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Debate Brenner:

Es un debate entre cientficos sociales de distintas perspectivas teoras e


historiogrficas. Se inicia con la publicacin con un artculo de Brenner que tuvo
una enorme repercusin historiogrfica. Brenner tiene por objeto cuestionar la tesis
historiogrfica dominante al momento que el est escribiendo que es lo que se
conoce como la tesis malthusiana o demogrfica. La tesis malthusiana haba
desplazado a la tesis mercantil (interpretaciones del estilo de Pirenne, la tesis de
que el feudalismo era una economa natural). Las interpretaciones maltusianas
plantean que la dinmica social est determinada por la relacin entre la poblacin
y los recursos, y que la poblacin crece ms ms aceleradamente que los recursos.
Esto supone que este desequilibrio en algn momento ser tan agudo que se deba
restablecer la relacin. Esto provoca que peridicamente se registren abruptas
cadas de la poblacin (guerras, pestes, hambrunas). Esto elimina el exceso de
poblacin. Los recursos tambin caen, pero caen menos, por lo que se termina
restableciendo el equilibrio que haba en el primer momento, lo cual da inicio a otro
ciclo de expansin. Esta es la funcin social positiva que tienen las grandes
mortandades en opinin de Malthus. Malthus crea que estaba escribiendo la
dinmica social del momento, de una sociedad capitalista. En realidad desde el
siglo XIX en adelante el crecimiento de la poblacin es sostenido, la dinmica
demogrfica del sistema capitalista no es cclica, sino que es de expansin
constante. Sin embargo, el planteo de Malthus es coincidente con la dinmica
poblacional de las sociedades precapitalistas, donde se registra un movimiento
ondulante de la poblacin. Los medievalistas que desarrollaron esta concepcin
plantean que la produccin agraria campesina en el feudalismo tiene lo que se
conoce como rendimientos decrecientes, producto fundamentalmente de la
ocupacin de tierras marginales. Esta idea la plantea Ricardo y se la incorpora al
planteo de Malthus. Cuando la poblacin crezca habr que ocupar tierras menos
frtiles. La ocupacin de tierras menos frtiles supone que la productividad del
trabajo global disminuye porque los que siguen trabajando las tierras ms frtiles
siguen teniendo la misma productividad, pero los de las menos frtiles tienen que
invertir en ms trabajo para obtener la misma cantidad de bienes. Por lo tanto la
poblacin no crece al mismo ritmo que los recursos sino que crece ms, por la
necesidad de ocupar tierras menos frtiles a medida que la poblacin se desarrolla.
A su vez, cuando se produzca la cada demogrfica, lo primero que se abandonar
son las tierras menos frtiles. El mismo efecto tiene el fenmeno del agotamiento
de la tierra. En la agricultura pre capitalista, uno de los fenmenos ms asociados a
la sobrepoblacin es el cultivo demasiado intensivo de la tierra, el no permitir que

la tierra descanse, lo que termina agotando la capacidad productiva de la tierra. Por


lo tanto, tiene el mismo efecto que la ocupacin de tierras marginales.
Los historiadores malthusianos interpretan la dinmica del feudalismo en funcin
de este esquema, algunos consideran que la cada de la servidumbre es un sub
producto de la cada demogrfica, la cual reduce la cantidad de siervos y los deja
en una mejor posicin para negociar con los seores, debido a la escasez de
mano de obra. De las explicaciones basadas en el sector mercado se debera
deducir un crecimiento lineal (aparece el mercado, el cual incentiva el origen de
una industria orientada al cambio, etc.), y debera abrirse un circulo virtuoso donde
el desarrollo de la DT ampla el mercado, el cual amplia el trabajo, etc. De esta
explicacin del desarrollo del mercado deberamos tener un movimiento que fuese
linealmente ascendente y no ondulante como sabemos que fue, por eso es que la
explicacin malthusiana pareca ms acertada. Brenner critica la completa ausencia
de la estructura de clases y de las relaciones de clase como un fenmeno
histricamente relevante. En realidad, lo fundamental para comprender el devenir
histrico y para comprender porque en ciertos momentos hay desarrollo econmico
y en otros hay recesin, lo fundamental es la estructura de clases. Postan sostena
que este factor no era importante, que el movimiento histrico responda a algo
mucho ms profundo, el movimiento demogrfico. Por lo tanto Brenner tiene que
demostrar concretamente porque este modelo no es adecuado y porque el
contemplar la estructura de clases sera una explicacin histrica mejor. Para hacer
esto Brenner apela al mtodo comparativo. Si lo que dicen los Malthusianos (el
factor fundamental del movimiento histrico es el movimiento demogrfico, su
causa fundamental) fuera cierto, bajo las mismas presiones demogrficas yo
debera tener la misma dinmica histrica. Brenner intenta demostrar que bajo las
mismas presiones demogrficas, Inglaterra y Francia evolucionan de maneras
distintas, ergo, la presin demogrfica no es el factor fundamental para explicar la
dinmica histrica. Brenner sostiene al igual que haba dicho Dobb que en torno al
siglo XIV se produce una desaparicin de la servidumbre en toda Europa Occidental.
Esta situacin de crisis de la relacin de explotacin feudal plantea un nuevo ciclo
de lucha de clases que se va a desarrollar especialmente en la primera mitad del
siglo XVI. Brenner sostiene que ese declive de la servidumbre abre un escenario
donde las clases sociales fundamentales entran en conflicto por la reconfiguracin
de las relaciones de explotacin, el vaco que ha dejado la declinacin de la
servidumbre provoca un nuevo escenario de conflicto entre las clases en torno a la
reconfiguracin de las relaciones de apropiacin del excedente. Este segundo ciclo
de revueltas, dice Brenner, se va a dar en la primera mitad del siglo XVI y en

Inglaterra el campesinado va a ser derrotado en lo que hace a su derecho de


permanencia sobre la tierra. Los seores logran imponer su derecho superior a la
propiedad de la tierra, van a expulsar a los campesinos de la tierra, van a cercar las
tierras y van a arrendar estas extensiones de tierras cercadas a la burguesa, a los
arrendatarios capitalistas, que van a arrendar la renta a los terratenientes por un
lado, y que van a contratar mano de obra asalariada para producir para el mercado
(esta mano de obra no son otros que los campesinos que han sido expulsados de la
tierra, y que por lo tanto se han transformado en proletarios). Esto es lo que hace
que a partir del siglo XVI se consolide en Inglaterra una estructura agraria
capitalista, lo que se conoce como la estructura agraria tripartita (terrateniente,
arrendatario capitalista, jornalero). Lo que hay que enfocar de este planteo es el
cambio de estrategia reproductiva de los seores. Se podra objetar que durante
siglos los seores haban estado peleando para sujetar a los campesinos a la tierra,
y al siguiente da hacen lo contrario, van en contra de toda su propia historia. Los
seores cambian de estrategia porque en realidad, en el medio, lo que se produjo
fue la abolicin de la servidumbre. El planteo de Brenner es que luego de la
abolicin de la servidumbre los seores de algn modo se quedaron sin fuente de
recursos, la abolicin supone la incapacidad nobiliaria para apropiarse de la riqueza
campesina, fruto del xito campesino en la lucha de clases. Esta situacin lleva a
los seores a desatar una nueva ofensiva contra el campesinado para expulsarlos
de la tierra, es decir, para imponer el derecho seorial de propiedad por encima del
derecho de la tenencia campesina. Esto es lo que hace que la clase nobiliaria se
transforme de una nobleza feudal a una clase de terratenientes modernos, que se
limitan a arrendarle la tierra al capital. De algn modo la idea de Brenner fue que
los campesinos en Inglaterra fueron lo suficientemente fuertes para erosionar la
taza de renta en el siglo XIV, pero no tanto como para imponer sus derechos de
propiedad sobre la tierra, no tanto como para transformar la tenencia en propiedad
privada campesina. Los seores no tuvieron capacidad para extraer el excedente
del campesinado pero tuvieron la suficiente fuerza como para imponer su derecho
de propiedad sobre la tierra y si transformar la propiedad feudal en propiedad
privada, la propiedad feudal nobiliaria en derecho efectivo sobre la tierra, por lo
tanto derecho a la expulsin de los que usufructan la tierra (campesinos), derecho
a cerca la tierra, derecho a cercar los terrenos comunales, etc. Lo paradjico del
planteo de Brenner es que el triunfo seorial en el siglo XVI dara origen al
capitalismo, como los seores ganan se produce el desarrollo del capitalismo. La
idea es que esta situacin excepcional de la lucha de clases hace que la propia
clase nobiliaria se auto transforme en una clase de terratenientes modernos y

termine asociada con la burguesa a la cual le arrienda la tierra. Esto es lo que pasa
en Inglaterra en un escenario de demografa descendente. Qu sucede en Francia
en un escenario de misma tendencia demogrfica? En Francia tambin hay en el
siglo XIV un ciclo de resistencia campesina que erosiona la extraccin nobiliaria. Sin
embargo, dice Brenner, en Francia el nuevo ciclo de enfrentamientos que se da
entre el campesinado y la clase terrateniente a partir de este escenario de
reduccin de la servidumbre termina con un xito de la clase campesina. El
campesino logra imponer su derecho a la tierra, logra convertir la tenencia en
propiedad campesina. Brenner dice que el campesino triunfa porque en Francia
interviene un tercer actor que favorece de algn modo la lucha campesina que es el
Estado absolutista. El estado absolutista es una monarqua feudal pero que entra en
competencia con el resto de la clase nobiliaria por la apropiacin y el control del
excedente campesino. El EA tiene un conflicto intraclase con los linajes nobiliarios,
lo que pretende es domesticar y subordinar a la clase feudal, concentrando la
extraccin de los recursos en la monarqua y convirtiendo a la clase feudal en una
clase cortesana, es decir una clase aristocrtica que vive ms de las prebendas de
la corte que de su propia capacidad poltico militar del control de su territorio. Este
escenario donde aparece este tercer actor que es el EA hace que los campesinos
cuenten con un aliado circunstancial, porque efectivamente el estado est
interesado en que los campesinos se consoliden como pequeos propietarios para
que constituyan la base impositiva sobre la cual se va a erigir ese estado
centralizado. La pequea propiedad de la tierra como base fiscal del estado
moderno. Este aliado circunstancial del campesinado es lo que permite que
efectivamente, el resultado de la lucha de clases en Francia sea opuesto al que se
da en Inglaterra, que los campesinos se consoliden como pequeos propietarios,
que el campo francs se caracterice por una estructura muy fuertemente
parcializado de la tierra, con un predominio de pequeos campesinos y que, por lo
tanto, no se desarrolle el capitalismo, sino que perviva esta forma de feudalismo
modernizado que es el Estado absolutista extrayendo por va fiscal el excedente
campesino. Por eso dice Brenner, cuando llegue el siglo XVII Francia va a sufrir la
repeticin de una crisis de tipo Malthusiana e Inglaterra no. El siglo XVII es el primer
episodio donde Inglaterra aparece con una dinmica diferenciada a la Europa
continental, la cual experiment una crisis de tipo malthusiano que no tiene
impacto en Inglaterra, que haba desarrollado unas nuevas bases sociales como
sustento del desarrollo econmico, es decir una nueva estructura de clases, una
estructura capitalista emergente de esos conflictos de clase de los cuales
hablbamos. Francia por el contrario va a reproducir una estructura de pequeos

propietarios explotados o sometidos a la extraccin por parte del Estado, por lo


tanto no va a desarrollar un nuevo tipo de produccin como es la produccin
capitalista, sino que la pequea produccin campesina va a vegetar como base
productiva del sistema y por lo tanto va a reproducir un fenmeno de crisis
malthusiana. Segn Brenner esto es lo que explica que en realidad la crisis
malthusiana no es la causa del devenir histrico no es la causa del devenir
histrico, sino que es su consecuencia. No es algo que se derive simplemente de la
evolucin de la poblacin y sus recursos sino que es algo que se registra como
dinmica de ciertas estructuras sociales, las feudales. Es un sntoma de la
estructura de clase y no la causa fundamental de la estructura de clase. Este
desarrollo es el verdadero razonamiento de porque, para Brenner, un anlisis no
pude dejar de lado la lucha de clases y las distintas configuraciones de clase
emergentes de esos conflictos. Simultneamente, como es obvio, la explicacin de
porqu el razonamiento malthusiano es incorrecto