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Solsticio de invierno

Diagrama de las estaciones de la Tierra, bajo una perspectiva nrdica. Extremo der
echo: solsticio de invierno.
El solsticio de invierno corresponde al instante en que la posicin del Sol en el
cielo se encuentra a la mayor distancia angular negativa del ecuador celeste. De
pendiendo de la correspondencia con el calendario, el evento del solsticio de in
vierno tiene lugar entre el 20 y el 23 de diciembre todos los aos en el hemisferi
o norte, y entre el 20 y el 23 de junio en el hemisferio sur.
ndice
1 Desarrollo
2 Fecha
2.1 Posicin de temporada
2.2 Salida y puesta del Sol
3 Historia e importancia cultural
3.1 Explicaciones sobre las tradiciones
3.1.1 Simblico
3.1.2 Migracin y crdito
3.1.3 Teraputica
4 Celebraciones en el Hemisferio sur (junio)
4.1 Tiahuanaco
4.2 Inti Raymi
4.2.1 Inti Raymi en la Huaca de Chena
4.3 We Tripantu
4.4 Maruaroa o Takurua
4.5 Noche de San Juan (Amrica del Sur)
5 Celebraciones en el Hemisferio norte (diciembre)
5.1 Amaterasu celebracin, Requiem de los Muertos (Siglo VII Japn)
5.2 Festival Beiwe
5.3 Choimus, Chaomos
5.4 Navidad, Natalis Dmini (siglo IV en Roma, siglo XI en Inglaterra)
5.5 Deuorius Riuri
5.6 Deygan
5.7 Festival DongZh, Festival Toji
5.8 Goru
5.9 Hogmanay
5.10 Junkanoo, Jonkonnu, John Canoa
5.11 Karachun (antiguo eslavo occidental)
5.12 Koleda, ??????, Sviatki, Dazh Boh (antiguo eslavo oriental y Sarmat
iano)
5.13 Lena, Brumalia (Antigua Roma y Grecia helenstica)
5.14 Luca, Fiesta de Santa Luca (antiguo sueco, luteranismo escandinavo, o
rtodoxos orientales)
5.15 Makara Sankranti
5.16 Modranicht, Modresnach (germnico)
5.17 Medio Geimhridh, mitad de invierno celta
5.17.1 Mummer's Day (celta, Cornualles)
5.17.2 Da Wren
5.17.3 Arthan Alban
5.18 Pap Noel
5.19 Ritual Perchta
5.20 Fiesta Rozhanitsa
5.21 Shab-e Chell (?? ???) o Shab-e Yalda (?? ????) Persia o Irn, II mileni
o a. C., hasta la actualidad
5.22 Da Sanghamitta
5.23 Saturnalia, Chronia
5.24 Zistan Seva

5.25
5.26
5.27
5.28
5.29

Festival del Sol Invictus


Olentzero
Soyal
Wayeb
Yule, jul, Jol, Joul, Joulu, Julud, Geol, Geul
5.29.1 Jul
5.29.2 Yule (Wicca)
5.30 Zagmuk, Sacaea
5.31 Ziemassvetki
5.32 Zistan Seva
6 Vase tambin
7 Referencias
Desarrollo
El significado estacional del solsticio de invierno se manifiesta en la reversin
de la tendencia al alargamiento de la duracin de las noches y al acortamiento de
las horas diurnas. Distintas culturas definen esto de diversas maneras, puesto q
ue en algunas ocasiones se considera que, astronmicamente, puede sealar, ya sea el
comienzo o la mitad del invierno del hemisferio. El invierno es una palabra de
significado subjetivo, puesto que no tiene un principio o mitad que est cientficam
ente establecido, sin embargo en el caso del solsticio de invierno podemos calcu
lar con exactitud el segundo en el que ocurre. Aunque en teora el solsticio de in
vierno solo dura un instante, este trmino tambin se usa normalmente para referirse
a las 24 horas del da en que tiene lugar.
El significado o interpretacin de este evento ha variado en las distintas cultura
s del mundo, pero la mayora de ellas lo reconoce como un perodo de renovacin y re-n
acimiento, que conlleva festivales, ferias, reuniones, rituales u otras celebrac
iones.1
La palabra solsticio se deriva del latn sol ( Sol ) y sstere ( permanecer quieto ).
Fecha
En el 45 a. C., en el calendario juliano se estableci el 25 de diciembre como el
solsticio de invierno de Europa. Haba una diferencia entre el ao civil (365,2500 da
s) y el ao tropical (365,2422 das), y esa diferencia provoc que el solsticio astronm
ico no cayera siempre el mismo da, sino que se adelantara aproximadamente tres das
cada cuatro siglos. En 1582, el papa Gregorio XIII decret el cambio al nuevo cal
endario gregoriano, con lo que el solsticio de invierno (en el hemisferio norte)
suceda alrededor del da 21 de diciembre. Anualmente, en el calendario gregoriano
el solsticio flucta ligeramente, pero a largo plazo (solo alrededor de un da cada
3000 aos).
Gregoriancalendarleap.png
Las cifras de la derecha muestran las diferencias entre el calendario gregoriano
(Figura 1: uso de 1 ao bisiesto cada 4 aos) y el calendario persa jalali (figura
2: utilizando la aritmtica de 33 aos aproximacin), en referencia a la poca del ao el
invierno solsticio d, el solsticio de diciembre. El eje Y representa los das de er
ror y el eje X muestra los aos del calendario gregoriano. Cada punto representa un
a nica fecha en un ao determinado. El error por ciclo es de aproximadamente 1 da ca
da 4 aos, y se corrige con un ao bisiesto cada 4 aos con regularidad y, en el caso
del calendario persa tambin un salto perodo de 5 aos para completar un ciclo de 33
aos, manteniendo el solsticio de vacaciones de invierno el mismo da cada ao.
Posicin de temporada
Las interpretaciones que las diversas culturas dan al solsticio son variadas. El
invierno es un trmino subjetivo, por lo que no est cientficamente establecido el p
rincipio o la mitad de un invierno, pero el solsticio de invierno, s est clarament
e calculado con exactitud. Para los pases celtas, como Irlanda, genricamente la te

mporada de invierno comienza el 1 de noviembre, el da de Samhain. Termina el invi


erno y la primavera comienza en el Imbolc o la Candelaria, que es 1 de febrero y
2 de febrero.
Este sistema de calendario de estaciones se basa en la duracin de das exclusivamen
te. La mayor parte de Asia oriental las culturas definen las estaciones en trmino
s de energa solar, con Dong Zhi en el solsticio de invierno como el medio o invie
rno extremo. Este sistema se basa en la altura aparente del Sol sobre el horizonte
al medioda. Algunos festivales de pleno invierno se han producido de acuerdo con
los calendarios lunares y as tiene lugar la noche del Hoku ( la luna llena ms cerca
na al solsticio de invierno en idioma hawaiano. Y para muchos pases europeos pleno
invierno del calendario solar todava es centro de las celebraciones de la noche
del 24 de diciembre en los festejos del 25 de diciembre en el hemisferio norte,
que fue considerado como el solsticio de invierno desde la creacin del calendario
juliano. En el Talmud judo, Te?ufat Tevet, es la estacin del solsticio de inviern
o, se registra como el primer da del paso de tiempo o la temporada de invierno. La
cultura irania tambin lo reconoce como el comienzo del invierno.
Salida y puesta del Sol
Ejemplo de analema solar, mostrando la curva en forma de ocho tumbado.
Debido a la rbita elptica y axial de la Tierra, ni la inclinacin, la primera ni la l
tima puesta de sol o salida del sol caen exactamente en el solsticio de invierno
. La primera puesta de sol se produce antes de que el solsticio (por unos pocos
das), y la ltima salida del sol ms tarde. Para una o dos semanas en torno a los dos
solsticios, tanto el amanecer y el atardecer son un poco antes o ms tarde en cad
a da. Incluso en el ecuador, el amanecer y el atardecer cambia varios minutos hac
ia adelante y hacia atrs a lo largo del ao, junto con el medioda solar. Este efecto
se representa por un analema2 3
Historia e importancia cultural
Plano actual de Stonehenge.
El solsticio por s mismo puede haber sido un momento especial del ciclo anual del
ao, incluso durante el periodo neoltico. Eventos astronmicos controlados en la ant
igedad, como el apareamiento de los animales, la siembra de los cultivos y la med
icin de las reservas entre las cosechas de invierno muestran cmo las diferentes mi
tologas y las tradiciones culturales han surgido. Esto es comprobado por la fsica
que se mantiene en los diseos de finales del Neoltico y la Edad de Bronce, como en
los sitios arqueolgicos de Stonehenge (en Gran Bretaa) y Nueva Grange (Irlanda).
Los principales ejes de ambos monumentos parecen haber sido cuidadosamente aline
ados sobre una lnea de vista que apunta a la salida del sol del solsticio de invi
erno (Nueva Grange) y la puesta del sol del solsticio de invierno (Stonehenge).
Significativo respecto de Stonehenge es el hecho de que la Gran Trilithon se eri
gi desde el centro hacia el exterior del monumento, es decir, su buena cara plana
se volvi hacia la salida del sol de pleno invierno.4
El solsticio de invierno puede haber sido inmensamente importante porque las com
unidades iban a ser privadas de muchas cosas durante el invierno, y tenan que est
ar preparados en los ltimos nueve meses. El hambre era comn en invierno, entre ene
ro y abril, tambin conocida como meses de la hambruna. En los climas templados, el
festival de pleno invierno fue la ltima fiesta de celebracin, antes del comienzo d
el invierno. La mayora de los animales eran sacrificados para no tener que alimen
tarlos durante el invierno, por lo que prcticamente era el nico momento del ao para
el suministro de carne fresca disponible. La mayora de vino y cerveza durante la
cosecha anual estaba finalmente fermentada y lista para beber en este momento.
Lo ms intenso de la observancia no siempre era en el da que comienza (a la mediano
che o al amanecer), pero al comienzo de la era pre-romnica, empez a caer en la vspe
ra anterior.5
Explicaciones sobre las tradiciones
Simblico

Basado en el solsticio de invierno, se ha celebrado por distintas culturas el re


nacimiento del ao en lo que se refiere a la vida-muerte-renacimiento de las deida
des o nuevos comienzos, como en la fiesta escocesa de Hogmanay, una tradicin de Ao
Nuevo de limpieza. La inversin es otro tema habitual, como en las de la Saturnal
ia de esclavo y maestro y viceversa.
Migracin y crdito
Muchas de las tradiciones suelen ser adoptados por influencia de vecinos o por i
nvasin de culturas. Algunos historiadores afirman a menudo que muchas tradiciones
derivan directamente del enraizamiento de las anteriores teniendo todas un tron
co comn que comenz en la cuna de la civilizacin o fuera de ella, en una forma que s
e relaciona con las especulaciones sobre el origen de las lenguas.
Teraputica
Incluso en las culturas modernas estas reuniones son an apreciadas por la comodid
ad emocional, porque representan algo que esperamos en el momento ms oscuro del ao
. Este es en especial el caso para las poblaciones en las cercanas de las regione
s polares del hemisferio. Los efectos de depresin psicolgica del invierno en los i
ndividuos y las sociedades estn en su mayora vinculados a fro, cansancio, malestar,
y la inactividad. Adems, la falta de luz solar en los cortos das del invierno aum
enta la secrecin de melatonina en el cuerpo, empujando el ritmo circadiano de sueo
a uno ms largo. Ejercicio y terapia de luz pueden revitalizar el cuerpo de su ca
lma temporada de invierno y aliviar la modorra por la disminucin de la secrecin de
melatonina, el aumento de la serotonina y la creacin de un patrn de sueo temporal.
Festivales y celebraciones de mitad de invierno que ocurren en la noche ms larga
del ao, a menudo piden floracin perenne, brillante iluminacin, grandes fuegos artif
iciales, fiestas, la comunin con el prjimo, y por la noche, un esfuerzo fsico por e
l baile y el canto son ejemplos de terapias culturales de invierno que han evolu
cionado como tradiciones desde el comienzo de la civilizacin. Estas tradiciones p
ueden agitar el conocimiento, evitar el malestar, reiniciar el reloj interno y r
eavivar el espritu humano.6
Celebraciones en el Hemisferio sur (junio)
Tiahuanaco
Artculos principales: Willka Kuti y Ao Nuevo Andino Amaznico.
Sacrificio (Wilancha) en Wilaqala en el da del Ao nuevo aimar '(Willka Kuti) celebr
ado el 21 de junio
Los aimaras bolivianos celebran el 21 de junio de cada ao en la ciudadela preinca
ica de Tiahuanaco el "Willka Kuti", o "retorno del sol". Cientos de personas, vi
sitan a primera hora el templo de Kalasasaya de Tiahuanaco, para asistir a la co
nmemoracin coincidente con el solsticio del invierno austral y el cambio del cicl
o agrcola para la siembra en el campo. Se toma como ao 0 el 3508 antes de la Era c
ristiana.7 Cada ao se identifican a nivel regional los sitios sagrados y huacas e
n las que se celebrara el Willka kuti.8 La cultura occidental lo llama Ao Nuevo A
ndino Amaznico.
Inti Raymi
Inti Raimi.
Artculo principal: Inti Raymi
El Inti Raymi (o Fiesta del Sol) es una ceremonia religiosa del Imperio inca en
honor del dios sol Inti. Tambin marc el solsticio de invierno y un nuevo ao en los
Andes del hemisferio sur. Una ceremonia realizada por los sacerdotes incas fue l
a vinculacin del sol. En Machu Picchu, an hay un gran columna de piedra llamada In
tihuatana, que significa picota del Sol o, literalmente, para atar al Sol . La ceremo
nia para atar al sol a la piedra era impedir que el sol se escape. Los conquista
dores espaoles destruyeron todos los dems inti huatana, extinguiendo prcticamente l
a prctica de vinculacin del sol. Pero nunca pudieron encontrar Machu Picchu. Hacia
1572, la Iglesia Catlica logr suprimir todas las fiestas y ceremonias Inti. Desde

1944 una representacin teatral del Inti Raymi se lleva a cabo en Sacsayhuamn (a d
os kilmetros de Cusco) el 24 de junio de cada ao, atrayendo a miles de visitantes
locales y turistas.
La cultura Monte Alto puede tener tambin una tradicin similar.9 10
Inti Raymi en la Huaca de Chena
Vanse tambin: Huaca de Chena e Inti Raymi.
La puesta del sol del solsticio de invierno ocurre en un punto clave desde el us
hnu de la Huaca de Chena: la interseccin del horizonte ms cercano (Cerro Chena) y
del ms lejano (cordillera de la Costa). Adems, en esta direccin precisa se encuentr
a la cumbre del cerro ms alto (1166 msnm) que culmina al sur de la cuesta Zapata1
1 Este detalle podra no ser una coincidencia, sino un requisito topogrfico importa
nte, debido a la asociacin conocida de los cerros altos con el culto al agua en v
arias culturas.12
Durante la celebracin del Inti Raymi de 2006 en La Huaca, el joven arquelogo y and
inista Ricardo Moyano, observ la salida del sol y reconoci la depresin en lo cerros
donde sale el sol, como el sitio llamado Portezuelo del Inca. Hasta ese momento
este nombre no tena explicacin. A partir de esa observacin, en opinin de Stehberg,
podra tratarse de la primera lnea de ceque encontrada en Santiago de Chile. En Cuz
co, los ceques consistan en lneas imaginarias que partan desde el Coricancha y se d
irigan hacia cada huaca, conformando un total de 328 huacas. Cumplan funciones de
orden poltico, social y religioso. El Coricancha era el principal templo de la cu
ltura inca. Al amanecer del equinoccio, el Sol atraviesa la puerta del recinto o
riente y cruza el pasillo. Al atardecer realiza el camino inverso. La diagonal d
el pasillo de acceso seala la lnea Norte-Sur. Mediante este sencillo mtodo, y utili
zando barro y piedras como materiales de construccin, los astrnomos incas lograban
observaciones de gran precisin.
We Tripantu
Artculo principal: We Tripantu
We Tripantu (siendo we tripantu: nuevo ao < 'nueva salida del sol' en idioma mapuch
e) es la celebracin del ao nuevo mapuche que se realiza entre el 21 de junio y el
24 de junio en el calendario gregoriano. Conforma la noche ms larga del ao y el mo
mento en que el sol recupera su fuerza y la tierra comienza a renacer.
La celebracin consiste en velar en familia durante la noche, esperando el amanece
r. Al aparecer el sol se le da la bienvenida y se practica un bao ritual en un ro.
Maruaroa o Takurua
La celebracin de la Maruaroa o Takurua ocurre desde el 20 hasta el 22 de junio, e
s considerada por los maores de Nueva Zelanda como la mitad de la temporada de in
vierno. Los maories creen que el sol tiene dos novias: Takara (en invierno) y Hin
eraumati (en verano). De ello se deduce directamente despus de la subida de Matar
iki (Plyades), que marca el comienzo del Ao Nuevo austral y se dice que es cuando
el Sol se vuelve de su viaje hacia el norte con su novia de invierno Takurua (la
estrella Sirio) y comienza su viaje de regreso a su novia de verano Hineraumati
.
Noche de San Juan (Amrica del Sur)
Artculo principal: Festividad de San Juan
La Noche de San Juan es una festividad muy antigua de Europa en la que se celebr
a la llegada del solsticio de verano en el hemisferio norte, que fue llevada al
continente americano por espaoles y portugueses en la poca de colonizacin. En la ma
yor parte de Amrica del Sur este da est cerca del solsticio de invierno y las tradi
ciones europeas se conservan, pero no se asocian con la llegada del verano. Por
otra parte, la fiesta de San Juan contiene elementos de las culturas indgenas com
o la aimara y la mapuche, que celebran su ao nuevo en la misma fecha. Asimismo, e
n Colombia se celebra especialmente en el departamento del Tolima, pero ha perdi

do sus connotaciones astronmicas y se limita al de una fiesta cultural conocida c


omo festival nacional del folklore, el cual se celebra ampliamente en la ciudad
de Ibagu.
Celebraciones en el Hemisferio norte (diciembre)
La siguiente es una lista alfabtica de las celebraciones que se cree que estn dire
ctamente relacionadas con el solsticio de invierno. Para ver otras conmemoracion
es del invierno, ver Lista de los festivales de invierno:
Amaterasu celebracin, Requiem de los Muertos (Siglo VII Japn)
Diosa japonesa Amaterasu emergiendo de una cueva.
Artculo principal: Amaterasu
A finales de siglo VII, en Japn, se celebraron fiestas para celebrar el resurgimi
ento de Amaterasu o Amateras, la diosa del sol de la mitologa japonesa, desde su
reclusin en una cueva. Engaada por los otros dioses con una fuerte celebracin, ella
busca a ojeadas y encuentra la imagen de s misma en un espejo y es convencida po
r los otros dioses para volver, con lo que la luz solar regresa de vuelta al uni
verso. Se celebra rquiem por los muertos, manzai y Shishimai durante toda la noch
e, a la espera de la salida del sol. Aspectos de esta tradicin ha continuado hast
a el da de hoy en el Ao Nuevo13
Festival Beiwe
Artculos principales: Beiwe, Pueblo Sami, Spmi (area) y Fennoscandia.
Los sami, los pueblos indgenas de Finlandia, Suecia y Noruega, tienen el culto a
Beiwe, la diosa sol de la fertilidad y sanidad. Ella viaja por el cielo en una e
structura hecha de huesos de reno con su hija, Beiwe-Neia, para anunciar de nuev
o el verde pienso en el que los renos pastaran. En el solsticio de invierno, sac
rifican sus ciervos hembras blancas, y con la carne, hilos y palos, hacen una ca
ma con cintas de anillos. Tambin cubren sus puertas con mantequilla por lo que pu
ede comer Beiwe y comenzar su viaje una vez ms.14
Choimus, Chaomos
En las antiguas tradiciones de los kalash, pueblo de Pakistn, durante el solstici
o de invierno, un semidis vuelve a reunir y ofrecer oraciones a Dezao, el ser sup
remo.
Durante esta celebracin las mujeres y las nias se purifican tomando baos ritual
es. Los hombres vierten agua sobre sus cabezas mientras se mantenga hasta el pan
. Luego, los hombres y los nios se purifican con el agua y no debe sentarse en la
s sillas hasta la noche cuando la sangre de la cabra se roca sobre sus caras. Tra
s esta purificacin, se inicia un gran festival, con cantos, danzas, fogatas, y la
fiesta de los callos de cabra y otras delicias.
Loren Madsen15
Navidad, Natalis Dmini (siglo IV en Roma, siglo XI en Inglaterra)
Pap Noel montado en una cabra yule.
Artculo principal: Navidad
La Navidad es una de las ms populares celebraciones cristianas, as como una de las
celebraciones ms reconocidas a nivel mundial. La Navidad es la celebracin del nac
imiento de Jesucristo, considerado por sus seguidores como el propio Dios encarn
ado
El nacimiento se celebra el 25 de diciembre, que era el solsticio de invierno cu
ando se cre el calendario juliano.16 En los ltimos cien aos, varias iglesias cristi
anas han reconocido que en esta fiesta se conjugan elementos folclricos de divers
as culturas, y permiten que gran parte del folclore y las fiestas paganas locale
s se conjuguen dentro de la festividad. Hasta la actualidad, en este da se celebr
an antiguos festivales como Koleda (??????) y Karcsony en muchas partes de Europa
, que no estn relacionados con la Natividad cristiana. Las actividades ms comunes

incluyen el canto de villancicos alrededor de un Beln (una representacin grfica del n


acimiento de Jesucristo), una misa de medianoche entre el 24 y el 25 de diciembr
e, una fiesta familiar con comidas tpicas, y a veces la entrega de regalos ?una t
radicin de san Nicols de Bari? entre los presentes, a la hora de la medianoche.
Deuorius Riuri
Artculos principales: Calendario de Coligny y Galia.
La Deuorius Riuri anual fue la gran fiesta divina de invierno, observada por el
calendario de Coligny. El lunisolar Coligney de mediados de invierno regresaba a
la alineacin solar cada dos aos y medio.17
Deygan
Artculo principal: Zoroastro
El ltimo da del mes persa Azar es la noche ms larga del ao, cuando las fuerzas de Ah
riman se supone que estn en la cima de su fuerza. Al da siguiente, el primer da del
mes dey, conocido como Khoram ruz o Khore ruz (el da de Sol) pertenece al dios A
hura Mazda. Desde que los das son cada vez ms largos que las noches, este da marca
la victoria del Sol sobre la oscuridad. La ocasin se celebraba en el antiguo Fest
ival persa Deygan dedicado a Ahura Mazda y Mithra, el primer da del mes Dey18
Festival DongZh, Festival Toji
Artculos principales: Festival Dongzh, Asia oriental, Vietnam y Budismo Mahayana.
Familias comen tangyuan rosado y blanco, que simboliza la unidad de la familia y
la prosperidad.
El Festival del Solsticio de Invierno es uno de los ms importantes festivales cel
ebrados por los chinos y otros asiticos orientales durante el plazo del dongzhi s
olar o alrededor de 21 de diciembre cuando el sol es ms dbil y la luz del da ms cort
a, es decir, el primer da de la dongzhi solar.Los orgenes de este festival se remo
nta al yin y el yang, la filosofa el equilibrio y la armona en el cosmos. Despus de
esta celebracin, habr das con ms horas de luz natural y, por tanto, un aumento de l
a energa positiva que fluye.
en
en
en
en
en
en

japons:??
coreano: ??
vietnamita: ?ng ch
pinyin: Dongzhi
romaja: Dongji
romaji: Toji

El significado filosfico de esto es simbolizado por el hexagrama del I Ching fu (


???, volver ). Tradicionalmente, el Festival Dongzhi es tambin un tiempo para la reu
nin de la familia. Una actividad que se produce durante estas reuniones es la de
hacer y comer. En el sur se suele celebrar con Tangyuan (?????, tal como se pron
uncia en cantons, mandarn pinyin: Tang Yuan), o bolas de arroz glutinoso (con o si
n rellenos), que simbolizan reunin. Mientras en el norte, donde hace mucho ms fro,
la comida familiar para este da es Jiaozi (Chino: ?????). La tradicin dice que com
er Jiaozi en el da Dongzhi previene que se caigan las orejas por congelacin. La tr
adicin de comidas y actividades varan de zona en zona, aunque las dos principales
son las mencionadas. En Corea, se preparan similares bolas de arroz glutinoso (c
oreano: ???) (Romaja: Saealsim), en un tradicional porrige con dulce de frijol r
ojo (coreano: ??) (Romaja: Patjook). Esta avena se cree que tienen un poder espe
cial y debe rociarse alrededor de las casas de solsticio de invierno para repele
r espritus siniestros.
Goru
Vanse tambin: Dogon y Mal.
Goru es la ceremonia del solsticio de invierno (en diciembre) del pas dogon (en M
al). Es el ltimo ritual de la cosecha y celebra la llegada a la humanidad, del dio
s del cielo, Amma, a travs de Nommo dentro de la Aduno koro o el Arca del Mundo.1
9

Hogmanay
Artculos principales: Hogmanay y Escocia.
La vspera de Ao Nuevo celebracin de Escocia se llama Hogmanay. El nombre se deriva
del antiguo nombre escocs para los regalos de Navidad de la Edad Media. Las prime
ras celebraciones de Hogmanay fueron llevados a Escocia por los invasores y ocup
antes nrdicos que celebraban un nuevo ao solsticial (Inglaterra celebra el ao nuevo
de 25 de marzo). En 1600, con la aplicacin escocesa del 1 de enero como Ao Nuevo
y la persistente represin de la iglesia en las celebraciones del solsticio, las t
radiciones navideas se trasladaron al 31 de diciembre. El festival sigue siendo d
enominado Yules por los escoseses de las Islas Shetland, que comienzan el festiv
al el 18 de diciembre y la tradicin de celebrar el ltimo (el ritual de persecucin d
e un troll) el 18 de enero. La costumbre ms extendida de Escocia es la prctica de
la primera pisada-que comienza inmediatamente despus de la medianoche del Ao Nuevo
. Se trata de ser que a la primera persona (por lo general, alto y de pelo oscur
o) que cruza el umbral de un amigo o un vecino, a menudo, implica la entrega sim
blica de regalos como la sal (con menos frecuencia hoy en da), carbn, panecillos, w
hisky y pan negro (un budn de frutas) destinados a diferentes tipos de suerte par
a el dueo de la casa. Alimentos y bebidas (como regalos y, a menudo, moscas de ce
menterio) se da a los huspedes.20
Junkanoo, Jonkonnu, John Canoa
Artculos principales: Desfiles Jonkonnu, frica occidental, Bahamas, Jamaica y Caro
lina del Norte.
Junkanoo, en las Bahamas,21 22
Junkunno o Jonkanoo, en Jamaica, es una gran mascarada, desfile y festival de la
calle, que sea cree ser de origen africano occidental. ITradicionalmente se rea
liza a travs de las calles hacia el final de diciembre, y comprende los participa
ntes vestidos con una variedad de fantasa disfraces, como Vaquero, el Caballo, el
indio salvaje, y el Diablo. Los desfiles son acompaados de bandas que habitualme
nte consiste de gaitas, tambores, y de ralladores de coco que se utilizan como r
aspadores, y tambin canciones Jonkanoo son cantadas. La misma prctica era comn en l
a costa de Carolina del Norte, donde fue llamado Juan Canoa, John Koonah, o John
Kooner. Juan Canoa se asemeja al amansamiento de Osos de la tradicin medieval de
Gran Bretaa. Tanto John Canoe y la ceremonia de los osos tienen gran parecido co
n la inversin de los papeles en los rituales sociales que marcaron la antigua fie
sta romana de Saturnalia.
Karachun (antiguo eslavo occidental)
Vanse tambin: Karachun y Hors.
Karachun, Korochun o Kracn era una fiesta eslava similar a la de Halloween como e
l da en que el Dios Negro y otros espritus malignos son ms potentes. Era celebrada
por los eslavos en la noche ms larga del ao. En esta noche, Hors, que simboliza el
antiguo sol, se convierte en pequeo como en los das ms cortos en el hemisferio nor
te, y muere el 22 de diciembre, el solsticio de diciembre. El dice que es derrot
ado por la oscuridad y el mal de los poderes del Dios Negro. En honor de Hors, l
os eslavos bailaban una danza ritual en cadena que se llama el Horo. El baile tr
adicional de la cadena en Bulgaria se llama horo. En Rusia y Ucrania, que se con
oce como khorovod. El 23 de diciembre Hors resucita y se convierte en el nuevo s
ol, Koleda. En este da, los eslavos occidentales hacen fogatas con madera, leos en
cendidos en el mbito local en los cementerios para mantener a sus seres queridos
que partieron calientes, organizando comidas en en honor de los muertos a fin de
que no sufren de hambre en esta encrucijada porque sino los muertos van a resus
itar y los van a matar.
Koleda, ??????, Sviatki, Dazh Boh (antiguo eslavo oriental y Sarmatiano)
Artculo principal: Koleda
En las antiguas culturas eslavas, el festival de Kaleda comenzaba en el Solstici
o de Invierno y se prolongaba durante diez das. En Rusia, este festival fue ms tar

de aplicado a la vspera de Navidad, pero la mayora de las prcticas se perdieron des


pus de la Revolucin sovitica. Cada familia hacia una fogata en su hogar e invitaba
a sus dioses del hogar a participar en las festividades. Los nios se disfrazan en
las tardes y al comenzar las noches como Koledari, visitando casas, cantando de
seos de buena suerte, al igual que Shchedryk, a los anfitriones. Como recompensa
, se les entrega pocos regalos en una tradicin llamada Kolyadovanie, al igual que
la antigua Tradicin wassailing o mummers.23 24
Maenad se muestra en rojo la figura de taza, aprox. 480 a. C., en el Museo del L
ouvre (Pars).
Lena, Brumalia (Antigua Roma y Grecia helenstica)
Vanse tambin: Lenaia y Brumalia.
En las civilizaciones del Mar Egeo, el ritual exclusivamente femenino de pleno i
nvierno, Lenaea o Lenaia, fue el Festival de la Mujer Salvaje. En el bosque, un
hombre o toro que representa el dios Dioniso era hecho pedazos y consumido por Mn
ades. Ms adelante en el ritual se ofrenda un beb, lo que representa el renacimient
o de Dioniso. Lenaion, el primer mes del calendario Delian, deriva su nombre del
nombre del festival. En la poca clsica, el sacrificio humano haba sido sustituida
por la de una cabra, y el papel de las mujeres ha cambiado a la de los funerales
dolientes y los observadores de la partida de nacimiento. Milagros del Vino rea
lizaban los sacerdotes, en la que sellaba el agua o jugo en una habitacin en la n
oche y a la maana del da siguiente se han convertido en vino. El milagro se deca qu
e se han llevado a cabo por Dioniso y el Leneas. Por el Siglo V a. C. el ritual
se ha convertido en un festival de las competiciones de teatro Gamelion, a menud
o celebrndose en Atenas en el Teatro Lenaion teatro. El festival Brumalia, un ant
iguo festival en honor solsticio Baco, generalmente durante un mes y termina el
25 de diciembre fue influido por Lenaia. El festival inclua la bebida y alegra. El
nombre se deriva de la palabra latina bruma ( da ms corto en latn), aunque casi siemp
re la fiesta se produjo en la noche.25 26 27
Luca, Fiesta de Santa Luca (antiguo sueco, luteranismo escandinavo, ortodoxos orie
ntales)
Vanse tambin: Lussi y Santa Luca.
La Noche de Luca o Noche de Lussi (por antonomasia Lussi natta ( noche de Lussi en i
dioma sueco)28 ocurre el 13 de diciembre, en lo que se supona que iba a ser la no
che ms larga del ao. La fiesta fue posteriormente consignada por la Iglesia Catlica
en el siglo XVI como Da de Santa Luca. Se crea en el folclore de Suecia que si la
gente, en particular los nios, no llevaban a cabo sus tareas, la mujer demonio, l
a Lussi, o la muerta Luca Dunkle vendra a castigarlos.29
Makara Sankranti
Artculos principales: Makara Sankranti, India, Nepal e Hind.
Makara Sankranti, que se celebra a principios de Uttarayana, es el nico festival
hind que se basa en el calendario celeste en lugar del calendario lunar. El zodia
co se alej del calendario solar provocando que la fiesta ahora se produzca a medi
ados de enero (vase la precesin de los equinoccios).En Tamil Nadu, se celebra como
el festival de Pongal. El da antes de Pongal, el ltimo da del ao anterior, se celeb
ra Bhogi. En Assam se llama Magh Bihu (el primer da de Magh), en Panyab y Lohri (
en Maharshtra) se llama Makara Sankranti y se celebra mediante el intercambio de
bolas de caramelo de ssamo (Hasta Gul), y pidiendo a los dems a ser tan dulce com
o las bolas de caramelo para el prximo ao. Se llama Makara Sankrant porque el sol
entra en el signo zodiacal de Capricornio, el 14 de enero (Makar significa capric
ornio ). Se celebra con gran pompa en Andhra Pradesh, donde el festival se celebra
durante tres das y ms que un festival cultural, es un auspicioso da como en otras
partes de la India. En algunas partes de la India, el festival se celebra tomand
o baos en el Ganges o en otro ro de agua y hacer ofrendas al dios Sol. La inmersin
es para purificarse y otorgar punia. En muchos estados, principalmente en Gujara
t, las familias vuelan cometas de sus techos en todo el da y la noche. Es una for
ma de celebrar y dar la bienvenida al da ms largo. En forma simblica, miles de come
tas con colores diferentes vuelan en el cielo dndonos una sensacin de que la Tierr

a celebra en el ms brillante y ms clido cielo. Tambin es muy comn regalar hierba para
alimentar a las vacas en este da. En Assam, en la vspera Bihu Uruka las familias
construyen casa-como estructuras separadas llamadas bhelaghar que son construido
s por la comunidad en su conjunto. Distintos tipos de cordeles se atan alrededor
de rboles frutales. Tradicionalmente, el combustible es robado de la ceremonia f
inal, cuando todos los bhelaghar se queman. Sus restos se colocan en los rboles f
rutales. Se ofrecen puys especiales se ofrecen como un agradecimiento por la buen
a cosecha. Desde que el festival se celebra en pleno invierno, los alimentos pre
parados para este festival son para mantener el cuerpo caliente y dar alta energa
. Desde Laddu hasta jagger se hacen para el festival de la especialidad.30
Modranicht, Modresnach (germnico)
Artculo principal: Modranicht
Modranicht<era una fiesta germnica.Se crea que los sueos en esta noche predecan acon
tecimientos en el prximo ao. Por 730, Beda pens que podra haber sido observado por l
os anglo-sajones en la vspera del solsticio de invierno. Tras el resurgimiento de
la Navidad en Gran Bretaa es reconocida por muchos como uno de los Doce das de Na
vidad31 32
Medio Geimhridh, mitad de invierno celta
Artculos principales: Celta, Gals y Neodrudico.
El paso Newgrange est alineada con el solsticio de invierno.
Men Geimhridh (galico tr: pleno invierno) o Grianstad un Gheimhridh (galico: solsti
cio de invierno) es un nombre a veces utilizado para rituales hipotticos de pleno
invierno o celebraciones de las tribus Proto-celtas, tardas y druidas. En los ca
lendarios irlandeses, todos los solsticios y equinoccios se producen en torno al
punto medio en cada temporada. El paso y la cmara de Newgrange (pre-celta o, pos
iblemente, Proto-Celta 3200 a. C.), una tumba en Irlanda, est iluminado por el am
anecer del solsticio de invierno. Un eje de luz de sol brilla a travs del techo d
e la tumba sobre la entrada y penetra en el paso de la cmara. El dramtico caso de
duracin de 17 minutos en la madrugada del 19 al 23 de diciembre. El punto de rugo
sidad es el trmino para el solsticio de invierno en el Pas de Gales, que en la ant
igua mitologa galesa, fue cuando Rhiannon dio a luz a lo sagrado hijo, Pryderi.
Mummer's Day (celta, Cornualles)
Artculo principal: Da del Mummer
El Da del Mummer o Da Oscuro como a veces se le conoce, es una antigua celebracin d
e Cornualles de pleno invierno que tiene lugar cada ao entre el 26 de diciembre y
el da de Ao Nuevo en Padstow, Cornualles. Originalmente fue parte del patrimonio
pagano de las celebraciones de pleno invierno que regularmente se celebra en tod
o Cornualles, donde la gente baila ennegreciendo sus rostroso se pone mscaras.
Da Wren
Artculos principales: Da Wren, Celta, Irlandesa, Galesa e Isla de Man.
Por un perodo desconocido, el L an Dreoiln o el Da Wren se ha celebrado en Irlanda,
la Isla de Man y Gales el 26 de diciembre. Multitudes de personas, llamado wrenb
oys, toman las carreteras en diversas partes de Irlanda, vestidos con ropa multi
color, con mscaras o trajes de paja y acompaado por msicos supuestamente en recuerd
o de la fiesta celebrada por los druidas. Anteriormente, la prctica participan el
asesinato de un reyezuelo, y cantando al mismo tiempo llevan el ave de casa en
casa, detenindose por alimentos y la alegra.
Arthan Alban
Artculo principal: Alban Arthan
En Inglaterra, durante el siglo XVIII, hubo un resurgimiento del inters en los dr
uidas. Hoy en da, entre los neodruidas, Alban Arthan (gals Luz de invierno, pero d
erivado del poema gals, Luz de Arthur) se celebra el solsticio de invierno con un
a fiesta ritual, y regalos a los necesitados.
Pap Noel
Artculo principal: Pap Noel

Ilustracin de 1881 por Thomas Nast.


Figura de Pap Noel.
Pap Noel, Santa Claus, Viejito Pascuero, Colacho o San Nicols son los nombres con
los cuales se conoce universalmente al personaje legendario que segn la cultura o
ccidental trae regalos a los nios por Navidad. Es un personaje inspirado en un ob
ispo cristiano de origen griego llamado Nicols, que vivi en el siglo IV en Anatoli
a, en los valles de Licia (en la actual Turqua). Era una de las personas ms venera
das por los cristianos de la Edad Media, del que an hoy se conservan sus reliquia
s en la baslica de Bari (Italia).
Ritual Perchta
Artculos principales: Tradiciones alpinas precristianas, Alpes y Germania.
Los primeros alemanes (siglos VI-XI) crean que Hertha (Bertha o Perchta) era la d
iosa de la luz, la domesticidad y el hogar. Cocinaban tortas de levadura al horn
o en forma de zapatos, que fueron llamados zapatillas de Hertha llenndolos de reg
alos.
Durante el solsticio de invierno, las casas se cubran con ramas perennes de a
beto para darle la bienvenida. Cuando la familia y los siervos se reunan para cen
ar, hacan un altar con piedras planas, donde encendan una fogata con ramas de abet
o. Decan que Hertha descenda a travs del humo y guiaba a los conocedores de las tra
diciones a adivinar el futuro de los asistentes a la fiesta.
Alfred Hotes33
Tambin hay versiones ms oscuras acerca de que Perchta aterrorizaba a los nios junto
con un tal Krampus.
Muchas ciudades han dramatizado las prcticas de los dioses como personajes camina
ndo por las calles. Estas tradiciones han seguido en las regiones rurales de los
Alpes, y las diversas tradiciones similares, tales como da de Wren, sobreviviero
n en las naciones celtas hasta hace poco.
Fiesta Rozhanitsa
Artculo principal: Rozhanitsa
En el siglo XII, los eslavos de la regin oriental de Rusia, adoraron a la diosa m
adre de invierno, Rozhnitsa, ofreciendo sacrificios sin sangre como miel, pan y
queso. Bordados de colores brillantes que representan a la diosa del invierno se
hacan en honor a la Fiesta de Rozhanitsa a finales de diciembre. Algunas mujeres
rusas continuaron la observacin de estas tradiciones en el siglo 20 haciendo gal
letas blancas brillantes con figura de mujer.34
Shab-e Chell (?? ???) o Shab-e Yalda (?? ????) Persia o Irn, II milenio a. C., hast
a la actualidad
Artculo principal: Yalda
Derivado de un festival pre-zorostrico, Shab-e Chelleh se celebra en la vspera del
primer da de invierno en el calendario persa, que siempre cae en el solsticio. Y
alda es el festival ms importante iran que no involucra nuevo ao, hoy en da en Irn y
ha sido siempre celebrado en este pas por todos los grupos tnicos y religiosos. Se
gn la mitologa persa, Mitra naci al final de esta noche despus de la larga espera de
la derrota de la oscuridad contra la luz. Shab-e Chelleh es ahora una important
e ocasin social, cuando la familia y los amigos se renen para la diversin y alegra.
Por lo general, las familias se renen en los hogares de sus mayores. Diferentes t
ipos de frutos secos, nueces, semillas y frutas frescas se consumen en invierno.
La presencia de frutas frescas y secas es reminiscencia de las antiguas fiestas
para celebrar y orar a los dioses para garantizar la proteccin de los cultivos d
e invierno. Sandas, caquis y granadas son smbolos tradicionales de esta celebracin,
que representan a todos el sol. Sola ser la costumbre de permanecer despiertos h
asta el amanecer en la noche de Yalda para comer, beber, escuchar cuentos y poem
as, pero esto ya no es muy comn ya que la mayora de la gente tiene cosas que hacer

al da siguiente. Durante los primeros das del Imperio romano muchos sirios cristi
anos huyeron de la persecucin en el imperio sasnida de Persia, al presentar la fes
tividad Yalda, en el sentido de nacimiento, causando el Shab-e Yalda que se conv
irti en sinnimo de Shab-e Chelleh. Aunque ambos trminos se utilizan indistintamente
, Chelleh es ms comnmente aceptado para esta ocasin.35
rbol Bodhi decorado en Sri Lanka.
Da Sanghamitta
Sanghamitta es en honor a un monje budista que trajo de la rama del rbol Bodhi a
Sri Lanka en el que ha florecido durante ms de 2000 aos.
Saturnalia, Chronia
Artculos principales: Saturnales, Griego clsico y Antigua Roma.
Originalmente celebrada por los antiguos griegos como Kronia, el festival de Cro
nos, la Saturnalia fue la fiesta en la que los romanos conmemoraban la dedicacin
del templo de Saturno, que originalmente tuvo lugar el 17 de diciembre, pero amp
liado a toda una semana, hasta el 23 de diciembre. Un gran e importante festival
pblico en Roma, trataba de sacrificios convencionales, establecan un sof en frente
del templo de Saturno y la desvinculacin de las cuerdas que delimitaban la estat
ua de Saturno, durante el resto del ao. Adems de los ritos pblicos haban una serie d
e fiestas y costumbres celebradas en privado. Las celebraciones incluyen unas va
caciones escolares, la realizacin y entrega de pequeos regalos (saturnalia et sigi
llaricia) y un mercado (sigillaria). Se permita el juego para todos, incluso para
los esclavos durante este perodo. La toga no se usaba, sino ms bien lo mnimo, es d
ecir, ropa de cena colorida e informal y el pileus (sombrero del liberto), era u
sado por todos. Los esclavos estaban exentos de castigo, y trataban con despreci
o de sus amos. Los esclavos celebraban un banquete antes de la fiesta, siendo at
endidos por sus dueos. Saturnalia se convirti en uno de los festivales romanos ms p
opulares que dieron lugar a ms locura, marcada principalmente por el cambio osten
sible de lugares entre amos y esclavos, lo que temporalmente reverta el orden soc
ial. En el folclore griego y chipriota se crea que los nios nacidos durante el fes
tival se encontraban en peligro de convertirse en Kallikantzaroi los cuales sald
ran de la Tierra despus del solsticio de causar problemas para los mortales. Algun
os dejaban regalos en sus puertas para distraerlos hasta que el sol volviera.
Zistan Seva
Vanse tambin: Seva Zistan y Zoroastrismo.
La noche de invierno (kurdo: Seva Zistan) es una fiesta no oficial celebrada por
las comunidades de todo el Kurdistn en la regin de Oriente Medio. Esta noche es co
nsiderada una de los ms antiguas fiestas an observada por los modernos kurdos como
fiesta y se celebraba por las antiguas tribus de la regin como un da santo. El da
festivo cae cada ao en el solsticio de invierno. Ya que la noche es el ms larga de
l ao, las antiguas tribus crean que era la noche en que haba una victoria de la luz
sobre las tinieblas y significaba el renacimiento del sol. El sol desempea un pa
pel importante en varias religiones antiguas que an se practica por algunos kurdo
s, adems de su importancia en el zoroastrismo.
En los tiempos modernos, las comunidades en el Kurdistn regin an observan la noche
como un da feriado. Muchas familias preparan grandes fiestas para sus comunidades
y los nios juegan y se les da dulces en forma similar a la de hoy en da en las prc
ticas de Halloween.
Mosaico del Sol en el Mausoleo M en la necrpolis bajo la Baslica de San Pedro (Ciu
dad del Vaticano). Algunos interpretan que representa a Cristo.
Festival del Sol Invictus
Artculo principal: Sol Invictus
Sol Invictus ( el Sol invicto ), o ms ampliamente, Deus Sol Invictus ( el dios sol invi
cto ) fue un ttulo religioso aplicado al menos a tres divinidades ms tarde durante e
l Imperio romano durante el siglo III.

El Gabal
Mithras
Sol.
Un festival del nacimiento del Sol Inconquistado (o dies natalis Invicti Solis)
era celebrada por los romanos el 25 de diciembre. En este respecto, el primer da
despus de los seis das del estancamiento solar (aparente) del solsticio de inviern
o, la duracin de la primera luz del da comienza a aumentar, como el sol, una vez ms
, y la salida del sol inicia su movimiento hacia el Norte, lo que era interpreta
da como el renacimiento del sol. El mitrasmo, religin mistrica expandida con los legi
onarios por todo el imperio romano, vino a extender este culto. Con la creciente
popularidad del cristianismo, Jess de Nazaret vino a darse mucho antes del recon
ocimiento dado a un Dios sol.36 con lo que se incluye a Cristo en la tradicin. Es
to fue ms tarde condenado por la Iglesia Catlica a principios de asociacin de Crist
o con prcticas paganas

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