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El origen funerario de los juegos Olmpicos

Jos Mara Blzquez Martnez

Antigua: Historia y Arqueologa de las civilizaciones [Web]


P gina mantenida por el T aller D igital

[Publicado previamente en: Revista de Arqueologa 140, diciembre 1992, 28-39. Editado aqu en versin digital por cortesa de los autores, revisado y corregido, como parte
de la Obra Completa del prof. Jos Mara Blzquez y bajo su supervisin].
J. M. Blzquez Martnez - M. Paz Garca-Gelabert
De la versin digital, Gabinete de Antigedades de la Real Academia de la Historia

El origen funerario de los Juegos Olmpicos


Jos Mara Blzquez Martnez - M. Paz Garca-Gelabert
En origen los juegos eran rituales que se celebraban en honor de los personajes
importantes. La descripcin ms antigua que se conserva de estas competiciones fnebres se lee en la Ilada de Homero, canto XXIII, en el que el poeta, en torno al ao 700
a.C., describe los juegos organizados por Aquiles en honor de su amigo Patroclo. Estos
juegos se dataran hacia el 1225 a.C., fecha de la cada de Troya, aunque la Ilada se
compuso sobre el ao 700 a.C. Los juegos que organiz Aquiles eran: carreras de bigas,
con distintos premios, una mujer experta en labores, una yegua de seis aos preada, un
caldero, dos talentos de oro y una urna. El pugilato, con los premios de una mula de seis
aos y una copa de doble asa. La modalidad de lucha libre con objeto de tumbar al adversario, con dos premios, un gran trpode, que vala doce bueyes y una mujer, tasada en cuatro. Carrera de velocidad, con los premios de una crtera labrada por los fenicios y un
buey. Lucha de guerreros, con los premios de una pica, un broquel y un yelmo. Lanzamiento de un bloque de hierro, y tiro al arco con el premio de un trozo de hierro, diez hachas de doble filo y otras tantas de filo sencillo. Y el lanzamiento de jabalina, con premio
de una pica y un caldero del valor de un buey. Los atletas cean su cintura con una cinta.
Todos estos juegos fueron ms adelante olmpicos, an con carcter funerario.
Muchos siglos despus, en la tumba Franois de Vulci, que remonta al siglo V
a.C., aunque sus pinturas se daten en el siglo II o comienzos del siglo I a.C., se represent slo parte del ritual efectuado por Aquiles en honor de Patroclo: el sacrificio de
los prisioneros troyanos en presencia de Vanth y de Caronte etrusco.
La confirmacin arqueolgica de estas carreras de carros de sentido fnebre se
encuentra en algunas estelas procedentes del crculo A de Micenas, fechadas en el siglo
XVI a.C. En una de ellas se representa un guerrero armado con una espada sobre un
carro tirado por un animal a galope, precedido de un soldado, tambin con espada, corriendo. Se trata muy probablemente de una competicin de carros, que se celebraba el
da del sepelio.
JUEGOS FNEBRES EN POCA ARCAICA
Los juegos funerarios descritos por Homero se representaron en las escenas que
decoraban los grandes vasos depositados en las tumbas del Dipilon en Atenas, a partir
del siglo IX a.C. Sobre estos vasos se pintan frecuentemente escenas fnebres y competiciones de guerreros o carreras de carros. El vaso ms caracterstico es una crtera, hoy
conservada en el Museo Nacional de Atenas, datada en el siglo VIII a.C., en la que se
plasma la conduccin del cadver sobre un kline, encima de un carro tirado por caballos,
acompaado de plaideras, que se mesan los cabellos. Debajo hay una hilera de carros

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tirados por caballos, con sus correspondientes aurigas, dispuestos a comenzar la carrera.
Esta pintura se caracteriza, como seala M. Robertson, por su carcter conceptual. Las
ruedas de las bigas se representan una detrs de otras. Encima del carro, el auriga se
halla como en el aire. El cadver est colocado de frente y no de perfil. Los dos caballos
componen un solo cuerpo con dos cabezas, dos cuellos y ocho patas. Las piernas y los
pies de las personas estn de perfil, mientras el busto y los brazos se dibujan de frente,
con la cabeza de perfil. En otras ocasiones, como en un nfora geomtrica tica de finales del siglo VIII a.C., se representan carreras de carros y una parada de soldados en
la parte inferior, armados con dos lanzas, un escudo circular, precursor del usado por los
hoplitas durante la guerra lelntica el siglo VII a.C. y derivado en su forma del empleado por los combatientes atenienses de la poca geomtrica, reproducido en una crtera tica, fechada entre los aos 750-735 a.C. En ella los guerreros con este escudo
hacen de aurigas sobre los carros. A veces, como en una crtera tica, datada en torno al
750 a.C., guerreros caminan entre los carros. Los infantes van desnudos y cien su cintura con unos aros, corno el guerrero en bronce de Karditsa (Beocia), de la primera mitad del siglo VII a.C. Otras veces se plasman dos o tres caballos juntos, cuya explicacin es que el jinete saltaba de uno a otro en la carrera, segn puntualiza la Ilada, como
ocurre en un nfora geomtrica del siglo VIII a.C.
Describe el pintor en estas escenas las honras fnebres de una sociedad altamente
estratificada, de base aristocrtica, como la homrica, que conserv los rituales funerarios de poca mcnica. La carrera de carros en honor de Patroclo est figurada en un
fragmento de crtera tica, procedente de Farsalia, en Tesalia, obra de Sofilos, y fechada
en el primer cuarto del siglo VI a.C. Se pint en una cudriga dirigindose hacia la
meta. Slo se plasmaron dos caballos, uno blanco y otro negro, pero cuatro pares de patas delanteras. Sofilos tuvo la audacia de representar la tribuna, escalonada, repleta de
espectadores, que gesticulan, aplauden y vociferan a los competidores.
Despus del perodo geomtrico tico se perdi en Grecia el ritual fnebre de las
competiciones de carros o de paradas de guerreros. Cuando en las estelas se reproducan
escenas de lucha o soldados, stas aluden a la profesin del difunto, no a rituales fnebres. Como el guerrero de la estela de Prinias en Creta, del siglo VII a.C. Cubre la cabeza con un casco de alto penacho, que tapa el rostro. Lleva pica y escudo circular; o
Dexilos, cado en el ao 394 a.C., que particip en compaa de un grupo de cinco jvenes en una batalla en las proximidades de Corinto. Una inscripcin detalla las particularidades de su muerte. Dexilos monta un caballo y ataca con su lanza a un infante
cado que se defiende con el escudo.
En los rituales del funeral de Alejandro Magno, se celebraron competiciones del
tipo de las descritas por Homero para los funerales de Patroclo. El gran general macedn
organizaba en vida continuamente juegos olmpicos en honor de los dioses. Tenan pues
un carcter ritual sacro, para agradecerles las continuas victorias obtenidas, segn cuenta Arriano. En cambio, Alejandro, cuando visit la tumba de Aquiles en Troya, para
honrar su memoria, ofreci ante el monumento funerario del hroe una corona de flores.
JUEGOS FNEBRES ENTRE LOS ETRUSCOS
Se conservaron estos juegos funerarios pujantes en los funerales de la aristocracia
etrusca y en zonas marginales del mundo griego, como Campania, Tracia y la Pennsula
Ibrica. La documentacin en Etruria es abundante y variada.

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La tumba de los Augures en Tarquinia, fechada en torno al 530 a.C., acusa el influjo de los artistas greco-orientales, que trabajaban la cermica de Caere por la misma
poca. En las pinturas de esta tumba se representan escenas de lucha celebrada con ocasin del sepelio del difunto en ella enterrado. El artista abandon el mundo del mito y se
inspir en escenas tomadas del mundo real. En una escena dos pgiles desnudos y colocados de perfil combaten en lucha libre cogidos por las muecas, entre tres grandes calderos superpuestos. M. Pallottino puntualiza al describir esta escena que es de gran fuerza de expresin material, que llega casi hasta la brutalidad. La lucha libre es un deporte
olmpico, recibido de los atletas griegos. Est representada frecuentemente en la cermica de figuras negras como en una copa de bandas del pintor Lydos y del ceramista Nikostenes, en una actitud idntica a la de la pintura etrusca. En las escenas vecinas, sin
ninguna continuidad, queda bien patente el mismo poder de evocacin. Se trata de un
duelo sangrante entre dos extraos personajes. En el grupo de la pared derecha el primer
combatiente viste un pequeo traje rojo. Cubre su cabeza un gorro tambin rojo, puntiagudo, que termina en una diadema a rayas. Su barba larga finaliza en punta. Sobre su
rostro una mscara, que esto es lo que significa phersu. Levanta su brazo en alto, hacia
adelante y hacia atrs. En el lado izquierdo camina otro personaje semejante, que sostiene una cuerda que se envuelve a los pes y brazos de su contrincante, cuyo extremo se
ata al collar de un perro, que muerde la pierna de un segundo luchador desnudo, con
banda a la cintura, con la cabeza cubierta por un trapo blanco. Su mano empua una maza. La sangre corre de las heridas. Se trata de un juego fnebre. Slo se repite otra vez
en Tarquinia, en la tumba de las Olimpiadas. El desenlace de la lucha es la muerte de
uno de los combatientes. El phersu se defiende con el perro y su enemigo con la maza.
La procedencia de este juego es difcil de conocer, quizs se remonte a ritos muy antiguos de sacrificios humanos en honor del difunto, que dieron lugar ms tarde a los combates de gladiadores.
En otras tumbas de Tarquinia fechadas un decenio posterior se representan otros
juegos funerarios, como las carreras de carros, con un realismo, por la variedad de las
composiciones, digno del relieve de Foligno, hoy en el Museo Torlonia de Roma, con
una realista carrera de carros en el circo, como en la tumba de los Juegos Olmpicos, de
la necrpolis de Monterozzi. Un discbolo se dispone a lanzar el disco en la tumba de
los Malabaristas de la misma necrpolis, mientras a su espalda corren desnudos varios
atletas colocados de tres cuartos o de perfil, tres con los brazos dirigidos uno hacia adelante y otro hacia atrs y un cuarto con los dos hacia atrs como para coger mpetu. Anchas cintas cien la cintura.
Los pintores griegos Eufiletos y el de Berln, describieron magnficamente en
unos pies de nforas panatenaicas la carrera en idntica postura de los brazos. El pintor
etrusco no va a la zaga en movimiento y realismo a la escena. Todos estos paralelismos
entre juegos fnebres etruscos y olmpicos griegos prueban que los primeros derivan de
los segundos.
Estos juegos fnebres no slo decoraban las tumbas de las necrpolis de Tarquinia. As, en la Tumba del Mono en Chiusi, fechada a comienzos del siglo V a.C., se pint un lanzador de jabalina, desnudo, andando, colocado de tres cuartos, acompaado de
un joven sirviente, tambin desnudo y dos pugilistas con barba, combatiendo, tambin
vistos de tres cuartos. Todos cien la cintura con una banda. En otra escena de esta misma tumba cabalgan sendos caballeros al galope, dos acrbatas ecuestres, uno de ellos es
un muchacho; delante, dos luchadores de lucha libre, compiten, desnudos, por echar a
tierra al contrario, delante de un rbitro, que viste tnica hasta la rodilla, abierta por de-

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trs. Calza botas blancas y levanta su brazo derecho dirigido hacia delante. Lleva un palo, smbolo de su oficio. Detrs se encuentra un mono que da el nombre a la tumba. Una
dama sentada, protegida por una sombrilla, contempla los juegos fnebres, acompaada
de un tocador de doble flauta. Este tipo de lucha est representada en un nfora panatenaica de Exequias.
La tumba de las Bigas, en la misma localidad, datada en torno al 490 a.C., es muy
importante por la variedad y cantidad de los diferentes fuegos funerarios en ella plasmados. Los espectadores de ambos sexos contemplan los juegos sentados en una tribuna de
madera con bancos. Las escenas pintadas en un friso son de izquierda a derecha: dos pugilistas desnudos de perfil; un atleta desnudo ungindose el cuerpo; un saltador desnudo
con prtiga a la carrera; un saltador desnudo con prtiga sobre una pierna; un jinete cubierto con yelmo empenachado, con otro caballo, quizs para el saltador con prtiga;
dos atletas desnudos de pie; dos pugilistas desnudos; dos luchadores desnudos; un profesor de gimnasia para nios (paidotribes), con manto claro y bastn, entre dos jvenes
desnudos. En otro panel se levant la tribuna con espectadores que contemplan varias
bigas con sus correspondientes aurigas y servidores, dos de ellos enganchando los caballos al yugo. En un tercer panel se hallan dos discbolos, varios instructores y un paidotribes, un atleta desnudo, un danzarn con escudo y lanza, un cesto para recoger los premios, flautistas, un joven desnudo delante de un altar, Hermes?, lo que indica el carcter
sagrado de los juegos, dos pugilistas desnudos, uno en el suelo y una segunda tribuna de
espectadores. Los otros paneles distribuyen el banquete funerario y danzas. Se fecha
esta excepcional tumba hacia el 490 a.C. En esta tumba el influjo tico es ms evidente
y significa el comienzo de una nueva fase del arte etrusco. Se acusan las influencias de
los atletas de los relieves de la basa de Atenas del muro de Temstocles y de los primeros ceramgrafos ticos, Epiktetos, Euthymides, Plintias y el pintor de Nikoxenos.
Estos juegos fnebres estn tomados de la palestra griega. Se ha pensado que las pinturas de esta tumba se deban a un pintor griego.
COMBATES DE GLADIADORES Y CARRERAS DE CARROS FNEBRES EN CAMPANIA
Paestum, la Posidonia de los griegos, fue una colonia asentada junto al mar, de la
que se conservaba an en pie el magnfico templo de Poseidn, del siglo VI a.C. Interesa al contenido de este estudio las tumbas fechadas en el siglo IV a.C. Las tumbas son
de forma de casa, con las paredes cubiertas de estuco para poder pintar sobre l. Los temas fnebres son similares a los descritos: una biga corriendo sobre una de las lastras de
mayor tamao y pugilato y gladiadores en la de enfrente. Sobre una de las lastras pequeas se pintaron escenas de caza, tambin de carcter funerario y de despedida. A veces
se plasmaron coronas fnebres o damas llorando. Estos temas estn tomados de la tradicin griega o itlica y las luchas sangrientas de la tradicin osca, lucana o etrusca. En
una de las tumbas mejor conservadas, Laghetto X, en un grupo luchan dos gladiadores,
desnudos, armados con lanza, y protegidos por un escudo oval y la cabeza por un casco.
En el grupo del lado izquierdo un gladiador est cado y arrodillado. El rostro expresa
magnficamente el sufrimiento. El dibujo es de buena calidad. La tumba se fecha en la segunda mitad del siglo IV a.C. En la tumba Laghetto III, de la mitad del siglo, se representan en las dos lastras mayores, dos pgiles a la izquierda y dos gladiadores a la derecha. El
diseo es cuidado, pero inferior al de la tumba anterior, que es de mejor calidad, aunque
procede del mismo artista. El arte de estas pinturas fue degenerando poco a poco, como
lo indica la tumba Langhetto XIV, fechada por los vasos griegos en los primeros aos

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del siglo III a.C., con carreras de bigas, pugilistas y gladiadores. El dibujo es malo y la
composicin est desarticulada. Todava este arte es muy inferior de calidad en la tumba
Anabriuolo 1937, decorada con las mismas composiciones funerarias.
JUEGOS EN LOS HEROONES DE OBULCO Y OSUNA
En el Cerrillo Blanco de Obulco, la actual Porcuna, en la provincia de Jan, apareci un conjunto de esculturas del ms alto nivel artstico, de influjo griego y ms concretamente focense, que pertenecieron a varios heroones. Se fechan en la segunda mitad
del siglo V a.C. Han sido estudiadas por J. A. Gonzlez Navarrete, A. Blanco, I. Negueruela, J. M. Blzquez y M. P. Garca-Gelabert entre otros. Interesa al contenido del presente estudio las esculturas de guerreros. Una particularidad notable es que van armados
con las armas tradicionales de la Meseta, de la llamada cultura del Tajo II. En algunas
esculturas es posible conocer bien el uso de ciertos discos, aparecidos en Arcobriga y en
otras necrpolis de la Meseta, el cual se desconoca, servan para proteger pecho, espalda y hombros del guerrero. Sobresalen una cabeza muy mutilada, con un casco empenachado con apliques de metal, que sigue modelos de las monedas de Focea; dos
combatientes luchando sobre plinto; un guerrero, al que falta la mitad delantera de la
cabeza con espada de tipo sirio a la cintura, con coselete defendiendo el pecho y con
varias cintas cruzadas sobre l. Al torso de otro guerrero le sale la espada o tanza por la
espalda. Otro lleva el pecho y hombros protegidos por faleras, estos grandes discos aludidos, sujetos con cadenillas de metal, del tipo de los encontrados en Arcobriga por el
marqus de Cerralbo. A un guerrero el escudo le cuelga por delante y la espada pende
de la cintura, segn describe Estrabn el armamento de los lusitanos. Un jinete armado,
de pie delante del caballo, lleva la espada en su vaina a la cual se adosa un cajetn para
el cuchillito de rematar, coselete para protegerse el pecho y almohadillado en los hombros, anchas cintas transversales ciendo el pecho, un gran disco y otros de menor tamao en pecho y hombros, la falera, y cuatro brazaletes en la parte superior del brazo.
Tambin se representan otros guerreros. Las esculturas son de gran calidad artstica, la
mayora de ellas labradas en piedra caliza local, son obra de varios artesanos, y debieron
ser destruidas poco tiempo despus de ser emplazadas en el monumento, como resultado de las feroces luchas de unas tribus contra otras, de las que habla el gegrafo
griego Estrabn en poca de Augusto.
Estas luchas se celebraban el da del entierro de los grandes personajes de las tribus hispanas, corno los jefes que gobernaban los pueblos turdetanos a comienzos de la
conquista romana, cual es Culcas, que dominaba veintiocho ciudades, segn Tito Livio.
Estas luchas, a caballo o a pie, son mencionadas con ocasin de los funerales de Viriato
por Diodoro Sculo y Apiano. Combates de gladiadores organiz Escipin el Africano,
despus de la toma de Carthago Nova, en honor de su to y padre, muertos en el ao 211
a.C., por la traicin de los celtberos. En ellos lucharon gente noble, pero estos ltimos
juegos ya no seran de influjo griego, sino romano.
En Urso (Osuna, Sevilla}, se construy, a mediados del siglo III a.C., un heroon
en el que tambin se representan soldados a pie armados con el escudo de La Tne II y
con casco de cimera, jinetes con espadas, tocadores de flauta y damas con vasos de
ofrendas.
Una parada militar fnebre con guerreros enmascarados precedida de un tocador
de doble flauta se represent en un vaso del Cigarralejo (Murcia), hallado en la necrpolis del siglo IV a.C.

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Apiano, en su Iberike, cuenta que en los funerales de Viriato "...se inmolaron muchas vctimas, mientras que los infantes y los jinetes corran alrededor, con sus armas y
cantando sus obras al modo brbaro. No se apartaron de all hasta que el fuego se extingui. Terminado el funeral, celebraron combates singulares sobre su tmulo". Diodoro a
su vez escribi que "...el cadver de Viriato fue honrado magnficamente y con
esplndidos funerales; hicieron combatir sobre su tmulo doscientas parejas de gladiadores". Estas honras fnebres eran tpicas de los lusitanos y no estaban tomadas de los
rituales romanos. Estas luchas a pie o a caballo y paradas guerreras son las descritas
grficamente en Obulco y en Osuna. En cambio, los juegos fnebres organizados por
Escipin el Africano son probablemente de origen romano, que derivan de los etruscos.
Todava estas honras fnebres, sangrientas, no se haban desacralizado y convertido en
meros juegos. Livio escribe sobre estos juegos, que
"Escipin volvi a Cartagena para cumplir los votos a los dioses y celebrar los juegos de gladiadores preparados con motivo de la muerte de su padre y to. El espectculo de los gladiadores
no estuvo a cargo de hombres de la clase que contratan los lanistas, esclavos, o provenientes de
clase baja, a sueldo. El trabajo de todos los luchadores fue voluntario y gratuito. Unos fueron enviados por los jefes para ejemplo del valor innato de su pueblo, otros declararon que queran luchar
en honor de su jefe; a otros su espritu de emulacin les llev a retar o a aceptar el reto. Los hubo
que no pudiendo o no queriendo dirimir amistosamente sus pleitos, los decidieron por la espada,
pactando entre s que el fallo sera del vencedor. No hubo hombres de linaje oscuro, sino famosos
e ilustres; entre ellos Corbis y Orsua, primos hermanos, que lucharon entre s por el principado de
la ciudad de Ibes, se declararon dispuestos a disputrselo por el hierro".

TUMBA TRACIA DE KAZANLAK


En esta localidad tracia se ha descubierto una tumba fechada a comienzos del siglo III a.C., de planta rectangular y tejado de doble vertiente, decorada con pinturas en
buen estado de conservacin. En ella se representa la comida fnebre de un matrimonio;
a unos sirvientes de ambos sexos, llevando ofrendas a pie; msicos; carros con sus correspondientes aurigas, guerreros a pie junto a los caballos y en la parte superior de la
bveda una carrera de carros.
Precisamente, las tumbas tracias se caracterizan por la aparicin de carros y de
caballos en ellas depositados. El ritual es de origen griego. Las ofrendas son las mismas
que las descritas grficamente en el sarcfago tico de las plaideras, obra del siglo IV
a.C., y las carreras de las bigas, esta vez con guerrero, o las de la ptera de la colina de
Basov, en Bulgaria.
En esta regin del mundo griego, y en Etruria y Campania, se conservaron los ritos fnebres homricos hasta comienzos de la poca helenstica.
FUNERALES POR LOS EMPERADORES ROMANOS
Roma no conoci los juegos fnebres. Sin embargo, en los funerales de los emperadores se ejecutaban ciertas paradas militares, que de algn modo eran equivalentes a
los juegos funerarios, como la representada en la columna de Antonino, hoy en el jardn
de la Pia, Vaticano, con una cabalgadura fnebre, que actuaba en honor del emperador
difunto en las ceremonias oficiales de su apoteosis. En el centro se encuentran las guilas y estandartes en compaa de la guardia de honor, y dentro de un crculo formado
por los jinetes al galope. La escena est contemplada en perspectiva alta, impuesta por
el propio espectculo.

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Estos movimientos deban ser en cierto sentido similares a los celebrados en los
funerales de Viriato, desde luego con ms envergadura.
En cuanto a los juegos olmpicos propiamente dichos, derivados de los griegos,
continan celebrndose en el Bajo Imperio y pasan a Bizancio, pero en la civilizacin
romana nunca tuvieron connotaciones funerarias, como las primitivas habidas en el
mundo griego.
BIBLIOGRAFA
Demargue, P. (1960): Nacimiento del arte griego, Madrid.
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Sprenger, M. Bartolini, G. (1977): The Etruscan. Their history, art and architecture, Nueva York,
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