
Puerto Coloso, ubicado en Antofagasta, la que posteriormente es vertida
a los barcos que transportan el producto a diferentes destinos.
Por otro lado, mina Escondida opera una planta desalinizadora en Puerto
Coloso, cuyo propsito es brindar agua de mar desalada de uso
industrial para las los procesos productivos en las plantas, esta agua es
transportada por un acueducto con estaciones de bombeo a lo largo del
trayecto.
Minera Escondida cuenta con 4.300 trabajadores propios y 11.830
contratistas al ao 2013 con una produccin anual de 1.165,4 miles de
toneladas mtricas de cobre fino al ao 2014. Siendo esta la mina de
cobre con mayor produccin del mundo, con una participacin en el 8%
de la produccin mundial anual y un 25% de la produccin nacional.
Las ventas del ao 2013 fue de 8.865 Millones US$, con una inversin
acumulada de 12.423 Millones US$ y con una venta de cobre fino equivalente
1,17 Mton.

2. Descripcin del proceso productivo


La minera escondida se divide en dos rajos, Escondida y Escondida
norte, de los cuales se extrae el material a travs de los procesos de
perforacin, tronadura, carguo y finalmente transporte. El mineral que
se extrae se clasifica en tres categoras, sulfuros de cobre, xidos de
cobre y sulfuros de cobre de baja ley.
El proceso productivo para los sulfuros de cobre, comienza con la etapa
de chancado, en la cual se reduce el tamao del mineral y
posteriormente se traslada por correas transportadoras a stockpiles.
Estos cerros de mineral alimentan el proceso de molienda, donde se
reduce an ms el tamao del material, para luego mezclarlo con agua y
reactivos, con el fin de crear una pulpa. A continuacin de este proceso,
la pasta es llevada a la etapa de flotacin, en la cual se le inyecta aire y
reactivos a la pulpa mediante agitadores, con la intencin de la
formacin de burbujas, las cuales provocan la separacin del cobre de la
pulpa y la fijacin del mineral a estas. Como resultado de estos
procesos, se genera el concentrado de cobre, que es transportado a
travs de un mineroducto hasta la planta de filtracin, donde se extrae
la humedad del concentrado, para luego ser comercializado.
El proceso productivo de xidos de cobre, al igual que los sulfuros,
empieza con la etapa de chancado, luego se aglomera el mineral con
cido sulfrico y agua, formando pilas estticas de lixiviacin, estas pilas
son regadas con una solucin acida, con la intencin de disolver el
cobre. Las solucin resultante es llevada a la planta de extraccin por
solvente (SX), con el fin de obtener con electrolitos, los cuales
posteriormente son llevados a una planta de electro-obtencin, donde el
cobre se deposita en placas de acero inoxidable, a causa de la aplicacin

de una corriente continua y como resultado de este proceso se generan


catados de cobre con un 99,9% de pureza.
El proceso productivo de sulfuros de cobre de baja ley, comienza con el
traslado del mineral directamente a pilas de biolixiviacin, sin pasar por
el proceso de chancado, donde se usan bacterias y cido sulfrico, para
obtener una solucin con cobre, posteriormente, al igual que los xidos
de cobre, pasa por los procesos de extraccin por solventa y la electroobtencin, dando como resultados ctodos de alta pureza.

Sulfuro de
Cobre

Chancado

Molienda

Flotacin

Filtracin

Concentra
do de
Cobre

Oxido de
cobre

Chacado

Lixiviacin

Extraccion
por
solvente

Electroobtencin

Catodos
de Cobre

Sulfuro de
cobre de
baja ley

Biolixiviaci
n

Extraccion
por
solvente

Electroobtencin

Catodos
de Cobre

3. Insumos principales (agua, energa, reactivos) y


producciones.
De los insumos estratgicos que se usan en el procesamiento de mineral
en minera Escondida, podemos distinguir el uso de agua (diversificada
en distintas fuentes), energa, disel, aceites y lubricantes, explosivos,
neumticos, bolas de molienda, carcazas de chancadores, cal, cido
sulfrico, extractantes, bateras y nodos.
El agua es obtenida a travs de agua subterrnea y aguas desaladas,
Monturaqui es la primera fuente de agua que se ocupa en el proceso
mineralrgico, correspondiente al 52,7% del agua consumida en el ao
2013, la segunda fuente proviene del mar, a travs de la planta
desalinizadora que provee el 27,4% de agua consumida en el ao 2013.
El consumo de agua industrial en el ao 2013 correspondi a un total de
79,7 millones de metros cbicos, con una eficiencia en el uso de 66,8
m3/t de Cu producido.
Respecto al uso energtico utilizado en el ao 2013, el gasto ascendi a
22,68 millones de Gj (gigajoules), con una eficiencia de 19 Gj/t de Cu
producido.
Los productos que se obtienen a causa de los procesos productivos de la
minera, adems del cobre fino destinado a la comercializacin, se

encuentran los residuos mineros, como el lastre y el relave, las


emisiones de gases y material particulado (MP).
La produccin de cobre fino en el ao 2013 de ctodos fue de 305 Kton y
de concentrado fue de 888 Kton. Por otra parte, la produccin de
residuos para el mismo ao en lastre fue de 250,5 Mton y en relaves fue
de 73,4 Mton en el tranque Laguna seca.
Respecto a la produccin de gases, los asociados al efecto invernadero
se obtuvo un valor de 3,78 Mton CO 2, este nmero se obtuvo sin contar
las emisiones a causa del uso de explosivos. Las emisiones de gases NO x
fue de 8.317 Ton/ao, los de gases SO x fue de 21 Ton/ao y la emisin de
material particulado fue de 17.484 Ton/ao.
En el anexo es posible revisar las magnitudes de los insumos
estratgicos utilizados en el proceso productivo.

Bibliografa
1. COCHILCO, Anuario de estadsticas del cobre y otros minerales
1995-2014.
2. BHP Billiton, Minera Escondida, Informe de Sustentabilidad 2013.
3. BHP Billiton, Induccin corporativa de procesos productivos
[Video].
Disponible:
https://www.youtube.com/watch?v=r4mz1JUjYg
4. Consejo
Minero,
BHP
Billiton
[En
http://www.consejominero.cl/bhp-billiton/

lnea].

Disponible:

5. Proceso Productivo Minera Escondida [En lnea]. Disponible:


http://www.androp.cl/descarga/ale/Escondida_proceso.swf

Anexo