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ORGENES DEL CRISTIANISMO. XV.

CURSO 2011 2012 - 1

15.

ENFRENTAMIENTO PEDRO-PABLO EN ANTIOQUA

La posicin de Pedro en el relato de los evangelios y en el libro de los Hechos est


lejos de la autoridad indiscutible del papado en los ltimos siglos. Adems de la imagen
oscilante del primer Papa, el evangelio recoge un rechazo fortsimo de Pedro cuando
pretendi impedir el camino de Jess hacia la cruz: Aljate de m, Satans t piensas
como los hombres, no como Dios (Mateo 16,23; Marcos 8,33). Detrs de ese rechazo est
el conflicto entre una teologa de la gloria, propuesta por Pedro, y la teologa de la cruz que
sigue Jess camino de Jerusaln.
En Antioqua Pablo juzg a Pedro reprensible, ya que su ejemplo indujo a otros a
la hipocresa, y hasta el mismo Bernab se vio arrastrado a la simulacin,

u`po,krisij

(Glatas 2,13-14). Pero mientras que en la carta de Pablo a los Glatas se presenta como
causa del enfrentamiento la violacin de las normas dietticas en la comida, en el relato del
libro de los Hechos se indica como causa la inobservancia de la circuncisin, que era
condicin absoluta para la admisin en el judasmo. Quien no se circuncidara conforme al
uso de Moiss, no poda salvarse. Por esta razn se produjo un altercado,
una violenta discusin, zh,thsij

sta,sij, y

ouvk ovli,gh, con Pablo y Bernab (Hechos 15,1-2).

Acompaado de Bernab y Tito, Pablo decidi viajar a Jerusaln para defenderse de


las acusaciones de algunos falsos hermanos que se infiltraron para espiar la libertad que
tenemos en Cristo Jess y esclavizarnos (Glatas 2,4).

Los ms cualificados de la

comunidad de Jerusaln, Santiago, Cefas y Juan, considerados columnas, nos dieron la


mano a Bernab y a m reconociendo as la gracia que le haba sido confiada para llevar el
evangelio sin que los convertidos se vieran obligados a judaizar, pues Tito, que era
griego, no fue obligado a la circuncisin (Glatas 2,3-9).
Resulta difcil comprender cmo un judo como Santiago, el hermano del Seor,
pudo aceptar que los convertidos no judos fueran dispensados de un rito fundamental para
el pueblo de la alianza, pues la circuncisin se consideraba seal de la alianza. Quien
rechazara aquella prctica sera excluido del pueblo por haber quebrantado la alianza
(Gnesis 17,10-14). Un motivo de la sublevacin de los Macabeos fue la difusin de las
costumbres helensticas, que promovieron el culto del cuerpo en los gimnasios y
prohibieron la circuncisin. A las madres que circuncidaban a sus hijos, las mataban con
las criaturas colgadas al cuello (1 Macabeos 1,60-61). Los israelitas prefirieron morir antes
de renunciar a esa seal distintiva de su religin.
No se explica esa insistencia en un rito que era comn a varios pueblos de aquel
ambiente, como los rabes, samaritanos y egipcios, si bien ninguno de ellos le dio la
importancia que le atribuy el judasmo. Es razonable suponer que los primeros cristianos
convertidos por Felipe y Pedro no fueron obligados a la circuncisin. La efusin del Espritu

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haca innecesaria la circuncisin. Quienes recibieron el don del Espritu incluso antes del
bautismo demostraron una experiencia religiosa que atestiguaba su plena integracin en el
pueblo escogido de Dios: era una experiencia de amar y de sentirse amados, de alegra
exultante, de paz y capacidad de perdn, de actitud orante de alabanza, de renovacin
espiritual que las dems personas podan comprobar. Como en el da de Pentecosts y en
la casa de Cornelio, tambin en las sinagogas de Antioqua, Iconio, Listra y Derbe, quienes
aceptaron el evangelio dieron seales de esa presencia del Espritu sin someterse a ninguna
de las exigencias de la Ley juda. Era la prueba de que Dios aceptaba a los convertidos sin
pasar por la circuncisin.
Quiz en un primer momento no existi una oposicin fuerte a la admisin de no
judos en la iglesia sin cumplir el requisito de la circuncisin, porque se consideraba que los
cristianos no eran convertidos en sentido pleno sino slo temerosos de Dios.
El punto se discuti en la asamblea de Jerusaln en la que tomaron parte Santiago y
Pedro por un lado, Pablo y Bernab por otro. Para integrar la figura y actividad de Pablo en
una visin constructiva de la historia de la Iglesia, Lucas presenta el conflicto con Pedro en
trminos ms suaves. En contra de la descripcin ms agresiva del conflicto en la carta a los
Glatas 2,11ss, el libro de los Hechos destaca la buena disposicin de Pedro para admitir a
los no judos en la Iglesia. Pedro recuerda ante la asamblea de Jerusaln que tambin los no
judos han recibido el Espritu, que Dios no hizo distincin entre ellos y nosotros, pues ha
purificado sus corazones con la fe, de modo que no se puede tentar a Dios, queriendo
poner sobre el cuello de esos discpulos un yugo que ni nosotros ni nuestros padres hemos
podido soportar. Tanto unos como otros se salvarn por la gracia del Seor Jess.
Creemos que nosotros, los judos, nos salvaremos exactamente como ellos,

tro,pon kavkei/noi

kaqV o]n

(Hechos 15,8-11).

Es llamativa la coincidencia de esta confesin de Pedro con el mensaje central de


Pablo. La situacin se envenen por las acusaciones de los falsos hermanos. Parece que
las autoridades de Jerusaln intentaron convencer a Pablo de la conveniencia de circuncidar
a Tito. Aunque podan haberlo hecho, no le obligaron, porque tanto Pablo como Bernab
se opusieron. Era un caso claro del conflicto entre ley y libertad, y tanto Pablo como
Bernab estaban en favor de la libertad. Ser la ley de la libertad, que Santiago, el
hermano del Seor, mximo representante de la autoridad en Jerusaln, defender en su
carta (1,25; 2,12). Por eso Pablo ni por un momento cedi a aquella imposicin, a fin de
preservar la verdad del evangelio (Glatas 2.5).
Quiz no era la primera vez que se dispensaba de la circuncisin como condicin
sine qua non para ser admitido en la comunidad juda. Pero se tratara de casos aislados y
que quedaban ms o menos reservados al ambiente reducido de la familia. Aqu se trat de
sentar un principio o norma pblica de conducta al hacer del caso de Tito una cuestin de

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principio. Que la solucin fuera aceptada por los apstoles, columnas (Glatas 2,9),
incluso por Santiago, instigador o defensor en los primeros momentos de una lnea ms
exigente (Glatas 2,12), tuvo una importancia decisiva. De otro modo, el grupo de los
convertidos de Pablo y Bernab se hubiera sentido perdido: ni aceptados por el judasmo
ortodoxo ni admitidos por los judeo-cristianos.
El acuerdo de Jerusaln creaba una cierta divisin en la Iglesia: Pablo y Bernab
representaban a los convertidos no judos a los que defenda la lnea mantenida por la
iglesia de Antioqua. Pedro y Santiago representaban a los judeo-cristianos que seguan la
lnea de la iglesia de Jerusaln. La nica condicin para aceptar esta divisin era la
exigencia de que los antioquenos se acordasen de los pobres de Jerusaln. De hecho la
solidaridad con los pobres y la limosna en concreto se consideraban parte de la misma
justicia o exigencia derivada de la alianza. En lugar de la circuncisin, los convertidos no
judos podan demostrar su pertenencia al pueblo de Dios por medio de la limosna,
expresin primera de la piedad de la alianza. Para la comunidad de Jerusaln aceptar el
deber de la limosna era un primer paso para aceptar las dems obligaciones de la Ley. Pero
Pablo entendi que la liberacin de la circuncisin era el primer paso para liberar a los
convertidos de la imposicin de la Torah. Un indicio de que esto fue as es que Pablo no
menciona la observancia de las normas dietticas judas, obligacin fundamental que
recoge el decreto de Jerusaln.

Para Pablo, solo,

mo,non,

nos pidieron que nos

acordramos de los pobres (Glatas 2,10). Esta limitacin explicara el enfrentamiento con
Pedro en Antioqua.
Las condiciones del decreto apostlico, que Lucas atribuye a Santiago, el hermano
del Seor, no se cien a la limosna en favor de los pobres, sino que imponen la obligacin
de abstenerse de la contaminacin de los dolos, de las uniones ilegtimas, de animales
estrangulados y de la sangre (Hechos 15,20). Se ha visto en esta lista de mnimos una
reproduccin de las llamadas leyes noquicas contenidas en la alianza con No al
concluir el diluvio (Gnesis 9,1-7). Estas leyes, cuya formulacin y nmero son objeto de
discusin, han sido promovidas como expresin de una religin natural universal por
algunas corrientes liberales del judasmo y sobre todo por la ideologa masnica. En su
forma ms amplia las Leyes de No seran siete: (1) el establecimiento de tribunales de
justicia, de modo que la ley gobierne la sociedad; (2) la prohibicin de la blasfemia, (3) de la
idolatra, (4) del incesto, (5) del derramamiento de sangre, (6) del hurto y (7) de comer la
carne de animales vivos.
Es ms probable que el decreto de Jerusaln recoja algunas normas que regan la
vida de extranjeros en medio de la poblacin de Israel (Levtico 17,8-14; 18,26).
Manteniendo esas obligaciones, los cristianos de origen no judo podan vivir como
extranjeros respetuosos con las normas de la Ley de Moiss. Para lograr una convivencia

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pacfica se recuerda que desde tiempos antiguos Moiss es ledo cada sbado en las
sinagogas (Hechos 15,21). El decreto se concibe desde una perspectiva juda y eso explica
que no haya en l ninguna referencia a Jess. Esta limitacin de perspectiva se refleja en la
mencin de las iglesias a las que se dirige el decreto: los hermanos de Antioqua, Siria y
Cilicia provenientes de la gentilidad (Hechos 15,23). Quiz estas iglesias se fueron alejando
progresivamente de la direccin de Pablo, el cual de hecho dej pronto de considerarlas
como iglesias suyas.
Estas diferencias dan razn del enfrentamiento con Pedro que Pablo refiere en la
carta a los Glatas. Cuando llegaron algunos de parte de Santiago, Pedro se fue retirando
y apartando, avfori,zw, por miedo a los de la circuncisin (Glatas 2,12). Separarse de la
gente comn es exigencia de la normativa de pureza legal. Es la actitud tpica de los
fariseos, los separados. Pedro quebrant esa norma, porque antes de la llegada de los de
Santiago, se comportaba como un pagano,

evqnikw/j.

Ante esa conducta hipcrita, le

reproch Pablo: Cmo fuerzas a los gentiles a judaizar?,

ivoudai<zein (Glatas 2,14).

En

apoyo de su denuncia, Pablo expresa la repulsa de una actitud hipcrita que contradice la
condicin misma del judo: nosotros somos judos de nacimiento, no pecadores de entre
los gentiles (Glatas 2,15). Pecadores equivale aqu a transgresores de la Ley, como
desde el punto de vista del judasmo son todos los que no aceptan la Ley de Moiss, todos
los no judos. Para cerrar su alegato contra Pedro, Pablo recuerda el punto central de su
evangelio: justificacin no por las obras de la Ley, sino por la fe en Jesucristo. Quien
acepte esta justificacin por la fe en Jesucristo, no puede aceptar una justificacin por la
fidelidad a algunos puntos de la Ley mosaica.
La denuncia de Pedro es fuerte, pero quiz es posible comprender su conducta,
teniendo en cuenta que tambin Bernab, el pionero predicador del evangelio a los no
judos, se vio arrastrado a la simulacin, u`po,krisij (Glatas 2,13). Quiz Pedro se sinti
movido por el deseo de no poner en peligro su misin entre los judos. O bien quiz Pedro
confiaba que los cristianos venidos desde fuera del judasmo demostraran una tolerancia
similar a la de los no judos prximos a la sinagoga, los temerosos o adoradores de Dios,
que respetaban las normas alimentarias judas.
Quin sali triunfador del enfrentamiento? El triunfador fue Pedro, como se
deduce de las normas del decreto de Jerusaln: mientras estuvieran en ambiente judo, los
cristianos no judos deban respetar los escrpulos legales de los judeo-cristianos. Era la
postura de la autoridad ms conservadora en Jerusaln, Santiago, en contra de la postura
de Pablo. De hecho, a partir del conflicto, Pablo comenz a actuar con independencia de la
comunidad antioquena y del mismo Bernab. La gran tensin,

paroxusmo,j,

que se

produjo entre los dos evangelizadores seguramente tuvo de fondo alguna razn ms
profunda que las reservas de Pablo respecto de Marcos (Hechos 15,37-40).