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Una reflexin filosfica sobre la tica y la poltica

La relacin entre la tica y la poltica ha sido siempre un tema inevitable por una razn
esencial: ambas, al menos en su sentido filosfico y desde su propia identidad,
tienden al mismo fin: el bien.

1 Aristteles. Moral a Nicmaco. Editorial Universo S.A. Lima, Per.


5La poltica, desde Aristteles, en la obra del mismo nombre y del mismo autor, es
considerada el arte del bien comn; la tica, carcter y comportamiento atribuible a
una comunidad determinada, la accin que persigue un fin. Ese fin es el bien. El bien
es el fin de todas las acciones del hombre, dice Aristteles en las primeras palabras
que inician la Moral a Nicmaco o tica Nicomaquea(s/a).1
6Esta Magna Moral o tica Eudemia tiene a la felicidad como objetivo principal que
conlleva la virtud, sin la cual aquella no es posible. Por otra parte, la polis, formada por
la conjuncin de la sociedad y del Estado, tiene un carcter, una tica, que le es
particular y que de alguna forma la prefigura. El ethos, carcter pero tambin
conducta, identifica (caracteriza) a una comunidad, a una polis de la cual proviene.
7En su sentido etimolgico y ontolgico, ambos trminos forman una unidad. No son
la misma cosa, pero cada uno de ellos es parte necesariamente complementaria de
esa unidad que es un todo, slo posible por la convergencia y sntesis de sus partes.
Cada una de ellas, para formar su individualidad, necesita el complemento de la otra.
8Toda polis tiene un ethos. En consecuencia, la poltica entendida como quehacer de
la polis, como desarrollo de un conjunto de tcticas y estrategias, es el mbito en el
cual el ethos se realiza como tica. Por eso, para los Griegos, era un sin sentido la
existencia de la poltica sin la tica, porque toda poltica, debe ser una tica en su
desarrollo. Entre ambas hay una serie de nexos que hacen de ellas un complejo tejido:
objetivo, intencin, adecuacin entre medios y fines, justificacin racional del porqu y
para qu de las acciones.
9Estas ideas elementales con las que los griegos fundaron la filosofa, la tica y la
poltica, siguen siendo la justificacin racional y moral del poder, a pesar de haber sido
reiteradamente violentadas por los hechos. No obstante las repetidas violaciones del
poder a la razn y la tica, nunca antes, sino hasta ahora, se ha pretendido justificar el
poder por el slo hecho de existir, mutilndolo de todo referente moral, al elevar a la
categora de norma la afirmacin de que los hechos son en ellos mismos su propia
moral y que lo que es debe ser.
10Esta es la gran ruptura tica de nuestro tiempo, que plantea un desafo que por su
profundidad y dramatismo no tiene precedentes desde el fin de la Edad Media, cuando
el ser humano respondi con la razn y el humanismo al gran vaco dejado por el fin
de una era. Aunque la separacin entre la tica y la Poltica est en el origen mismo

de la Era Moderna, El Prncipe de Nicols de Maquiavelo (1513), la tica, que no es


sujeto de su inters, sobrevive en otro plano diferente al de la poltica, el de la esfera
de la moral individual interior. A pesar de ello, la Poltica, identificada a esas alturas
exclusivamente con el poder y desprovista de su objetivo teleolgico y tico, el bien
comn, sigue normada por el ejercicio de la voluntad.
11Ms profunda que esa crisis que se produjo en los comienzos mismos de la
Modernidad, es la que se plantea hoy en un momento considerado para algunos el
final de la Era Moderna; pues aqu la Poltica no viene determinada ms por la
voluntad humana, sino por el Mercado y sus infalibles leyes, que supuestamente
gobiernan sin necesidad de la participacin de esa voluntad. El destino de la sociedad
es as transferido a un mecanismo automtico ajeno al ser humano. He ah el ncleo
del problema tico y poltico de nuestro tiempo.
12Llegados a este punto, establecidos en forma preliminar los conceptos de tica y
Poltica y la radical ruptura que sufren a partir de la teora y prctica de lo que hemos
llamado en otras ocasiones el Mercado Total, sigamos avanzando en nuestra reflexin
para aproximarnos cada vez ms al concepto de tica, primero, y de Poltica,
despus.
La tica

2 Augusto Salazar Bondy. Prlogo a Moral a Nicmaco, Aristteles. Editorial


Universitaria S.A. Colec (...)
13Para Aristteles en su Moral a Nicmaco o tica Nicomaquea, la filosofa moral es
la indagacin de la actividad humana, que, en su forma ms desenvuelta, es Social y
tica y puede por eso llamarse poltica en sentido amplio (Salazar, 1997).2Aqu
Aristteles, en su ms ancho sentido, identifica tica y Poltica.

3 ngel Rodrguez Bachiller. Prlogo a tica de Spinoza. Ediciones AGUILAR.


Buenos Aires, Argentina.
14Como dice ngel Rodrguez Bachiller en el Prlogo a la tica de Spinoza, La
humanidad a travs de toda la historia ha concebido toda tica como un conjunto de
normas reguladoras de la conducta (Rodrguez, 1996).3La tica slo es posible
donde existe la libertad. Por ello ni los dioses ni las criaturas de la naturaleza
necesitan de la tica; los primeros porque lo pueden todo, son omnipotentes; los
segundos porque actan necesariamente en forma mecnica, con la laboriosidad de la
hormiga o de la abeja, la que, aunque admirable en estas especies, sera deplorable
en el ser humano si acta sin conciencia de su finalidad.
15El ser humano se diferencia del resto de las criaturas por conferir una finalidad
consciente a sus acciones; y aunque no siempre lo haga y con frecuencia acte
mecnicamente, siempre tiene la posibilidad de darle uno u otro sentido a sus

acciones y de reaccionar de una u otra manera ante los acontecimientos que le


afectan. Si bien es cierto que no puede decidir sobre todas las cosas que le pasan,
pues hay cosas que ocurren sin su voluntad y contra su voluntad, s puede decidir
cmo reaccionar ante los acontecimientos. En eso consiste su libertad.
16En eso consiste la Filosofa, y particularmente la tica, en dar la posibilidad de
conferir sentido a su actuar y de adoptar determinada conducta ante las cosas que le
ocurren. La libertad, pues, es la posibilidad de decidir entre varias opciones; es, deca
Hegel, la conciencia de la necesidad, y en este sentido es el fundamento de la tica,
entendida como el conjunto de normas o reglas prcticas que dan sentido y
caracterizan nuestro accionar. tica viene del griegoEthos, que, como ya dijimos,
podramos traducir como carcter.
17La Moral es una categora subjetiva de carcter individual que establece una
obligacin que debe cumplirse de forma necesaria independientemente que los
resultados sean beneficiosos o perjudiciales. Es el concepto kantiano y moderno de
Moral: el deber por el deber, el imperativo categrico que no admite apelacin ni
clculo acerca de los beneficios o perjuicios que una determinada accin pueda
producir. Se parte de la existencia de un Cdigo Moral en el cual hay imperativos
categricos que el sujeto debe cumplir, aunque el cumplimiento de los mismos le
produzca un dao y un perjuicio de carcter personal.
18La tica, por su lado, es una parte de la Filosofa que consiste en el conocimiento
del comportamiento moral y en el porqu de la existencia de esas categoras y
principios morales: es decir, su justificacin.
a tica y la poltica se refieren ambas a la praxis humana, esto es, a las acciones
que podemos realizar los hombres y a la direccin que vamos a dar a nuestra voluntad
y libertad.
La diferencia estriba en que la tica es una praxis ntima, personal y la poltica es la
coordinacin de muchas acciones y, por ello, en esta ltima hay que tener en cuenta la
voluntad de los dems. La poltica gira en torno a las leyes e instituciones creadas
para elaborarlas y administrarlas.
tica y poltica no son simplemente teoras sobre las que los hombres dedican su
estudio y se ponen o no de acuerdo. Son un hecho que no hay que demostrar. Todos
los das tomamos opciones ticas o polticas porque no vivimos en soledad sino en
comunidad. Nuestra naturaleza es plenamente social. Pues bien; Aristteles era
un meteco en Atenas, y por este motivo, no poda participar activamente en la poltica.
Esto, sin embargo, no menoscab su inters por el mbito de la praxis humana. De
hecho, nos ha dejado algunas obras que tratan estos temas con gran profundidad.
Estudiaremos primero la tica y luego la poltica.

Los factores que conducen a la desnaturalizacin del estado, a su proceder


ticamente negativo, inmoral, ilegtimo e ilegal son principalmente: a) el
economicismo, b) la tentacin del poder absoluto y c) la prdida de un orden poltico.
a) Este tipo de corrupcin se da siempre que el dinero ocupa un lugar
preferencial en la escala de valores de una sociedad. Y lo cierto es que as
parecen estar hoy las cosas en la mayora de los pases. Lo comn es que
un funcionario viole sus deberes de lealtad al pueblo por alguna condicin
econmica, es decir, porque hay dinero de por medio.
Max Weber distingui entre los polticos que viven para la poltica y los
que viven de la poltica. En el ltimo caso, la ambicin poltica deja de valer
por s misma y se rebaja al nivel de un valor instrumental al servicio del
enriquecimiento.
A fines del siglo XIX, Leandro Alem sostena: "... el inters material ser
para un pueblo de mercaderes, no para el nuestro...", "...no conviene
materializar las sociedades, aflojando los resortes morales de su
espritu...", "... Se nos quiere halagar con las promesas de
engrandecimiento material. Yo prefiero, porque lo considero ms digno de
una sociedad como de un individuo, vivir con menos lujo y con menos
pompa, siempre que me dirija yo mismo. Prefiero una vida modesta,
autnoma, a una vida esplendorosa sometida a tutelaje...".
b) Todo poder tiende a corromper; el poder absoluto corrompe
absolutamente. Alguien que carece de una sensibilidad moral excepcional,
y que no es sino una persona ordinaria, comn y corriente, puede
sucumbir frente a la tentacin extraordinaria que surge de las inmensas
posibilidades del poder, a menos que se la limite y se la controle.
Expresara Elpidio Gonzlez: "... El radicalismo es una fuerza principista.
Para la Unin Cvica Radical los gobiernos son medios de servir al pas y
no fines...".
c) Bajo cualquier sistema poltico existe un orden poltico natural al cual la
accin poltica debe sujetarse en aras de la estabilidad y el bienestar de la
nacin. El orden poltico es la nica posibilidad de trabajar por el bien
comn. Su contraparte, el desorden poltico, implica el desquicio general
de las funciones sociales, de modo que nadie trabaja en lo que le compete.
Dira Dante: "Siempre la confusin de la persona es principio del mal de la
ciudad".
Podemos, lgicamente, reducir los tres factores de desnaturalizacin del estado,
anteriormente mencionados, a un solo eje fundamental: la conducta. Segn el
diccionario de la lengua espaola, conducta, entre otras acepciones, es la manera con
que los hombres gobiernan su vida y rigen sus acciones. Como ya sabemos, el

hombre es un ser libre, capaz de autodeterminarse y que acta segn una eleccin.
Tambin dijimos que la tica esta compuesta por la moral, el derecho y los
convencionalismos sociales.
Por lo tanto una conducta ser ticamente positiva siempre que el hombre encamine
su vida conforme a las costumbres sociales y normas jurdicas vigentes, y cuyos
principios morales, que por naturaleza indican qu es lo bueno, no queden slo en el
campo de la abstraccin o el conocimiento, sino que los concrete mediante su
observancia. En resumen, ser una conducta acorde a la tica aquella conducta
virtuosa. La virtud es la disposicin constante del alma a conducirse de acuerdo al
bien y a evitar rigurosamente el mal. Las virtudes que hacen tica a una conducta, y
que son adems indispensables en un estado democrtico, son las siguientes:
Austeridad: consiste en llevar una vida modesta y de probada honradez.
Veracidad: virtud que nos conduce siempre a manifestar lo que creemos o
pensamos.
Lealtad: nos obliga a ser fieles y rigurosos en el cumplimiento de los
compromisos y obligaciones, en la correspondencia de afectos, etc.
Tolerancia: respeto y consideracin de las opiniones ajenas. No es aprobar el
error, sino simplemente, la capacidad de convivir con lo diferente.
Espritu de Trabajo: Inclinacin a realizar con entusiasmo y eficacia los labores
que se emprenden.
Perseverancia: firmeza en los propsitos o en la prosecucin de algo que se ha
comenzado.
Caridad o Fraternidad: consiste en considerar a nuestros semejantes como
hermanos. Es el amor al otro que se manifiesta mediante acciones de
beneficencia y benevolencia.
Patriotismo: vnculo espiritual que nos une a la patria incondicionalmente. Se
manifiesta sirviendo con amor y abnegacin, alentando los ideales de la nacin,
reverenciando sus glorias, amando su tradicin y respetando sus smbolos.
Abnegacin: es un sentimiento que nos mueve a dejar de lado nuestros propios
afectos o intereses en servicio de la patria, para el bien de la comunidad en
general, para el bien del otro.
Es fcilmente entendible entonces que los tres factores de desnaturalizacin del
estado tienen su semilla o su fundamento en una conducta ticamente negativa: en el

materialismo, en la mentira, la deslealtad, la intolerancia, el egosmo, en la carencia de


patriotismo, etc.
TICA Y POLTICA EN EL MUNDO ANTIGUO
1.

Platn: el condicionamiento poltico de la virtud

La Repblica de Platn es ejemplo paradigmtico del influjo e interdependencia entre


tica y poltica en la mentalidad griega. Ambas disciplinas son concebidas como partes
de una nica "ciencia del hombre".
La justificacin tica de las costumbres humanas y la justicia de la organizacin social
dependen, segn se explica en La Repblica, del conocimiento del bien. La
plasmacin del bien en la vida individual o en la vida social slo es posible,
respectivamente, si la razn domina el alma humana y los filsofos gobiernan el
estado. Por tanto, el estado no escapa a la jurisdiccin del bien, y
el libro de Platn desarrolla una paralelismo entre el alma humana y la organizacin
social.
Frente a la idea moderna de que la virtud moral (la felicidad) es un fin individual,
mientras el estado ha de limitarse a hacerla posible asegurando los
medios materiales para alcanzarla, Platn considera que el estado tiene como uno de
sus fines (si no el principal) el perfeccionamiento de sus miembros en cuanto hombres,
y esto no es posible sin la virtud. El estado debe ser, por as decir, "la condicin de
la salud de las almas".
El estado es presentado casi como una institucin educativa encaminada a la felicidad
slo indirectamente, a travs de la virtud. Siguiendo con la analoga que preside
su dilogo, Platn considera que el estado no debe diferenciarse del alma en lo
concerniente a sus fines: el fin de ambos es realizar la idea de bien, la justicia.
Desde una perspectiva moderna es fcil deslizarse hacia la conclusin de que esa
pretendida identidad definicin fines significa realmente el cumplimiento de una
"justicia individual" para cada individuo, y una "justicia social" para el estado. Pero esto
no es as para la mentalidad griega. Para aquella concepcin, segn la cual el
hombre no se comprende sino inscrito en la sociedad, la justicia individual y la justicia
poltica se deben mutua necesidad: slo en la polis justa realiza el alma humana su
ideal de virtud. Esta estrecha vinculacin entre desarrollo personal y organizacin
poltica es lo que llev a Jaeger a escribir que La Repblicaes el ms hermoso libro
sobre educacin jams escrito, porque en este libro, el estado aparece
como potencia educativa al servicio de la idea de Bien, mediante su racionalizacin; y
su finalidad es la salvacin de las almas.

El pensamiento platnico, tal como es expuesto en La Repblica, no permite la


escisin entre moral y poltica. El problema moral es un problema poltico: el hombre
llamado a cumplir el mandato de la justicia slo podr hacerlo si el medio social es el
adecuado y si cumple adecuadamente su cometido en la sociedad. Aunque tambin
se puede decir que la poltica est al servicio de la moral, en el sentido de que las
condiciones que Platn impone a la repblica y su caracterizacin de
la estructura poltica estn al servicio de la idea de Bien. En un sentido profundo, la
poltica es concebida como auxiliar de la moral, su consecuencia y su coronamiento.
La conexin tica/poltica tiene su origen en la propia antropologa platnica. Platn
distingue tres "almas" o regiones del alma; de ellas, slo el alma superior o racional
tiene capacidad para conocer el bien, por eso el alma racional ha de gobernar a las
inferiores. Pero el alma superior necesita de las almas inferiores y del cuerpo, ya
que es un alma encarnada. Y como las necesidades del cuerpo y de las almas
inferiores slo pueden ser satisfechas en comunidad mediante la cooperacin, el alma
superior necesita, para conseguir su fin, una organizacin poltica racional (que
responda adecuadamente a su objetivo), ya que, como escribe Platn en el
Menxeno: La organizacin social es la que forma a los hombres: si es buena los
hace buenos; si mala, malos (238a-238c).
Resumiendo el pensamiento poltico de Platn podemos decir que la poltica basada
en la forma racional (ideal) de un estado que sea trasunto del hombre en su estructura
y fines es la nica que promueve la realizacin personal (pero en comunidad) de la
virtud. Y la virtud slo se realiza completamente bajo el manto de tal organizacin
poltica.