Está en la página 1de 6

En qu consiste la educacin del nio

Al fundar el Instituto el Venerable Padre Champagnat, no se propona solamente facilitar a los


nios la instruccin primaria, ni aun instruirlos en las verdades de la religin, sino tambin darles
educacin. Si slo se tratase de ensear a los nios las ciencias humanas, deca, no haran falta los
hermanos, porque bastaran para esta tarea los maestros de escuela. Si nos propusisemos
nicamente dar instruccin religiosa; nos contentaramos con ser simples catequistas y juntar a los
nios una hora cada da; a ms se extiende nuestro propsito; queremos cultivar al nio, esto es
darle la educacin completa. Para ello es necesario que seamos ayos, que vivamos en medio de los
nios; que estn mucho tiempo con nosotros.
Pero, qu es educar a un nio? Es acaso cuidarle, satisfacer sus necesidades y no permitir que
le falte cosa alguna en alimentos y vestido? No. Es ensearle a leer y escribir, y comunicarle los
conocimientos que ms tarde necesite para llevar bien sus negocios temporales? No. La educacin
es obra ms noble. Es ensearle un oficio, o hacerle hbil para ejercer una profesin? No, no. La
educacin no es ningn aprendizaje. Ser hacerle honrado, corts, adiestrarle en el trato social y
ensearle a vivir segn el mundo? No. Todo esto es bueno y necesario al nio; mas, propiamente
hablando, no es esto la educacin, sino slo la corteza y la menor parte de ella. Procurar al nio
estos bienes, todas estas ventajas, es desarrollar su cuerpo, no es mejorar su alma; es ensearle a
vivir para el tiempo, mas no para la eternidad; es formarle para el mundo, para la tierra, mas no para
Dios que es su nico fin, ni para el cielo que es su destino y verdadera patria.
Habiendo Dios criado al hombre en la inocencia y en la justicia, si Adn no se hubiese rebelado
contra el Criador, no habra corrompido su naturaleza, y sus hijos no habran tenido necesidad de
educacin, habran tenido al nacer toda la perfeccin de su ser, o, a lo menos, se habran ido
perfeccionando por s mismos a medida que se hubiesen desenvuelto sus facultades. Mas, por efecto
de la degradacin original, nace el hombre con el germen de todos los vicios, lo mismo que de todas
las virtudes; es un lirio, pero lirio rodeado de espinas; es una via, pero via que necesita ser
podada; es el campo del Padre de familia en el que ste ha sembrado la semilla buena, pero su
enemigo ha esparcido en el mismo la cizaa. El objeto de la educacin es arrancar estas espinas,
podar esta via, cultivar este campo y limpiarlo de cizaa.
Desenvolvamos ms detalladamente la pregunta que encabeza el presente captulo.
I. Educar al nio es ilustrar su inteligencia y darle a conocer la religin, esto es, el fin del
hombre, la necesidad de la salvacin, la muerte, el juicio, el cielo, el infierno, la eternidad, el
pecado, los mandamientos de la ley de Dios y de la Iglesia; la vida de Jesucristo, sus misterios,
virtudes, padecimientos; lo que ha hecho para la salvacin del hombre, los sacramentos que ha
establecido; la redencin abundante que nos ha adquirido, lo que debemos nosotros hacer para
aplicrnosla, llevar dignamente la calidad de hijos de Dios, y merecer la gloria eterna que nos est
destinada y que Jess ha ido a prepararnos.
II. Educar al nio es enderezar sus malas inclinaciones, corregir sus vicios y defectos, tales
como el orgullo, la indocilidad, la falsa, el egosmo, la aficin a las golosinas, la grosera, la
ingratitud, el libertinaje, la altanera, la pereza, etc., etc. Al nacer estos y otros vicios es cuando
conviene darse prisa para ahogarlos, es necesario matar la vbora antes de que crezca y tenga
veneno, curar el malestar antes que degenere en enfermedad mortal. Cuando por vez primera se
descubre un defecto en el nio, la reprensin suave, la penitencia ligera, bastan para remediarlo y
ahogar el germen del mal; pero si lo dejis crecer, se convertir en un hbito que no lograris
corregir a pesar de todos vuestros esfuerzos. Los vicios y defectos incipientes, que son tenidos por
poca cosa; y con este pretexto dejan de reprimirse son, dice Tertuliano, los grmenes de los pecados
que presagian una vida criminal. Las espinas; cuando empiezan a brotar, no punzan; las serpientes,

cuando nacen, no tienen veneno; pero con el tiempo las puntas de las espinas se endurecen y
vuelven agudas como espadas, y las serpientes aumentan su veneno a medida que envejecen. Lo
mismo sucede con los vicios y defectos del nio; si se los deja crecer y desenvolverse, llegan a ser
pasiones tirnicas, hbitos criminales que resisten a todo y no pueden ya corregirse.
III. Educar al nio es formar su corazn y desenvolver sus buenas disposiciones; es derramar en
su corazn la semilla de las virtudes, y trabajar para hacerlo dcil, humilde, compasivo, caritativo,
agradecido, manso, paciente, generoso, constante; es darle medios para ejercitar estas virtudes,
hacerlas crecer y llegar a la perfeccin.
El corazn de los nios es tierra virgen que recibe la semilla por vez primera. Si se cultiva y
prepara bien el corazn, y la semilla es buena, producir frutos abundantes y duraderos. El jardinero
perito doblega injerta y sujeta el rbol, mientras es joven y tierno. El ollero trabaja el vaso, antes
que el barro se endurezca; as tambin es necesario formar al nio en la virtud cuando es joven,
dcil e inocente: entonces su entendimiento y corazn reciben fcilmente la impresin de los
buenos principios. Por de pronto, slo har el bien porque as se lo mandan; pero cuando se haya
desenvuelto su entendimiento, lo har por amor y eleccin; de modo que practicar la virtud, no
solamente sin dificultad, sino tambin con gusto. La experiencia de todos los das ensea, dice San
Po V, que los nios formados en la virtud desde los primeros aos llevan casi siempre vida
cristiana, pura y ejemplar, y algunas veces llegan a santidad eminente; mientras que aquellos cuya
educacin se descuida, tienen una vida vaca de virtudes y llena de vicios y desrdenes que los
pierden.
IV. Educar al nio es formar su conciencia; para lo cual es necesario:
1 Comunicarle slida instruccin religiosa y darle a entender que debe guiarse segn los
principios de la ley de Dios, los motivos de la fe, y los dictmenes de la conciencia y no segn las
opiniones del mundo;
2 Infundirle grande horror al pecado, infiltrarle profundamente la mxima de que el pecado es el
mayor de todos los males y la virtud el nico bien verdadero;
3 Darle a entender que la virtud y el pecado proceden del corazn; el corazn es el que
consiente en el mal, o produce los actos de virtud; por consiguiente, es necesario velar sobre los
pensamientos, los deseos, los afectos del corazn; que no basta ser hombre honrado, ni tampoco
observar exteriormente la ley de Dios y ser en ella exacto ante los hombres, sino que se debe amar y
observar en todas partes, y no hacer jams cosa alguna contra el testimonio de la propia conciencia;
4 Infundirle amor a la verdad, aversin extremada a la mentira, y recomendarle con frecuencia
sinceridad absoluta en la confesin.
V. Educar al nio es acostumbrarle a la piedad; esto es, persuadirle de la conveniencia,
necesidad y ventajas de la oracin; acostumbrarle desde sus primeros aos a orar con respeto,
modestia, atencin y recogimiento; habituarle a las prcticas de la piedad cristiana, y hacer que
halle su dicha, consuelo y fortaleza en los ejercicios religiosos, en la oracin.
Jams cesaremos de repetirlo: en la educacin la piedad lo es todo; cuando se tiene la dicha de
hacerla penetrar en el corazn del nio, brotan en l todas las virtudes; y, como un incendio,
consume y destruye de un modo palpable y manifiesto todos los vicios y defectos. Volved piadoso
al nio, haced que ore y frecuente los sacramentos, comunicadle tierno amor a Jess y acendrada
devocin a la Virgen Santsima, y lo tendris bondadoso, dcil, corts, animoso, activo, manso,
humilde, constante. Sea piadoso, y veris volverse su natural comunicativo, franco, afable y

servicial; sea piadoso, y a medida que aumente su amor a Dios, veris borrarse, derretirse y
desaparecer sus defectos, como se derrite y desaparece la nieve expuesta a los ardores de un sol
abrasador. Arrojad buena dosis de piedad en el corazn del nio y engendrar en l las virtudes que
deseis comunicarle, y matar todos los vicios y defectos cuya destruccin persegus con vuestros
desvelos.
VI. Educar al nio es conseguir que ame la virtud y la religin. El nio amar la religin, y se
aficionar a ella por conviccin y por conciencia, si comprende bien estas cuatro verdades:
1 La religin es la gracia mayor que Dios ha hecho a los hombres;
2 Cada mandamiento de la ley de Dios es un verdadero beneficio y fuente de dicha para el
hombre, aun desde el punto de vista temporal;
3 La religin slo combate en nosotros a nuestros enemigos; esto es, al demonio, el pecado, los
vicios y las pasiones aviesas que nos degradan, nos envilecen y son el origen de todos nuestros
males;
4 Slo la virtud hace feliz al hombre, aun aqu bajo. Deber y felicidad son sinnimos: son dos
cosas inseparables. Es verdad de fe que e1 gozo, los contentos, la felicidad, son el patrimonio del
hombre virtuoso; como es cierto que los remordimientos, la congoja y la tribulacin jams
abandonan al que obra mal y se entrega a los vicios.
VII. Educar al nio es formar su voluntad, es ensearle a obedecer. La gran plaga de nuestro
siglo es la independencia: cada cual quiere hacer su voluntad, y se cree ms apto para mandar que
para obedecer. El nio rehsa obedecer a sus padres, los sbditos se rebelan contra los soberanos, la
mayor parte de los cristianos desprecian las leyes de Dios y de la Iglesia; en una palabra, en todas
partes domina la insubordinacin; por consiguiente, es prestar un gran servicio a la religin, a la
Iglesia, a la sociedad, a la familia y sobre todo al nio, el doblegar a ste la voluntad y ensearle a
obedecer. Para que el nio se acostumbre a la obediencia, es preciso:
l No mandarle ni prohibirle jams cosa alguna que no sea justa y razonable; no prescribirle cosa
que subleve su razn o que huela a injusticia, a tirana ni aun a capricho; porque tales mandatos slo
sirven para perturbar el espritu del nio, infundirle profundo desprecio del maestro, y viva
repugnancia hacia lo que se le manda;
2 Evitar el mandar o prohibir muchas cosas a la vez; la multiplicidad de mandatos o
prohibiciones engendra confusin y desaliento en el corazn del nio, y le hace olvidar parte de las
cosas mandadas. Adems, la represin no necesaria slo sirve para desanimar y sembrar el mal
espritu;
3 No mandarles nunca cosas muy difciles o imposibles de cumplir, porque las exigencias
exageradas irritan a los nios, los vuelven tercos y rebeldes en lugar de tornarlos dciles;
4 Exigir el cumplimiento cabal y entero de lo que se ha mandado. Dar preceptos, sealar
lecciones y composiciones, o imponer penitencias y no exigir su ejecucin, es volver desobediente
al nio, es torcer su voluntad, es habituarle a no hacer caso de los mandatos y prohibiciones que se
le comunican;
5 Establecer en la escuela una disciplina vigorosa y exigir del nio sumisin entera al
reglamento. Esta disciplina es una de las cosas ms eficaces para fortalecer la voluntad, para darle
energa, obligarle a contraer el hbito de la obediencia y de la santa violencia que debe cada uno

hacerse para ser fiel a la gracia, para luchar contra las pasiones y practicar las virtudes. Esta
disciplina ejercita continuamente la voluntad por los sacrificios que impone a todas horas; obliga a
dar treguas a la disipacin, a guardar silencio, a estar recogido, a prestar atencin a las instrucciones
del maestro, a vigilar sobre la postura, a reprimir la impaciencia, a presentarse puntualmente a la
hora, a estudiar las lecciones y hacer las tareas, a mostrarse respetuoso para con el maestro, corts y
servicial con los discpulos, a doblegar y acomodar el genio a mil cosas que le contraran. Pues, esta
multitud de actos de obediencia, esta cadena de triunfos pequeos que alcanza el nio sobre s
mismo y sobre sus defectos, son el verdadero medio de formar su voluntad, de hacerla firme y
flexible al mismo tiempo, y de comunicarle la virtud de la constancia.
VIII. Educar al nio es formar su juicio. Entre todas las facultades, la razn es la que ms
importa proteger, formar y desenvolver. En efecto, de qu es capaz el hombre sin uso de razn, sin
buen sentido prctico, sin tino y sin saber vivir? De nada. No es hbil para los negocios temporales
ni para los espirituales; no es capaz de las virtudes cristianas ni de las virtudes sociales. Antes de ser
virtuoso y hbil, es necesario ser hombre; pues no hay hombre donde no hay razn. El juicio es sin
duda un don de la naturaleza que nadie puede dar al que no lo ha recibido; pero tiene sus grados, y,
como las dems facultades, puede crecer, aumentar y desenvolverse cada da. Es, pues, muy
importaste cultivar esta facultad del nio y ponerle en estado de poder continuar por s mismo
extendiendo y perfeccionando su razn Para esto:
1 Acostumbradle a reflexionar antes de hablar, antes de formar juicio sobre cualquiera cosa,
porque el criterio errneo, viniendo siempre de una apreciacin y de un modo de ver incompleto, es
enfermedad intelectual que se contrae principalmente por la precipitacin, porque slo puede verse
superficialmente lo que se mira muy de prisa;
2 Repetidle - frecuentemente esta clebre mxima de San Agustn: La reflexin es el principio
de todo bien. Acostumbradle a dirigir su conducta y su razn segn los grandes principios de la
moral cristiana, que es la verdadera luz del entendimiento, la antorcha de la razn y la fuente de la
sabidura;
3 Obligadle en vuestras instrucciones a que seale el punto capital, el objeto principal de una
cuestin, de una historia, de una leccin cualquiera, y no permitis que vague en menudos detalles o
muy secundarios;
4 Hacedle reflexionar muchas veces sobre los pormenores de su conducta, que vea en qu ha
faltado al recto criterio y buen tino; cmo ha dejado lo principal para aficionarse a lo accesorio,
cmo ha escogido lo brillante en lugar de lo slido, y seguido opiniones variables o falsas,
olvidando los principios;
5 Dedicadle a estudios, a trabajos que exijan el uso de la reflexin, ejercitadle en combinar sus
ideas, juntarlas, sacar consecuencias de un principio y en darse cuenta de todo;
6 Repetidle sin cesar que la razn, la prudencia y la virtud, son tres cosas inseparables, que se
hallan siempre en el justo medio y nunca en los extremos; por consiguiente, que la razn y el recto
criterio, excluyen toda exageracin, toda perfeccin quimrica, todo lo extremado;
7 Conservad al nio en la inocencia y en la prctica de la virtud, porque las pasiones ciegan la
inteligencia y tuercen el juicio.
IX. Educar al nio es formar y pulir su ndole. La ndole buena es un gran beneficio del cielo; es
un tesoro y fuente de felicidad para la familia. El genio malo es una desgracia para el que lo ha
recibido y para todos los que viven con l; es causa de discordia y un azote para la familia. Pero,

por la gracia de Dios, el genio puede ser modificado, corregido y mejorado. S, el genio que ms
defectos presenta, puede ser reformado por la buena educacin. Para desempear esta difcil tarea,
debe el maestro:
l Estudiar la ndole del nio, sus gustos, inclinaciones, defectos, aptitudes; sin esto, cmo
conocer lo que debe reformarse?, cmo cultivar, desenvolver y perfeccionar las cualidades buenas?
2 Dejar al nio en una libertad honesta y respetuosa; porque, si estuviese demasiado cohibido,
no sera posible conocer sus defectos y corregirlos;
3 Hacer guerra incesante al egosmo, a la aspereza, al orgullo, a la insolencia, a la descortesa, a
la suspicacia e irritabilidad y a otros vicios anlogos, que pervierten la ndole, llevan por doquiera al
desorden, arruinan la paz y la caridad fraterna;
4 Esmerarse en hacer al nio urbano, servicial, condescendiente, afable, respetuoso, agradecido;
y ensearle el modo de portarse en sus relaciones con los dems, particularmente con sus padres,
superiores y dems personas constituidas en dignidad y autoridad.
X. Educar al nio es ejercer vigilancia continua sobre l, es rodearle de cuidados para
preservarle del vicio, apartarle de las malas compaas, de los malos ejemplos, de las relaciones
peligrosas; y defenderle de todo lo que podra exponer su inocencia, poner a riesgo su virtud, o
malear su entendimiento comunicndole principios falsos.
XI. Educar al nio es inculcarle amor al trabajo, comunicarle hbitos de orden y limpieza;
hacerle comprender que el origen del bienestar, de la riqueza o de la prosperidad est slo en el
trabajo, en la economa, en la modestia y templanza.
XII. Educar al nio es facilitarle los conocimientos que le sern necesarios en su posicin y
estado; hacerle amar este estado por modesto que sea, y ensearle los medios de mejorarlo, hacerlo
feliz y honrado y santificarse en l.
XIII. Educar al nio es tambin dedicarse a su desenvolvimiento fsico, como a su cultura
intelectual, moral y religiosa; es procurar simultneamente la perfeccin de su cuerpo y de su alma;
es mirar por su salud para preservarle de toda influencia perjudicial, conservarle sanos los
miembros, logrando que adquieran la fuerza y vigor de que son capaces; en una palabra, es alejar
del nio cualquier accidente, cuanto podra alterar su temperamento, o exponer la perfecta
integridad de sus sentidos y persona.
XIV. Finalmente, educar al nio es darle los medios para adquirir la perfeccin posible de su
ser, es hacer de l un hombre completo; y como el hombre tiene el privilegio de poder adelantar y
perfeccionarse siempre para llegar a ser perfecto como el Padre celestial es perfecto, el maestro
debe proceder de manera que el discpulo no se despida del Colegio sin estar convencido de que por
s mismo ha de continuar la labor de la propia educacin mediante el estudio, la vigilancia sobre si
mismo, la lucha contra las pasiones, la correccin de los defectos, y el empeo en ser cada da
mejor.
Tal es el objeto de la educacin, tal el augusto ministerio confiado al maestro de la juventud
cristiana. Esta obra es la ms santa y sublime, porque es la continuacin de la obra divina en lo que
tiene de ms noble y sublime: la santificacin de las almas.
Es la obra ms santa, porque se trata de formar santos y elegidos para el cielo; es la obra ms
difcil y que pide mayor sacrificio; a Jesucristo le ha costado la sangre y la vida, y el maestro no

puede ser cooperador del Salvador divino y ayudarle a salvar almas, sino sacrificndose e
inmolndose a s mismo.
Es, pues, evidente, por lo dicho, que ensear a los nios a leer y escribir, instruirles en la gramtica, aritmtica, historia, geografa, y aun ensearles el catecismo, no es educarlos verdaderamente. El maestro que a esto limite sus cuidados, no cumple del todo su misin y obligaciones
respecto de los nios; descuida la parte principal que es educarlos, esto es, formarlos en la virtud,
corregirles los defectos, hacerles amar la religin y habituarlos a sus prcticas; en una palabra,
hacerlos cristianos piadosos y exactos en sus deberes.
El padre de Scrates, que era estatuario, mostrando a su hijo un bloque de mrmol, le dijo:
En este bloque hay encerrado un hombre, y quiero hacerlo salir a martillazos. Cuando se os
presenta un nio todava ignorante, grosero, sin educacin, sin conocer otra vida que la de los
sentidos, podris decir con mayor razn que el padre de Scrates: Aqu hay un hombre, un buen
padre de familia, un buen ciudadano, un cristiano, un discpulo de Jesucristo, un santo, un elegido
para el cielo, y voy a hacerlo salir, voy a instruirle en sus obligaciones, en su destino, a reformarlo,
desenvolverlo, y hacer de l lo que puede y debe ser.
Lentamente llega el nio al uso de la razn, y slo por medio de la comunicacin con sus semejantes que gozan del mismo don; necesita, pues, el auxilio del hombre para perfeccionarse y
adquirir la integridad de sus facultades. Pero lo necesita sobre todo para ser dirigido al bien y
preparado para recibir los principios de la fe, de las gracias y virtudes que le son indispensables para
conseguir su fin sobrenatural.
El hombre es el gran medio empleado por Dios para educar al hombre, aun ms, para salvar al
hombre. Esta gloriosa misin es siempre pesada, muchas veces dolorosa y sangrienta, porque slo
se salva a las almas dedicndose a ello enteramente y algunas veces sacrificndose por ellas. Dios
juzg tan glorioso este ministerio, que quiso encargarlo a su Hijo. El Verbo se hizo carne para ser el
maestro, modelo y salvador del hombre. Qu gloria para un Hermano formar compaa con l en
esta misin!...

Intereses relacionados