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INTRODUCCION AL LIBRO DE JOSUE

Contexto histrico
1. EL MEDIO ORIENTE
El libro de Josu relata acontecimientos de la historia de Israel ocurridos durante
el siglo XIII a. de J.C. cuando oleajes de pueblos nmadas del desierto en Oriente
y los pueblos de Europa Central y del Norte.
Al parecer durante el perodo 12241204 a. de J.C. los hebreos ya se encontraban
en Canan, aunque no existen acuerdos precisos sobre las fechas. Lo que se
puede afirmar, que durante la segunda mitad del siglo XIII los hebreos fueron parte de un
movimiento poblacional que fue generalizado en esta parte del Medio Oriente como
consecuencia de la crisis de los imperios de los heteos, asirios, babilonios y egipcios los
cuales los historiadores lo llaman un tringulo geogrfico que equilibra las fuerzas
sociales del medio oriente.
Al parecer durante el perodo 12241204 a. de J.C. los hebreos ya se encontraban
en Canan, aunque no existen acuerdos precisos sobre las fechas. Lo que se puede
afirmar, es que durante la segunda mitad del siglo XIII los hebreos fueron parte de un
movimiento poblacional que fue generalizado en esta parte del Medio Oriente como
consecuencia de la crisis de los imperios antes mencionados.
Las caractersticas de este perodo son:
1. Inestabilidad poltica debido a la interrupcin violenta de nuevos pueblos en territorios
caracterizados por la estructuracin de la sociedad alrededor del modelo de ciudades
y sistemas tributarios. Este modelo entra en crisis debido a levantamientos de sectores
sociales marginados de la ciudad y que principalmente se concentraban en las labores
agrcolas. Canan se encuentra dividida por querellas internas entre los reyes de
pequeas ciudades y azotada por la explotacin de los egipcios que, a su
vez, entran en una crisis irreversible para el imperio.
2. Auge del hierro, que es comercializado por vez primera por los hititas. El uso de este
metal se va generalizando para la elaboracin de armas que permitir, a quienes las
utilizan, imponerse sobre los otros pueblos. Una nueva poca va a comenzar en la
historia, la edad del hierro.
2. EL PUEBLO DE CANAN
El pueblo que viva en Canan era conocido como cananeos o amoritas (5:1).
Ellos estaban agrupados en seis o siete naciones y estaban organizados en ciudades
Estado regidas por reyes (12:724). Hicieron alianzas entre s con Israel, como
los gabaonitas, o simplemente se mantuvieron aparte de Israel hasta los das del
rey David. Estas naciones siempre fueron recordadas como impas delante de Dios,
y esa la principal causa de su destruccin (Deut. 9:4, 5).
En trminos religiosos los cananeos se caracterizaban por su creencia en varios
dioses. El dios principal era llamado El; se consideraba como el padre de todos los
dioses, el supremo seor de todos los gobernantes y la asamblea de los dioses sobre
las montaas del Norte. Baal era otra divinidad, quiz la ms conocida, y su esposa
era Anat. Eran deidades de la vegetacin que dirigan el ciclo anual de la

siembra y la cosecha que se conectaban con la gran festividad del ao nuevo. Estas
divinidades eran las ms importantes en la vida cotidiana de los cananeos porque
traan la fertilidad a todas las esferas de la vida. Las orgas eran consideradas como
Imitaciones y apoyo al mundo divino para traer la fertilidad; Sacerdotes y sacerdotisas
del templo, algunas de ellas llamadas prostitutas, formaban parte de este sistema
religioso. Los sacrificios humanos fueron parte de la prctica religiosa entre
los cananeos, tal como se menciona en el AT (Lev. 18:21; Deut. 12:31; 2 Rey. 23:10;
Jer. 7:31).
Adems de los ritos religiosos de la fertilidad los cananeos tenan un culto a la
muerte. Hay evidencias en las leyes del AT de que haba mdiums especiales quienes,
segn se supona, tenan contacto directo con la muerte para dar poder o informacin
acerca de ella (Lev. 19:26, 31; Deut. 18:911).
Esta clase de cultos daba mucha influencia a la muerte sobre los vivos y esclavizaba
las conciencias de quienes atemorizados buscaban refugio permanente en las
adivinaciones y consulta sobre sus muertos.