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CONTAMINACION DE COMBUSTIBLES LIQUIDOS

Los combustibles lquidos son los materiales de generacin de energa o


combustibles que pueden ser aprovechados para generar energa mecnica, o energa
cintica.
La mayora de los combustibles lquidos son derivados de combustibles fsiles, sin
embargo, hay otros tipos.
Los combustibles lquidos ms comunes:

BENCENO
El benceno, conocido tambin como benzol, es un lquido incoloro de olor dulce, que
se evapora al aire rpidamente y es slo ligeramente soluble en agua. Es sumamente
inflamable.
La mayora de las personas puede empezar a detectar el olor del benceno en el aire
cuando est en concentraciones de 191.660 g/m3 (60 ppm [partes de benceno por
milln de partes de aire]) y a reconocerlo como benceno cuando la concentracin
alcanza 319.430 g/m3 (100 ppm). Se encuentra en el aire, el agua y el suelo, y
proviene tanto de fuentes industriales como naturales.
El benceno ha sido extensamente usado como un disolvente orgnico multiuso. Este
uso es desaconsejado actualmente debido a su alta toxicidad, y carcinogenicidad. Los
usos actuales son como materia prima en la sntesis de sustancias qumicas y en la
fabricacin de plsticos, resinas, y detergentes.
Las sntesis de muchos plaguicidas y productos farmacuticos tambin involucran el
benceno como un intermedio qumico. La industria de caucho, lubricantes, tintes,
detergentes, medicamentos y plaguicidas las fbricas de zapato usan el benceno
extensivamente en sus procesos industriales. La exposicin a benceno tambin se
puede dar a consecuencia del uso de gasolina y de gasoil.
En la exposicin al benceno influyen varios factores que incluyen la concentracin (la
cantidad), la duracin (por cunto tiempo) y la forma como se entr en contacto con
esta sustancia. Tambin se deben considerar las dems sustancias qumicas a las que
se est expuesto, su edad, sexo, dieta, caractersticas personales, estilo de vida y
condicin de salud.

Las fuentes naturales de benceno, entre las que se incluyen las emisiones volcnicas
y los incendios forestales, tambin contribuyen a la presencia de benceno en el medio
ambiente.
Una fuente importante de benceno en el aire ambiental es el humo de tabaco,
especialmente en el interior de viviendas.
En el aire, reacciona con otras sustancias qumicas y se degrada en unos das,
adems puede ser arrastrado al suelo por la lluvia o la nieve.
En el agua y el suelo se degrada ms lentamente que en el aire, siendo poco soluble
en agua y puede pasar a travs del suelo hacia el agua subterrnea. No se acumula
en plantas ni en animales.
Todos estamos expuestos diariamente a cantidades pequeas de benceno, en el aire
libre, en el trabajo y en el hogar. La exposicin de la poblacin se produce
principalmente a travs de la inhalacin de aire que contiene benceno.
Las concentraciones del benceno en el aire ambiente en reas rurales y urbanas son
aproximadamente 1 g/m3 (0,000313 ppm) y 5-20 g/m3 (0,00157-0,00626 ppm),
respectivamente. Las personas que viven en zonas urbanas o en reas industriales
generalmente estn expuestas a niveles ms altos que las que viven en reas rurales.
Los niveles en el hogar generalmente son ms altos que al aire libre. Puede entrar a
su cuerpo a travs de los pulmones, el tubo digestivo y la piel

Efectos en la salud
Hay varios factores que determinarn si la exposicin al benceno producir efectos
adversos, as como el tipo y severidad de los mismos. Estos factores incluyen a la
cantidad de benceno a que se expuso y la duracin de la exposicin.
La exposicin breve (5 a 10 minutos) a niveles muy altos en el aire (31.943.000 a
63.886.000 g/m3 [10.000-20.000 ppm]) puede producir la muerte. Niveles ms bajos
(2.236.000 a 9.583.000 g/m3 [700-3.000 ppm]) pueden producir letargo, mareo,
aceleracin del latido del corazn, dolor de cabeza, temblores, confusin y prdida del
conocimiento. En la mayora de los casos, los efectos desaparecern cuando la
exposicin termina y la persona empieza a respirar aire fresco.
El benceno produce alteraciones en la sangre. Las personas que lo respiran durante
perodos prolongados pueden sufrir dao en los tejidos que producen las clulas de la
sangre, especialmente la mdula de los huesos.
Estos efectos pueden interrumpir la produccin de elementos de la sangre y producir
una disminucin de algunos componentes importantes de la misma.
Una disminucin de los glbulos rojos puede conducir a anemia. La reduccin de otros
componentes de la sangre puede causar hemorragias. La produccin de elementos de
la sangre puede normalizarse cuando la exposicin al benceno termina.
La exposicin excesiva al benceno puede ser perjudicial para el sistema inmunitario,
aumentando las probabilidades de contraer infecciones y posiblemente disminuyendo
las defensas del cuerpo contra el cncer.
Los primeros efectos toxicolgicos crnicos de la exposicin al benceno se producen
en el sistema hematopoytico. Los efectos txicos neurolgicos y reproductivos se
producen a concentraciones ligeramente ms altas.
La exposicin prolongada puede producir cncer de los rganos que producen los
elementos de la sangre (leucemia). Su exposicin se ha asociado con el desarrollo de
un tipo especial de leucemia llamada leucemia mieloide aguda.
La Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) ha determinado que
el benceno es carcinognico en seres humanos. Los resultados indican que el
benceno es un cancergeno multiorgnico.

La exposicin puede ser perjudicial para los rganos sexuales. Algunas mujeres que
inhalaron niveles altos en el trabajo durante meses sufrieron ciclos menstruales
irregulares y una disminucin del tamao de los ovarios.
Se desconoce que efectos podra tener sobre el feto o sobre la fertilidad en hombres.
Los estudios en animales preados han demostrado que inhalar benceno afecta
adversamente al feto. Estos efectos incluyen bajo peso de nacimiento, retardo de la
formacin de los huesos y dao de la mdula sea.
Los nios pueden ser afectados por la exposicin al benceno de la misma manera que
los adultos. Puede pasar de la sangre de la madre al feto. No se sabe si los nios son
ms susceptibles a la intoxicacin con benceno que los adultos.
Los efectos adversos ms significativos de la exposicin prolongada son
hematotoxicidad, genotoxicidad y carcinogenicidad.
La exposicin de benceno crnica puede causar la depresin de mdula sea
expresada como leucopenia, anemia y/o trombocitopenia, y anemia aplsica.
La genotoxicidad de benceno ha sido extensivamente estudiada. Los datos in vivo
indican que es mutagnico.
El benceno es el cancergeno para las personas y no puede ser recomendado ningn
nivel seguro de exposicin

Valores
lmite y
umbral
de
alerta
De

acuerdo con el Real Decreto 1073/2002:


Valor limite anual para la proteccin de la
salud humana: 5 g/m3

ALCOHOL
FUENTES PRINCIPALES DE CONTAMINACION.
Se clasifican segn su origen de la siguiente manera :

Contaminantes propios del proceso :

Residuos slidos. En el proceso de aserrado se generan residuos slidos


tales como virutas, aserrn y pequeos trozos de madera provenientes de las
operaciones de corte, reasierre, moldurado y cepillado de la madera. En las
industrias en donde se hace descortezado de las trozas se generan pedazos
de corteza que tambin deben ser contabilizados dentro de los residuos totales
producidos.

En la produccin de 1 Tonelada de madera aserrada se generan 0.581643 Toneladas


de residuos slidos de madera. La viruta y los trozos de madera generalmente son
quemados en el horno de secado, mientras que el aserrn, puede ser recolectado en
un silo de almacenamiento para cederlo posteriormente a las granjas avcolas (usado
en los galpones), o puede ser dispuesto en los rellenos sanitarios de las empresas
pblicas municipales.

Vertimientos. El nico vertimiento en las instalaciones de un aserradero lo


constituyen las aguas residuales domsticas, las cuales se descargan a las
redes del alcantarillado pblico propias de cada lugar.

Emisiones de polvos. En menor proporcin existen emisiones de polvo de


madera, provenientes de los procesos de cepillado y reasierre, las cuales

hacen incomodo el trabajo de los operarios encargados de los respectivos


equipos.

Contaminantes generados por combustin. Los contaminantes generados


por la combustin de madera en los quemadores de los hornos de secado (en
las empresas en las que se realiza esta actividad) son principalmente gases y
material particulado.

En la zona de combustin se presentan emisiones de gases de combustin


compuestas de CO2, Nox, CO, terpenos, metanol, cido actico, etanol, furfural y vapor
de agua las cuales salen por la chimenea de la cmara de combustin hacia la
atmsfera a altas temperaturas. Para la produccin de 1 tonelada de madera aserrada
seca se generan 7.17 Toneladas de gases de combustin. En la siguiente tabla se
enuncia la descarga de emisiones por combustin.
Emisiones generadas en la combustin de madera.

COMPONENTE

TON/

TON

DE

PRODUCTO
AGUA

0.4567

CO2

1.1787

CENIZAS

0.3735

N2

5.067

O2

0.0941

FUENTE : Convenio UIS-IDEAM.

Emisiones de NOx. El NOx es generado durante la combustin, por la


oxidacin del Nitrgeno qumicamente ligado en el combustible y por la fijacin
trmica del Nitrgeno en el aire de combustin. La produccin de NO xdel
combustible es producido principalmente por la quema secundaria y aumenta
con el contenido de Nitrgeno en el combustible. El NOx trmico aumenta con
el aumento de temperatura de la llama y con el aumento de Oxgeno libre en el
horno.

El NOx producido es liberado por :

Temperatura de la llama.

Forma de la llama.
Exceso de Oxgeno.
Tiempo de retencin de combustible en la zona de quema.
Temperatura y tiempo de retencin de la carga en la zona de quema.

Una llama caliente, un exceso del aire de combustin y una alta temperatura del aire
secundario aumentan el NOx. En general, un combustible hmedo, un polvo
insulfatado o una gran cantidad de polvo entrando en el aire secundario reduce la
formacin de NOx. As mismo se busca evitar sobrequemas del combustible para
reducir la cantidad producida de este contaminante.

El NOx producido por la quema secundaria depende de :


Contenido de Nitrgeno del combustible.
Exceso de Oxgeno.
Temperatura de la llama.

Las emisiones de NOx liberadas se encuentran tpicamente para instalaciones que


quemen madera son aproximadamente de 0.003 Ton/Ton madera aserrada, siendo
liberadas a las condiciones de combustin en el horno.
Las emisiones de NOx al entrar en contacto con el agua de la atmsfera, pueden
generar compuestos como el cido ntrico, el cuales un componente de la lluvia cida
que afecta la fauna y flora del planeta.

Emisiones de CO2. El CO2 se genera por la combustin completa de la


madera en la zona de quemado. Tpicamente en una operacin de aserrado se
generan 1.1787 Toneladas de CO2 por Tonelada de madera aserrada.

Los gases de CO2 son los principales causantes del efecto invernadero que consiste
en el aumento de la temperatura del planeta.
Adems de las emisiones de CO2 , por la combustin incompleta de la madera puede
generarse CO.

Emisiones de material particulado. Estas emisiones varan de acuerdo a la


clase de madera que se est quemando en la zona de combustin. Estas
emisiones estn constituidas principalmente por cenizas provenientes de la
combustin y eventualmente por algunas partculas de madera que hayan
quedado sin quemar y sean arrastradas por los gases de salida de la cmara
de combustin.

Emisiones de vapor de agua. El vapor de agua emitido a la atmsfera por la


salida de la cmara de combustin depende del contenido de humedad que
posea la madera dispuesta a la quema y de la humedad relativa del aire de la
zona. Como se cargan al quemador diversos tipos de madera de desperdicio
no es posible cuantificar sin un muestreo en el ducto de salida de los gases de
combustin la cantidad de vapor de agua emitido.

Siguiendo una composicin promedio de la madera usada como combustible se puede


estimar una produccin aproximada de vapor de agua de 0.4567 Toneladas para la
obtencin de 1 Tonelada de madera aserrada.

Otros contaminantes generados por combustin. Las emisiones de


metanol, etanol furfural, cido actico y terpenos no son cuantificadas en el
pas, haciendo difcil la formulacin de tecnologas para su adecuado control
las cuales constituyen sustancias txicas para el hombre y el medio ambiente
que la rodea.

Contaminantes por otros servicios. En las operaciones de aserrado de maderas se


proceden adems de los contaminantes anteriormente mencionados el ruido producido
por los equipos de corte, reasierre, cepillado, etc., as como el ruido producido por los
motores elctricos que mueven dichos equipos.

PETROLEO
La principal fuente de energa de la sociedad moderna proviene de la combustin de la
gasolina, petrleo, carbn y/o gas natural. Estos compuestos, llamados combustibles
fsiles, tienen su origen en las plantas y los animales prehistricos y derivan
de procesos geolgicos.

Los hidrocarburos consisten

en

cientos

de

diferentes

compuestos, cuya estructura base corresponde a enlaces C-C y ms an la mayora


de stos, contienen exclusivamente carbono e hidrgeno
El impacto ambiental del planeta est estrechamente relacionado con un problema
social surgido por la utilizacin creciente del petrleo: la reduccin de los niveles de
emisin de sustancias txicas y de los llamados "gases de invernadero", y la reduccin
de los niveles de ruido.
Las discusiones internacionales acerca de las causas e implicaciones para la
humanidad del llamado "efecto invernadero", provocado por las crecientes emisiones a
la atmsfera de gases tales como: CO2, metano, xido nitroso y los cloroflurocarbonatos, reflejan la necesidad de un enfoque integral en el tratamiento de

los problemas ambientales

del desarrollo,

as

como

la

necesidad

de

una accin concertada de la comunidad internacional para mitigar los efectos del
calentamiento global En el presente trabajo se analizan el petrleo como mayor
causante del impacto ambiental.
La extraccin y el transporte del petrleo, los distintos procesos de su transformacin
en productos derivados y su consumo masivo en forma de combustible requieren unas
medidas de respeto y conservacin del medio Ambiente.
CONTAMINACIN POR LA INDUSTRIA PETROLERA
La contaminacin por petrleo se produce por su liberacin accidental o intencionada
en el ambiente, provocando efectos adversos sobre el hombre o sobre el medio,
directa o indirectamente.
La contaminacin involucra todas las operaciones relacionadas con la explotacin y
transporte de hidrocarburos, que conducen inevitablemente al deterioro gradual del
ambiente. Afecta en forma directa al suelo, agua, aire, y a la fauna y la flora.
Efectos sobre el suelo: las zonas ocupadas por pozos, bateras, playas de maniobra,
piletas de purga, ductos y red caminera comprometen una gran superficie del terreno
que resulta degradada.
Esto se debe al desmalezado y alisado del terreno y al desplazamiento y operacin de
equipos pesados. Por otro lado los derrames de petrleo y los desechos producen una
alteracin del sustrato original en que se implantan las especies vegetales dejando
suelos inutilizables durante aos.
Efectos sobre el agua: en las aguas superficiales el vertido de petrleo u otros
desechos produce disminucin del contenido de oxgeno, aporte de slidos y de
sustancias orgnicas e inorgnicas.
En el caso de las aguas subterrneas, el mayor deterioro se manifiesta en un aumento
de la salinidad, por contaminacin de las napas con el agua de produccin de petrleo
de alto contenido salino.
Efectos sobre el aire: por lo general, conjuntamente con el petrleo producido se
encuentra gas natural. La captacin del gas est determinada por la relacin
gas/petrleo, si este valor es alto, el gas es captado y si es bajo, es venteado y/o
quemado por medio de antorchas.

El gas natural est formado por hidrocarburos livianos y puede contener dixido de
carbono, monxido de carbono y cido sulfhdrico. Si el gas producido contiene estos
gases, se quema. Si el gas producido es dixido de carbono, se lo ventea. Si bien
existen reglamentaciones, el venteo y la quema de gases contaminan extensas zonas
en la direccin de los vientos.
Efectos sobre la flora y la fauna: la fijacin de las pasturas depende de la presencia de
arbustos y matorrales, que son los ms afectados por la contaminacin con
hidrocarburos. A su vez estos matorrales proveen refugio y alimento a la fauna
adaptada a ese ambiente. Dentro de la fauna, las aves son las ms afectadas, por
contacto directo con los cuerpos de agua o vegetacin contaminada, o por
envenenamiento por ingestin. El efecto sobre las aves puede ser letal.
Si la zona de explotacin es costera o mar adentro el derrame de hidrocarburos
produce daos irreversibles sobre la fauna marina.
Efectos del transporte de petrleo: el transporte de hidrocarburos es el que ha
producido los mayores accidentes con graves consecuencias ecolgicas.

PREVENCION PARA LA CONTAMINACION DEL PETROLEO

MEDIDAS PARA EVITAR POSIBLES ACCIDENTES EN EL TRANSPORTE POR


MAR

Una de las principales preocupaciones, tanto de las empresas que integran


la industria del petrleo como de
Los estados y las organizaciones internacionales, es la de evitar posibles accidentes
que daen el medio ambiente en su fase de transporte por mar, desde los lugares de
extraccin hasta los centros de procesamiento y consumo.
Por ello, la industria petrolera se encuentra sometida a normas y procedimientos muy
estrictos en materia de proteccin ambiental. Todas las compaas petroleras se rigen
por las mismas normas.

Petroleros de doble casco


El transporte martimo de crudo y productos refinados se hace en la actualidad en
buques tanques construidos bajo las ms exigentes normas de la ingeniera naval, que
estn dotados de tecnologa punta para garantizar la seguridad en el transporte y, por
tanto, proteger el medio ambiente.

Control de los buques en los puertos


Estas medidas tienen como finalidad reforzar los controles en los puertos y conseguir
que los buques en mal estado sean vetados y se les deniegue la entrada en los
puertos de la Unin sobre la base de una lista negra publicada por las autoridades de
la Unin Europea.

Mayor control para las sociedades de clasificacin


Existen unas organizaciones llamadas sociedades de clasificacin que colaboran de
una manera muy importante en la seguridad martima al estar encargadas de
inspeccionar los buques.

Creacin de una Agencia Europea de Seguridad Martima


Adems, se ha constituido una Agencia Europea de Seguridad Martima que controlar
la eficacia de las medidas establecidas, recopilar informacin, manejar las bases de
datos sobre seguridad martima e inspeccionar a los pases miembros para
comprobar que se llevan a cabo los controles por parte del Estado en el que se
Encuentra el puerto.

Mejora de la Seguridad del trfico martimo

Se han adoptado medidas legales para la mejora de la seguridad del trfico martimo y
prevencin de la contaminacin por los buques.

LOS CONTROLES MEDIOAMBIENTALES EN LAS INDUSTRIAS PETROLFERAS


Toda actividad humana tiene una incidencia directa en el entorno en que opera. En el
caso de las refineras, De no adoptarse determinadas medidas existe la posibilidad de
que se produzcan emisiones de contaminantes
A la atmsfera, vertidos de productos nocivos, ruidos y olores. Para neutralizar estos
efectos, las empresas Encargadas de la gestin de este tipo de instalaciones han
tomado una serie de medidas que pueden resumirse
En las siguientes:

Control de efluentes lquidos


Con plantas de tratamiento de aguas residuales que separan las aguas procedentes
de los deslastres de los Buques y las aguas de los procesos de fabricacin, mediante
tratamientos fsico-qumicos y biolgicos, estas Aguas son depuradas para que la
calidad del vertido final cumpla con las especificaciones recogidas en la legislacin
vigente.

Control de emisiones gaseosas


Se realizan primero mediante el almacenamiento adecuado de los Productos, de
acuerdo con su volatilidades lo que respecta a las emisiones Gaseosas (humos)
procedentes de la combustin, se llevan a cabo mediante La utilizacin de
combustibles con bajo contenido en azufre o de aditivos para la disminucin de la
emisin de partculas, entre otras medidas.
Asimismo, hay sistemas de medicin peridica de las emisiones (en forma de gases a
la atmsfera) e inmisiones (lo que se deposita en los Suelos), con el fin de garantizar
que se cumplan las especificaciones medioambientales establecidas por las leyes.

Control de los residuos slidos

El tratamiento adecuado de los lodos generados en las distintas fases de los procesos,
se

realiza

en

las

plantas

de

inertizacin

para

convertir

estos

residuos

en materiales inocuos. Adems, en julio de 2002 se aprob la Ley de Prevencin y


Control Integrados de la Contaminacin, ley que obliga a las instalaciones industriales
a incorporar mejoras tcnicas en
cada sector de actividad, entre ellos se encuentra el del petrleo con el fin de
neutralizar las emisiones que pudieran contaminar el medio ambiente.
La ley impone un control de la contaminacin de tal manera que las Empresas deben
establecer mecanismos de prevencin tanto del suelo, aire, agua, etc.

DERIVADOS MAS IMPORTANTES (GASOLINA, KEROSENO Y FUEL OIL)

GASOLINA
La gasolina genera dos contaminantes:
1) sus vapores
2) los productos (generalmente gaseosos) de su combustin.
La evaporacin del combustible en algunas partes del sistema motriz contribuyen a la
emisin global de hidrocarburos en alrededor de 30% del total de las emisiones de
cov de fuentes mviles. Cada vez se imponen regulaciones ms estrictas a la emisin
de los gases de la combustin vehicular, pero no a la emisin evaporativa, que se
har cada vez ms importante. Con las tecnologas disponibles, trampas de carbn
activado que absorben cov del tanque del combustible y unidades de recuperacin de
vapores en las estaciones de gasolina, se podra reducir la emisin evaporativa de 70
a 90%. La volatilidad de las gasolinas es el parmetro a controlar para reducirlas. Las
refineras producen gasolinas para el verano, el invierno y ciertas regiones. La
presencia de molculas de peso ligero en ellas, como el butano, causan que el
combustible sea ms voltil. Los vapores de la gasolina pueden emanar de la
ventilacin del ducto de entrada al tanque de la gasolina, o bien del carburador y
representan 20% de los contaminantes que arroja un vehculo. Otro 20% proviene del
crter y lo constituyen hidrocarburos con poco CO y pequeas cantidades de NOx. En
los vehculos nuevos 95% de la contaminacin viene del escape, y la formacin de
hidrocarburos, CO2 CO y NOx.

En el caso ideal de una gasolina 100% de hidrocarburos que fuera totalmente


oxidada (la combustin es una reaccin de oxidacin) durante la combustin en el
motor, se produciran slo dos compuestos: CO 2 y vapor de agua. Aunque el primero
no es nocivo (de hecho generamos CO2 al quemar nuestra "gasolina" interna:
carbohidratos y grasas), cuando se acumula en la atmsfera es el mayor responsable
del efecto invernadero. De aqu que, en el mejor de los casos, los gases de la
combustin de la gasolina alteren el equilibrio atmosfrico. Por cada litro de gasolina
consumido por un automotor, unos 2.4 kg de CO2, se van a la atmsfera.
Los xidos de nitrgeno, NOx, no son producto de la combustin; se forman cuando la
presin y la temperatura son muy altas. Controlar las emisiones de NOx es difcil y el
nico mtodo es reducir la compresin y temperatura de combustin. Pero el motor es
un convertidor trmico que libera la energa de la gasolina en forma de calor y la
emplea en forma de gases expandidos para empujar el pistn y propulsar el vehculo.
Si se disminuyera la presin y la temperatura mxima de combustin no utilizaramos
toda la energa de la gasolina, reduciendo as la eficiencia del motor.

KEROSENO
Si mencionamos la palabra queroseno, puede sonarnos lejano o cercano en el
tiempo. Lejano, si pensamos en las lmparas con mecha que haba que prender (cuyo
combustible esencial era el queroseno) y que en algn momento de nuestra vida
hemos podido llegar a ver. Cercano, si simplemente miramos a los aviones que surcan
el cielo, ya que hay una alta probabilidad de que el combustible que se est utilizando
para propulsar los motores sea queroseno.No slo en aviacin, sino que tambin se
puede utilizar como disolvente o como combustible domstico (principalmente en los
pases en desarrollo), dada la elevada estabilidad trmica que presenta.
Para la salud humana es un elemento txico, puede causar daos a los pulmones s
es ingerido. Su aspiracin puede causar neumona qumica que puede provocar la
muerte. El contacto prolongado puede resecar la piel originando dermatitis, en
condiciones de poca higiene personal, una exposicin excesiva puede originar
irritacin, acn, foliculitis y verrugas que podran llegar a ser malignas. La exposicin
prolongada a concentraciones puede afectar al sistema nervioso central. Es un

elemento inflamable, puede flotar y reencenderse sobre la superficie del agua; el vapor
ms pesado que el aire, se propaga a nivel del suelo, siendo posible su ignicin en
lugar alejado del punto de emisin. Para el medio ambiente es txico para los
organismos que viven en el agua. A largo plazo puede causar efectos adversos al
medio ambiente. En grandes cantidades pueden penetrar en el suelo y contaminar las
aguas subterrneas. No es fcilmente biodegradable; posee potencial bioacumulativo
Cientficos de las Universidades de Illinois y de California (Berkeley), han realizado un
estudio, publicado en la revista Environmental Science and Technology, en el que
muestran que las lmparas de queroseno emiten niveles de carbn negro (finas
partculas de holln), que son 20 veces superiores a lo que antes se crea.
El carbn negro presenta una alta peligrosidad, no solo para la salud humana, sino
tambin para la salud ambiental, dado que aunque solamente permanece en la
atmsfera durante 2 semanas, 1 kilogramo de carbn negro puede causar tanto
calentamiento como el de 700 kilogramos de dixido de carbono circulando en la
atmsfera durante 100 aos. Este carbn, absorbe calor y rayos del sol, calentando
el aire. Vendra a ser como un increble acelerador del calentamiento global.
Actualmente hay un gran inters en reducir el carbn negro, sera un mtodo rpido
para reducir en un futuro inmediato el calentamiento global, aunque no sera una
solucin para el cambio climtico a largo plazo.
Cmo reducirlo?
Antes los investigadores de emisiones de gases de efecto invernadero, no
consideraban las lmparas de queroseno como una gran fuerte de carbn negro
debido a la pequea cantidad de combustible usado en las lmparas teniendo en
cuenta otras fuentes emisoras de partculas, como las cocinas o los motores disel.
Sin embargo, en este estudio comprobaban que todo lo obtenido tras quemar el
queroseno de las lmparas era carbn negro.
Aunque es posible reemplazar los millones de lmparas de queroseno que
alumbran hogares de pases en desarrollo, sustituyendo estas lmparas por
unas que son LED, cargadas por paneles solares (econmicas desde el punto de
vista occidental, no del punto de vista de esos pases), y adems, la gente quiere
reemplazar las lmparas de queroseno como afirma Tami Bond, investigadora de
la Universidad de Illinois; hay un problema a la vista y es que si no se ayuda

econmicamente a los pases en desarrollo a realizar esta transicin de las lmparas


de queroseno a las LED, no podrn realizar el cambio.
Los autores del estudio esperan que, con los nuevos datos en la mano, las agencias
trabajen en los pases en desarrollo implementando iniciativas para reemplazar estas
lmparas para desarrollar y distribuir alternativas econmicas.
Los datos que no se cuentan
Aunque se pueda estar de acuerdo con la reduccin de lmparas de queroseno, hay
algo que no se debe olvidar, y es que como mencionbamos anteriormente, el
queroseno es uno de los combustibles principales de la aviacin.
Segn publicaba a finales del mes pasado, la Asociacin Internacional de Transporte
Areo (IATA), la demanda de pasajeros en el transporte areo se increment un 2,8%
en octubre de 2012 con respecto al mismo mes del ao anterior. Este dato deja claro
que la cantidad de aviones que circularon a lo largo del espacio areo planetario
aument.
De este punto se desprende una idea importante, de qu sirve que se llegue a realizar
el cambio de un modelo de lmparas contaminantes a otro que es sostenible, si ao a
ao aumenta el nmero de aviones y por tanto aumenta la produccin de carbn negro
derivada de la combustin del queroseno.
Esto sera como si estuviramos en una competicin de remo, y uno de los palistas
remara en una direccin y el otro palista remara la direccin opuesta.

FUEL OIL
El fuel oil es una fraccin del petrleo que se obtiene como residuo luego de la
destilacin topping. De aqu se obtiene entre un 30 y un 50% de esta sustancia. Es el
combustible ms pesado de los que se puede destilar a presin atmosfrica. Est
compuesto por tomos con ms de 20 tomos de carbono, y su color es negro. El fuel
oil se usa como combustible para plantas de energa elctrica, calderas y hornos.

Por otra parte, tambin es tratado con procesos a menor presin para poder ser
destilado y as obtener las fracciones ms pesadas del petrleo como los aceites
lubricantes y el asfalto entre otros.
Como la mayor demanda de producto derivado del petrleo es de la nafta, y viendo
que con los procesos normales se obtiene muy poca, se descubri una solucin la cual
consiste en romper las molculas de derivados pesados en ms pequeas y as
obtener ms livianas, como por ejemplo de 8 carbonos, que es la nafta. Este proceso
se lo llama cracking trmico
CARACTERSTICAS
En general los fuels residuales presentan las siguientes caractersticas:
Baja solubilidad en agua.
Gran dificultad de limpieza en la costa, por su viscosidad y adherencia.
Degradacin lenta.
Poca capacidad de dispersin.
Contaminacin a largo plazo de sedimentos.
Fuerte contaminacin en zona inter-mareal.
TOXICIDAD
Este tipo de fuel es poco voltil debido al mayor contenido de compuestos como los
hidrocarburos aromticos poli-cclicos, lo que le confiere una toxicidad aguda a corto
plazo menor que la de otro tipo de fuels que tienen mayor contenido en hidrocarburos
aromticos menos pesados como el benceno.
Aunque las tasas de mortalidad directa pueden ser elevadas para aves acuticas y
mamferos marinos, en especial cuando las poblaciones estn concentradas en
pequeas reas, como en poca de migracin de las aves.
Sin embargo la alta presencia de los hidrocarburos aromticos poli-cclicos ms
pesados y persistentes, hace que suelos, sedimentos y aguas contaminadas
presenten un riesgo de toxicidad a largo plazo mayor, con efectos cancergenos,
mutaciones genticas y alteracin del sistema endocrino, que conlleva alteracin del
sistema inmunolgico y reproductor.
El fuel oil residual est catalogado como posible carcingeno humano. Adems el
vertido del Prestige, segn la analtica presentada por Le Cedre, contiene una alta
cantidad de hidrocarburos aromticos poli-cclicos (PAHs) de los que seis de ellos
estn catalogados como posibles carcingenos.

Los hidrocarburos aromticos pueden entrar en el organismo por tres vas:


respiratoria, cutnea y digestiva.
Por ltimo, el fuel residual contiene cantidades relativamente altas de compuestos de
azufre que se pueden liberar y pueden ser altamente txicas, ocasionando efectos
diversos como irritaciones en los ojos, piel y sistema respiratorio, as como dolores de
cabeza, nuseas e insomnio.

GENERACION DE SULFUROS Y OTROS COTAMINANTES

El fuel oil residual tiene hasta un 2.3% de azufre


El contenido de material mineral es de alrededor de 0.08%
El vanadio es el principal metal, con una fraccin de unos 300 ppm,

equivalentes a 0.03% en base gravimtrica


El azufre del fuel oil se convierte mayormente (al menos 95%) en SO 2 , y el

resto se emite con azufre en cenizas a SO3 en los gases


Por cada 16g (un mol de S) de azufre se generan 32 g (un mol de SO 2) de
dixido de azufre, esto es una relacin dos a uno

GENERACION DE CENIZAS Y HOLLN

El fuel oil residual contiene una cierta cantidad de material inorgnico formado
por minerales principalmente metlicos (vanadio, nquel, sodio, hierro, potasio,

silicio y otros)
En la atmosfera de combustin de la planta trmica, estos metales reaccionan
con el oxgeno y azufre, formando xidos y a veces, sulfuros

Algunos componentes, como el pentaoxido de vanadio, los vanadatos de sodio


y el tri-sulfuro de sodio y hierro son problemticos por ser corrosivos y

contribuir a la construccin acida de la cenizas


Partculas de holln aparecen de diversos tamaos y pueden constituir parte de

las cenizas de fondo, de incrustaciones en la pared, o de cenizas volantes


El holln tiene la capacidad de generar por reaccin capas de cido sulfrico en

su superficie
El holln se hace menos desmoronable y ms difcil de erradicar de los
depsitos en las paredes y pasajes interiores por medio del llamado soplado

de holln
Las partculas finas de holln que salieran con las cenizas volantes contribuirn
as mismo a la llamada mancha acida de los humos de estas chimeneas
(acid smut)