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INSTALACIONES ESPECIALES

APUNTE

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INTRODUCCIN AL AIRE ACONDICIONADO
El aire acondicionado es un sistema utilizado para controlar las condiciones ambientales en
un espacio arquitectnico; consiste en regular la temperatura (calefaccin o refrigeracin),
humedad, limpieza (renovacin, filtrado) y el movimiento del aire dentro de los locales.
Normalmente en las regiones geogrficas de clima benigno como es el caso de la Repblica
Mexicana, el trmino aire acondicionado se refiere exclusivamente a los equipos que tienen
por objetivo refrescar ambientes interiores en clima caluroso, porque a los sistemas que sirven
para calentar el interior de un edificio se les conoce con el nombre de calefaccin. Sin
embargo existen sistemas de aire acondicionado que generan tanto fro como calor y que son
ideales para climas templados o procesos industriales.

Funcionamiento bsico
Todos los sistemas de aire acondicionado que existen funcionan basndose en los mismos
principios bsicos, y que tambin son los mismos en los que se fundamenta el proceso de
refrigeracin.
Suele pensarse que lo que hace el aire acondicionado es meter aire fro en una casa o edificio,
pero en realidad su funcin es sacar el calor del interior y liberarlo al exterior dejando fresco el
aire de dentro.

Para lograr sacar el calor, los sistemas de aire acondicionado se atienen al fenmeno fsico
natural consistente en el intercambio de calor, el cual se refiere a que cuando dos cuerpos o
sustancias que se encuentran en contacto tienen diferente temperatura tienden a equilibrarla
entre s. Un ejemplo de este fenmeno puede verse en un vaso lleno de agua a temperatura
ambiente al cual se le agregan cubos de hielo. Si la temperatura ambiente es de 20C el agua
del vaso estar a esa misma temperatura pero los cubos de hielo estarn a 0C, el encuentro
de estos dos elementos en el vaso dar lugar a un intercambio de calor que tender a
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equilibrar la temperatura, as que ocurrir que los cubos de hielo aumentarn su temperatura
y empezarn a derretirse y el agua se enfriar. En el momento en que se alcance el equilibrio
trmico el agua contenida en el vaso ser de 10C que es la temperatura media entre 0 y
20C cuyos valores son las temperaturas originales de los dos ingredientes.
Este mismo principio es el que aprovechan los sistemas de aire acondicionado para poder
enfriar el aire interior de una casa o edificio y liberar el calor al exterior. Para lograrlo se utiliza
un fluido que recorre un circuito de tuberas al que se le llama refrigerante (que es una
sustancia dotada qumicamente para cambiar su estado fsico muy fcilmente), y ste circula
por cuatro elementos fundamentales que todos los equipos de aire acondicionado tienen: el
evaporador (un serpentn metlico que est dentro de la casa o edificio), el condensador
(un serpentn metlico que est fuera de la casa o edificio), el compresor (que sirve para
condensar el fluido) y la vlvula de expansin (que sirve para evaporar el fluido).

Como se aprecia, el evaporador es el intercambiador de calor del interior de la casa o edificio y


el condensador es el intercambiador de calor del exterior. El evaporador debe de estar fro
para absorber el calor y el condensador debe estar caliente para liberar ese calor al exterior.
El sistema funciona de la siguiente manera:
El refrigerante llega al compresor como un gas a baja presin y baja temperatura, el
compresor lo comprime hasta convertirlo en lquido y en este proceso el refrigerante aumenta
su temperatura y su presin, entonces pasa al condensador donde libera mucho calor y se
enfra, sin embargo conserva una alta presin, entonces cuando pasa por la vlvula de
expansin (que es un pequeo orificio) el refrigerante se libera de esa gran presin
sbitamente, esto hace que se vaporice, y se sabe que cuando un lquido pasa al estado
gaseoso se necesita de mucha energa (como es el caso de agua puesta a hervir), as que esta
energa es tomada en forma de calor del aire interior de la casa o edificio; el refrigerante al
pasar por el serpentn del evaporador se convierte en un gas muy fro e intercambia
temperatura con el ambiente interior refrescndolo. Una vez que el refrigerante sale del
evaporador es nuevamente un gas a baja presin y a baja temperatura como al principio del
ciclo, y este proceso se repite una y otra vez.