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Origen y Antecedentes de la Investigacin Educativa

A) Origen
El origen de la investigacin educativa se halla estrechamente vinculado al
nacimiento de la pedagoga como disciplina cientfica (Cols y Buenda, 1998),
que por reivindicar tal carcter pretende generar conocimientos
cientficamente aceptables de los hechos educativos.
Esta incorporacin del mtodo cientfico-experimental al estudio de la
educacin, lo relaciona Garca Hoz (1978) con la transferencia desde
disciplinas afines como la medicina y la psicologa, al intentar desvelar
cuestiones relacionadas con temas educativos.
Desde este particular origen, el enraizamiento y desarrollo de la investigacin
educativa no se produce simultneamente en los distintos contextos, sino que
ha dependiendo en gran cuanta de las condiciones socio-polticas particulares.
B) Antecedentes
En Estados Unidos la investigacin pedaggica ha alcanzado un alto nivel de
desarrollo, siendo precisamente all dnde en 1882 apareci el primer
seminario con el propsito de crear una pedagoga de carcter cientfico.
Bartolom (1984) sintetiza los logros generales de la investigacin educativa
norteamericana en la introduccin de instrumentos de medida y evaluacin,
desde los tests de rendimiento a los ms recientes de carcter ecolgico.
Desde la incorporacin del mtodo experimental a los estudios pedaggicos
(Campbell y Stanley, 1982), la introduccin de nuevos diseos mejor
adaptados a las peculiares condiciones de los contextos educativos,
cuasiexperimentales de Cook y Campbell (1979) y de caso nico de Kratochwill
(1978).
Y tambin, desde una perspectiva funcional, la mejora del tratamiento de
datos mediante la incorporacin de mtodos multivariados apoyados por los
soportes informticos; o la potenciacin de la difusin de la informacin a
travs de diversos soportes como la realizada por la A.E.R.A., que sintetiza,
recopila y publica las principales aportaciones empricas en el mbito
educativo. Todo ello en un fuerte mbito de apoyo econmico y poltico.
En Europa, sin embargo, la investigacin educativa se ha realizado en general
de una forma mucho ms aislada, con escaso reconocimiento e insuficiente
colaboracin de las instituciones oficiales, de una manera dispar.
La tradicin investigadora sobre educacin se remonta, en Gran Bretaa, a la
creacin del Instituto de Pedagoga de la Universidad de Londres en 1931.
Destacando entre sus contribuciones ms relevantes, por medio de la creacin
de centros de prestigio y la relevancia de ciertas figuras, o la publicacin de
revistas de prestigio mundial como British Journal of Educational Tecnology,

Research into Higher Education, Educational Research o British Journal of


Educational Psychology, la construccin de tests, la exploracin de la
inteligencia y delimitacin de diferencias individuales, el diagnstico de
aptitudes escolares o la prediccin del rendimiento, tomando como factor las
implicaciones sociales.
En Alemania, la investigacin educativa tiene sus orgenes en los institutos
psicolgicos que han tratado aspectos diferenciales y psicolgicos del
desarrollo, siendo de gran importancia las aportaciones metodolgicas
cualitativas y la filosofa humanista, bajo el liderazgo de la escuela de
Franckfurt y autores como Habermas y Dilthey.
Desde la revolucin bolchevique de 1923, en Rusia, se hace patente la
preocupacin por la pedagoga, que lleva a fundar en 1943 la Academia de las
Ciencias Pedaggicas.
En el caso de Espaa, desde el primer tercio del siglo veinte se aprecia una
sensibilizacin hacia la investigacin educativa, plasmada en los aos treinta
con la creacin de las secciones de pedagoga en las Universidades, o con la
edicin de la Revista Espaola de Pedagoga una dcada ms tarde.
La investigacin en estos centros se caracteriza por su conexin con la
formacin del profesorado y la bsqueda de nuevas soluciones a los problemas
de la sociedad y de la educacin, el predominio del enfoque descriptivo,
apoyado especialmente en la encuesta, observacin y elaboracin de pruebas
y materiales, con una introduccin creciente de mtodos explicativos,
predictivos y experimentales.
La labor investigativa en educacin ha quedado sobre todo relegada al mbito
universitario, por medio de trabajos que Cols y Buenda (1998) describen
como trabajos personales, no de equipo; con temticas que pudieran tener
gran importancia cientfica y el uso de avanzadas y sofisticadas metodologas,
pero con escaso inters prctico; y con una escasa continuidad, que dificulta la
generalizacin y profundizacin de lneas de investigacin.