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Archives

Proudhoniennes

2009

Publi avec le concours du


Centre National du Livre

Bulletin annuel
de la
Socit P.-J.Proudhon

Sommaire

Prsentation gnrale....................................... p. 3

1re Partie : Deux articles de Jean Bancal.......... p. 7

2me Partie : Deux lettres indites de Pierre-Joseph Proudhon issues de


la donation de Jean Bancal et prsentes par Chantal Gaillard........ p. 73

3me Partie : Trois objets issus de la donation de Jean Bancal..... p.105

ISSN : 1260-9390
Socit P.-J.Proudhon
Paris
2009

Prsentation gnrale

Dcd le 15 aot 2008, Jean Bancal fut le co-fondateur, au dbut des


annes 1980, avec Rosemarie Ferenczi et Bernard Voyenne, de la
Socit P.-J. Proudhon, dont il fut le premier prsident.
Nous ne rappellerons pas ici des livres comme Proudhon, Pluralisme et
autogestion (Aubier, 1992, en deux volumes), Proudhon et lautogestion
(Edition du Groupe Fresnes Antony de la Fdration anarchiste, 1980),
Lconomie des sociologues (PUF, 1974), ou encore les uvres choisies
de Proudhon (Ides Gallimard, 1967).
La carrire de Jean Bancal, qui passa de la pratique la thorie, net
sans doute pas dplu Proudhon : sa vie professionnelle commena dans
lindustrie ; il entra ensuite au ministre des Finances, puis devint
assistant de Franois Perroux au Collge de France, avant dtre
professeur de Sociologie conomique la Sorbonne.

Ce qui est moins connu est sa proximit avec la famille de Proudhon et


notamment Suzanne Henneguy. Ils livrrent ensemble le combat contre
l'institut catholique qui, la mort de Mgr Haubtmann entendait
conserver les papiers divers que Suzanne Henneguy lui avait confi.
C'est ainsi que ces manuscrits, dont les fameux carnets, purent tre
intgr au fonds de la bibliothque nationale. En souvenir de cela
3

Suzanne Henneguy lgua Jean Bancal diffrents souvenirs familiaux


en contrepartie de la cration d'une association consacre l'uvre de
son grand pre.
C'est ainsi que la Socit P.-J. Proudhon, cofonde par Jean Bancal,
s'est son tour trouve hritire, grce lamabilit de Madame Bancal,
dune partie de ce patrimoine familial (ouvrages ddicacs la veuve et
la fille de Proudhon et objets dcrits en troisime partie) ainsi que des
dossiers de Jean Bancal runissant ces travaux sur Proudhon.
L'ensemble de ces livres et de ces manuscrits seront runis, sous une
appellation spciale, au Fonds Proudhon que la Socit P.-J. Proudhon a
cr au Muse social.

Ce numro des archives proudhoniennes, nous permet de transmettre


une partie de cette mmoire en rditant, avec lautorisation de sa veuve,
deux articles de Jean Bancal qui sont devenus indisponibles.
Le premier article porte sur La rencontre entre deux cultures.
Proudhon et Tolsto. Influence de Proudhon sur luvre du grand
crateur russe. Il provient de lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et
Arts de Besanon (extraits des procs-verbaux et mmoires, volume
181, annes 1974-1975). Jean Bancal y traite, sinon de manire
exhaustive (il y aurait fallu un livre entier), du moins de manire
dtaille et prcise dun thme que les biographes russes et franais
nont en rgle gnrale que brivement signal : l'intensit et de la
constance de la fascination que la personne et l'uvre de Proudhon
exercrent sur la personnalit et les ouvrages de Tolsto .

Le second article sintitule Proudhon : dmocratie, dmopdie et


rpublique. Il provient dun colloque tenu Orlans les 4 et 5 septembre
1970 sur Lesprit rpublicain et publi en 1972 sous le mme titre aux
ditions Klincksieck avec une prsentation de Jacques Viard.
Dmocratie, c'est dmopdie, ducation du peuple , crivait
Proudhon, cit par lauteur.

Dans ce 'fonds Bancal', nous avons galement retrouv les copies de


deux lettres de Proudhon que nous publions accompagnes d'une
prsentation de Chantal Gaillard.
Les deux lettres de Proudhon ne se trouvent ni dans les quatorze tomes
de la Correspondance dite par J. A. Langlois (dition Lacroix et Cie,
Paris, 1875), ni dans les Lettres de Proudhon au citoyen Rolland dites
par Jacques Bompard (Grasset, 1946). Elles sont donc, semble-t-il,
indites.
Elles sont adresses par Proudhon des amis proches, Plumey et
Rolland. La lettre Plumey du 17 octobre 1852 a t envoye Jean
Bancal par une personne dont nous navons pu retrouver la trace, cause
dune adresse prime (peut-tre se signalera-t-elle nous aprs avoir lu
cette publication). La lettre Rolland du 15 octobre 1859 provient
sans doute dun don de Suzanne Henneguy, la petite-fille de Proudhon.
Le lecteur retrouvera dans les deux lettres ltonnante capacit du
penseur mler, sur un ton familier, dtails de la vie quotidienne,
problmes politiques internationaux et considrations philosophiques

Enfin, nous prsentons trois objets ayant appartenu la famille


Proudhon et qui faisaient partie de la donation : le rond de serviette de
P.-J. Proudhon, le masque mortuaire de sa fille Charlotte et le buste de
Marius Durst qui appartint la famille de Proudhon.
L'ide, nous est alors venue de faire raliser un buste aux dimensions
plus modestes que l'on pourrait diffuser un certain nombre
d'exemplaires pour commmorer le bicentenaire de la naissance de
Proudhon.

Socit P.-J. Proudhon

Premire partie :

Articles

La rencontre de deux cultures :


Proudhon et Tolsto
Influence de Proudhon
sur l'uvre du grand crateur russe

Jean Bancal 1

Les critiques les plus qualifis ont dit en leur temps tout le bien qu'il
fallait penser d'un Tolsto comme celui dpeint par Henri Troyat.
l'inverse des ouvrages qui avaient tent de ne saisir qu'un aspect de ce
monstre protiforme, le kalidoscope qu'Henri Troyat avait alors
mont tout en donnant les mcanismes et les couleurs de base nous
restituait une image dont le mouvant et les contours nous procuraient le
sentiment complexe du rel et de l'expliqu.
Le biographe renonait la statuaire.
Par-del l'uvre, l'homme apparaissait pitoyable et magnifique, grand et
bouffon, profondment attachant et puissamment antipathique, dans une
lumire cruelle et crue. Et l'acteur, le grand acteur, le sublime acteur se
dcouvrait alors dans l'ambigut de son rle : cabot de la saintet
(R. Kanters), crivant son Roman d'un tricheur, et auteur de l'humanit,
vivant la tragdie d'un hrosme.
Au-del des bandelettes, imprgnes des aromates de la dvotion et du
goudron de l'exgse, se dvoilait la personnalit pteuse , liquide de
Tolsto, celle d'un grand enfant gnial jamais form, celle d'un immense
Bernard-l'hermite toujours en qute de nouveaux logements intellectuels
et accumulant sur lui coquille sur coquille. D'o sa constante habitude de
1

Nous remercions Chantal Gaillard pour son travail de relecture et de correction


du texte publi par lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de Besanon
(extraits des procs-verbaux et mmoires, volume 181, annes 1974-1975).
Les notes de bas de page qui suivent sont de Jean Bancal.
9

se penser dans la pense des autres, de s'y couler, de les agglomrer


entre elles, de les dformer, et de s'en couvrir comme d'un manteau
d'arlequin. D'o aussi cette immense disponibilit, cette pntration
l'intrieur des personnages, cette reconstitution de la vie partir de la
vie.
Une certaine faiblesse de Tolsto comme penseur sa magnificence
comme crivain cette fascination pour des modles vivants qu'il pille
et dforme, faute de pouvoir s'y conformer, cette cration continue
d'tres imaginaires ayant cette vie et cette vrit que son tre vritable
dsire ardemment et refuse constamment, toute cette contradiction
existant entre sa faiblesse personnelle et sa force romanesque,
s'expliquent par un mme trait psychologique : ce que nous appellerons
son htromorphisme.
Ce fut un des mrites de certains livres, comme celui d'Henri Troyat, que
de nous le faire pressentir.
Mais toute biographie, mme la meilleure, reste par nature monographie.
Tout autre est l'optique que nous adoptons. Nous voudrions montrer,
comment, par le jeu d'une influence dterminante, celle de Proudhon sur
Tolsto, deux grandes civilisations et deux grandes cultures se
rencontrent, dialoguent et convergent par leurs sommets, comment deux
immenses phares , l'un typiquement franais et l'autre typiquement
russe, s'clairent mutuellement pour projeter ensemble ces faisceaux de
lumire qui, au-del de toute frontire, tracent cette voie lacte des
lettres, des arts et des sciences o l'homme prend sa dimension
cosmique. Un patrimoine culturel, mme le plus typique, est toujours
universel. C'est ce que dmontre cette influence-rencontre que bien des
auteurs franais, au contraire des critiques russes, ont si peu tudie,
voire compltement ignore.
Ce qui frappe lorsque l'on aborde cette question, c'est le manque
apparent de documents qui s'y rattachent, et corollairement la brivet
des dveloppements qui y sont consacrs.
La gnralit des biographes franais de Tolsto (dont la plupart
semblent n'avoir qu'une faible connaissance de l'uvre de Proudhon)
font mention seulement de la visite de Tolsto Proudhon en mars 1861
et de l'emprunt qu'il lui fit du titre de son livre : la Guerre et la Paix.
Rares sont ceux qui, comme Henri Troyat, citent la lettre de Proudhon
Chaudey. Et aucun avant lui n'avait mentionn une des phrases
10

frappantes que Proudhon pronona sur la Russie lors de ses entretiens


avec Tolsto.
Mais ces faits tiennent en quelques lignes. Et cette tendue reflte peu
prs celle des documents que l'on possde en franais sur la question.
Or cette influence que Proudhon exera sur Tolsto fut profonde,
durable, multiple. Et elle s'tendit, non seulement sa pense
conomique et politique, mais surtout son uvre littraire.
Sans qu'on puisse prtendre, dans le cadre de cette tude, traiter fond
un sujet sur lequel nous nous sommes particulirement attachs, nous
nous contenterons d'exposer et de dvelopper les quatre faits qui tayent
cette affirmation :
Le premier lment de preuve s'appuie sur l'influence profonde que
Proudhon exera en Russie sur toute l'intelligentsia russe (en particulier
par l'intermdiaire de Herzen, fervent disciple de Proudhon et ami de
Tolsto).
Le second lment vraiment dterminant, est constitu par les aveux
mmes de Tolsto (pour la plupart indits en franais).
Un troisime lment probant, qui donne aux prcdents une force
particulire, rside dans l'importance que les critiques russes ont euxmmes accorde cette influence de Proudhon sur ce prince de la
littrature russe.
Dernier lment, existant enfin, emportant la conviction et soulign
souvent par les critiques russes, les trs nombreux passages textuels, les
thmes et les commentaires multiples et essentiels que Tolsto emprunta
Proudhon (et nous avons pu personnellement en dresser un bilan
systmatique).

11

L'INFLUENCE PROUDHONIENNE EN RUSSIE.


La clbrit extraordinaire et l'tonnante diffusion de la pense et des
livres de Proudhon ont t abondamment prouves par le grand russisant
Raoul Labry dans son Herzen et Proudhon (Paris, dition Bossard 1928)
et par le critique sovitique Eikhenbaum (Moscou, tome I, 1928, tome 2,
1931) 1. Dans la Russie d'alors, l'uvre de Proudhon est commente et
diffuse avec une ardeur infatigable. Herzen lui crit en juillet 1865 :
Vous seul, vous tes le penseur autonome de la Rvolution On a un
culte pour vous au Nord . Chaque livre du grand socialiste est
immdiatement traduit quand la censure le permet ou rpandu sous le
manteau et lu avec avidit.
Ses ides et ses thses sont commentes abondamment dans les
journaux. Ses dveloppements sur la femme, la proprit littraire, sur la
guerre et la paix, font l'objet, dans les revues, de controverses
retentissantes. Les intellectuels russes de toutes tendances lui crivent et
lui demandent conseil. Son nom est constamment cit comme celui d'un
matre de la pense contemporaine.
L'homme auquel Herzen crira encore : Vous tes pour moi plus qu'un
publiciste de gnie, vous tes mon matre n'est pas seulement pour un
Bakounine ou un Kropotkine l'illustre et hroque socialiste et
l'immortel Proudhon et pour un populiste comme Larov le matre
auquel on ddie ses livres 2, il est la caution morale dont les revues
conservatrices essaient d'annexer la stricte morale ou les vues politiques
sur la Pologne, il est l'idologue pour lequel les tudiants
s'enflamment 3 il est l'illustre crivain que citent et rcitent dans leur
1

Cf. aussi Kyra Sanjine : Les Annales de la patrie et la diffusion de la pense


franaise en Russie, Institut d'tudes slaves de l'Universit de Paris, 1955. Cette
tude contient malheureusement un norme contresens. Proudhon est qualifi de
fervent catholique , ce qui est un comble.
2

Essais sur les questions de Philosophie pratique: La Personnalit .

Il est lu avec avidit dans toutes les universits. titre d'exemple, quand en 1891
V. Cernov, qui deviendra le chef du Parti socialiste rvolutionnaire, quitte le Lyce
de Saratov pour entrer l'Universit de Dorpat, il emporte Proudhon parmi les
auteurs qui guident la recherche sociale et dont il fait le dnombrement en citant
ces vers du pote Goetz-miller :
Voici Comte et Bukle et Spencer et Riehl
Fils d'un autre temps.
Le vieux Bentham, John Stuart Mill
12

uvre un Dostoievski (dans les Frres Karamazov et dans les Possds


notamment) et un Tourgueniev (en particulier dans la Veille1 et dans
Pres et Fils ), il est enfin la clbrit dont on publie les
interviews dans les journaux, l'auteur que les grandes revues qualifient :
un des plus extraordinaires penseurs contemporains 2.
Aussi Raoul Labry peut-il affirmer que, ds son vivant la grande
renomme de l'uvre (de Proudhon) s'est rpandue jusqu'en Sibrie
et Eikhenbaum reconnatre, aprs Tchernichevski, qu'en 1860
Proudhon tait l'oracle, et l'oracle de toutes les tendances, et non pas
seulement des idologues de la rvolution et de l'anarchie , et d'ajouter
alors sans puiser le thme gnral de Proudhon en Russie (les)
documents tudis (sont) largement suffisants pour se rendre compte de
la popularit de Proudhon et de ses uvres et pour que la confrontation
de son nom avec celui de Tolsto ne paraisse pas inattendue .
D'autant moins inattendue que c'est justement Herzen, l'ami intime de
Proudhon et le correspondant actif de Tolsto, qui fut le principal
propagandiste de la pense de Proudhon en Russie et l'artisan mme de
la rencontre Proudhon-Tolsto.
Herzen, crit Raoul Labry dans son Herzen et Proudhon, s'il n'a point
t l'introducteur [de la pense de Proudhon] en Russie ds 1841 son
Premier Mmoire, ce coup de pistolet, a branl les cercles russes a
grandement contribu affirmer sa rputation .
Ds dcembre 1844, il commence lire Proudhon. C'est alors pour lui
une rvlation et le commencement d'un culte et d'une amiti
indfectibles. Il diffuse inlassablement ses articles retentissants, ses
livres de gnie, son gigantesque talent comme il l'crit lui-mme
(toile Polaire n 1, 5 aot 1855). Il n'est pas une ligne de Proudhon3 qui

Et Pierre-Joseph Proudhon
Et Adam Smith, et prs de lui
Le combatif Lasalle
Ils sont peu nombreux mais ce serait se sparer d'un parent
Que de se sparer de l'un d'eux, et aussi douloureux .
1

Dans la Veille, Loupolarof se vante de possder le dernier livre de Proudhon.


Dans Pres et Fils, Koukchuna rvolte s'crie : Comment, vous partagez donc
l'avis de Proudhon (sur la femme).
2

L'Abeille du Nord de 1859, n 4.

Mme le fameux discours proltarien prononc le 31 juillet 1848 devant une


Assemble nationale scandalise.
13

ne soit publie sans qu'il la signale ou l'envoie tous ses amis, et sa


correspondance reflte cette activit inlassable de fervent disciple.
La parution de la Cration de l'Ordre dans l'Humanit, ce livre de
Proudhon qui frappa tant Karl Marx (cf. l'Idologie allemande) est
qualifi par lui d'vnement extraordinairement remarquable .
Procurez-vous la Cration de l'Ordre, crit-il notamment Ketger (3
mars 1845) et mettez-vous l'tudier avec Belinski .
Dans une lettre ses amis de Moscou en date du 1er juin 1848, il juge
les Contradictions conomiques comme l'uvre la plus srieuse et la
plus profonde des dix dernires annes , et Annenkov dont les lettres
faisaient le tour de tous les cercles de Saint-Ptersbourg et de
Moscou (Raoul Labry), avant d'tre imprimes dans le Sovremennik
par Belinski et Kraevski, partagent le mme jugement.
Dans Le Monde Russe et La Rvolution 1, Herzen, refltant l'opinion de
toute la jeune intelligentsia russe, ne craint pas d'crire je suis port
croire qu'un homme qui n'a point pass par la Phnomnologie de Hegel
et les Contradictions conomiques de Proudhon est incomplet et comme
tranger notre poque. C'est une trempe qu'il est indispensable de
subir . Et il avouera Guillemin qu'il n'y a que deux livres qui
comptent au XIXme sicle : l'Essence du Christianisme de Feuerbach,
et le Systme des Contradictions conomiques de Proudhon 2.
Avez-vous eu la possibilit de suivre Proudhon au moins par ses
brochures ? Quelle voix puissante ! crit-il encore Grolovchi le 27
septembre 1849. Pour chaque brochure, chaque livre 3, chaque geste de
Proudhon, autant de dmarches, de lettres, d'envois.
Herzen, devenu l'intime de Proudhon, fit plus. Il devint le
commanditaire de la Voix du Peuple, le journal de Proudhon, et son
collaborateur. Il fit de ce journal une tribune europenne du haut de
laquelle leurs critiques communes [] retentirent jusqu'aux frontires de
l'empire russe et il y acquit aux cts de Proudhon une notorit
europenne (Raoul Labry).
Cette collaboration au journal de Proudhon fut ainsi pour lui, le
premier essai du futur Kolokol (la Cloche), sous le couvert de Proudhon,
1

Tome I, ch. XIII, la jeune Russie, d. Franaise 1861.

Rapport par Alfred Darimon : travers une Rvolution.

Dans une lettre du 9 aot 1851 au jeune professeur Cumikow, il crit encore :
avez-vous lu le dernier livre de Proudhon, l'Ide gnrale de la Rvolution au
XIXme sicle et ses Confessions, 3me dition, quel norme talent ! .
14

dont la clbrit lui promettait l'audience de tous ceux qui pensaient en


Europe (Raoul Labry).
Quand parut l'toile Polaire, Proudhon fut mis en tte de ses
rpondants, et son premier numro fut presque un numro d'hommage
celui-ci. La Cloche et la Voix de la Russie seront mis aussi au service
de ce penseur de gnie qui a ouvert l're du socialisme car le
socialisme, de passion qu'il tait avec Gracchus Babeuf, se fait
philosophie avec Proudhon 1.

Lon Tolsto par Ilya Efimovich-1887 (dtail)


1

Herzen, la France et l'Angleterre, brochure, 20 mars 1858.


15

LES AVEUX DE TOLSTO.


Herzen, un homme plus proudhonien que Proudhon lui-mme : voil la
personnalit avec laquelle Tolsto discuta longuement, et correspondit
assidment. Ce fut l'ami qu'il vint voir tout spcialement Londres,
celui auprs duquel il sollicita en mars 1861, lui, jeune crivain, une
lettre d'introduction auprs de ce penseur gnial dont la popularit et
l'uvre (presque acheve) branlaient toute la pense russe.
Mais, on s'en doute par ces pralables, l'influence de Proudhon sur
Tolsto ne commence pas s'exercer en ce dbut de mars 1861 (le 4 ou
le 5 mars, date de la premire rencontre des deux hommes).
Dj, non seulement Tolsto a lu de multiples commentaires parus sur
l'uvre de Proudhon, mais incit sans doute par l'infatigable zle de
Herzen, il a dj tudi certains livres du jurassien.
La preuve de ces lectures est relativement rcente. Vers les annes 1930,
on l'ignorait encore, bien que Eikhenbaum et les autres critiques
sovitiques en eussent acquis la quasi-certitude. Car des uvres comme
le Bonheur conjugal, qui date de 1859, et une pice comme la Famille
corrompue, crite dans les annes 1860, refltent trs prcisment les
ides de Proudhon sur la famille et sur l'amour. Mais l'aveu de Tolsto ne
fut publi qu'en 1934 par Mendelson 1, et repris en 1937 dans le tome 47
des uvres compltes de Tolsto publies Moscou. Il s'agit d'un
passage de son Journal rest indit.
On connaissait dj auparavant la phrase crite la date du 13-25 mai
1857 o une allusion transparente Proudhon tait faite : tous les
gouvernements sont gaux suivant la mesure du mal et du bien, l'idal,
c'est l'anarchie . Mais le fragment retrouv (cart par prudence ou par
opportunit politique), qui date galement du 25 mai, enchane sur cet
aveu : J'ai lu Proudhon logique et matrialiste. Je vois clairement ses
erreurs comme on voit les erreurs des idalistes. Combien de fois nous
constations l'impuissance de notre intelligence qui se manifeste toujours
dans le refus d'envisager tel problme sous ses diffrents aspects.
On constate cette incapacit chez tel penseur et tel homme d'action du
temps pass, surtout lorsque l'un complte l'autre. D'o il provient que

Mendelson, dans son article publi en 1934 dans l'Hritage littraire, tome 15, p.
282, 283, fut le premier signaler ce passage.
Tolsto, crit-il, s'intressait Proudhon bien avant 1861 , suit le passage.
16

l'amour qui unit toutes les opinions dans un ensemble est une loi
infaillible et unique de l'humanit (indit en franais) 1.
Ainsi le fait est net : en mai 1857, exactement au moment o Tolsto,
lors de son premier voyage l'tranger, quitte prcipitamment la France
qui l'a du et s'installe Genve, le jeune crivain a commenc lire
Proudhon. Il a t la fois sduit par sa pense politique et choqu par
son antithisme, mais il connat mal encore cette uvre, puisqu'il
qualifie de matrialiste, ce fondateur de l'ido-ralisme.
Qu'a-t-il lu sans doute cet instant? Le Premier Mmoire sur la
Proprit certainement, et trs vraisemblablement des passages de De la
Justice. Puisque c'est dans De la Justice que se trouvent les ides de
Proudhon sur l'amour et le mariage que les critiques sovitiques dclent
juste titre dans le Bonheur conjugal et dans la Famille corrompue.
Du reste, Tolsto lui-mme n'en fera-t-il point Proudhon l'aveu indirect
lorsqu'il lui dira : On vous lit beaucoup en Russie, mais on ne
comprend pas l'importance que vous attachez votre catholicisme, en
Russie, l'glise est zro 2. En effet, le titre exact est De la Justice dans
la Rvolution et dans l'glise, et cet ouvrage constitue pour une part un
vhment pamphlet contre l'glise catholique.
C'est donc dans ces conditions que le jeune crivain de trente-trois ans
vint solliciter auprs de son ami Herzen un mot d'introduction auprs de
ce gnie dont son ami lui avait tant parl 3, que toute la Russie
intelligente coutait, et qu'il avait lui-mme commenc lire. Proudhon
avait alors cinquante-deux ans et cette uvre qui l'avait rendu alors si
clbre tait plus qu'aux trois quarts acheve. Tolsto avait alors les
apparences d'un jeune dandy et Alexandrovna, la fille d'Herzen, dcrit
cet homme lgant, habill la dernire mode anglaise qui, aussitt
introduit chez son pre, se mit raconter avec enthousiasme un combat
de coqs auquel il avait assist . Et Biroukov, le grand biographe de
Tolsto, qui rapporte l'anecdote, d'ajouter il faut croire que la
conversation des deux crivains russes ne se borna pas au sport,
puisqu'en se sparant Herzen donna Tolsto une lettre de
1

Les passages indits en franais, c'est--dire la quasi-majorit des documents


cits, ont t traduits directement du russe.

Lettre de Proudhon Chaudey du 7 avril 1861, d. Lacroix, Corr. t. 10, p. 340.

Il venait de correspondre avec lui propos du roman qu'il commenait, les


Dcembristes.
17

recommandation pour Proudhon . L'anecdote est prcieuse pour


concevoir quels taient alors le comportement et les ractions de l'aptre
de la non-violence et de la rustique simplicit.
De cette rencontre Proudhon-Tolsto, que savons-nous ? Jusqu'en 1922
(date du livre en russe de Maskovitzki : Mmoires d'Iasnaa Poliana,
Moscou) un seul document s'y rapportait. Une seule lettre de Proudhon
(sur 12 volumes de correspondance) son ami Gustave Chaudey. En
date du 7 avril 1861, Proudhon lui crivait : Un de mes amis de
Moscovie, l'excellent Alexandre Herzen, proscrit depuis quinze ans, va
retourner Saint-Ptersbourg. Toute la Russie est dans la joie. C'est
d'accord avec les boyards et aprs avoir consult tout le monde que le
tsar a rendu son oukase d'mancipation. Aussi faut-il voir l'orgueil de
ces ex-nobles. Un homme fort instruit, M. Tolsto, avec qui je causais
ces jours derniers me disait : voil ce qui peut s'appeler une
mancipation. Nous ne renvoyons pas nos serfs les mains vides, nous
leur donnons avec la libert, la proprit ! Il me disait encore : on vous
lit beaucoup en Russie, mais on ne comprend pas l'importance que vous
attachez votre catholicisme. Il a fallu que je visitasse l'Angleterre et la
France pour comprendre quel point vous aviez raison. En Russie,
l'glise est zro. Et juste avant ce passage, il confiait cet ami : mon
livre est fait (la Guerre et la Paix). Les deux dernires feuilles du tome
II sont sous presse .
Une seconde lettre, crite quelques jours aprs, fait encore cho ces
conversations avec Tolsto : En Russie, il rgne depuis le dcret
d'mancipation, une concorde formidable, toute la noblesse est prise d'un
zle extraordinaire pour l'instruction du peuple : les dames, les jeunes
filles, les jeunes gens, tous se font instituteurs. Le gouvernement, la
noblesse (elle dit d'elle-mme qu'elle n'est pas une noblesse), le pays,
tout le monde est unanime. La Russie est un pays qui marche tandis que
nous croupissons sur notre derrire
Ces passages rvlaient deux faits essentiels : la multiplicit des sujets
abords par cet homme fort instruit (de la religion la libert en
passant par la proprit, l'instruction du peuple, la noblesse et le
gouvernement) : ce qui laissait supposer non pas un entretien, mais toute
une srie d'entretiens, et d'autre part, l'enthousiasme quelque peu
chauvin de Tolsto devant l'mancipation des serfs.
Cependant la moisson tait mince. Tolsto, comme Proudhon, notait
rgulirement dans un journal-fleuve la moindre impression et les
moindres incidents. Or, dans l'un comme dans l'autre, aucune mention de
18

ces entretiens. Par comble de malchance, Proudhon extnu par des


crises d'asthme et accabl de travaux, partir de 1860, ne tient
pratiquement plus son Journal 1. Quant Tolsto, il ne mentionne le nom
de Proudhon ni dans son propre Journal ni dans sa correspondance.
Les critiques sovitiques n'ont pas manqu alors de souligner qu'il tenait
son Journal de faon irrgulire juste cette poque, et aussi qu'il n'tait
pas sans danger de mentionner le nom de Proudhon dans un crit.
Un indit publi encore par M. Mendelson en 1934, dans l'article dj
signal et repris au tome 8 des ditions des uvres compltes (Moscou,
1937), apporte enfin un tmoignage personnel de Tolsto sur cette
fameuse rencontre.
Il s'agit en fait d'un fragment d'article rest indit retrouv dans ses
brouillons pdagogiques. Tolsto l'avait crit en 1862 sans doute
l'occasion de son article Sur les Progrs et La Dtermination de
l'instruction, publi la mme anne.
Vraisemblablement cart par prudence (ce mlange de prudence et
d'audace savamment dos caractrise Tolsto), il est intitul Sur la
signification de l'ducation populaire. Quoique limit, il est essentiel
pour juger l'impression profonde que cette rencontre de Bruxelles laissa
Tolsto. Henri Troyat, premier biographe franais en faire mention,
n'en cite malheureusement que deux lignes. Le voici dans son
intgralit : L'anne passe, j'ai eu l'occasion de parler monsieur
Proudhon de la Russie. Il crivait alors un livre sur le droit de la guerre
(notons l'aveu).
Je lui racontais les vnements derniers de la Russie : la libration des
paysans, et je lui dis que parmi les classes dirigeantes se dessinait une
forte tendance pour dvelopper l'instruction du peuple, que cette
tendance prend parfois des aspects comiques et devient une sorte de
mode. Est-il possible que cela soit vrai ? dit-il. J'ai rpondu que, dans la
mesure o je le peux juger, la socit russe commence comprendre
que, sans une instruction du peuple, aucune organisation d'tat ne peut
tre solide. Proudhon se leva et se mit marcher dans la chambre. Si
cela est vrai, dit-il, avec une sorte d'envie, l'avenir appartient vous
autres, les Russes.
Si je cite cette conversation avec Proudhon [notons la prudence], c'est
pour montrer que, d'aprs mon exprience personnelle, il tait le seul qui
1

Dans le Carnet XI indit, qui se rapporte cette priode, 149 pages sont encore
consacres l'anne 1858, 31 l'anne 1859, 3 pages seulement pour chacune des
annes 1860, 1861, 1862 et1863.
19

comprt l'importance de l'instruction et de l'imprimerie notre


poque 1. Le seul qui comprt l'importance de l'instruction et de
l'imprimerie notre poque : l'loge est considrable chez un homme
qui avait fait deux fois le tour de l'Europe pour interroger tous les
spcialistes en matire d'instruction et qui avait dj trouv dans la
lecture de certains livres de Proudhon, et notamment dans sa Justice
(5me tude sur l'ducation et 6me tude sur le Travail ) un
programme extrmement prcis d'ducation populaire 2.
On peut mme penser, juste titre, qu'une partie du mouvement ducatif
lanc en Russie (un populiste comme Larov reconnat en Proudhon un
matre) a une de ses sources, dans la pense proudhonienne. On juge de
l'motion de Proudhon quand il apprit que ses ides qu'il prchait depuis
plus de vingt ans (l'instruction du peuple) taient en voie de ralisation
dans un pays tranger : Il crivait alors un ouvrage sur le droit de la
guerre , dit encore Tolsto. On conoit immdiatement alors que
l'ancien militaire qu'est Tolsto va forcment dbattre de ce sujet avec
Proudhon dont ce dernier dborde tout naturellement, puisqu'il vient
juste de terminer la Guerre et la Paix (le 1er mars premire rencontre
avec Tolsto le 4 ou le 5).
Or ce livre dcrit la guerre comme le sujet le plus inpuisable, le plus
vari, le plus attachant pour les romanciers : la guerre, c'est de tous
les sujets dont s'inspirent les potes, les historiens, les romanciers, le
plus inpuisable, le plus vari, le plus attachant, celui que la multitude
prfre et redemande sans cesse... La guerre doit tre considre comme
objet d'exploitation pique ou artistique La posie ne pouvait se
manifester dans sa plnitude sans sujet guerrier 3.
On y lit mme une exhortation lance aux crivains pour crire une
pope, o les scnes de paix contrastent avec les scnes guerrires .
Point de peuple qui n'ait eu sa Bible ou son Iliade. L'pope est un
idal populaire, hors duquel il n'existe pour un peuple, ni inspiration, ni
chants, nationaux, ni drame, ni loquence, ni art ; or l'pope repose sur
1

Henri Troyat cite seulement sur l'avenir de la Russie. Si cela Russie , le


reste est indit en franais.

Pour Proudhon, un systme d'ducation travailliste combinant l'colage et


l'apprentissage doit tre tendu toutes les classes de la socit. L'ducation est
pour lui la fois la cratrice des murs , le moteur de toute rvolution et la
condition indispensable toute mancipation vritable.
3

La Guerre et la Paix, d. Rivire, p. 44 et 45.


20

la guerre Aux tendres bergres, il faut le contraste des scnes


guerrires 1. Or quand on sait que ce livre tonnant contient non
seulement une philosophie particulire de la guerre et de la paix, et une
philosophie gnrale de l'histoire o les chefs apparaissent les jouets des
vnements et de la fatalit, mais encore des chapitres entiers sur
Napolon, la campagne de Russie, la tactique et l'art militaire 2, on
conoit l'influence primordiale que ces sujets eurent sur Tolsto et
comment ils le fascinrent au point de lui faire abandonner ses projets
antrieurs (les Dcembristes) et de lui donner l'ide d'crire un roman
qui s'inspirerait du livre de Proudhon.
En fait, Tolsto fut bien littralement fascin par Proudhon, et trois faits,
qui sont autant d'aveux de la part de Tolsto, nous en apportent la preuve
irrfutable.
Il ne comptait rester que quelques jours Bruxelles, or il y resta plus
d'un mois (vraisemblablement du 5 mars au 10 avril 1861).
Pourquoi es-tu rest si longtemps Bruxelles, puisque tu te trouvais
six heures de Paris s'tonne son ami Tchicherine dans une lettre du 11
avril. Cette correspondance Tchicherine-Tolsto, reste indite en Russie
jusqu'en 1930, va bientt nous en apprendre plus 3.
Il ressort logiquement de ce passage et de la multiplicit des sujets
abords, que Tolsto eut avec Proudhon de nombreuses conversations.
Le passage de la lettre de Proudhon du 7 avril le faisait dj pressentir.
Un autre aveu de Tolsto existe. Il est capital pour juger non seulement
de l'influence primordiale que cette rencontre eut sur Tolsto, mais pour
connatre les liens durables et l'accord profond qui s'tablirent entre les
deux hommes. Les biographes franais semblent l'ignorer
compltement 4. Le voici rapport en 1922 par Makovitzki, le mdecin
personnel de Tolsto, celui qui le rejoignit dans sa fuite ultime
(Mmoires de Iasnaa Poliana, Moscou, 1922, tome I p. 55) : Dans la
soire du 27 dcembre 1904, Tolsto demeure dans la salle, Birioukov
lui pose des questions sur sa jeunesse. En racontant son voyage
l'tranger, Tolsto a dit : Herzen m'a donn une lettre de
1

Idem p. 46.

Sans compter des passages entiers de ce septime Dialogue de Joseph de Maistre


auquel Tolsto fera de nombreux emprunts pour son roman.

Malgr son grand intrt, elle reste indite en franais, hormis les fragments
traduits dans ce texte.

l'exception de Brian-Chaninov, russe crivant en franais.


21

recommandation pour Proudhon et m'a mis dans les rapports les plus
intimes avec lui... (traduction littrale du texte russe) 1.
Et nous retrouvons dans le tome II de Vie et uvre de Tolsto, rdig
par Birioukov et publi en mars 1905 2 le compte-rendu de cette
conversation d'une importance primordiale : Il s'arrta Bruxelles o,
avec la lettre d'Herzen, il alla voir Proudhon. Ce penseur nergique,
original, issu du peuple, fit sur Lon Nikolaevitch une trs forte
impression [notons l'aveu] qui eut probablement de l'influence sur le
dveloppement des ides de Tolsto. Lon Nikolaevitch m'a racont que
Proudhon lui avait laiss l'impression d'un homme trs fort, ayant le
courage de ses opinions.
L'aphorisme trs connu de Proudhon : la proprit, c'est le vol, peut
servir d'pigraphe n'importe quelle uvre conomique de Tolsto .
Lorsqu'on connat le dsir de Birioukov de faire apparatre le matre
ador comme un gnie qui aurait tout tir de son propre fonds, on se
rend compte que nous lisons l l'aveu trs attnu d'une influence
dterminante qui dpassa largement le domaine des ides conomiques.
On doit mentionner une autre preuve de l'intrt considrable que
Tolsto portait Proudhon. Nous avons vu que ds mai 1857 il avait lu
Proudhon; que son Premier mmoire sur la proprit et sa Justice
l'avaient dj inspir avant mme sa rencontre avec celui-ci. Mais il est
maintenant prouv qu'avant mme sa rencontre avec Proudhon, Tolsto
s'tait dcid lire l'uvre entire de Proudhon.
Ds lors, quelle que soit l'importance des entretiens Proudhon-Tolsto,
ils n'apparatront alors que comme le renforcement d'une fascination que
la pense du clbre franais a dj exerce sur le jeune crivain.
En effet, le 4 mars 1861, quand Tolsto tait en route pour Bruxelles,
Tchicherine lui crivait : J'envoie ta caisse Ptersbourg. J'en ai sorti
Proudhon, mais je n'y ai trouv que neuf essais, pourtant ce n'est pas
tout . Ainsi, avant mme de voir Proudhon, Tolsto achte Paris neuf
livres de Proudhon, et il compltera sa collection Bruxelles 3 (indits
en franais).
1

Ce que Brian-Chaninov traduira en 1931 par cette transposition : avec lequel je


suis rest toujours en excellents termes .

2
3

ditions du Mercure de France.

On sait que l'uvre complte de Proudhon comprend 26 volumes publis de son


vivant, 12 volumes posthumes, 14 recueils de correspondance, 11 volumes de
Carnets intimes.
22

Nous arrivons, quatre ans plus tard, au 13 aot 1865. cette date, dans
son Journal, que lit-on ? La proprit, c'est le vol. C'est une vrit plus
grande que celle de la constitution anglaise c'est une vrit absolue
mais il existe des vrits relatives qui en dcoulent celles qui
empchent le plus les autres d'acqurir leur proprit foncire La
rvolution russe ne sera base que sur elle. Elle dira prends et fais ce que
tu veux, mais laisse la terre nous tous. (j'ai rv de tout cela le 13
aot) (indit en franais).
Ainsi donc, en pleine laboration de son roman Guerre et Paix,
commenc en dcembre 1864, Tolsto lit Proudhon, et il est tellement
imprgn par la pense de son auteur qu'il en rve La proprit,
c'est le vol c'est une vrit : nous retrouvons textuellement le
fameux cri de Proudhon.
Plus, Tolsto enchane sur deux autres phrases du Bisontin : Je ne vois
que la rvolution conomique qui puisse oprer cette rvolution de
l'empire russe 1. Cette phrase, Proudhon l'a crite justement dans La
Guerre et la Paix avant sa rencontre avec Tolsto, dans ce livre mme
qui sera reconnu par la critique sovitique comme une source principale
du roman tolstoen.
Quant la dernire phrase : En constituant la proprit foncire, le
lgislateur a voulu que la terre ft sous la main de tous , on la trouve
dans la conclusion de la Thorie de la proprit crite par Proudhon en
1862, et qui venait d'tre publie et diffuse en Russie lorsque Tolsto
crivait ces commentaires dans son Journal.
Si nous sautons maintenant la date du 27 dcembre 1904, que
dcouvrons-nous ? L'entretien Tolsto-Birioukov, dont nous avons dj
parl, entretien qui confirmait l'intimit profonde de Tolsto avec
Proudhon et son uvre. Nous arrivons alors 15 mois de la mort de
Tolsto 2, le 26 mai 1909, bien exactement : Tolsto parlait des lettres
de Herzen ses amis occidentaux. Il les avait lues dans la revue Byloe
(le Pass ).
Parmi ces lettres, quelques-unes taient adresses Proudhon. Il y a
longtemps, disait Tolsto, que je n'ai pas lu Proudhon, il faudrait le
relire (indit en franais). Suit un loge critique de Proudhon et de

La Guerre et la Paix, d. M. Rivire, p. 172.

C'est cette poque que se placent les querelles entre Tolsto et sa femme au sujet
des droits d'auteur que l'crivain veut abandonner.
23

Herzen 1. L'aveu, rapport par A.-B. Goldenweiser (Prs de Tolsto,


Moscou 1959) est dterminant. Proudhon est bien pour Tolsto l'auteur
familier qu'on lit et relit, auquel on revient rgulirement pour s'en
nourrir et y puiser ides et forces.
Ainsi, du 13 mai 1857 au 26 mai 1909, depuis l'ge de 29 ans celui de
81 ans, Proudhon et son uvre exercent une vritable fascination sur
l'esprit de Tolsto. Et cette fascination est confirme encore par le
tmoignage d'Elmenmood, publi en 1960 Moscou, dans le livre
collectif L. N. Tolsto dans le souvenir de ses contemporains : Parmi
les auteurs, crit-il, qui avaient fortement influenc Tolsto il faut
nommer J.-J. Rousseau, Stendhal, Proudhon, Auerbach et Schopenhauer .
Au dire mme de ses intimes (Makovitzki reprend la mme affirmation)
qui ne font sans aucun doute que rpter les propres paroles de
Tolsto Proudhon est rang parmi les cinq auteurs qui ont le plus
fortement influenc ce prince de la littrature russe.
Avant d'en venir aux commentaires des auteurs russes qui ont su mettre
en relief cette trs forte influence proudhonienne, arrtons-nous un
instant sur la raison presque psychanalytique qui a pouss Tolsto ce
mimtisme proudhonien.
Pourquoi un tel mimtisme qui va jusqu' lui emprunter non seulement
ses thories les plus spcifiques et ses ides sur les sujets les plus divers
et dans les domaines les plus diffrents jusqu' reprendre de ses
phrases entires, dmarquer certains de ses livres (comme du principe
de l'art) lui emprunter le titre de plusieurs de ses ouvrages (nous y
reviendrons) copier jusqu' son style (des critiques russes l'ont
remarqu).
Nous avons soulign au dbut de cette tude l'htromorphisme de
Tolsto. Ce trait explique la cristallisation de Tolsto non seulement sur
l'uvre, mais sur la personne de Proudhon. En Proudhon, Tolsto a
trouv le modle. Proudhon a t l'tre qu'il a constamment rv d'tre,
et que sa vellit et son origine l'ont empch de devenir. Proudhon est
1

Tous les deux, continue Tolsto (Proudhon et Herzen) sentaient que les deux
adversaires, le gouvernement et les rvolutionnaires qui agissaient en vue d'obtenir
le pouvoir, le succs, les avantages matriels, ne faisaient qu'empcher l'action
vritable. Tous les deux mnent le combat au nom du socialisme et se retrouvent
souvent trs prs de l'ide religieuse mais tous les deux ont l'air d'avoir peur d'en
tirer la conclusion ncessaire. Ils parlent du socialisme en affirmant que le
socialisme n'est que l'aspect conomique du Christianisme (indit en franais).
24

un fort, un homme viril, un lutteur. N pauvre, il est mort pauvre. Il a


fait l'loge de la pauvret, il l'a vcue. Il est n proltaire, a jur de
lutter pour l'mancipation de ses frres et compagnons et il a tenu
serment. Pour cela il a souffert rellement, a t emprisonn, proscrit,
pass en jugement. De morale austre, il a incarn cette morale. Il a
rellement travaill de ses mains pour gagner sa vie. Il a t bouvier,
typographe et s'est instruit par son propre effort. Inconfortablement,
vivant au jour le jour avec famille, enfants, et une honntet reste
proverbiale chez ses propres ennemis, il a crit et lutt en prenant des
risques pour toutes les causes, et sur tous les sujets (rvolution,
proprit, argent, instruction, famille, morale, art, littrature,
philosophie) pour lesquels le chtelain de Iasnaa Poliana va crire et
lutter mais en toute scurit et sans tre jamais vraiment inquit.
Et le dandy qui va visiter Proudhon en 1861 aura beau se dguiser en
moujik barbu, il ne surmontera pas ses propres contradictions, malgr
son acharnement suivre les traces de ce modle fascinant dont son
htromorphisme ne lui prtera que les apparences extrieures.

P.-J. Proudhon en 1853 par Gustave Courbet-1865-1867 (dtail)


25

LES AVIS DES CRITIQUES RUSSES.


Le grand critique russe N.-K. Michkhalovski, soulignera le premier cet
htromorphisme contradictoire.
Il le fait cependant trs discrtement (il ne fallait pas compromettre le
comte Tolsto avec un dangereux rvolutionnaire comme Proudhon),
mais d'une faon suffisamment prcise. Il s'en expliqua en effet dans un
article intitul la Main droite et la Main gauche du comte Tolsto, paru
en 1875 dans le numro 7 des Annales de la Patrie 1.
Parlant des Contradictions du comte Tolsto, il crit : Je les
comparerais plutt celles que l'on pourrait trouver en grand nombre
chez Proudhon. Je remarquerai que Tolsto, par la tournure de son esprit
et, en partie, par ses ides [notons l'aveu], rappelle en gnral Proudhon :
mme passion pour l'action, mme tendance aux dductions gnrales,
mme audace dans l'analyse et enfin mme foi dans le peuple et dans la
libert Mais il existe chez lui une autre source de contradictions Il
est facile Proudhon d'avoir foi dans le peuple car il est sorti lui-mme
du peuple... Une telle union n'existe pas entre Tolsto et le peuple. Il tait
facile Proudhon de constater courageusement le mauvais ct de la
civilisation, le revers de la mdaille , car ce revers l'opprimait
directement. Tolsto n'a jamais subi une telle pression.
Laissons de ct la question de dterminer si les conclusions auxquelles
est arriv Proudhon, de mme que celles de Tolsto, sont justes ou
errones Le milieu, les conditions de vie ds le berceau poussent
Proudhon aux conditions qu'il avait cru tre justes. Toutes les conditions
de vie du comte Tolsto le mnent du ct oppos ses conclusions
(partie indite en franais).
Ainsi, ds 1875, les critiques russes avaient soulign non seulement les
contradictions existant entre les professions de foi de Tolsto et ses
conditions de vie, mais ils avaient reconnu l'influence dterminante de
Proudhon sur Tolsto.
C'est en franais, dans une revue franaise, qu'un gnral russe,
N. Dragomiroff, attira nouveau l'attention, mais encore trs
discrtement, et par sous-entendus, sur l'influence de Proudhon exerce
sur l'uvre de Tolsto. Cette fois, il s'agissait plus prcisment de
1

Repris dans ses Essais Critiques, Saint-Ptersbourg, 1887.


Ce texte, pratiquement ignor par les biographes franais de Tolsto, est cit par
Birioukov (tome 3, p. 192) dans son dbut, mais ce dernier omet dlibrment le
passage que nous citons.
26

Guerre et Paix. Et ce savant militaire se plaisait souligner subtilement


les tonnantes ressemblances qui existaient, tant au point de vue de la
philosophie de la guerre que de l'art de la guerre, entre le livre de
Proudhon et le roman de Tolsto.
L'article parut le 1er juillet et le 15 juillet 1897 dans La Nouvelle Revue.
Il analysait un livre posthume de Proudhon sur Napolon Ier. Publi en
1896 sous le titre Napolon Ier, suivi d'un parallle entre Napolon et
Wellington.
Il s'agissait en fait de dveloppements que Proudhon comptait
primitivement insrer dans la Guerre et la Paix.
On pouvait lire dans cet article, aprs une critique par le gnral russe,
d'une description faite par Proudhon de la bataille de Borodino et ceci
dans le plus pur style tolstoen cette remarque suscite par le
jugement de Proudhon sur le gnie militaire de Napolon : Ensuite
commence le refrain dj connu : ce n'est pas du tout un homme de
gnie, moins que la guerre n'implique du gnie ! Proudhon n'explique
pas pourquoi la guerre n'implique pas le gnie et ne donne pas de
dfinition du gnie. Toutefois, il fait, quelques lignes plus loin, une
remarque : les grands hommes ne paraissent grands que parce que nous
les regardons par leur grand ct , et citant alors un portrait-charge de
Napolon o Proudhon emploie des expressions typiquement
tolstoennes, il conclut en la citant sans guillemets, par cette phrase de
Tolsto : Il n'y a pas de grand homme pour son valet de chambre
(inspire elle-mme de Proudhon) 1.
L'allusion la ressemblance entre le livre de Proudhon et le roman de
Tolsto est donc transparente. Mais l ne se borne pas le jeu des citations
que les grands critiques russes dveloppent aprs lui. S'indignant encore
de voir Proudhon nier l'art de la guerre et dnier tout gnie aux
manuvres tactiques de Napolon qui se borne, selon lui, refuser sa
droite et faire avancer sa gauche , il s'crie : C'est absolument ce
qu'a dit un de nos contemporains du plus grand talent : est-ce un gnie
celui qui dit l'un d'aller gauche et l'autre d'aller droite ? . Comme
ce contemporain du plus grand talent [Tolsto], pour Proudhon le gnie
militaire n'existe pas, il ne le comprend pas et le gnral indign de
s'crier : nous avons fait remarquer rcemment que les hommes du
1

Napolon Ier. Il n'y a pas de grand homme Les grands hommes ne nous
paraissent grands que parce que nous les regardons par leurs grands cts p. 228.
Tout grand homme parat tel parce qu'il est hiss par les paules de plusieurs
autres , p. 76.
27

type intellectuel sont en gnral destins traiter avec mpris l'art


militaire . Il faisait certainement allusion l'tude qu'il venait d'crire
en russe sur Guerre et Paix, tude du roman du comte Tolsto au point
de vue militaire 1.
Parlant du prince Andr et de ses conceptions sur l'art militaire, il y
lanait cette flche : ce dilettante prfrait puiser sa sagesse dans les
productions contemporaines la mode . L'allusion au livre de
Proudhon, la Guerre et la Paix, est vidente.
Et Dragomiroff de citer alors la fameuse phrase du prince Andr : estce donc un gnie, celui qui ordonne temps d'amener le biscuit et l'on
croirait entendre en cho la phrase de Proudhon : un gnral en chef
doit assurer les vivres surtout la plus grande difficult, c'est de nourrir
l'arme, non de la faire se battre 2.
L'exemple de Dragomiroff est significatif. Il montre comment les
contemporains russes de Tolsto ont t tout de suite frapps par les
ressemblances existant entre le roman de Tolsto et le livre clbre de
Proudhon. Mais ces critiques notaient sans insister. Proudhon tait un
homme dangereux et bien de ses lecteurs partaient pour les mines de
Sibrie. Il ne fallait point compromettre le comte Tolsto, ce
rvolutionnaire dor, ce chtelain de la pauvret, par un rapprochement
trop pouss avec l'anarchiste Proudhon.
Mais par la suite, la rvolution russe survenant et sa premire phase
coule, ces prcautions ne furent plus de mise. Et partir de 1922
jusqu' nos jours, on voit les documents tronqus, les indits carts, les
aveux conservs secrets, sortir peu peu de l'ombre.
Makovitzki publie en 1922 ses Mmoires de Iasnaa Poliana. L'aveu de
Tolsto sur ses rapports les plus intimes avec Proudhon y est
consign et ce tmoignage claire d'un jour singulier celui, tronqu, que
Birioukov avait publi en 1905.
Eikhenbaum en 1928 et en 1931, Brian-Chaninov en 1931 (En France),
Mendelson en 1934, Makachine en 1937, dveloppent le thme de
l'influence dterminante de Proudhon sur l'uvre de Tolsto. La mme
anne, en 1937, parat Moscou la remarquable dition des uvres
compltes de Tolsto. Les indits du Journal de Tolsto se rapportant
Proudhon y sont publis. C'est alors une poque rcente, les Souvenirs
1

Paris, d. Ch. Lavauzelle, 1896. Il existe galement une seconde dition


franaise, dition Baudouin, Paris, 1896.

Napolon Ier, Montgredien, Paris, p. 61.


28

d'A.-B. Goldenweiser (Moscou, 1959) qui apportent la preuve de la


relecture constante que Tolsto faisait des livres de Proudhon. Parat
enfin le recueil collectif de 1960, Tolsto dans le souvenir de ses
contemporains, o Proudhon est class parmi les cinq auteurs ayant le
plus fortement influenc le grand crivain russe. Et nous sommes sr,
personnellement que cette moisson n'est pas encore acheve.
Tous les jugements des critiques sovitiques que nous avons nomms
convergent : l'influence de Proudhon et de son uvre est juge
dterminante sur l'uvre de Tolsto.
En fait, l'essentiel de leurs tudes porte sur l'influence de Proudhon sur
Guerre et Paix, ce fameux roman propos duquel Birioukov affirmait
quelque peu lgrement (oh, le tolstosme !) qu'il tait n par hasard,
sans prmditation .
Pour les autres uvres littraires, ces mmes critiques se contentent
d'une numration, mais d'une numration impressionnante.
Quant aux domaines politique et conomique, chacun concde
facilement que l'influence proudhonienne s'y exera trs largement.
Les points de contact de Tolsto et de Proudhon furent multiples et on
peut dire qu'aucun livre de Proudhon, ni celui sur la femme, ni celui
contre la proprit littraire (les Majorats Littraires), ni celui sur l'art,
ni celui sur les vangiles, ne resta lettre morte pour le chtelain de
Iasnaa Poliana. Il se rappela de chacun d'eux l'heure venue et donna
mme ses propres crits la tournure d'esprit et une forme trs proche
du philosophe franais .
Cette opinion de Nicolas Brian-Chaninov publie en 1931 dans un petit
livre en franais 1 rsume et reprend ce qu'a dj crit Eikhenbaum. Mais
dans son condens, elle est parfaitement reprsentative de l'opinion des
critiques russes.
Aprs avoir longuement parl de l'influence de la Guerre et la Paix de
Proudhon sur Guerre et Paix de Tolsto, Eikhenbaum, affirme dans son
Tolsto indit en franais, en effet, le livre de Proudhon... [devait]
produire une grande impression sur Tolsto et le pousser crire des
popes de guerre... ce n'est pas le seul point qui rapproche Proudhon et
Tolsto. Ils se retrouvent sur d'autres thmes et d'autres thses : les livres
sur la femme, sur la guerre, contre la proprit littraire (les Majorats
Littraires) sur l'art, sur les vangiles. Proudhon et Tolsto ont tudi
1

La Guerre et la Paix, de L.-N. Tolsto, Socit d'dition Littraire, et artistique,


Paris, 1931.
29

l'un et l'autre tous ces thmes et leur analyse suivait presque la mme
direction d'ides .
Mendelson insiste galement sur la porte gnrale de l'influence
proudhonienne en y apportant de nouvelles preuves. Makachine insiste
surtout sur les influences conomiques et politiques que le grand
socialiste exera sur le chtelain de Iasnaa Poliana les annes 18601870 ont vu une forte influence de Proudhon sur Tolsto crit-il, et de
citer sa haine toute proudhonienne de l'argent , ses rves sur
l'indpendance d'un petit producteur paysan , sa ngation de l'tat
et son opposition passive envers le pouvoir de l'tat , comme de purs
emprunts faits Proudhon.
Mais l'essentiel des tudes sur le parallle Proudhon-Tolsto porte sur la
Guerre et la Paix.
La porte de l'influence attribue Proudhon par les critiques
sovitiques est parfaitement rsume dans la prface de P. Pascal
(Guerre et Paix, la Pliade, N.R.F. 1959). Elle en condense trs
clairement les thses. L'ide essentielle de Tolsto, crit-il en parlant
de l'esprit du roman de Tolsto, n'est-elle pas la disproportion entre les
vnements et la volont des hommes ? la guerre, les chefs croient
prvoir et commander, en ralit, tout dpend de l'action fortuite d'un
excutant ou bien d'un mouvement spontan qui soulve des armes
entires. Par suite, le meilleur gnrai est celui qui laisse faire le
principal acteur de tous les vnements, ce sont les masses. Quant cette
ide mme, Tolsto y tait venu parce qu'il avait confr en mars 1861
avec Proudhon qui publiait la Guerre et la Paix L'ouvrage avait t
traduit d'ailleurs en Russie en 1864 et tait abondamment cit dans les
revues. De Proudhon, Tolsto tait pass J. de Maistre qu'il trouvait
cit avec loge dans la Guerre et la Paix .
La thse essentielle du roman : la fatalit, l'illusion des chefs, le pouvoir
des masses la mise en relief des passages de J. de Maistre que va
utiliser Tolsto ; cette schmatisation premire des influences
proudhoniennes est parfaitement conforme aux thmes dvelopps par
les critiques sovitiques quelque trente ans plus tt.
Et l'numration qui suit ce passage cit est aussi fidle aux thses des
auteurs russes :
1 Tolsto a demand Proudhon le titre dfinitif de son ouvrage.
2 Il s'est laiss influencer par ses Conceptions gnrales sur la guerre
et la paix (la Guerre et la Paix, condition alternative de la vie des
30

peuples, phnomnes de notre vie morale, source de l'art et de la posie :


chapitres 8 et 10 du livre de Proudhon).
3 Par Proudhon il est pouss concevoir un roman comme une
pope .
4 Il a trouv dans Proudhon le portrait moral et physique de Napolon
qui convenait son dessein.
5 Le souvenir de Proudhon apparat plus particulirement dans les
rflexions philosophiques des deux derniers volumes.
Mais ce cinquime apport est minimis, car on voit en Pogodine
l'inspirateur de la Philosophie de l'histoire caractristique de ce roman et
dans le prince Serge Ourousov, mathmaticien et stratge, l'inspirateur
des considrations plus spciales sur l'art militaire que Tolsto dveloppe
au cours de cette pope. Dans ses restrictions mmes, nous retrouvons
encore les thses exprimes par les critiques sovitiques, l'exception du
gnral Dragomiroff, qui est le seul avoir soulign nettement
l'influence de Proudhon sur les conceptions militaires de Tolsto. (Cf.
cependant Eikhenbaum, passage cit ci-aprs).
Nous ne pouvons nous livrer ici une analyse et une discussion sur les
thses avances par la critique russe, thses si clairement rsumes par
Pierre Pascal 1. Nous voudrions cependant complter ce condens par
quelques remarques qui montreront encore mieux comment la
connaissance de cette influence proudhonienne est indispensable pour
comprendre la conception et le sens du grand roman tolstoen.
La lecture du livre de Proudhon, crit Brian-Chaninov, est essentielle
pour bien juger l'uvre capitale de Tolsto . Dans les pages de
Tolsto, affirme de son ct Eikhenbaum, on retrouve les traces de ses
conversations avec Proudhon et de la lecture de ses livres Le sens du
roman de Tolsto correspond en partie l'cole de Proudhon, la notion
historique du roman exige sa comparaison avec Proudhon (indit en
franais).
Et d'affirmer par ailleurs : La volont d'crire, en plus d'un roman
historique, un roman de guerre avec des incursions dans la philosophie
de l'histoire et la philosophie de la guerre s'explique par la rencontre
de Bruxelles et le livre de Proudhon (indit).
1

L'minente slavisante Sophie Lafitte, auteur de Lon Tolsto et ses


Contemporains, d. Seghers, 1960, les a galement trs clairement rsumes dans
le catalogue de l'exposition Tolsto que la Bibliothque Nationale organisa en
1960.
31

D'o d'abord, pour les critiques sovitiques, l'extrme importance


(Eikhenbaum) de la rencontre Proudhon-Tolsto. Il est certain pour eux
que leurs conversations furent riches et varis (indit).
Pluralit des entretiens Proudhon-Tolsto, multiplicit des sujets
abords, la conjonction des faits, que nous avons dj rapports, amne
les critiques sovitiques ces affirmations convergentes.
Mendelson, qui attache galement une grande importance cette
rencontre, affirme, comme Eikhenbaum, que les conversations de
Tolsto avec Proudhon se refltent dans les pages de Guerre et Paix.
Eikhenbaum dtaille, quant lui, les thmes qui, vraisemblablement,
furent abords lors de ces entretiens : Tolsto fut impressionn par ses
conversations avec Proudhon L'un des thmes fut la guerre, Proudhon
venait de terminer son livre ; et Napolon en particulier (indit).
Et constatant que Tolsto reprend parfois mot mot des phrases de
brouillons que Proudhon crivait en vue de la Guerre et la Paix et qui
restrent indits jusqu'en 1896, il est alors conduit ajouter : la
ressemblance qu'il y a entre ses rflexions et les thses esquisses par
Proudhon nous forcent supposer que Proudhon confiait Tolsto ses
ides sur la guerre et sur la science militaire [notons en passant l'aveu
rapide] Proudhon venait de terminer son livre et devait en tre trs
passionn. Il parlait sans doute trs volontiers sur la guerre et sur
Napolon . Ainsi, conclut-il, leurs conversations taient trs
diverses (indit en franais).
Aussi, les critiques sovitiques en arrivent-ils reconnatre que l'ide
d'crire Guerre et Paix (alors qu'il s'tait attel un autre roman, les
Dcembristes), devait tre directement attribue l'effet des paroles de
Proudhon.
Passant de l'homme l'uvre, ces mmes critiques vont plus loin. Ils
n'hsitent pas faire de la Guerre et la Paix de Proudhon une des
sources principales du roman de Tolsto.
Dans ce roman, la dette de Tolsto envers Proudhon apparat telle leurs
yeux que l'emprunt mme du titre de l'ouvrage proudhonien (qui venait
de connatre une si grande clbrit en Russie la premire dition russe
du livre fut immdiatement puise chez les libraires 1, prend la valeur
d'une ddicace indirecte. Tout se passa, souligne Eikhenbaum, comme
si Tolsto lui ddiait son roman sans le nommer (indit en franais).
1

Bien avant sa traduction intgrale en 1864, le livre se discutait et tait traduit dans
les revues. Les Notes nationales en avaient donn deux chapitres, n 5, 1863, et ds
1861, les commentaires des revues avaient passionn l'opinion.
32

LES EMPRUNTS DE TOLSTO.


Influence gnrale de Proudhon sur l'intelligentsia russe (et rle
particulier d'Herzen) aveux tolstoens de cette influence
proudhonienne sur l'ensemble de son uvre importance primordiale
qui attache les critiques russes tous ces lments convergent pour
montrer, travers deux hommes, la rencontre de deux grandes cultures
et de deux grandes civilisations.
Pour complter cette confrontation culturelle, on peut tenter d'esquisser
une sorte de bilan, par thmes et par livres, des emprunts que Tolsto fit
Proudhon 1.
En dehors de Guerre et Paix, de trs nombreux ouvrages de Tolsto ont
t influencs profondment, voire suscits par un livre ou des livres
proudhoniens. Une comparaison pousse, chapitre par chapitre, phrase
phrase, thme thme, des ouvrages inspirateurs et des livres inspirs,
en apporte une preuve irrfutable.
Ces influences se dclent avant mme la rencontre entre Proudhon et
Tolsto. Des ouvrages comme Lucerne, crit entre mai et septembre
1857, et Albert, commenc en mars 1857 et termin en 1858, portent
dj des traces trs prcises des lectures proudhoniennes. Eikhenbaum y
fait allusion. Les conceptions sur l'art, sur la morale, sur la politique et le
gouvernement, sur la proprit, qui sont dveloppes dans ces ouvrages,
viennent sans nul doute du fonds proudhonien et plus spcialement du
Premier Mmoire sur la Proprit et de la Justice.
Quand le Bonheur conjugal parat en 1859, l'influence proudhonienne
s'y montre encore plus nette et les auteurs sovitiques n'ont pas manqu
de l'indiquer. En fait, les tudes 10 et 11 de la Justice de Proudhon, qui
comportent 340 pages sur le thme amour et mariage , ont inspir
directement le roman de Tolsto. C'est la polmique souleve par le livre
de Proudhon qui donna Tolsto l'ide d'crire un roman sur l'amour et
le mariage. Le livre de Proudhon, dveloppe Eikhenbaum, provoqua
en Russie, un dluge d'crits , et passionna l'opinion, et les personnages
des pices de Tourgueniev se font l'cho de cette attention passionne.
1

Pour tablir ce bilan, nous nous sommes appuys non seulement sur les travaux
de grands critiques russes (cf. Liste bibliographique), la plupart indits en franais,
mais sur un dpouillement systmatique et d'une confrontation dtaille des livres
de Proudhon et de Tolsto dont il va tre question.
33

C'est dans cette atmosphre d'intrt aigu pour la question de la femme


et de la vie conjugale, remarque encore Eikhenbaum, que Tolsto eut
encore l'ide d'crire un roman sur le bonheur conjugal (indit).
Or le livre de Proudhon tant synthtique et nettement polmique
pouvait servir de tremplin pour crire un roman (indit). Eikhenbaum,
qui ne connaissait pas encore l'aveu tolstoen du 25 mai 1857, ( j'ai lu
Proudhon), en vient trs logiquement conclure que Tolsto devait
forcment avoir lu le livre de Proudhon (La Justice) et que ce dernier lui
fournit la documentation littraire (indit) dont il avait besoin pour
crire son roman. Un examen approfondi des thmes du roman de
Tolsto et de l'tude de Proudhon confirme en tous points les hypothses
du critique russe. On y retrouve les ides et les tournures mmes que
Proudhon emploie pour dvelopper sa conception traditionaliste de
l'amour et du mariage. C'est juste titre que Eikhenbaum croit
galement remarquer dans la Famille Corrompue, pice crite dans les
annes 1860, l'influence de Proudhon. Dans cet amalgame de
Rousseau, Reiele et Proudhon , la conception familiale typique de la
morale austre du grand socialiste y est dfendue avec vigueur.
Un an plus tard, au mois de mars 1861, va commencer l'pisode des
entretiens Proudhon-Tolsto. Arriv Bruxelles, Tolsto commence
crire Polikouchka et note le thme d'une deuxime nouvelle : le Cheval,
qu'il commence en 1863 et finit en 1864. Or ces deux nouvelles sont si
fortement marques par les ides de Proudhon sur la proprit et sur
l'argent, qu' propos de Polikouchka, G. Aucouturier avance, sur le
mode dubitatif, l'hypothse d'une influence proudhonienne : Peut-tre
y a-t-il un cho des ides qu'il changea avec l'auteur de la Philosophie
de la Misre, crit-il, dans le frquent retour tout le long du rcit, et dans
la bouche de plusieurs de ses personnages de ce thme prcocement
tolstoen : le pouvoir fatal de l'argent et ses mfaits 1. Dans
Polikouchka, comme dans le Cheval, des phrases textuellement
proudhoniennes sur les consquences de ce droit de proprit ,
indiquent avec certitude la marque et les tournures de l'auteur de
Philosophie de la Misre.
L'avnement de l'anne 1862 nous ramne aux emprunts de Tolsto la
pdagogie proudhonienne. Nous savons par l'aveu de 1862 retrouv dans
1

Lon Tolsto, Souvenirs et Rcits, La Pliade, N.R.F. 1960, p. 864.

34

les brouillons pdagogiques de Tolsto que l'article de la mme anne


sur le Progrs et la Dtermination de l'Instruction est en quelque sorte
destin tre ddi Proudhon et qu'il en reflte les ides. En effet, si
l'on consulte la Justice, on retrouve dans les cinquime et sixime tudes
(sur l'ducation et sur le Travail ) et dans l'introduction sur la
Philosophie Populaire plus de 200 pages pdagogiques. Et leur
rapprochement avec les thses exprimes par Tolsto permet
d'tonnantes dcouvertes.
Cette mme anne 1862, est publi les Majorats Littraires de
Proudhon. Ce livre conu contre la proprit littraire et contre les droits
d'auteur 1, va susciter en Russie une longue et bruyante polmique dont
se font cho journaux et revues. Par ses actes (ses abandons de droits
d'auteur, son testament) et ses crits, Tolsto se conformera fidlement
la lettre et l'esprit de ce livre proudhonien qu'il commentera tout au
long de sa vie.
Deux ans plus tard, va commencer la priode 1864-1869. Elle introduit
au parallle le plus pouss, et l'influence la plus reconnue : ceux que la
critique va dcouvrir entre la Guerre et la Paix de Proudhon et Guerre
et Paix de Tolsto.
On ne reviendra pas sur les influences reconnues : l'ide mme du
roman, le titre-ddicace, la philosophie de la guerre, l'illusion du chef, la
ngation du gnie militaire et des fausses victoires, le trait physique et
thique de Napolon, tre amoral, dnu de toute grce, jouet des
vnements, des hasards et des fatalits 2.
Mais on peut donner une ide de l'intensit de ces influences en mettant
l'accent sur le degr des emprunts textuels, les livres-sources, et
l'largissement des influences reconnues.
Le degr des emprunts textuels est tel que des confrontations
systmatiques, thme thme, phrase phrase, du roman de Tolsto et
des ouvrages proudhoniens, rvlent de trs nombreuses et d'tonnantes
similitudes. Nous mentionnerons d'abord deux emprunts mot mot dj
signals par Eikhenbaum, ce dernier citant la phrase de Proudhon : il
faut dtruire la gloire militaire, la mettre au niveau de celle d'un matre
1

Ce livre a pour pigraphe : si le droit d'auteur n'est pas une proprit, purgeons
la langue d'un mot inexact et dbarrassons la jurisprudence d'une ide fausse .
2

Nos travaux qui nous ont conduit mettre en fiches la Guerre et la Paix de
Proudhon et Guerre et Paix de Tolsto, et les comparer par thmes, nous ont
fourni sur ces points une moisson surabondante d'emprunts presque littraux.
35

d'armes, elle n'est pas autre chose , commente : il s'ensuit des


discussions sur la guerre qui ressemblent aux rflexions du prince
Andr . En effet, dveloppe l'crivain sovitique, Proudhon numre
tout ce dont une arme a besoin et crit : Mais tout cela pour le dernier
des fourriers, est vieux comme le monde, c'est affaire de mtier, non de
gnie, et qui, pour un homme qui commande et qu'on obit, ne demande
chaque campagne pas plus de sept huit jours de travail auquel un
esprit mthodique d'administration suffit 1. Or tout cela, remarque
justement Eikhenbaum, correspond (quelquefois mme mot mot) avec
les rflexions du prince Andr qui sont, comme je l'ai indiqu, les ides
mmes de l'auteur (indit en franais).
Nous verrons tout l'heure combien cet emprunt textuel est troublant.
Un second emprunt mot mot est not par le critique russe.
Parlant du premier chapitre de la Guerre et la Paix de Proudhon, et du
mythe d'Hercule qu'il y dveloppe, Eikhenbaum crit : je pense que
c'est justement cet Hercule de Proudhon (qui symbolise les masses)
amen en pigraphe de son livre, qui a marqu le roman de Tolsto. En
dissertant dans son pilogue sur le pouvoir, question lie directement au
nom de Proudhon l'poque, Tolsto crit : il ne s'agit plus du pouvoir
de la prpondrance du fort sur le faible, prpondrance due
l'application ou la menace d'appliquer la force physique comme l'tait
le pouvoir d'un Hercule Ceci, affirme le critique russe, est presque
une citation de Proudhon 2 (indit).
Si, de ce degr des emprunts textuels, nous passons maintenant aux
livres-sources, nous dcouvrons un fait troublant.
La premire citation textuelle indique par Eikhenbaum, n'est pas tire
de la Guerre et la Paix de Proudhon, mais de brouillons proudhoniens
publis seulement en 1896 et rests indits jusqu'alors. Cette srie de
brouillons a bien t crite avant la rencontre Proudhon-Tolsto en vue
d'tre publie, mais la pusillanimit de l'diteur de Proudhon la fit
carter. Devant ce fait, les critiques russes en viennent supposer
(forcment) que Proudhon plein de ses phrases qu'il venait d'crire les
rptait dans ses conversations avec Tolsto qui s'en ressouvint lors de la
rdaction de son roman. La multiplicit des emprunts textuels faits ces

Juste avant ce passage, se place un dveloppement aux vues trs tolstoennes sur
la bataille de la Moscova.
2

Cf. la Guerre et la Paix, de Proudhon, d. Rivire, p. 67 et p. 17, 18 et 22.


36

brouillons 1 que rvle une confrontation pousse, donnerait penser que


Proudhon, heureux de trouver un lecteur de choix pour des crits que la
prudence d'un diteur l'avait contraint d'carter, confia ces brouillons 2
Tolsto qui en recopia des passages.
Un autre indice pousserait cette hypothse hasardeuse : le seul
manuscrit incomplet de Proudhon est justement la partie de ses
Commentaires des Mmoires de Fouch qui portent sur la campagne de
Russie, et l'diteur d'alors s'en tonne.
Le fait est vraiment trs tonnant quand on sait l'ordre et le soin que
Proudhon apportait tous ses travaux. Proudhon aurait-il laiss emporter
Tolsto une partie d'un texte qui n'avait ses yeux que la valeur d'un
commentaire ?
Quelle que soit la rponse apporte, on doit cependant souligner que
certaines phrases remarquables reprises par Tolsto et figurant dans le
Napolon Ier et les Commentaires des Mmoires de Fouch avaient
dj t crites par Proudhon en 1851 dans son livre la Rvolution
Sociale, au chapitre 8, intitul l'horoscope.
Dans ce chapitre, en 42 pages, Proudhon compose dj une sorte de
condens des thmes de Tolsto sur Napolon, les fatalits de ses
dmarches, l'engrenage inluctable des vnements, la campagne de
Russie, la stratgie militaire, et la victoire de la guerre des peuples sur
les prtendus gnies tacticiens.
Proudhon rutilisera textuellement certains de ces passages.
Cette prcision n'puise cependant pas le mystre d'autres emprunts
textuels de phrases figurant uniquement dans Napolon Ier, les
Commentaires des Mmoires de Fouch et le Parallle entre Napolon
et Wellington, publis seulement en 1896.

De cette question troublante de l'ventail des livres-sources, on se doit


de passer celle de l'largissement des influences.
Lorsqu'on compare systmatiquement le roman de Tolsto avec le livre
principal de Proudhon (la Guerre et la Paix), l'influence proudhonienne
1

Publis sous le titre Napolon Ier, Paris Montgrdien, 1896, et Commentaires des
Mmoires de Fouch, suivis d'un Parallle entre Napolon et Wellington, Paris,
Ollendorf, 1900.
Ce volume comporte galement une Histoire des Campagnes de Napolon.

Voire mme des premires preuves censures par l'diteur, ce qui causa un long
retard la publication de ce livre.
37

y apparat encore plus tendue que ne l'ont reconnu les critiques russes.
Cette influence doit tre largie en effet la philosophie de l'histoire, et
aux considrations sur l'art militaire dont l'inspiration tait attribue
respectivement Bogodine et au prince Ourousov. Et quand on largit
les comparaisons aux livres annexes, le doute n'est plus possible.
Lorsque l'on traite de la philosophie de l'histoire de Tolsto exprime
dans Guerre et Paix, on cite gnralement comme emprunt
caractristique Bogodine le thme tolstoen du mouvement inconscient
des peuples en guerre compar au flux et au reflux de l'histoire. Chacun
a en mmoire les fameuses phrases de l'pilogue : l'ocan de l'histoire
ne portait plus comme auparavant d'une rive l'autre l'ocan dmont
de l'histoire avait regagn ses rives Mais l'humanit continuait son
mouvement ininterrompu (Guerre et Paix, pilogue, p.1485,
Gallimard).
Or que lit-on aux dernires lignes du chapitre I du livre II de la Guerre
et la Paix de Proudhon, qui traite de la nature de la guerre ? Il
s'agit d'tudier fond cette religion de la guerre. Tant que cet examen
n'aura pas t fait, l'humanit sera emporte par la guerre les nations
flotteront, tantt submerges par les vagues sur l'ocan de l'histoire 1
et il ajoute plus loin, la guerre et la paix sont deux formes diffrentes
d'un seul et mme mouvement 2, car pour moi je considre les
mouvements des tats comme une ncessit de l'histoire 3.
Sur le thme de la fatalit historique : mme emprunt, mme thme :
celui qui dit que la chose est arrive parce qu'elle devait arriver,
mentionne Tolsto . Pour quiconque tudie avec un peu d'attention
l'histoire, crit Proudhon, ce qui tait arriv, devait arriver 4.
On peut se borner ici ces deux exemples, bien qu'on puisse extraire
avec le seul livre principal de Proudhon, des sries entires de phrases,
touchant la philosophie de l'histoire et reprises textuellement par
Tolsto.
Lorsqu'on passe aux livres annexes, le doute est encore moins possible.
On peut se limiter quatre citations :
Toute l'histoire, nonce Proudhon, doit tre crite sous deux points
de vue :
1

La Guerre et la Paix, d. Rivire, p. 82.

Idem, p. 482.

Idem, p. 297.

Idem, p. 312.
38

1. le point de vue gnral qui est celui des forces suprieures, des forces
prpondrantes, des tendances qui dcident du fond de l'histoire ;
2. le point de vue personnel qui est celui des individualits donner la
faon aux actes (Commentaires des Mmoires de Fouch, p. 54).
Cette phrase rsume elle seule toute la philosophie historique du
roman de Tolsto :
Opposer la thorie de la libert celle de la fatalit montrer, par
la vie d'un homme quelle est la part de la volont dans les choses
humaines et quelle est celle de la ncessit (Parallle entre Napolon
et Wellington, p. 157. Cf. Rvolution Sociale, p. 256-257, d. Rivire).
Tous les ressorts de la philosophie historique sur lesquels Tolsto btira
son roman, sont mis en relief dans ce passage et l'on croirait presque lire
le rsum de tout son pilogue.
Mais un nouveau passage largit encore l'tendue de l'apport
proudhonien.
Dtruire, crit Proudhon, les idoles, les prestiges, les prjugs
traditionnels, faire l'histoire la fois raliste et philosophique voil le
grand service rendre au genre humain. Traiter l'histoire la manire
d'une psychologie, les rvolutions comme des crises analyser et
dvisager les faux grands hommes, les faux hros, les faux gnies,
dvoiler le secret et la mcanique des grandes mystifications, voil ce
que doit proposer l'histoire, les individus, les partis, les sectes rduits
leur expression de laideur et d'infirmit, montrer alors la trame secrte
des vnements, le jeu de la politique, la fatalit du mouvement, soit en
avant, soit en arrire
Il est temps de renouveler l'tude de l'histoire, trop longtemps on n'y a
vu que le produit de quelques volonts individuelles, il faut la prsenter,
prsenter les rvolutions, la politique et les guerres dans les causes
sociales. Montrer que le despotisme est dans la masse, non dans
l'individu De la sorte nous avons la vraie mesure de l'individu,
Napolon grand homme en mdiocrit, et l'influence de celle-l
(Napolon Ier, p. 13 et p. 28).
On retrouve dans ce passage, non seulement le style et les expressions
mme qu'emploiera Tolsto, mais aussi, alli ces conceptions
historiques, le portrait-charge qu'il dessinera de Napolon.
Le schme thorique, l'esquisse esthtique sont l. Et l'on pressent quel
ferment Proudhon jeta dans cet esprit prodigieux qui cherchait matire
son gnie. l'aide de ces livres-cls, nous entendons presque les paroles
de ces homlies proudhoniennes dont l'cho allait susciter une pope.
39

Cet anti-Napolon lui insuflait sa passion et son style, l'exhortant crire


l'histoire d'un faux grand homme vaincu par un vrai peuple :
L'histoire de cet homme est refaire. Il faut lui arracher jusqu' cette
aurole de victorieux qui n'est que le mensonge de son machiavlisme
(Commentaires des Mmoires de Fouch, p. 62). Je crois que c'est
bien l'homme d'une libert rvolte contre toute ncessit Il oubliait
que son mandat tait dtermin d'avance sans aucune considration pour
sa personne par la ncessit de l'histoire et la force des situations
(Parallle entre Napolon et Wellington, p. 140 et aussi Rvolution
Sociale, p. 255).
L'histoire de l'empereur Napolon simple dans son optique comme
l'Iliade ou l'Enide est devenue une lgende, un mythe, peu d'crivains
en ont dml la raison organique, continue Proudhon, Bonaparte en
contradiction avec la destine universelle devait avoir devant lui toute
l'Europe en armes Toute l'pope impriale est dans le jeu de cette
partie dont l'issue apparat de loin avec la certitude de la fatalit... Quelle
peine a la providence des nations pour avoir raison de ce Briare
(Napolon Ier, p. 123, mais galement Rvolution Sociale, p. 230-231).
La simple lecture de ces quelques textes montre avec une vidence
indiscutable l'importance des thmes et expressions textuelles que
Tolsto emprunta Proudhon pour laborer sa philosophie de l'histoire.
Devant ces faits, on peut se demander ce que devient, en matire
historique, l'influence reconnue de Pogodine.
Les critiques qui ont fait ce rapprochement Pogodine-Tolsto semblent
avoir oubli une chose essentielle : l'influence de Proudhon sur
Pogodine.
En effet, non seulement Pogodine lisait et relisait l'uvre de Proudhon,
mais il lui crivait et lui demandait conseil. Dans une lettre de 1863, il
lui demande : l'appui de son autorit pour convaincre l'Europe de
financer un chemin de fer en Russie . Et cette lettre le montre parfait
connaisseur des crits proudhoniens sur la Pologne. Il y a plus. Un
article paru dans Le messager du Livre (n 8 de 1866) sur Proudhon et
nos publicistes, fait mention des discussions et des crits de Pogodine
sur l'uvre de Proudhon.
Proudhon ne cessera d'tre un sphinx pour la Russie Notre estim
historien M. -P. Pogodine avoue publiquement la mme innocence .
Ainsi Pogodine avait lu et comment Proudhon et avait emprunt trs
librement cet oracle cette autorit de la pense russe certaines
de ses thories reproduites dans ses Aphorismes historiques.
40

Contrairement une opinion gnralement exprime en faveur du seul


Ougourov, l'influence exerce par Proudhon doit tre galement largie
aux considrations et aux conceptions stratgiques et tactiques
exprimes par Tolsto.
Ces conceptions allaient l'encontre de toutes les notions enseignes, et
le gnral Dragomiroff y avait pressenti la marque de cet autodidacte de
Franais. Eikhenbaum, sans se rsoudre admettre cette influence pour
l'essentiel, crit cependant devant des emprunts vidents des
brouillons de Proudhon : la ressemblance qu'il y a entre les
rflexions et les thses esquisses par Proudhon nous force supposer
que Proudhon confiait Tolsto ses ides que la guerre et sur la science
militaire (indit en franais). En effet, les brouillons de Proudhon
publis sous le titre de Napolon Ier contiennent un vritable trait de
stratgie et de tactique 1 qui comporte maints dveloppements que
Tolsto consacrera ces questions. En fait, ce seul ouvrage de Proudhon
la Guerre et la Paix comprend un livre entier (le livre 3) et dix chapitres
sur la stratgie et la tactique. Les parallles textuels que l'on peut tablir
partir de ces textes sont si frappants et si nombreux que l'on est surpris
de voir une telle influence mconnue.
On peut se contenter d'en citer trois 2 :
proprement parler, quel que soit le gnie qui l'emploie, il n'y a
pas d'art ou de mtier de la guerre, crit Proudhon, il y aurait pour le
public, ajoute-t-il, une curieuse tude faire sur ce sujet ; j'ai voulu
m'clairer sur cette profession Je n'ai vu partout que de l'industrie 3.
Il s'tait souvent dit qu'il ne peut y avoir de science de la guerre,
rpte Tolsto, par le truchement du prince Andr, et qu'en consquence
l'expression gnie militaire, est forcment dnue de sens 4.
1

Dont les indits de Proudhon rvlent du reste l'existence. On lit dans l'Histoire
des campagnes de Napolon l'indication suivante de l'diteur : la plupart de ces
notes ont t rdiges par Proudhon lorsqu'il prparait la Guerre et la Paix. Ils
figurent dans les cahiers V, VI et VII , notes pour la bibliographie de Napolon et
Essai de stratgie.
2

Ils sont extrmement nombreux et concernent notamment l'opposition de la


tactique de la guerre des partisans , guerre des peuples , d'un Hercule avec
son gourdin et de la guerre selon les rgles comparable au duel o une
victoire perdue ou gagne dcide de l'avenir de tout un peuple.
3

La Guerre et la Paix, d. Rivire, p. 481.

Guerre et Paix, de Tolsto, N.R.F., Pliade, p. 840.


41

La guerre a pour but le droit du plus fort, Napolon rduisait la


guerre cette formule laconique 1, remarque Proudhon.
Savez-vous, Rapp, ce que c'est que l'art de la guerre, c'est l'art d'tre
plus fort que l'ennemi , fait dire Tolsto Napolon 2.
Se concentrer pour combattre jeter des masses l'une contre l'autre,
crit Proudhon, fut tout l'art de Napolon : la victoire est aux gros
bataillons . L'effet de ces chocs monstrueux dont le secret se rduit
une formule de mcanique, la masse multiplie par la vitesse, est
horrible, l le gnie et la valeur n'ont rien voir L'art de la guerre n'est
qu'un abattis rciproque . Mais, conclut Proudhon, Napolon avait tort,
l'art et la vitesse ne sauraient la guerre tenir lieu de force 3.
Tolsto reprend peu prs textuellement l'expos critique de Proudhon
sur la tactique napolonienne : celui qui attaque doit concentrer ses
troupes quand il dclenche le combat les gros bataillons ont
toujours raison En affirmant cela la science militaire ressemble une
mcanique qui dans l'tude des forces ne tiendrait compte du rapport de
leur masse et conduirait l'galit des forces du simple fait de l'galit
des masses. Or, la force est le produit de la masse par la vitesse 4.
La copie est vidente.
Une troisime et dernire srie de citations exposant le moteur
moral de toute victoire est aussi convaincante.
La force dans un peuple ne s'entend pas seulement du nombre des
hommes Elle comprend aussi des facults de l'me . Interrogeons
les chefs d'arme, ce qui soutient le courage du soldat, c'est avant tout sa
conscience. Ce qui fait la victoire c'est autant et plus que la force
matrielle, l'nergie morale. Dans cet espce de duel, la force
matrielle mais aussi la force morale de chaque puissance belligrante
interviennent la victoire reste la plus forte . Il faut exciter la force
morale si ncessaire au triomphe de la force physique 5.
1

La Guerre et la Paix, d. Rivire p. 244.

Guerre et Paix, N.R.F. p. 1026.

La Guerre et la Paix, d. Rivire, p. 279, 282, 280, 453 et Napolon Ier, ch. VIII,
Art et vitesse.
4
5

Guerre et Paix, N.R.F. p. 1351.

La Guerre et la Paix, d. Rivire, p. 222, 80, 277, 86. Cf. aussi p. 70, 124, 251,
278-279, 230, 485, etc. et Napolon Ier, ch. VIII, par. 2, rapport du physique et du
moral dans les oprations militaires ; il y a un rapport du physique et du moral
dans les oprations militaires , p. 191.
42

Tolsto reprend presque textuellement : la force n'a jamais dpendu du


nombre ni de la position et de quoi donc alors ? du sentiment qui est
en moi, dit le prince Andr, celui-l gagne la bataille qui a dcid
fermement de la gagner Cet tat d'esprit qu'on appelle le moral de
l'arme, constitue le nerf de la guerre ; Borodino s'tait appesanti le
bras d'un adversaire dou d'une force morale suprieure 1. Et aprs ce
commentaire proudhonien , Tolsto montre l'uvre ce second et
fameux multiplicateur attribu encore une fois tort au stratge et
mathmaticien Ougourov (qui avait lu, lui aussi, Proudhon) dans tout
vnement de guerre, la force d'une arme est le produit de la masse
par une inconnue X.
Cet X est le moral de la troupe. Le moral des troupes, c'est les
multiplicateurs de la masse qui donnent comme produit la force de
l'arme 2.
En fait, ce fameux multiplicateur n'est que le commentaire d'une phrase
que Proudhon rpte deux fois dans son ouvrage principal : la guerre
la force morale est la force physique comme trois est un , la
guerre, c'est forcment la force physique et morale qui doit vaincre,
l'habilet du tacticien ne doit paratre qu'en seconde ligne 3.
On peut clturer sur ces points 4 l'influence proudhonienne sur Guerre et
Paix pour arriver l'anne 1873.

Dans Anna Karnine, crit de 1873 1876, l'influence proudhonienne


apparat trs nettement dans toute l'expression des ides de Levine (qui
1

Guerre et Paix, N.R.F. p. 1009 et 1066.

Idem, p. 1351, 1352.

La Guerre et la Paix, d. Rivire, p. 230 et 485.

En dehors de la Guerre et la Paix, le livre annexe Napolon Ier contient dans son
chapitre VIII deux paragraphes intituls le principe de toute action guerrire :
vitesse et force , le rapport du physique et du moral dans les oprations
militaires .
Il faudrait aussi signaler dans le Parallle entre Napolon et Wellington un parfait
portrait tolstoen de Koutouzov dont Proudhon parle plusieurs reprises :
Napolon tait un faiseur de plans trs grand nombre des gnraux sont
avant tout des hommes d'action comme si la force qui est en eux et dont ils ont
conscience rpugnait au travail de l'ide et des combinaisons ces tempraments
sont les plus communs. Ce sont les vrais hros, ce sont les forts, parmi les
trangers, Bagration, Beningen Koutouzov, etc p. 238.
43

reflte la pense de Tolsto). On la peroit dans ses conceptions de la


famille, de l'amour et du mariage : il ne concevait point l'amour en
dehors du mariage, bien mieux, c'est la famille 1 qui refltent
l'tude de De la Justice sur Amour et Mariage.
Elle se dcle dans ses vues sur l'instruction des femmes et sur leur
moralit 2. Elle apparat dans ses dveloppements sur la proprit : il
est impossible de voler la procdure est devenue publique , crit
ironiquement Tolsto, se souvenant du mot fameux de son inspirateur 3.
Elle se souligne dans ses commentaires sur l'conomie rurale , et
dans ses thories pour rgulariser le travail 4. Elle transparat dans
ses diatribes sur les excs de centralisation, les besoins de luxe, la
spculation et les revenus sans travail 5. Dans tous ces passages, se
retrouvent tous les thmes dvelopps dans les crits de Proudhon et
notamment dans ses Mmoires sur la proprit, Manuel d'un
spculateur, sa Justice, sa Guerre et la Paix, et son Principe fdratif.
Mme les dveloppements de Levine sur le ralisme dans l'art 6 et
la primaut de la conscience morale 7, refltent les thmes favoris du
du Principe de l'art et de la Justice.
Les uvres vangliques de Tolsto, la Concordance et Traduction
des Quatre vangiles, l'Abrg des vangiles de 1881, les
Commentaires de l'vangile de 1879, Quelle est ma Foi de 1884,
tmoignent encore, paradoxalement semblerait-il, de ce ProudhonProte.
Il faut se souvenir que Proudhon crivit la Bible annote et les vangiles
annots, publis ds 1866 (dition Lacroix) et que l'auteur de la Justice
dans la Rvolution et dans l'glise, de la Clbration du dimanche, et
d'un Jsus, fut sacr par Georges Sorel comme un des grands hritiers
de la thologie franaise Henri de Lubac dans son livre Proudhon
et le Christianisme (ditions du Seuil) reconnat aprs Brian-Chaninov et
Eikhenbaum l'influence paradoxale exerce par Proudhon, partisan de
1

N.R.F., Pliade p. 110 et encore p. 348, 646, etc

Idem, p. 428.

Idem, p. 191.

Idem, p. 181 et p. 389.

N.R.F., Pliade, p. 527, 634 et 763.

Idem, p. 741.

Idem, p. 853.
44

l'antithisme, sur l'vanglisme de Tolsto (p. 108 en note) et avoue


que l'on pourrait crire une thse sur la Bible dans Proudhon (il lisait
du reste l'hbreu dans le texte).
N'accusons pas l'vangile, crit en effet Proudhon dans son Premier
Mmoire, que des prtres aussi mal inspirs que les lgistes n'ont jamais
su ni expliquer ni entendre l'glise romaine, les glises chrtiennes
ont toutes mconnu les principes de Jsus-Christ, toutes ont err dans la
morale et dans la doctrine, toutes sont coupables de propositions
fausses qu'elles demandent pardon Dieu et aux hommes et le
peuple avisera... Je vis l'vangile, je dis l'vangile, disait l'aptre le
clerg a prfr vivre de la proprit 1. Ces paroles qui sont presque
textuellement celles de Tolsto, sont galement rapprocher des
passages sur les prceptes vangliques et sur la pauvret que
Proudhon dveloppe justement dans La Guerre et la Paix.
L'auteur des vangiles annots et de Csarisme et Christianisme, crit
encore dans sa Clbration du dimanche : le peuple ne comprend plus
rien aux crmonies, les dogmes ne sont plus en rapport avec son
intelligence, on ne lui traduit pas les prires 2. Et il lance dans son
Jsus cette exhortation que Tolsto entendra : aujourd'hui le peuple ne
comprend plus l'vangile et ne le lit point il faudrait expliquer au
peuple l'vangile et pour cela il faudrait que les prtres eux-mmes
l'aient compris 3.
En 1884, quand Tolsto publie son Que Faire ? repris encore sous le titre
Que devons-nous faire ? il semble le ddier indirectement Proudhon
comme il l'a fait pour Guerre et Paix non en lui empruntant le titre
mme de l'ouvrage, mais une phrase typique qu'il transforme en titre.
Il est bon, crit Proudhon, que des hommes soient plus spcialement
chargs d'instruire les autres, de leur rappeler leurs devoirs
d'enseigner les murs et la religion ces hommes ne commandent
personne, ils disent ce qui doit tre fait Leur doctrine est vrit, tout ce
qu'ils annoncent est parole de Dieu 4.
Et ailleurs, on peut lire ce passage, repris dans l'article mme o
Dragomiroff rapproche Proudhon de Tolsto : Que Faire ? devenir
riche tant qu'il y a des pauvres, pour moi cela ne vaut rien Il n'y a aura
1

Premier Mmoire, d. Rivire, p. 384.

Clbration du dimanche, d. Rivire, p. 47. Cf. p. 58 et suiv.

Jsus, d. Havard, p. 110.

Clbration du dimanche, p. 91.


45

rien de fait tant qu'il restera quelque chose faire, tous les malheureux
sont de ma famille .
Toute la teneur du livre tolstoen et toutes ses tournures justifient cette
ddicace indirecte. Qu'il traite du thme de l'argent qu'est-ce que
l'argent ? L'argent reprsente le travail 1 qu'il expose la thse du
droit aux instruments de travail ou celle de la ngation de la terre et du
capital comme facteurs de production qu'il parle du droit de proprit
prsent dans son expression mme comme une contradiction 2 :
toutes ces expressions et ces dveloppements se rattachent la pense
proudhonienne et sont souvent emprunts textuellement soit au Premier
Mmoire, soit aux Contradictions conomiques. Un emprunt est
particulirement typique : autrefois on jouissait du travail d'un autre,
par la violence, par l'esclavage, en notre temps cela se fait par
l'institution de la proprit, la proprit est le pivot du mal 3 la
proprit, c'est le mal .
Ce cri des Contradictions conomiques de Proudhon, qui fait cho
celui des Premiers Mmoires, est l tout entier.
Aussi dans son livre de 1899, un Nouvel Esclavage (traduit encore
comme l'Esclavage de notre temps ), o Tolsto rpte tous ces thmes,
emploie-t-il nouveau le procd de la ddicace indirecte.
En effet, cet ouvrage, qui est un commentaire du Premier Mmoire
proudhonien, en prend justement pour titre la premire phrase Si
j'avais rpondre la question suivante qu'est-ce que l'esclavage ? Et
Tolsto, une fois crite cette ddicace indirecte, emprunte l'ouvrage
proudhonien les thmes et les phrases sur la proprit, sur l'impt, la
conscription et l'tat, signes de l'esclavage 4.
1

d. Stock, p. 130.

Idem, p. 140, 138 et 141.

Idem, p. 425.

Par l'impt l'tat se fait chef de bande pour subvenir aux charges du
gouvernement qui a des armes entretenir .
Qu'est-ce que la conscription ? Un acte de proprit exerc par le gouvernement
sur les familles, une spoliation d'hommes et d'argent . d. Rivire, p. 160.
Cf. galement Principe fdratif : il est plus avantageux au capitaliste, au chef
d'industrie, la proprit et l'tat dont les intrts sont ici solidaires, d'employer
des travailleurs libres, ayant moyennant salaire, charge d'eux-mmes, que des
travailleurs esclaves, sans souci de leur subsistance ! . Et Confessions d'un
rvolutionnaire : Rendre la libert ceux que l'argent tient sous sa dpendance,
affranchir les serfs du capital .
46

Auparavant, la mme anne que Que Faire ? tait paru dans Lgende
pour l'imagerie populaire, le conte Ivan l'imbcile.
Dans ce conte, Tolsto critique la grande proprit foncire et prne la
proprit paysanne. Les critiques sovitiques ont trs bien su y
distinguer l'influence proudhonienne. En particulier Makachine crit :
Une haine toute proudhonienne contre l'argent s'est manifeste dans le
conte de Tolsto Ivan l'imbcile (Hritage Littraire, 1937) (indit en
franais).
En l'anne 1897, est publi Qu'est-ce que l'art ? de Tolsto.
Ce livre fit grande impression dans les milieux littraires russes et
europens. Tchekhov, en particulier, s'enthousiasme pour cet ouvrage 1.
Or, l'examen, ce dernier apparat, comme un pur et simple
commentaire du livre Principe de l'art et de sa destination sociale de
Proudhon, paru en 1865, l'anne mme de sa mort.
Ce livre avait du reste donn lieu, en Russie, une polmique
retentissante laquelle avaient pris part Edelson, Sloutchevsky, Zarine,
qui le qualifiaient de scandaleux , et Kourodchine, l'diteur russe, qui
le dfendait vigoureusement.
Une confrontation systmatique des deux livres met en vidence le
nombre impressionnant de phrases textuelles, de tournures typiques et
d'ides que Tolsto emprunta Proudhon, tel point que cet ouvrage
perd une grande partie de son originalit.
Ainsi, l'influence note par Brian-Chaninov et Eikhenbaum ou la
concidence indique par Guy-Grand 2 se rsout presque en une
imitation.
Du reste, Tolsto, en toute honntet, emploie encore le procd de la
ddicace indirecte :
Comparez avec Tolsto : L'esclavage personnel entranait de grands
inconvnients. Il fallait que le matre nourrt et habillt son esclave La nouvelle
forme d'esclavage, bien plus commode, fut imagine L'argent reprsente
l'esclavage anonyme .
1

Aprs avoir t choqu par la conception d'un art mis au service d'une moralit
comme en fait tat sa lettre A. Souvirine (1898), Tchekhov revient sur son
jugement, relit attentivement le livre, et s'enthousiasme dans un texte peu connu
intitul Une lettre : Je vous en prie, lisez ce livre, je l'ai lu hier toute la journe.
Et avec chaque nouvelle page, je me sentais devenir plus riche, plus fort, plus
clair. J'tais stupfait, je pleurais d'enthousiasme (cit par Sophie Lafitte, Lon
Tolsto et ses Contemporains, p. 209, d. Seghers).
2

La Pense de Proudhon, d. Bordas, p. 198.


47

Qu'est-ce que cet art ? Quel en est le principe ? Quelle en est la


fin ? interroge Proudhon dans les premires pages de son livre (p. 4, d.
Lacroix) Qu'est-ce que l'art ? Et quelle est sa destination sociale ?
rpte-t-il nouveau en exposant au chapitre XIII le ralisme moral
attribuable la nouvelle cole . Et de rpondre par cette dfinition :
Nous l'avons dit, l'art est une reprsentation idaliste de la nature et de
nous-mmes en vue du perfectionnement physique et moral de notre
espce 1.
Tolsto titre donc Qu'est-ce que l'art ? et rpte : L'art deviendra
ce qu'il devrait tre, un moyen de perfectionnement pour l'humanit 79.
Proudhon dveloppe alors : L'artiste est l'homme dou, un degr
minent, de sentir l'idal et de communiquer aux autres son
impression 2.
Et Tolsto de rpter : L'art est une activit ayant pour but de
transmettre d'homme homme les sentiments les plus hauts et les
meilleurs de l'me humaine 3.
Ainsi, grce au ralisme moral, commente Proudhon, se rsout par la
thorie du progrs et de la communion des hommes, la contradiction des
deux coles (classique et romantique).
L'art est un des instruments de l'union des hommes et par suite de
progrs rpond Tolsto.
L'art n'est rien en dehors de la morale affirme Proudhon 4.
L'art est un organe moral de la vie humaine 5 rpte Tolsto : une
uvre d'art n'a de prix que si elle contient des sentiments moraux 6.
L'humanit industrieuse, voil le nouveau domaine de l'art. lui de
nous montrer, l'homme, le citoyen, la production 7, reprend Proudhon.
Et Tolsto d'indiquer alors comme nouveaux sujets de l'art, la vie du
travailleur, l'infini varit des formes de travail 8.

Qu'est-ce que l'art ?, d. Perrin, 1931, p. 240.

Du Principe, p. 47.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 81.

Du Principe, p. 259.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 238.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 89.

Du Principe, p. 84.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 93.


48

Le laid, l'horrible mme, a son rle dans l'art, ajoute Proudhon 1.


La vue des plus laides souffrances peut nous mouvoir , commente
Tolsto 2.
L'art se rvle comme condition de sa vie (de l'homme), enchane
Proudhon 3, qui ajoute encore : l'art a rapport intime avec la religion
religion en un mot avec toutes les facults de la conscience l'art est
le produit et l'excitateur de la conscience et pour cela l'art est la
libert mme ! 4. Et Tolsto de rpter : pour donner de l'art une
dfinition exacte, il est ncessaire de le considrer comme une des
conditions de vie . L'art a un critrium interne dfini : la conscience
religieuse . Une des conditions principales de la cration artistique est
la libert absolue de l'artiste 5.
Alors, dveloppe Proudhon, l'art dprit promptement quand il
devient indiffrent la conscience. C'est alors la confusion et
l'irrationalit . Or il n'est rien qui ne choque plus notre sentiment
esthtique comme l'absurde 6.
Il a t tabli un art indiffrent, conclut en cho Tolsto . Cet art
devient sans cesse... plus absurde 7.
Ainsi, termine Proudhon l'art, comme recherche d'expression, doit
savoir s'arrter . Ce principe est surtout de rgle en littrature o le
style simple, clair, prcis, dpourvu de figures, doit former le discours .
Alors l'art peut exciter les sentiments de dignit et de dlicatesse 8.
En littrature, rpond l'cho tolstoen, il faut revenir au style franc,
net, vif, simple, sobre de figures pour provoquer des sentiments de
fraternit et d'amour 9.

Du Principe, p. 311.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 139.

Du Principe, p. 54.

Idem,p. 106.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 54, 161, 164.

Du Principe, p. 325, 39.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 202, 96.

Du Principe, p. 346, p. 43, p. 310.

Qu'est-ce que l'art ?, p. 364, 67.


49

Nous arrterons ici ce parallle. Nous pourrions l'largir d'autres


livres et le continuer jusqu' la mort de Tolsto.
Mais si nous avons particulirement insist en conclusion de cette tude
sur ces confrontations, c'est d'abord pour tmoigner de l'intensit et de la
constance de la fascination que la personne et l'uvre de Proudhon
exercrent sur la personnalit et les ouvrages de Tolsto.
Telles qu'elles se prsentent, elles suffisent dvoiler comment l'htromorphisme de Tolsto a su trouver en Proudhon le modle, l'archtype
qu'il tenta d'imiter toute sa vie.
travers toute son uvre, dans la multiplicit des thmes emprunts,
comme dans la contradiction de ses actes mmes, se rvle ce culte la
fois fidle, jaloux et secret.
Si cette imitation, toujours trs personnelle, peut amener limiter
l'originalit de Tolsto comme penseur, elle lui laisse toute sa gloire de
romancier, et conserve son uvre toute son aura.
Cette uvre mme de romancier et le rayonnement de cette pense
ricocheront son tour sur de multiples reprsentants d'autres cultures et
d'autres civilisations. Ce sera entre autres, les cas d'un Romain Rolland
en France et d'un Gandhi aux Indes.
Ds lors nous retrouvons, au-del de cette influence, rencontre de
Proudhon et de Tolsto, le sens profond que nous avons voulu donner
cette tude.
Par les voies et les voix de personnalits diverses, elles-mmes
expression de la culture de tout un peuple, s'instaurent entre des
civilisations, des penses dites spcifiques d'une nation, d'une race, d'un
continent des changes, des confrontations, des courants qui les
unissent.
Tous ces faits prouvent ceux qui seraient tents de ne voir que les
particularits d'une littrature et le gnie singulier d'un crivain , que
l'internationale des Lettres des Arts et des Sciences est une ralit
vivante, foisonnante et continue o chacun s'enrichit de
l'interdpendance de tous.
Par cette attraction que Proudhon exerce sur Tolsto, deux grandes
civilisations se rencontrent par les sommets. Une uvre dite
typiquement russe est substantiellement nourrie par une pense dite
typiquement franaise. Et l'on peut s'tonner que ce fait soit si mconnu.
Cependant, si cette influence confirme le rayonnement international
d'une uvre o s'alimenta entre autres la pense d'un jeune philosophe
50

appel Marx 1, elle ne rvle pas aux lecteurs de Tolsto l'unit et la


cohrence de la prodigieuse pense du grand socialiste franais.
Tolsto, tel un grand enfant gnial, a bris le solide vitrail proudhonien et
a compos avec ses clats un chatoyant, mais incertain puzzle.
Si la reconnaissance de l'influence d'une grande tte franaise
(Guhenno dixit) sur une grande uvre russe amenait tous les Franais
qui l'ignorent connatre l'uvre de Proudhon aussi bien que les Russes
possdent celle de Tolsto, en dehors de tout point de vue idologique,
deux grandes civilisations y gagneraient.

Tolsto par Kratina


1

Marx serait impossible sans Proudhon , est all jusqu' crire G. Gurvitch,
pourtant fidle admirateur du grand philosophe.
51

BIBLIOGRAPHIE
Henri Troyat : Tolsto. ditions A. Fayard, 1965, p. 899. Coll. Grandes tudes
littraires.

N.-D. Michkalowski : Essais critiques : L.-N. Tolsto. Saint-Ptersbourg,


1887.

N. Dragomiroff : La Guerre et la Paix, tude du roman du comte


Tolsto au point de vue militaire. dition Lavauzelle, Paris, 1896.
Birioukov : Lon Tolsto, Vie et uvre. Mercure de France, 1906 (tome 2).
D.-P. Maskovitzki : Mmoires de Iasnaa Poliana. Moscou, 1922.
Brian-Chaninov : La Guerre et la Paix de Lon Tolsto. Socit franaise
d'dition littraire, Paris, 1931.

Eikhenbaum : Tolsto. Moscou, 1928, T. 1, 1931, T. 2.


N. Mendelson : Herzen, Proudhon, Tolsto. revue Hritage littraire,
Moscou, anne 1934.

Makachine :revue Hritage littraire, Moscou, anne 1937.


A.-B. Goldenweiser : Prs de Tolsto. Moscou, 1959.
Tolsto dans le souvenir de ses Contemporains. Volume collectif. Moscou,
1960.

Tolsto : uvres compltes. Moscou, 1937.


Proudhon : uvres compltes. d. Lacroix, 1867-1870.
Proudhon : uvres. d. Marcel Rivire, 1920-1970.
Raoul Labry: Herzen et Proudhon. d. Bossard, Paris, 1928.
Jean Bancal : Proudhon (uvres choisies et prsentes). d. Gallimard,
1967.

Jean Bancal : Proudhon: pluralisme et autogestion. 2 vol. d. Aubier,


1970.
Les textes russes indiqus dans cette bibliographie et au cours de cet article pour
lesquels sont mentionnes les ditions d'origine ont fait l'objet d'une traduction
spciale et sont en grande partie indits en France.
Jean Bancal
52

P.-J. Proudhon par Flix Nadar-1862 (dtail)


L. Tolstoi par Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii-1908 (dtail et invers)
53

54

Proudhon :
dmocratie, dmopdie et rpublique

Jean Bancal 1

Il est facile de mettre Proudhon en contradiction, en se livrant au jeu des


citations tronques. Il est impossible de ne pas prouver l'unit et la
cohrence de sa pense, lorsqu'on tudie l'ensemble de son uvre. Cette
constatation est particulirement vraie lorsqu'on analyse les positions
dmocrates et rpublicaines de Proudhon. Si Proudhon combat avec
violence les mythes de la dmocratie rpublicaine, il dfinit, avec
vigueur et ralisme, les bases d'une Rpublique dmocratique et sociale,
et dgage, avec une rare lucidit, les composantes d'un vritable esprit
rpublicain.

Ce texte provient de l'intervention de Jean Bancal au colloque qui s'est tenu


Orlans les 4 et 5 septembre 1970 sur Lesprit rpublicain et publi en 1972 sous
le mme titre aux ditions Klincksieck avec une prsentation de Jacques Viard.
Les notes de bas de page qui suivent sont de Jean Bancal.
55

I. MYTHES DE LA DMOCRATIE RPUBLICAINE


En face du droit divin, crit Proudhon, la Rvolution a pos la
souverainet du peuple. Le credo semble des plus classiquement
dmocratiques. Mais n'ajoute-t-il pas aussitt : mot vide de sens,
propre servir la plus effroyable des tyrannies . Le blasphme contre le
dogme rpublicain parat net. Il enchane pourtant : expression
dangereuse dont il faut l'avenir que la dmocratie se prserve . Le
paradoxe semble son comble. Mais la conclusion vient, prompte,
incisive et dcisive : Toute souverainet, c'est de la monarchie, c'est de
la religion . (Justice, l'tat.)
Ayant pour dogme, une souverainet, pour constitution, la fiction d'un
gouvernement reprsentatif d'une souverainet (Justice, l'tat), une
religion dmagogique, une constitution arbitraire, la rpublique aboutit
fatalement, aprs l'impuissance d'un parlementage (Princ. Fd. ch.
X), au despotisme d'un tat qui, au lieu d'tre un simple agent de la
rpublique , en devient, en fait, le vritable souverain, et comme
Dieu, le justicier (Justice, l'tat). Une Rpublique dmocratique base
sur le dogme de la souverainet d'un peuple roi et la fiction de sa
reprsentativit par quelques lus ainsi sacrs, n'est qu'une rpublique
monarchique, et qu'une dmocratie fodale, une royaut retourne
quant la forme (Confession d'un rvolutionnaire, ch. XII), une
fodalit transforme quant l'organisation (Ide gnrale de la
rvolution, 3me tude).
A) Dmocratie fictive, dmagogie et rpublique dogmatique.
Aussi, entre la dmocratie fictive et la dmocratie relle , la
dmagogie et la dmopdie , la rpublique dogmatique une et
indivisible et la rpublique effective dmocratique et sociale ,
Proudhon n'hsite pas fixer son choix. Malgr les diffluences
habituelles de ses crits, l'absence d'une thmatisation, la dispersion des
textes, et les polmiques de circonstances, ce choix est particulirement
clair.
La dmocratie relle, la dmopdie, la rpublique dmocratique et
sociale sont, pour Proudhon, l'expression complte d'un socialisme
pluraliste et autogestionnaire qui en est le terme (Mlanges II).
Proudhon exprime sans restriction sa conviction dmocratique. Mais il
oppose aussitt en explicitant leur organisation et leur contenu :
56

sur le plan des structures, la dmocratie sociale , autogestionnaire


par constitution, et la dmocratie gouvernementale autoritaire par
tradition ;
sur le plan de l'idologie : la dmopdie , culture du peuple, et la
dmagogie, culte du peuple.
Son appartenance la dmocratie est indubitable. N peuple, il reste
peuple. La dmocratie, crit-il en 1853, n'est autre que le parti du
mouvement et de la libert. Elle ne peut s'effacer de l'histoire
(Philosophie du Progrs).
Mais, n peuple, il entend, la diffrence de doctrinaires venus au
peuple, n'en faire ni un Dieu, ni un alibi.
Vox populi, vox dei : le dogme abstrait du suffrage universel, la
religion dmagogique, base sur l'infaillibilit, l'unit, et l'indivisibilit
du peuple, a pour consquence logique et pratique, aprs les habituelles
priodes d'imprcision et d'indcision, la dmocratie despotique qui fait
servir la collectivit abstraite du peuple, au parasitisme de la minorit,
et l'oppression du grand nombre (Ide gn. 6me tude).
C'est ainsi que par des suffrages populaires est ne, d'une rpublique, le
paradoxe d'une dmocratie impriale.
Aussi, si Proudhon affirme avec puissance sa foi rpublicaine, il
s'oppose foncirement la conception d'une rpublique jacobine,
contrefaon de l'absolutisme et prlude de la dictature.
Pour lui, la rpublique est bien la forme du gouvernement de
l'humanit. On peut la dfinir un gouvernement dans lequel le droit et
la libert jouent le premier rle (Justice, l'tat). Mais si l'on s'en tient
ces dfinitions abstraites, aux dclarations juridiques et aux gnralits
gnreuses, on aboutit la monarchie sans monarque (Rvolution
sociale, chap. VI), la rpublique une et indivisible, principe de la
tyrannie rpublicaine et dmocrate la plus violente (Contradictions
conomiques, chap. VI). Le pouvoir est indivisible, universel, absolu,
dit l'autocrate. L est le principe de la tyrannie monarchique. La
rpublique est une et indivisible, disent leur tour les dmocrates. Ils
tombent dans l'erreur et la tyrannie du despote (Contradictions con.,
chap. VI).
B) Souverainet + Reprsentativit = Dmagogie ou despotisme.
Ce que Proudhon a toujours combattu, c'est toute souverainet, toute
autorit de l'homme sur l'homme.
57

Ce qu'il a toujours dfendu, c'est la libert de l'homme par l'homme,


l'autonomie. Qu'elle soit capitalisme ou exploitation de l'homme par
l'homme tatisme ou gouvernement de l'homme par l'homme
mysticisme ou adoration de l'homme par l'homme conomique,
politique, dogmatique, c'est toujours la mme autorit de l'homme sur
l'homme, la mme tyrannie monarchique ou rpublicaine, la mme
souverainet imprialiste ou totalitaire.
Dfinir la dmocratie comme le gouvernement o le peuple exerce la
souverainet, c'est transposer, dans une forme populaire, une ralit
monarchique, l'absolutisme d'un souverain, l'autorit de l'entit peupleroi sur la ralit du peuple-sujet.
Dfinir la rpublique comme l'tat dans lequel le peuple exerce sa
souverainet par l'intermdiaire de dlgus lus, c'est, par la vieille
fiction du gouvernement reprsentatif dont la formule intgrale est la
monarchie (Mlanges III), admettre que le peuple-entit est roi et tout
puissant, mais que le peuple rel est mineur et incapable de se
gouverner ; c'est transmettre, une souverainet thorique, source de
pouvoir, une minorit de gouvernants qui exercent la souverainet
effective et possdent la ralit du pouvoir.
Cependant, la dlgation de cette souverainet tant temporaire et
soumise rgulirement au verdict du peuple souverain, une dmocratie et
une rpublique ainsi dfinies, tout en se dduisant juridiquement l'une de
l'autre, sont en fait pratiquement contradictoires.
Elles exigent paradoxalement deux souverains : un souverain permanent,
le peuple, qui ne peut exercer pratiquement sa souverainet mais qui
peut la confrer ou la retirer et un souverain temporaire, les
reprsentants, qui exercent effectivement la souverainet mais qui
peuvent la perdre.
Dans un tel systme, la dualit d'une puissance incapable et d'une force
dpendante, ncessite une transaction : la dmagogie ou une
domination, le despotisme sous l'expdient d'une dictature rpublicaine.
Dans le premier cas, les reprsentants flattent le peuple. Leur
courtisanerie en exaltant son infaillibilit et ses instincts primaires,
leur permet de conserver ses suffrages et de le maintenir dans un tat
d'ignorance et d'incapacit.
Dans le second cas, les reprsentants matent le peuple. Exerant une
pression sur les liberts, les consciences et la pluralit des opinions, leur
tyrannie obtient l'automatisme des suffrages du peuple et sa
subordination de fait. On aboutit alors une dmocratie compacte,
58

fonde en apparence sur la dictature des masses mais organise en fait


d'aprs les formules ternelles de l'absolutisme : indivision du pouvoir,
centralisation absorbante, destruction systmatique de toute pense
individuelle corporative et locale rpute scissionnaire, police
inquisitoriale etc. (De la Capacit politique, 1re partie, ch. III).
Comme la dmagogie est une transaction incertaine entre le peuple,
source du pouvoir, et les reprsentants, dtenteurs du pouvoir, par suite
des oppositions des coalitions, et des liminations successives, elle tend
au despotisme. Voil l'issue de toutes les dmagogies , crit
Proudhon le 4 dcembre 1851, au lendemain du coup d'tat. Les partis
se coalisent constamment contre les plus ardents, puis s'excluent l'un
aprs l'autre jusqu' ce que la victoire reste au plus sclrat (Carnets).
Mais son tour, le despotisme, mme baptis dictature rpublicaine ou
proltarienne, est une formule instable et insurrectionnelle, o les
gouvernants en lutte pour le pouvoir cherchent s'liminer, le peuple
se librer, et les habiles recourir nouveau au rgime des concessions
dmagogiques.
Ainsi, l'antagonisme s'tablit entre le pouvoir effectif et la socit
relle . Le pouvoir attribu fictivement au peuple est sorti du
peuple . Et la puissance sociale aline, le gouvernement oscille de
dmagogie en despotisme et de despotisme en dmagogie (Justice,
l'tat).
C) Mystique de l'autorit et tat-monopole.
Est-ce dire que le peuple, rpublicain et libral par essence, ait t
abus dans sa volont et ses tendances par des reprsentants
constamment machiavliques ? L'exprience politique de Proudhon et
son extrme lucidit se refusent ce machiavlisme simpliste.
Un peuple infaillible qui ne se trompe pas, mais qui est tromp ;
Un peuple libral par constitution, afflig de reprsentants,
autoritaires par dfinition :
Ce schmatisme ternel qui attribue au peuple-entit tous les charismes
et ses reprsentants caricaturs tous les pchs originels, Proudhon
est trop peuple lui-mme pour en tre dupe.

59

Nul mieux que lui n'a dmont le ressort de la mythologie politique dans
ses fondements historiques et ses soubassements psychanalytiques 1.
Selon lui, la tentation autoritaire qui menace toute rpublique
dmocratique a sa source et dans l'idalisme populaire d'un peuple
enfant qui recherche dans l'tat le Dieu, le pre et la mre , et dans
la mystique politique des dirigeants dmocrates qui dressent, par la
fiction de la souverainet populaire et de l'tat reprsentatif, au-dessus
d'un peuple dispers, mineur et protg, un peuple total puissant et
protecteur .
Dans ce confusionnisme mystique, tout le monde est ici complice :
peuple et reprsentant du peuple, le dmagogue et le mystagogue se
confondant dans l'adoration de l'tat-Dieu, dpositaire de la souverainet
du peuple (Mlanges III).
L'tat monopole, personnalisation mythique, idole d'une religion du
pouvoir, a pour thologie quatre testaments historiques intgrs :
l'imprialisme antique fataliste et religieux, le fodalisme barbare
aristocratique et militaire, le monarchisme chrtien, patriarcal et divin, le
jacobinisme doctrinaire, unitaire et mystique.
Mais sous cette personnalisation mythique de l'tat-monopole, tout
puissant et tout bienfaisant, apparat, travers les archtypes trinitaires
de l'tat-Dieu, pre et mre-servante, une sorte de complexe d'une
humanit adolescente qui refuse son ge responsable et adulte pour
s'accrocher l'autorit qui enchane sa libert, mais la dcharge de sa
responsabilit. Dans le mythe de la souverainet et de ses
reprsentations, Proudhon dcouvre l'ambivalence de cette fiction qui
tend proclamer l'tat adulte du peuple pour prolonger, avec son
assentiment profond, son adolescence attarde. Ainsi la mystique de
l'autorit qu'il avait fustige dans le capitalisme, Proudhon la retrouve
avec amertume dans l'tatisme rpublicain et socialiste. Mystique et
mystifie, la dmocratie rpublicaine et sociale n'est plus alors peuple
qui pense, mais masse qui pse, autonomie qui s'autogre, mais autorit
qui s'ingre. Tant qu'une ducation approprie ne l'a pas dlivr de cet
tat mystique, par ses passions, rien n'est moins dmocrate que le
peuple enfant. Ses ides le ramnent toujours l'autorit d'un seul.

Cf. notre ouvrage Proudhon, Pluralisme et Autogestion, t. I, Anti-tatisme et


Socit politique .
60

Qu'a fait le peuple quand il a donn 7 600 000 voix l'homme que le
parti dmocratique dtestait le plus quand il fait de cet homme un
dictateur, un empereur (Rvol. sociale, chap. V, d. Rivire, p. 171).
Que les socialistes comme les Jacobins , avec leur mystique de l'tat,
ne l'oublient jamais (Confessions d'un rvolutionnaire, chap. XV) : on
n'affirme jamais l'absolutisme de l'tat sans crer un despote (Justice,
ducation). Nron, chose horrible qu'un dmocrate ne doit jamais
oublier, Nron est l'idole populaire. (Justice, Sanction morale.)

61

II. RALITS DE LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE ET


SOCIALE
Devant de tels dangers, par quels moyens Proudhon entend-il donc
instaurer une dmocratie relle et une rpublique effective ?
En dlaissant les fictions juridiques pour les fonctions sociologiques
( la science politique ne peut tre qu'une branche de la science sociale
Contradictions polit., chap. III) et en agissant profondment et
simultanment sur les mentalits et les structures.
A) Une sociologie du peuple.
Que rvle Proudhon l'analyse sociologique ?
1 Le peuple n'est pas un ectoplasme politique ou une collectivit
unitaire, abstraite et transcendante, qui ne peut agir que par
reprsentation.
Le peuple, la socit populaire est une ralit pluraliste, une collectivit
relle immanente la pluralit des collectivits primaires et des
individus qui la suscitent, et dont les liberts et le dveloppement sont la
condition mme de sa libert et de sa survie.
2 Les lments constitutifs du peuple, rgis par la double loi du travail,
division et unit d'action, diffrenciation et intgration sont la fois
antagonistes et solidaires, irrductibles et associs, autonomes et fdrs.
3 Le peuple, la socit travailleuse, considre dans ses fonctions de
production, apparat comme une collectivit conomique suscite par la
srie des rapports de coopration ns de la division du travail et de la
ncessit d'une action conomique commune.
Le peuple, la socit travailleuse, considre dans ses fonctions de
relation apparat comme une collectivit politique engendre par la srie
des rapports de commutation ns de la diversit des tches et de la
communaut des intrts.
Dans le premier cas, l'lment atomique est l'individu en tant que
producteur, l'lment molculaire, le groupe de production.
Dans le second cas, l'individu en tant que citoyen, et le groupe de
relations (gographiques ou professionnelles 1).

Cf. notre ouvrage Proudhon, Pluralisme et Autogestion, d. Aubier, t. II, Socit


politique et rpublique fdrative.
62

4 Entre la politique et l'conomique, il y a donc identit de nature et


d'lments sociaux et diversit de fonctions et de rapports
sociologiques.
D'un point de vue fondamental (identit de nature et d'lments
sociaux), la politique et l'conomique apparaissent au fond, deux
manires de concevoir la mme chose : l'conomie de la socit
(Justice, l'tat), c'est--dire son organisation en fonction de ses lois
primordiales (ralisme et pluralisme social, division et unit d'action).
Dans une thorie scientifique de l'organisation de la socit, la
politique et l'conomie politique doivent se confondre . Elles
constituent deux branches d'une mme science sociale, la premire
plus personnelle et subjective (la politique), la deuxime, plus relle et
positive (Mlanges III, d. Lacroix, p. 37).
Mais du point de vue fonctionnel (diversit de fonctions et de
rapports sociologiques) il y a entre l'organisation politique et
l'organisation conomique une diffrence d'objet (la production sociale
ou les relations sociales). Et cette diffrence traduit en fait les
diffrences de rapports entre les lments sociaux (rapports de
coopration, rapports de commutation) et une diffrence de
manifestation sociale (force collective 1 applique comme force
productrice et engendrant un surplus productif ou force collective
utilise comme force publique et produisant une puissance sociale).
B) Une praxologie politique.
Quelles rgles de philosophie politique Proudhon va-t-il tirer de ces
analyses sociologiques ?
1 Le peuple est une collectivit pluraliste relle, immanente
l'association des personnes et des groupes autonomes qui la suscitent.
L'organisation politique devra donc se calquer sur la structure
organique de la socit populaire et notamment respecter son
pluralisme constitutif et l'autonomie de ses lments.
1

On connat la thorie de la force collective selon Proudhon : l'union des forces


individuelles dpasse la simple sommation de celles-ci. Elle engendre au-del de
ces forces additionnes, une force collective qui diffre, en nature et en intensit,
des forces qui lui ont donn naissance. Ne de la communaut d'action elle
manifeste l'tat collectif, engendr par les rapports des hommes entre eux. Son
alination, comme force productrice, permet la plus-value capitaliste, et, comme
force publique, la plus-value tatique.
63

2 La ralit du pouvoir ne nat pas mystiquement de l'autorit ou


juridiquement de la fiction alinante d'une souverainet abstraite et d'une
reprsentativit arbitraire et extra-sociale , mais elle est constitue
sociologiquement par la puissance sociale engendre par les rapports de
commutation existant entre les lments sociaux.
3 L'organisation du peuple, de la socit de travail, englobe
fondamentalement l'conomie et la politique.
L'identit de leur nature conduit l'emploi de lois d'organisation
identiques. Mais la diversit de leurs fonctions conduit des institutions
diffrencies.
4 La socit conomique organise et la socit politique institue
devront donc tre la fois distinctes et conjointes. Leurs rapports seront
analogues ceux d'un couple. Elles doivent se distinguer pour s'unir,
s'opposer pour composer, et diffrer pour dialoguer. C'est de leur
conjonction que nat la collectivit nationale, voire l'humanit
internationale, la socit travailleuse plantaire.
Ainsi la grande originalit du socialisme proudhonien sera-t-elle cette
sparation et cette union de la socit politique et de la socit
conomique.
Quelle traduction pratique Proudhon induit-il de ces principes de
philosophie politique ?
1 La mentalit du peuple, fausse par la mystique de l'autorit qui la
maintient artificiellement en tutelle et dans l'ignorance de ses propres
lois, doit tre duque et rduque. Ainsi la masse acquerra-t-elle
conscience de sa nature de peuple, capacit et pouvoir de se gouverner.
La dmocratie est donc avant tout dmopdie. (Nous y reviendrons en
conclusion.)
2 Les structures juridiques politico-conomiques fausses par les
conceptions monopolistiques et absolutistes du Capitalisme propritaire
et de l'tatisme (auquel souscrit une partie du socialisme) doivent tre
construites selon les techniques corrlatives du mutuellisme et du
fdralisme qui respectent pluralisme et autonomies constitutives et qui
instituent ainsi la dmocratie intgrale. Dans la dmocratie ouvrire la
politique est le corollaire de l'conomie (Capacit politique, livre II,
chap. XIV).
3 La dmocratie politique fdrative (base sur l'auto-administration
des groupes professionnels et gographiques et leur fdralisation
fonctionnelle et gographique) aboutit la constitution de l'tat fdral.
La dmocratie conomique mutuelliste (base sur l'autogestion des
64

groupes de production 1 et leurs fdrations successives) aboutit au


syndicat de la production et de la consommation , organe de la
socit conomique.
4 La conjonction de la dmocratie conomique mutuelliste et de la
dmocratie politique fdrative aboutit, sur le plan national, la
rpublique dmocratique et sociale .
C) Une Rpublique dmocratique et sociale.
Quatre conditions sont indispensables pour le fonctionnement d'une telle
Rpublique :
La dfinition du droit conomique , c'est--dire la reconnaissance
constitutionnelle de l'autonomie de la socit conomique mutuelliste
par rapport la socit politique fdrative.
La balance des forces conomiques : formation de groupes
agricoles-industriels, organisation des services , c'est--dire la
ralisation pratique de la socit conomique mutuelliste.
Les garanties politiques c'est--dire celles des liberts
personnelles et collectives avec sparation complte de la justice .
La dcentralisation administrative : vie communale et provinciale
selon le principe de l'autonomie fdrale 2.
Proudhon ajoute encore une cinquime condition : cessation de l'tat
de guerre (Justice, l'tat).
Ainsi institues, la dmocratie relle, applique intgralement sur le plan
de l'ducation, de l'conomie et de la politique et la rpublique
dmocratique et sociale, pousse dans toutes ses consquences
philosophiques, publiques et professionnelles, ne peuvent tre que
socialistes.
Le socialisme est pour Proudhon ( ce grand socialiste et ce grand
libral , disait Jaurs) le libralisme intgral (Mlanges, III), la
libration de la socit travailleuse de l'emprise de l'imprialisme
capitaliste qui subordonne indirectement la socit politique, et de
l'empire du totalitarisme tatique qui monopolise finalement la socit
conomique.
Les classes ouvrires, crit Proudhon, aperoivent le contraste de leur
souverainet politique thorique avec leur tat social. C'est par l que
1

Cf. notre ouvrage cit La dmocratie conomique et la socit mutuelliste.

Cf. ouvrage cit : La dmocratie politique et la rpublique fdrative.


65

la dmocratie au XIXme sicle se distingue de toutes les dmocraties


antrieures : le socialisme n'est pas autre chose (Capacit politique,
d. Rivire, p. 341).
La dmocratie conomique ne peut s'effectuer que par le socialisme.
Mais comme le souligne prophtiquement Proudhon, il faut viter
l'erreur monstrueuse des socialistes autoritaires qui, conservant la
structure monarchique de l'tat, monopoleur de la socit politique, lui
confrent encore le monopole de la socit conomique. Ils suivent ainsi
paradoxalement la logique du capitalisme monopolistique par l'rection
d'un super-monopole, d'un trust immense dirig par un haut personnel
gouvernemental tout puissant. Seule, la conjonction d'une dmocratie
conomique autogestionnaire et d'une dmocratie politique
s'autoadministrant est l'expression complte de la Rpublique dont
le socialisme est le terme (Mlanges, III).
Car le socialisme, la transformation du rgime industriel est la
consquence immdiate de la Rpublique (Carnets, 31 dc. 1851). Il
n'y a pas de rpublique sans une rpublique industrielle (Manuel du
spculateur, Introd.).
Hors du socialisme qui est la rvolution sociale, hors de la rvolution
sociale, la Rpublique n'a aucun sens (Rv, soc., chap. X).
C'est une fiction ou la ralit fugitive d'un jour d'lection.
Il n'y a de rpublique digne de ce nom que la Rpublique
dmocratique et sociale. Si vous tez le socialisme de la Rpublique,
votre rpublique restera ce qu'ont t toutes les rpubliques, bourgeoise,
fodale, individualiste, tendant au despotisme et la reconstitution des
castes, en un mot insociale (Droit au travail et la proprit).

66

III. ESPRIT RPUBLICAIN ACRATIE ET DMOPDIE


La dmocratie est l'abolition de tous les pouvoirs (Conf. d'un
rvol., chap. XI). La Dmocratie ne peut se raliser que par la
distribution de l'autorit (Idem, chap. II).
La Rpublique est une anarchie positive. C'est la libert
rciproque la libert, mre de l'ordre (Solution du problme social ).
Qui dit libert, dit fdration ou ne dit rien. Qui dit rpublique, dit
fdration ou ne dit rien. Qui dit socialisme, dit fdration, ou ne dit
encore rien (Principe fdratif, 2me partie, chap. III).
Dmocratie, c'est dmopdie, ducation du peuple (Rvol.
sociale, chap. IV). Ce que nous demandons c'est une ducation
srieusement librale la hauteur du suffrage universel (Capacit,
chap. VIII). Le systme d'ducation est refaire dans une
dmocratie relle chacun doit avoir sous la main le haut et le bas
enseignement. (Ide gnrale de la rvolution)
Des sries de citations-slogans, o s'enchanent deux par deux le
principe et le moyen peuvent schmatiser l'Esprit rpublicain qui anime
la dmocratie rpublicaine et socialiste de Proudhon.
A) Rpublique et acratie.
La dmocratie pour Proudhon est acratie, c'est--dire absence de toute
domination arbitraire, ft-elle d'origine populaire.
Aussi est-elle positivement dmonomie et dmogestion, c'est--dire
diffusion fonctionnelle des pouvoirs, jusqu'aux extrmes limites, entre
tous les lments constitutifs du peuple 1.
Ainsi la rpublique, gouvernement de la dmocratie identifie l'acratie
abolition de toute autorit arbitraire est-elle bien une an-archie,
c'est--dire une absence de souverain , de souverainet, mme
populaire (Premier mmoire, chap. V). Mais c'est une an-archie
positive, c'est--dire une libert rciproque, une libert socialise et
organise. La libert est an-archie parce qu'elle n'admet pas le
1

Cf. ouvrage cit : le vice de toute constitution politique et sociale c'est que d'un
ct la sparation des pouvoirs, ou pour mieux dire des fonctions, est mal faite et
incomplte et que d'autre part la centralisation ne respecte pas la loi de
spcialisation, d'o il rsulte que presque partout la puissance collective est sans
activit, et le suffrage universel sans exercice ; il faut pousser la sparation aussi
loin que possible. (Confessions d'un rvolutionnaire, chap. XIV).
67

gouvernement de la volont arbitraire mais l'autorit de la loi


(Idem 1), la nomocratie. Cette loi est une loi sociologique, devenue
pratique sociale, morale et rvolutionnaire, la justice, quilibre entre
les forces libres (Thorie de la proprit), elle n'est autre que la
libert, mais la libert dualise, socialise, multiplie l'infini par la
puissance du groupe social (Justice, Progrs et Dcadence).
Institutionnellement, cette libert rciproque, cette loi sociale, cette
justice rvolutionnaire se traduit en fdration. Car le principe fdratif,
formule politique de la Rpublique, spcifie les autonomies et les
associe. Il unit l'autogestion des groupes, manifestation de la libert
effective et leur union pluraliste, expression d'un ordre rel.
B) Dmocratie et dmopdie.
Mais Proudhon sait trop, par exprience, ce qu'il advient de droits sans
capacit, de mentalits sans esprit et d'institutions sans animateurs. Faute
d'une ducation plnire du peuple, des deux plus grandes rvolutions
sont sortis des empires : voil pourquoi les rvolutions les plus
mancipatrices ont toujours abouti un acte de foi et de soumission
envers le pouvoir (Ide gnrale de la rvolution, 4me tude).
Aussi n'y a-t-il pas de dmocratie selon Proudhon sans dmocratie des
consciences et des intelligences (Justice, L'ducation) sans
distribution de plus en plus gale du savoir (La guerre et la paix, livre
IV, ch. II). Dans une Rpublique dmocratique et sociale, l'ducation
est la fonction la plus importante de la socit (Justice, l'ducation).
Cette ducation rpublicaine a pour but de produire l'homme et le
citoyen d'aprs une image en miniature de la socit par le
dveloppement mthodique des facults physiques, intellectuelles et
morales, par l'exercice de la conscience, comme du corps et de la
pense (Justice, l'ducation).
Le mythe d'une souverainet populaire doit faire place la ralit d'une
Capacit . Proudhon s'insurge avec violence contre une ducation
qui fractionne et brise l'unit pluraliste de l'homme. L'ducation doit tre
la fois active, intellectuelle et morale. Elle doit rompre avec l'arbitraire
d'une organisation qui coupe l'colage et 1'apprentissage , spare
l'intelligence de l'activit et scinde l'homme en un abstracteur et un
1

La souverainet de la volont devra s'anantir dans un socialisme


scientifique (Premier mmoire, 1840).
68

automate (Contradictions conomiques, ch. IV). Proudhon refuse un


enseignement qui coupe le peuple entre les charnels et les spirituels
(Justice, l'ducation), les hommes-machines (Cration de l'ordre) et
les hommes-cerveaux . Il y voit une des causes les plus nergiques de
la tyrannie et de la subalternisation (Ide gnr. de la rv., 7me
tude.). L'idomanie intellectuelle (Cration de l'ordre) et la
strotypie manuelle (Justice, le travail) tuent galement en l'homme
le sens de la libert et disposent la tyrannie et l'intolrance. Seule,
une ducation totale peut engendrer comptence conomique, capacit
politique, conscience morale.
Pour rpondre cette ducation plnire Proudhon dveloppe toute une
pdagogie travailliste 1. Mais cette ducation qui doit faire de l'homme
une personne, d'un sujet un citoyen, d'organismes sociaux des tres
collectifs, d'une masse, un peuple, ne peut tre rserve seulement la
priode prparatoire de l'enfance et de l'adolescence .
L'ducation permanente est pour Proudhon, non seulement une
obligation personnelle et conomique, mais une ncessit politique et
sociale. Sans une ducation continue, pas de personne complte (et donc
de philosophie effective) pas de citoyen rel (et donc de politique
dmocratique), pas de travail libre (et donc d'conomie
autogestionnaire).
En tout homme, en toute masse rside l'instinct de dictature et de
tyrannie. L'ducation de la libert, l'apprivoisement de nos instincts,
cette ducation sera de toute notre vie et de toute la vie de l'humanit
(Contr. co., ch. VIII). L'instruction de l'homme doit donc tre
tellement conue et combine qu'elle dure toute la vie (Capac. polit.,
livre 3, chap. VII). Les contradictions de l'conomie politique pourront
tre rsolues, la contradiction intime de notre tre personnel et social
ne le sera jamais (Contradictions conomiques, ch. VIII). Il y a
dans l'humanit l'tre fatal et l'tre progressif (idem, ch. IV) et si
cette divergence de notre nature est le matriel de la civilisation
(Idem, ch. VI) et permet son essor, elle engendre aussi ses chutes.
Le problme ultime de tout dmocrate, de tout rpublicain, de tout
socialiste, c'est que l'humanit travailleuse peut tre masse aveugle
ou peuple clair ; et que rien ne ressemble plus une tyrannie
totalitaire qu'une dictature des masses (Capacit Politique).
1

Cf. notre tude La Pdagogie travailliste de Proudhon, Technique, Art,


Science , Revue des enseignements techniques et professionnels, 1969, n 9-10.
69

Proudhon en a fait l'exprience lors du coup d'tat de Louis-Bonaparte.


Alors, en bas et en haut, la masse a t complice (Rvol. sociale, d.
Rivire, p. 159). Les rpublicains voulaient faire le peuple, LouisBonaparte a refait la populace (Proudhon cit par Victor Hugo dans
Histoire d'un crime). C'est pourquoi l'histoire de la dmocratie, le
but de la rvolution (doit tre) ternellement l'ducation de l'humanit
(Carnets, 3 nov. 1852).
C) Justice et nomocratie.
L'ducation refait sans cesse le peuple, menac sans fin
d'atomisation ou de massification. C'est pourquoi la dmocratie
socialiste signifie instruction .
Cette instruction socialiste, cette cration des murs dans le sujet
humain (Justice, l'tat) est en dernier ressort celle de la justice.
Loi rgulatrice du monde physique social, psychologique et moral, la
Justice proudhonienne (dont la conception doit tre approfondie par
ailleurs) est un processus ido-raliste extrmement complexe.
Loi physique, quilibre et rapport entre les forces, dans l'univers
matriel, loi sociologique, solidarit et rapport de rciprocit, dans la
socit, loi intellectuelle, quation et rapport d'galit, dans
l'entendement, loi morale, sociabilit et rapport de dignit, dans la
conscience : la justice est selon Proudhon immanente l'humanit.
Elle ne suppose ni ne requiert l'existence d'un Dieu ou l'immortalit de
l'me. Constitutive l'homme, elle est inne dans sa conscience, mais
cette conscience est polarise . C'est l'exprience sociale, telle que la
traduit le travail et l'histoire qui la rvle, l'homme qui l'ignorait. Car
l'humanit rflchissante et libre ne connat pas d'abord sa loi. Il faut
qu'elle s'essaie. De l ses impatiences, et de l les progrs de ses lois et
de ses murs, rsultant des va et vient des rvolutions (Justice, l'tat).
Mais quand mme l'homme peut connatre sa loi de justice, cette
relativisation solidarisant les liberts, l'absolutisation d'une imagination
idalisante obscurcit sans cesse son esprit. Ainsi la libert, abuse,
devient-elle l'auxiliaire de la tyrannie et de toutes les rtrogradations
sociales 1. Aussi la culture de la justice doit-elle constituer un ducation
permanente de l'humanit.
1

Cf. Thorie du progrs-regrs, ouvrage cit et Proudhon, morceaux choisis et


prsents, Ides, Gallimard.
70

Rapport quation, la justice est aussi la facult qui constitue l'tre


social Comme facult elle est susceptible de dveloppement. C'est ce
dveloppement qui constitue l'ducation de l'humanit. (Justice, les
personnes.) Faire de la justice, ainsi conue, une pratique sociale, morale
et rvolutionnaire, c'est finalement raliser constamment la dmopdie,
la dmocratie, la rpublique.
Dans ses priodes rvolutionnaires, c'est du reste la justice, formule de
la socit, que la dmocratie ouvrire, dans son intuition toute
spontane, invoque (Capacit, Livre 2, ch. VI). Les rvolutions sont
les manifestations successives de la justice dans l'humanit (Toast la
Rvolution) mais en fait, la Rvolution-justice est en permanence
dans l'histoire (Idem).
Indpendamment des volutions organiques qui relvent des ncessits
de notre nature et de notre constitution intellectuelle et sociale, il y a lieu
de croire qu'il existe dans l'humanit un mouvement plus profond qui
embrasse tous les autres et les modifie, ce mouvement est celui de la
libert et de la justice (Justice, progrs et dcadence).
Sans exclure la possibilit pour l'espce d'une aberration dfinitive et
irrmdiable (Lettre Langlois, 18 mars 1858), fin ultime d'une
manducation de l'homme par l'homme (Mlanges III), Proudhon parie
pour la ralit et le triomphe de ce mouvement. Mais ce pari inclut que
la dmocratie soit la cration continue non seulement d'une socit
politique et d'une socit conomique conjugues, mais d'un ordre
spirituel (La Guerre et la Paix). Ce qu'il faut aux gnrations
nouvelles, c'est une unit qui exprime l'me de la socit : unit
spirituelle, ordre intelligible qui rallie toutes les puissances de notre
conscience et de notre raison, et cependant nous laisse la pense libre, la
volont libre, le cur libre. (Capacit politique, Livre 2, ch. IV.)
C'est par elle que la Rpublique des peuples pourra enfin sortir de son
mysticisme (Principe fdratif, 1re partie, ch. IX, Capacit politique,
Livre 2, ch. V).
Cet ordre spirituel, cette unit sociale, cette libert relle rside, pour
Proudhon, dans la Justice, moteur des rvolutions permanentes,
ducation constante de l'humanit, incarnation de L'Esprit rpublicain.

71

72

Deuxime partie :

documents

73

74

Deux lettres indites de Proudhon

Prsentation gnrale

Chantal Gaillard
Les deux lettres, indites, que nous publions ont plusieurs points
communs : adresses des amis proches, elles adoptent un ton trs
familier, le philosophe y exposant ses tats dme avec beaucoup de
naturel ; de plus, nous y retrouvons Proudhon dans deux moments
difficiles de sa vie publique. En effet, la lettre Plumey, crite le 15
octobre 1852, donne des dtails prcieux sur ltat desprit du
philosophe aprs sa sortie de prison, l'chec de la IIe rpublique et le
coup dtat du 2dcembre1851, tandis que la lettre au citoyen Rolland
nous montre les dsagrments de lexil pour une personnalit comme
Proudhon, qui perd ainsi le contact avec le peuple franais dont il se veut
le hraut et le dfenseur.

Sauf indication contraire, les citations de Proudhon sont donnes daprs


ldition des uvres compltes parue la Librairie Marcel Rivire de
1923 1959 .
Les rfrences de la correspondance de Proudhon sont donnes daprs
les 14 volumes de ldition Lacroix(1874-1875)
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Burgille-les-Marnay, 17 octobre 1852


Mon cher Plumey,
J'esprais bien ne pas vous avoir dit mon dernier mot ; le diable qui me
moleste, et qui ne se peut vanter que je me sois vendu lui pas plus qu'
un autre, en a dispos autrement. Voil 10 jours que j'ai t alit par
une de ces esquinancies furieuses qui m'ont dj tourment tant de fois.
Tout rflchi, j'ai rsolu d'achever ici, sans sortir, de me remettre, et de
faire faire mes trois ou quatre visites, et remplir mes petites
commissions, par ma femme.
Je ne vous reverrai donc pas, nanmoins pour cette anne, mon cher
Plumey ; et ce qui me fche le plus, c'est de m'en aller sans que nous
ayons pass, avec Jouvenot par exemple, une de ces bonnes journes
jaser, en buvant et mangeant pour alimenter la conversation. Vous
connaissez trop lhumaine nature pour ne pas savoir que nous revenons
toujours nos vieilles habitudes, et quand on nous les coupe, nous
sommes morts. En 1825, pendant la mission, je fus oblig de me
conformer au cur Vieille, une vieille bte, sans calembour : il ne cessait
de me rpter, me sentant latiniste, Adolescens juxta viam suam, etiam
cum senuerit, non recedet ab ea 1.
Il avait pourtant raison, grce, il est vrai, au livre des Proverbes, le cur
Vieille ; et si, moins expditive dans ses mouvements, la rvolution de
fvrier m'avait laiss le temps de m'assurer de trois 4000 F de revenus
en travaillant un peu, c'est Besanon que je vivrais parmi mes
souvenirs de jeunesse, bornant mes relations intimes cinq ou six vieux
parmi lesquels vous figurez au premier rang. Comme cela me
rafrachirait l'imagination ! Comme vous me mettriez en verve ! Quelle
page tincelante on crirait sous l'imprcision de ce pur esprit du pays
et de la confraternit, qui nous runissait autrefois ! Quels sceptiques
nous faisions dj, en 1832, et quelle audace de style dans nos propos !
Depuis ce temps-l, mon cher Plumey, j'ai t hors de mon lment. J'ai
beaucoup vu, beaucoup observ ; il me semble que je n'ai rien acquis. Je
vis sur mes richesses de 1827-1836. J'ai essay de faire passer dans
notre littrature romantique, tranante, touffue, hargneuse, bgueule,
1

un adolescent ct de son chemin, mme quand il vieillira ne sen loignera pas


77

l'ironie franc-comtoise, et surtout arboisienne, si prcieuse pour la


libert complte de l'entendement. Figurez-vous qu' Paris, les
littrateurs ont vu l-dedans un blasphme. On s'est demand d'o je
venais ? Parmi ce monde, qui prfre l'histoire ecclsiastique
Rabelais, et les livres de Baudrand Molire, il est clair que j'tais un
barbare, comme dit tristement je ne sais plus quel pote latin exil,
Barbarus hic ego sum, quia non intelligor illis ! 1
Que d'imbciles j'ai vu Paris, mon cher Plumey, parmi les hommes
politiques, les gens de lettres les hommes de lois et surtout
l'assemble ! On me regardait comme un phnomne, parce qu'avec de
la rputation, un rle, une renomme, ou les 25 F, ils n'taient au fond
que des sots !...
Que ne venez-vous donc, me direz-vous, passer, incognito, cette bonne
journe ? qui vous empche de donner 24 heures au temps d'autrefois,
vous qui donnez tant l'avenir ?
Mon cher, je suis ennuy, et un peu mcontent.
Ennuy des couteurs aux portes et des mouchards, qutant, que fait-il ?
o va-t-il ? Que demande-t-il ? Cherche-t-il une position ? Va-t-il entrer
ici ou l ? Et je suis mcontent parce quavant mme que j'aie le temps
d'expliquer que je ne demande rien personne et que je ne veux rien, on
me fait savoir par l'intermdiaire des journaux ou l'on m'insinue de tout
autre manire, que l'on n'a pas besoin de moi. Paris je veux constater
par mon fait les dispositions du monde des affaires mon gard, je puis
solliciter pour moi : accueilli d'abord puis cart. A Lyon, Besanon, je
n'ai pas mme eu besoin de jeter la sonde pour juger du fond des
curs : nant la requte ! En deux mots je suis une peste et si je ne
trouve moyen de me pourvoir seul, je me vois condamn mourir de
faim. L'excommunication du travail pse sur moi comme sur tant
d'autres...
Je reste seul comme un moment de la rvolution dmocratique et
sociale, frapp l'un des premiers, puis laiss sur le sol, aprs la dernire
avalanche. La masse me regarde avec curiosit, un certain nombre, les
plus hupps, avec haine; quant aux amis, je les compte comme les doigts
de ma main. Cela me donne une bile noire ; et pour n'y pas succomber
1

je suis ce barbare car je ne suis pas compris deux


78

je vais me replonger dans le gouffre parisien, ou par la pression et la


masse tous redeviennent gaux et reoivent partout accueil gal et
bienvenue.
Ma femme vous embrassera, vous et Mme Plumey, pour moi. Dites donc
Mme Plumey de ne point dvorer de son il investigateur ma chre
moiti. Comme si ma femme devait tre, ainsi que moi, une espce rare
et originale ! Une bonne fille, rien de plus, rien de moins, voil ce que
j'ai pous. Que Mme Plumey veuille bien ici ne point se guinder dans
les rues, ni se traner trop bas, pour se mettre l'unisson de Mme Pierre
Joseph. Quelle soit elle-mme, quelle entre de suite en propos de
mnage, enfants, Burgille, Paris, et autres lieux communs, et je n'en
doute pas, les deux curs de nos deux femmes doivent s'entendre,
comme nous-mmes, mon cher Plumey, nous nous sommes toujours
entendus.
Adieu donc, mon cher et ancien compagnon. Bientt peut-tre
j'assisterai aux ftes impriales : que cela nous met loin des processions
d'ouvriers dans chaque bourgade ! Mais ce qui vient est-il plus
raisonnable, plus moral, plus vrai, plus durable, enfin, que ce qui est
parti ? L'honneur national y gagne-t il plus ? La suite dira le reste.

Je vous souhaite le bonjour.


Pierre- Joseph Proudhon

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Prsentation de la lettre Plumey

Chantal Gaillard

Plumey tait correcteur l'imprimerie Gauthier de Besanon quand


Proudhon y travailla, du 27 novembre 1827 au 23 mars 1830 et c'est lui
qui prsenta Proudhon Auguste Javel, imprimeur d'Arbois qui
cherchait un typographe connaissant le latin. Proudhon y resta quelques
mois puis, aprs fvrier 1833 et jusqu'en 1836 il revint en qualit de
prote (c'est--dire contrematre) l'imprimerie Gauthier de Besanon o
il retrouva Plumey. Ses relations avec ce dernier sespacrent quand
Plumey devint l'amant de Mme Lambert (femme de l'associ de
Proudhon de 1836 1839, date laquelle il se suicida). Mais ensuite,
aprs le mariage de Plumey avec la veuve Lambert, Proudhon renoua
avec eux l'occasion de la mort de leur fils Louis et il ne manquait pas
leur rendre visite quand il venait Besanon. C'est ce qu'il comptait faire
en 1852, mais ses problmes de sant en ont dcid autrement.
Aprs sa sortie de prison, le 4 juin 1852, et la publication, en juillet, de
La Rvolution sociale dmontre par le coup d'tat, Proudhon dcide de
prendre des vacances et d'amener en Franche-Comt sa femme et ses
deux filles qui ont besoin de respirer le bon air de la campagne. Le
philosophe resta dans sa rgion natale du 12 aot au 27 octobre 1852,
part un voyage Lyon du 6 au 18 septembre. Il rsida Burgille-lsMarnay dans la petite maison de sa mre dont il tait propritaire depuis
le dcs de celle-ci en dcembre 1847. Au dbut de son sjour,
Proudhon s'est promen dans la campagne, se plaisant interroger les
paysans sur leurs sentiments l'gard de Louis-Napolon Bonaparte, du
clerg etc Il fit aussi un voyage Besanon pour rendre visite ses
81

amis et provoquer les notabilits. Il comptait revenir Besanon dbut


octobre, mais une forte inflammation de la gorge le cloua au lit et il
crivit donc Plumey pour expliquer ses problmes de sant et se faire
pardonner l'annulation de son voyage. D'ailleurs, il invite son ami
venir lui-mme le voir. En attendant, Proudhon se plat voquer leurs
souvenirs de jeunesse et il semble avoir la nostalgie de la vie simple qu'il
menait dans les annes 1830, entour d'amis avec lesquels il pouvait
changer sans retenue dans la plus grande confiance. C'est pourquoi le
philosophe rve de revenir rentier Besanon parmi ses anciens amis
car il traverse en 1852 un moment trs difficile : sa dception l'gard
de la IIe rpublique est telle qu'il tombe malade. Cela lui fait donc du
bien de se replonger dans le pass, qu'il pare alors de toutes les vertus,
avec une certaine exagration comme souvent chez lui
J'ai beaucoup vu [...] Il me semble que je n'ai rien appris. Je vis sur
mes richesses de 1827 -1836
Proudhon accorde ici une importance excessive ses annes de jeunesse
et de travail en tant qu'ouvrier. En effet, il est vident que les trois
annes de formation intellectuelle, grce la pension Suard, puis la
frquentation de lintelligentsia parisienne et l'exprience de la vie
politique sous la IIe rpublique, lui ont beaucoup appris et ont permis
sa rflexion de mrir. De plus, 1848 reprsente un tournant dans la
pense proudhonienne, en ce qui concerne sa conception de la
rvolution, du rle du peuple, de la dmocratie (limites du suffrage
universel, ncessit de transformations conomiques avant les rformes
politiques etc). Mais le philosophe traverse une grande priode de
dcouragement : il sort de prison, sa libert est surveille par le pouvoir,
il ne peut pas publier ce qu'il veut. Il se sent espionn, objet de la
mfiance gnrale et indsirable partout.
Nous retrouvons ici l'ambigut de la position de Proudhon: il est partag
entre son got de la provocation (avec ses formules l'emporte-pice) et
son souci d'tre compris et estim sa juste valeur. Ainsi, aprs avoir
lanc la formule choc la proprit... c'est le vol , dont il tait trs fier,
Proudhon cherche dmontrer, surtout partir de 1848, quil ne veut
pas attaquer la proprit mais la conserver, aprs lavoir rforme, en
tant que support de la libert, et rempart contre les tentations absolutistes
de l'tat. Mais ses contemporains, comme la postrit, ont davantage
retenu ses imprcations contre la proprit-vol capitaliste que ses loges
de la proprit-libert mutualiste. Tout cela peine fortement le
philosophe bisontin dont le temprament hypermotif ragit chaque
82

mouvement de haine son gard. Il aime le combat mais il a du mal


encaisser les coups ! Et ce qui le touche le plus, c'est de se sentir isol
l'intrieur mme de sa famille politique : la gauche, les socialistes.
Oubliant qu'il n'a cess de critiquer les uns et les autres (souvent avec
raison) il se plaint d'avoir trs peu d'amis, ce qui est encore une fois trs
exagr, le succs de la souscription qui fut lance aprs sa mort le
montre bien.
Il est vrai qu' partir de 1848 Proudhon est un objet de curiosit, une
clbrit qui sent le soufre, mais il a autour de lui des amis indfectibles
qui le soutiennent matriellement et moralement, un diteur trs
gnreux qui lui fait de grosses avances. D'ailleurs, dans une lettre
Charles Edmond du 29 septembre 1859, Proudhon reconnat qu'il a
par le monde. Une demi-douzaine damis dlite qui je suis mme
oblig. (Correspondance, IX, 185).
Mais, en octobre 1852, Proudhon traverse une phase de dcouragement
dont cette lettre tmoigne un degr lev, puisque le philosophe y
apparat comme un homme perscut par tout le monde (le pouvoir
napolonien mais aussi toute la classe politique, les journalistes, la
bourgeoisie et l'opinion publique). Il s'en tonne navement, tout en se
dfendant d'avoir voulu seulement faire passer dans notre littrature
romantique l'ironie franc-comtoise . Proudhon ne conoit pas qu'on
puisse qualifier de blasphme ses imprcations contre la proprit ou
contre la religion.
Dans cette lettre un ami trs ancien, avec qui il est trs naturel,
Proudhon affiche le mpris qu'il a de la classe politique en les traitant de
sots. Ce jugement premptoire et peu indulgent rappelle les
accusations contre le gouvernement provisoire de la deuxime
rpublique profres dans les Confessions d'un rvolutionnaire publies
en octobre 1849. Revenant sur les vnements de 1848, Proudhon veut
analyser les causes de l'chec de la rvolution et ne se prive pas de
critiquer le gouvernement provisoire et les socialistes, qu'il accuse d'tre
l'origine de cet chec, par incapacit mais aussi parce qu'ils n'ont pas
compris quune rvolution seulement politique tait voue l'chec. En
effet, selon Proudhon, une rvolution doit d'abord changer l'organisation
conomique pour russir :
C'est pour avoir obstinment voulu la rvolution par le pouvoir, la
rforme sociale par la rforme politique, que la rvolution de fvrier a
t ajourne et la cause du proltariat et des nationalits perdue en
premire instance par toute l'Europe (Confessions, 166)
83

Dans cet ouvrage Proudhon s'en prend particulirement aux Jacobins,


c'est--dire aux Montagnards, aux hommes politiques de la gauche
rpublicaine et socialiste, et particulirement Louis Blanc qui incarne
pour le philosophe bisontin le socialisme tatique qui lui fait horreur.
Mais contrairement la lettre Plumey, Proudhon s'en prend aussi luimme dans les Confessions o il analyse fort bien le foss qui spare
trs rapidement gouvernants et gouverns.
Je l'avoue avec douleur: jusqu'au 25 je n'ai rien prvu, rien connu rien
devin [...]. Depuis que j'avais mis le pied sur le Sina parlementaire,
j'avais cess d'tre en rapport avec les masses [...] Car la peur du
peuple est le mal de tous ceux qui appartiennent l'autorit [...] Non,
monsieur Senard, je n'ai pas t un lche en juin [...] j'ai t, comme
vous et comme tant d'autres, un imbcile. J'ai manqu, par hbtude
parlementaire, mon devoir de reprsentant. (Confessions, 169).
Ainsi Proudhon manifeste en 1849 une grande et belle lucidit l'gard
des risques du pouvoir politique et il fait preuve ce moment d'humilit
en constatant qu'il n'a pas fait mieux que les autres. Mais, en 1852, il
semble avoir oubli cette exprience, et il tire boulets rouges sur la
classe politique tout entire qui il n'a peut-tre pas pardonn la sance
du 31 juillet 1848, au cours de laquelle il fut hu par une Assemble
nationale dchane par son discours, qui a t reu comme une attaque
en rgle contre les possdants.
Proudhon se peroit comme un moment de la rvolution dmocratique
et sociale car il a eu le courage d'affronter seul l'Assemble nationale
en juillet 1848 avec sa proposition de loi concernant la remise d'un tiers
des dettes, loyers et fermages durant trois ans, associe la
rorganisation du crdit qui doit devenir rciproque et peu prs gratuit,
afin de stimuler l'activit conomique, trs dprime en 1848.
L'Assemble nationale, mene par Thiers, qui s'est fait nommer
rapporteur de la proposition proudhonienne dans le but de la
dconsidrer totalement, a vot un blme contre Proudhon, l'unanimit
sauf deux voix, celles de ce dernier et de Greppo (ouvrier lyonnais). On
comprend donc que Proudhon ait ressenti une immense solitude puisque
la Montagne (l'extrme gauche) l'a abandonn. Il est vrai qu'un certain
nombre de dputs avait quitt l'assemble avant le vote, mais Louis
Blanc n'a pas hsit voter contre le philosophe bisontin qui lavait
critiqu sans mnagement. Ainsi, les querelles personnelles interfraient,
comme souvent, avec les querelles d'ides et empchaient la gauche de
1848 d'avoir une certaine cohsion. Finalement, les rpublicains
84

progressistes et les Montagnards ne pouvaient s'unir que contre un seul


homme, Proudhon, qui servit de bouc missaire. Il faut dire leur
dcharge que les diatribes de ce dernier contre les diffrents
reprsentants de la gauche rpublicaine et socialiste ont attis la haine
contre lui. Le philosophe ne semble pas avoir conscience de sa
responsabilit dans la situation difficile qui est la sienne, et qu'il a du
mal accepter : frapp lun des premiers, puis laiss sur le sol [...]
cela me donne une bile noire .
L'isolement de Proudhon au sein de la classe politique et du mouvement
socialiste, qu'il dplore de faon un peu pathtique dans cette lettre, s'est
donc mis en place au cours de l'anne 1848, mais il s'est aggrav ensuite
du fait du comportement changeant et parfois ambigu du philosophe
lgard de Louis-Napolon Bonaparte. Ce dernier n'tait pas hostile
l'Homme-terreur qu'il a voulu rencontrer ds son retour Paris, le 26
septembre 1848. Proudhon avait de son ct une impression favorable
l'gard de l'hritier des Bonaparte qui la cout avec beaucoup d'intrt,
en particulier au sujet du projet de banque d'change c'est--dire du
crdit gratuit, que le philosophe voulait raliser. Tout en continuant se
mfier de Louis-Napolon Bonaparte, qu'il sous-estime cependant,
Proudhon esprait avoir une petite influence sur lui et le voir
entreprendre des rformes sociales. Pendant plusieurs annes, il balana
entre mfiance et espoir l'gard du prince-prsident. Aprs son lection
triomphale du 10 dcembre 1848, Proudhon est tellement catastroph
quil tombe malade, mais ensuite (peut-tre pour oublier son dsespoir)
il cherche se rassurer en affirmant que Louis Napolon Bonaparte
serait volens nolens l'instrument de la rvolution comme il lcrit dans
son journal Le Peuple du 15 dcembre 1848 (thse qu'il reprendra aprs
le coup d'tat de dcembre 51 ) :
Bonaparte sera rpublicain, rpublicain et dmocrate et socialiste, ou
bien il tombera comme Louis-Philippe, comme Lamartine, comme
Cavaignac, sous le ridicule ou le mpris [...] Socialiste ou tratre, il n'y
a pas pour lui de milieu. Attendons-le l'uvre. (Mlanges, Paris,
dition Lacroix, 1869, I, 233.)
Cependant quelques jours plus tard, le 22 dcembre il se montre agressif
l'gard du prince prsident :
Vous tes le serpent de la rvolution, mais vos dents se briseront sur
l'acier de nos consciences . (ibidem, 241.)
Proudhon ne se fait gure d'illusions sur les ambitions de LouisNapolon Bonaparte, son objectif est donc de lutter par tous les moyens
85

contre celles-ci. D'abord, en appelant tous les rpublicains s'unir contre


le danger de rtablissement d'un pouvoir autoritaire, et ensuite en
organisant ds que possible la banque du peuple, pour forcer la main au
pouvoir lu et lui montrer que le socialisme est ralisable sans tarder.
Ainsi les statuts de la banque du peuple furent dposs le 31 janvier
1849.
D'autre part, aprs un arrt de ses activits d la maladie, fin dcembre
et une partie de janvier, Proudhon se lana dans le combat politique avec
trois articles de son journal Le Peuple (26 - 27 -31 janvier) trs virulents
l'gard du prince prsident, dans lesquels il annonce de faon
prophtique sa mainmise progressive sur l'assemble et sur la totalit du
pouvoir. Les articles furent saisis et Proudhon est convoqu le 28 mars
1849 devant la cour d'assises de la Seine pour rpondre, entre autres,
d'excitation la haine et au mpris du gouvernement de la Rpublique. Il
se dfendit lui-mme mais fut condamn trois ans de prison et 3000 F
d'amende. C'est ainsi que le philosophe tait Sainte-Plagie lors du
coup d'tat du 2 dcembre 1851, quil avait prvu depuis longtemps
mais qui le dsespra et le rvolta d'autant plus que le peuple, dans son
ensemble, laccepta facilement. Aprs avoir pass une semaine comme
un condamn mort , ainsi qu'il lcrit plusieurs de ses amis,
Proudhon se reprend, et en quelques semaines il va passer du dsespoir
la rsignation puis l'acceptation. Plusieurs de ses amis ne
comprendront d'ailleurs pas cette volution et encore moins les espoirs
qu'il va mettre dans Louis-Napolon Bonaparte. La Correspondance et
les Carnets du philosophe nous permettent de suivre, presque jour par
jour, ses tats d'me et de trouver des explications ces changements. Il
semble que Proudhon fasse preuve d'abord de ralisme en acceptant une
situation qui ne peut changer, car il croit la rsistance impossible.
Ensuite il va plus loin, et rcupre l'vnement en se persuadant que
Louis- Napolon Bonaparte peut tre aussi utile que les rpublicains
pour faire avancer le socialisme et la libert, puisque ces derniers ont
chou dans cette tche sous la IIe rpublique. Il n'est donc pas difficile
de mieux faire ! Au fur et mesure qu'il argumente dans ce sens,
Proudhon parvient croire (du moins certains moments) que,
l'chelle historique, le coup d'tat est invitable et positif pour
l'volution de la France. Quelle que soit la raction qui se prpare,
elle n'arrtera nullement le cours des rvolutions : peut-tre mme elle
le favorise ( Correspondance, IV, p.154)
Mais d'autres moments, par exemple le 21 dcembre 1851, jour du
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rfrendum, Proudhon a des accs de fureur qui se manifestent surtout


dans ses Carnets, et voit en Louis-Napolon Bonaparte un criminel.
En mme temps, le philosophe n'hsite pas entreprendre une dmarche
un peu surprenante, mais que son ami Darimon interprte comme une
tentative de sonder le ministre de l'intrieur car Proudhon craignait une
rpression accrue son gard. Il crit donc Monsieur de Morny pour
lui faire une proposition originale : que les prisonniers politiques soient
autoriss purger leur peine dans une colonie forme librement par
eux, hors de l'Europe et des possessions franaises , et Proudhon
propose de prendre la direction de cette fondation. Le ministre de
l'intrieur accepte de le recevoir le 28 dcembre 1851 car il est curieux
d'avoir son opinion sur le nouveau rgime. Le duc de Morny a d tre
surpris d'apprendre que Louis-Napolon Bonaparte tait condamn
faire de grandes choses et que depuis le 2 dcembre, la Rvolution
reprend son cours aprs avoir t arrte le 24 juin 1848.
Cette entrevue marque un tournant dans l'volution psychologique de
Proudhon car il croit obtenir, sa demande, l'appui du pouvoir dans sa
lutte contre les jsuites et le parti prtre qui lobsde en ce moment.
Mais ce soutien fut seulement thorique car le clerg se rallia
massivement au prince prsident, lequel s'appuie alors sur l'glise qui
reut une pluie de faveurs. Proudhon a fait preuve encore une fois de
beaucoup de navet : face la rouerie du duc de Morny, il n'tait pas de
taille ! Cependant le philosophe connat une amlioration de sa situation
de prisonnier (chambre plus grande, plus de sorties). Mais quand la
visite du 28 dcembre fut bruite, elle suscita des commentaires divers,
le plus souvent moqueurs. Proudhon constate qu'il dchane beaucoup de
haine mais ce moment il est prt dfier tous ses adversaires avec
l'ouvrage qu'il prpare, le Cours d'conomie, qu'il considre comme une
bombe anticlricale , mais qui ne sera jamais termin. En effet, des
vnements politiques vont bouleverser ses projets et le rapprocher du
nouveau rgime. Il s'agit des dcrets de mars 1852 qui baissent les taux
d'intrt pour faciliter le crdit. Proudhon jubile car il pense que LouisNapolon Bonaparte s'inspire de ses ides sur le crdit gratuit quil lui
avait exposes ds leur premire entrevue en 1848. Proudhon croit alors
que le prince prsident a une mission remplir et quil pourra ainsi
sauver le Socialisme et la Rvolution. C'est pourquoi, malgr les
reproches de certains de ses amis, le philosophe se dcide agir c'est-dire pousser Louis-Napolon Bonaparte dans les bras de la Rvolution.
Dans ce but, Proudhon, dordinaire si intraitable sur la morale, ce rsout
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des compromissions. Dans une lettre Dufraysse, le 19 mars 1852 il


avoue : Nous n'arriverons jamais rien si nous ne devenons pas un
peu maquignons . (Correspondance, IV, 253)
Cependant Proudhon, qui sait les risques qu'il prend, va tergiverser deux
mois en mars et en avril 52, avant de se dcider crire La rvolution
sociale dmontre par le coup d'tat. Le livre est termin le 15 juillet
mais la prfecture de police refuse l'autorisation de vente. Proudhon
hsite, songe s'expatrier, puis il se dcide crire au Prsident de la
Rpublique, avec copie au ministre de l'intrieur. Cette lettre du 29
juillet 1852 est la fois habile et digne. Proudhon commence par
expliquer qu'il s'est oppos Louis-Napolon Bonaparte car il a vu en
lui un ennemi de la Rpublique mais que, aprs le coup d'tat, pour se
consoler, il s'est persuad que le prince prsident pourrait tre aussi un
instrument de la Rvolution.
Depuis votre second avnement, j'ai cherch me consoler, -je serais
mort sans cette consolation,- en me dmontrant moi-mme que vous
tiez le produit de circonstances fatales, et que dans cette rvolution,
que mes amis et moi n'avions sans doute pas t trouvs dignes de faire,
vous en tiez bon gr mal gr le reprsentant. Louis-Napolon, me suisje dit, est le mandataire de la rvolution, peine de dchance ![...]
Vous tes la Rvolution au XIXe sicle, car vous ne pouvez pas tre
autre chose. (Correspondance, IV, 302-303)
Nous voyons que Proudhon expose de faon trs franche, et un peu
nave (en avouant son besoin de consolation) la thse principale de son
ouvrage. Il fait d'ailleurs remarquer qu'il ne peut mme pas en envoyer
un exemplaire au Prsident de la Rpublique car la police a mis la main
sur tous les exemplaires. Pour terminer son plaidoyer Proudhon affirme
que son ouvrage ne comporte aucune attaque contre le nouveau rgime.
Cette lettre fut trs efficace puisque, ds le 31 juillet 1852, l'diteur
Garnier est autoris mettre en vente La Rvolution sociale dmontre
par le coup d'tat.
Cet ouvrage de circonstance qui connat un succs considrable (six
ditions avec au total 20 000 exemplaires vendus) se rvle quivoque,
ambigu et un peu part dans l'uvre proudhonienne. Il fut mal compris
mme par ses amis et par des commentateurs pourtant bien disposs
l'gard du philosophe. En fait, sa thse principale est la suivante : LouisNapolon Bonaparte a le choix entre l'anarchie (c'est--dire pour
Proudhon la fin de l'autorit plus la rforme sociale) et le csarisme
(c'est--dire l'absolutisme, l'Empire). S'il choisit la premire voie, le
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prince prsident deviendra l'organe de la rvolution et favorisera


l'avnement du socialisme. S'il choisit l'autre voie, il faillira sa mission
et se perdra lui-mme. Proudhon naffirme pas, contrairement ce que
certains ont dit, que la dictature de Louis-Napolon Bonaparte conduira
ncessairement la libert, mme si certaines de ses formulations
peuvent prter confusion, et plus forte raison il ne fait pas l'apologie
du coup d'tat du 2 dcembre. Mais il demeure que le philosophe se
situe sur un terrain glissant. Il a d'ailleurs conscience de prendre le
risque de se compromettre, cependant il a pens qu'il devait se
sacrifier selon sa propre expression. En effet les critiques surgirent
de tous les cts de l'chiquier politique, en particulier des monarchistes
et des catholiques comme Louis Veuillot. Un seul article lui est
favorable, celui ddouard Herv dans La Presse, le journal d'mile de
Girardin, qui a bien compris le but de Proudhon : pousser LouisNapolon Bonaparte un choix dcisif en faveur de la dmocratie. Les
critiques les plus violentes vinrent de la gauche. Les dirigeants
Montagnards et socialistes rfugis l'tranger crirent la trahison car
ils virent dans l'ouvrage un pangyrique du prince prsident. Face
toutes ces attaques, Proudhon tient tte et se dfend d'avoir voulu
prouver que Louis-Napolon Bonaparte devait ncessairement tre
l'agent de la rvolution. Le philosophe soutient seulement que le prince
prsident pouvait se faire pardonner le coup d'tat s'il consentait
favoriser la rvolution sociale.
L't 1852 fut donc difficile pour Proudhon mme sil eut le plaisir
d'tre libr le 4 juin. Comme souvent, il est partag entre les dfis
l'opinion que lui dicte son temprament de lutteur et le dcouragement
provoqu par son hyper-motivit. Sa correspondance de l'poque
montre bien l'alternance de ces deux traits de caractre. Mais la lettre
Plumey du 15 octobre 1852 tmoigne seulement de ses moments
dabattement. En effet le philosophe tait victime de son temprament
excessif et cyclothymique, mais aussi de ses contradictions internes trs
visibles en 1852, puisqu'aprs avoir vitupr contre Louis- Napolon
Bonaparte dans ses Carnets (o il peut aller jusqu' l'insulte) il tente un
rapprochement avec lui. On comprend que mme ses amis soient
dsempars et quils aient du mal le suivre dans cet exercice
d'quilibrisme politique ! C'est ainsi que, lorsque Proudhon dplore ne
plus avoir qu'une poigne d'amis, il n'a pas l'air de s'apercevoir qu'il est
un peu responsable de cette situation.
Si l'on examine le comportement du philosophe avec les diffrentes
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catgories de personnes il a ctoyes durant sa vie (amis, famille,


membre de la classe politique, intellectuels, journalistes) on constate de
nombreuses variations dans ses sentiments sauf l'gard de sa famille,
avec laquelle il manifeste plus de stabilit. Ses relations avec le prince
prsident ne constituent donc pas une exception. Ainsi, mile de
Girardin est l'objet de quelques attaques assez svres et de fcheries
suivies de rconciliations et d'articles logieux. Il en est de mme en ce
qui concerne les penseurs qui ont influenc Proudhon: Saint-Simon et
Fourier, par exemple, ont fait l'objet d'une alternance d'engouement puis
de rejet. Cette cyclothymie, jointe un temprament entier et excessif,
constitue l'idiosyncrasie du philosophe bisontin mais elle ne facilite pas
ses relations avec ses semblables. Proudhon, qui n'est gure conscient de
ce problme, est ainsi extrmement du en cet automne 1852 d'tre
indsirable partout. En effet il avait fait un sjour Lyon en septembre
dans le but, plus ou moins avou, de trouver un travail dans le
commerce, mais aucune proposition ne lui est faite: mme les frres
Gauthier rechignent employer un homme aussi compromis
politiquement. ! C'est alors que Proudhon se rsigne vivre de sa plume,
et il prfre retrouver l'anonymat parisien qui lui donne plus de libert.
La fin de la lettre Plumey nous instruit sur l'opinion que Proudhon
avait de sa femme (une brave fille ) mais aussi sur sa conception du
comportement des femmes en socit.
Nous savons par une lettre au Dr Maguet du 27 dcembre 1849 quelles
taient les sentiments de Proudhon l'gard de sa future pouse,
Euphrasie Pigard, ainsi que les raisons de son mariage :
Je prends une femme pour remplacer ma mre, pour me chauffer les
pieds, me frictionner le dos, me faire souper, me donner des enfants, si
c'est possible.
Je n'ai que faire d'une femme qui me comprenne.
Lessentiel tait que je ne fusse contrari en rien dans mon allure, et je
commande dj en matre absolu. (Pierre Haubtmann, Proudhon,
Paris, DDB, 1988, t I, p.260)
Le ton de cette lettre crite quatre jours avant son mariage est assez
surprenant et il a suscit bien des commentaires, pas toujours
bienveillants. En fait, ces lignes dvoilent surtout les problmes
personnels rencontrs par Proudhon dans ses rapports avec les femmes.
Le moins que l'on puisse dire est qu'il est mal l'aise face aux
sentiments amoureux. Il s'en dfend par un certain mpris leur gard et
par une froideur, voire une agressivit verbale, l'gard du sexe fminin,
90

car, comme toujours, il lui est difficile de garder la mesure, aussi bien
dans ses paroles que dans ses ides.
Cependant, trs vite aprs son mariage, il ne tarit pas d'loges sur son
pouse et regrette de s'tre mari si tard, comme il le confie au Dr
Maguet le 2 fvrier 1850 :
Je croyais n'pouser quune honnte fille, j'y allais sans passion; par
devoir dhonneur, et par impatience de clibat. Je suis plus heureux que
sage: je possde une femme qui, dans son genre, est une crature bien
rare, et qui surtout semble fabrique exprs pour moi. Du jour de mes
noces jusqu' hier, jen ai t, ma grande surprise dans le ravissement
perptuel ; il est impossible de runir plus d'amour, d'innocence, de
dvouement, de simplicit, de sens commun. (ibidem p. 266).
En effet, Euphrasie Pigard tait une femme de grand mrite, au
dvouement indfectible envers le mari gocentrique et autoritaire, mais
bon et fidle, qu'elle a toujours beaucoup admir, sans se mler le moins
du monde ses activits.
Dans cette lettre Plumey, Proudhon revendique pour sa femme, comme
pour lui, une normalit passe-partout. Il ne supporte pas que l'pouse de
son ami se sente en situation d'infriorit l'gard de madame Proudhon.
travers le reproche du philosophe on devine la curiosit et lembarras
de Mme Plumey, femme d'ouvrier, face l'pouse d'un homme clbre,
mais aussi la simplicit conserve par ce dernier. En effet, Proudhon ne
se dpartit jamais de son aspect rustique, tmoin de ses origines
populaires, il la mme accentu au contact des bourgeois et des
intellectuels parisiens dont il voulait se diffrencier, car il a toujours eu
le souci de rester un fils du peuple .Les conseils qu'il donne Mme
Plumey vont tout fait dans ce sens : restons simples et naturels comme
par le pass. Mais en plus ils confirment ce que nous savons par ailleurs
sur la place que Proudhon assigne aux femmes : leur univers doit se
limiter la vie quotidienne, aux enfants et la famille, car la femme doit
tre seulement une mnagre. Proudhon a mis en pratique cette ide en
pousant une ouvrire sans instruction (afin qu'elle n'ait aucune
influence sur sa pense et sur son action) mais trs bonne femme
d'intrieur. Malgr tout, ce qui est le plus frappant dans cette lettre, c'est
le ton autoritaire employ par Proudhon, et la rudesse avec laquelle il
fait ces remarques : il n'est pas homme prendre des gants mmes avec
ses amis. En somme, le point le plus positif de ce paragraphe concernant
l'pouse de Plumey rside dans le fait que le philosophe y apparat
91

comme un homme dont la clbrit n'a pas tourn la tte, et qui est rest
simple et naturel comme au temps de sa jeunesse.
Proudhon termine sa lettre par une allusion la vie politique :
J'assisterai aux ftes impriales : que cela nous mne loin des
processions d'ouvriers... . De fait, en octobre 1852, le rtablissement de
l'empire par Louis-Napolon Bonaparte, prince prsident depuis le coup
d'tat du 2 dcembre 51, tait imminent. Fort du succs crasant d'un
premier plbiscite en dcembre 51, l'hritier des Bonaparte est dcid
devenir empereur, mais sans brusquer les choses, malgr le souhait de
ses partisans. l'automne 1852 il entreprend une srie de voyages en
province pour connatre les sentiments du peuple et des notables son
gard, et pour rassurer l'opinion nationale et internationale. Ainsi dans
son discours de Bordeaux en octobre 52 Louis-Napolon proclame
l'empire, c'est la paix et, de faon trs habile, il fait des promesses de
prosprit qui visent contenter toutes les classes sociales. Le
rtablissement de l'empire sera donc approuv massivement par le
peuple le 21 novembre 1852. Une page importante de l'histoire du XIXe
sicle se tourne : la IIe Rpublique est morte dfinitivement. Proudhon
semble avoir une certaine nostalgie de ce moment de fraternit entre les
classes sociales, o les ouvriers ont eu le droit au respect et la parole et
il s'inquite de ce qui vient . Dans le domaine politique, le principal
point commun entre la IIe rpublique et le second empire est le maintien
du suffrage universel. Mais un suffrage encadr et sous influence, ce qui
ne pourra qu'amplifier les critiques de Proudhon contre cette institution
qui ne donne qu'une apparente dmocratie, quand elle n'est pas
accompagne du mutualisme et du fdralisme.
Dans les dernires lignes, Proudhon s'interroge sur l'avenir de la France
en 1852 d'un point de vue politique mais aussi d'un point de vue moral,
et il reste dans l'expectative, puisque nous avons vu qu'il garde l'espoir
que Louis-Napolon Bonaparte pourra avancer vers la rvolution
sociale et la justice. Mais le philosophe bisontin va dchanter assez
rapidement et ses relations avec le pouvoir imprial vont se durcir au
point que Proudhon doit sexiler, comme en tmoigne la lettre au citoyen
Rolland.

92

Ixelles le 15 octobre 1859,


Mon bon, mon brave, mon excellent Rolland. S'il y avait seulement dans
leur soi-disant jardin de la maison que j'habite, certaines petites fleurs
des champs quon appelle, ne m'oubliez pas, ou bien, plus je vous vois
plus je vous aime, je descendrais les escaliers quatre (sic), j'irais la
cueillir avec amour et solennit, et je vous l'enverrais dans la prsente.
Jai raison, dites-vous, en principe ; et vous, vous avez pas mal raison
en pratique. Cette antinomie se rsout, comme dirait Hegel, par un
troisime terme, qui est l'opportunit.
Tranquillisez-vous donc, cher ami. Ce n'est pas de six mois, un an peuttre que je pourrai mettre la main telle besogne; et il me faudra
plusieurs mois pour l'achever. Vous voyez que j'ai le temps de la
rflexion.
Avant tous, et bien avant les mmiers1 et les jsuites, je poursuis ma
grande uvre de la reconstitution du droit des gens, ce qui n'est pas
moins que la Rvolution dans la politique extrieure, embrassant les
questions d'Orient, d'Italie, de la Manche, de la Moldo Valachie, de la
Pologne, du Rhin, des nationalits, de l'Amrique, des traits etc etc.. Le
trouble est dans le monde aujourd'hui, et personne n'y voit goutte. Il faut
retrouver l'tincelle et je crois que je suis en ce moment le briquet.
Hier soir, cinq heures, me sont arrives l'improviste mes trois
femmes, ou mes trois filles, pour mieux dire, les deux plus jeunes
atteintes de la fivre scarlatine. Elles sont au lit : j'ai fait chercher le
mdecin.
On m'a rapport une pacotille de lettres dont le contenu fait le plus
trange charivari. Chacune me dit que de Bruxelles je ne puis plus rien
voir ni rien savoir ; et ces animaux se contredisent tous. C'est donner
envie d'pouser la Belgique.

Mmiers : nom donn au 19me sicle en Suisse romande des protestants d'un
pitisme rigoureux.
93

premire occasion, je vous appointe pour une promenade au bois de


la Cambre. Les beaux jours vont devenir rares ; et je ne serais pas fch
de voir encore une fois les feuilles du bois avant leur chute.

Mes respects vos dames.


A vous.
P-J Proudhon

94

Prsentation de la lettre Rolland

Chantal Gaillard

Le citoyen Rolland, une des personnes les plus proches de Proudhon au


moment de son exil en Belgique, a t reprsentant du peuple
l'assemble lgislative en mai 1849, mais il fut parmi les 32 dputs
convoqus devant la Haute Cour en juin 1849, la suite de la
manifestation organise contre le gouvernement le 13 juin 1849 par
Ledru Rollin. Les chefs de la montagne s'enfuient et Rolland se rfugie
Genve d'o il crivit Proudhon pour lui demander conseil sur
l'attitude adopter. Nous n'avons pas la rponse du philosophe.
Les relations entre les deux hommes s'espacrent ensuite pour reprendre
en 1858 quand ils se rencontrrent Bruxelles. Rolland mne alors une
existence difficile, vivant de traductions d'Allemand et collaborant
divers journaux, en particulier au Nord, journal international. Il rentre
Paris la fin de 1860, et il sera le reprsentant, le factotum de Proudhon
dans cette ville, le tenant au courant des nouvelles et de ce qui se dit sur
le philosophe bisontin, dont il prend toujours la dfense.
L'auteur de cette lettre se trouve alors en exil Ixelles, faubourg de
Bruxelles car la suite de la publication de De la justice en avril 1858, il
est condamn le 2 juin trois ans de prison et 4000 F d'amende, entre
autres pour outrage la morale publique et religieuse. Mais ni le
philosophe ni son avocat n'ont pu s'exprimer au cours du procs, c'est
pourquoi Proudhon tente de publier un mmoire pour se justifier et faire
connatre sa thse, savoir qu'il fallait abolir le concordat de 1802. Mais
devant l'interdiction faite tous les imprimeurs et aux diteurs du
publier un de ses ouvrages, Proudhon dcide de s'exiler en Belgique le
95

17 juillet 1858, dans l'espoir de pouvoir continuer s'exprimer,


beaucoup plus que pour ne pas revenir en prison. Comme il se sentait
bien seul, il fit venir sa femme et ses filles le 1er dcembre 1858 et la
famille s'installa 8 rue du Conseil, Ixelles, dans un appartement lou et
meubl par le pre de famille. Mme Proudhon ne s'y plaisait pas car elle
regrettait ses meubles et n'aimait pas ceux choisis par son mari, ce qui
suscite la moquerie de ce dernier.
En exil, Proudhon peut consacrer tout son temps au travail intellectuel
et il se lance dans de nombreux projets, sans lien entre eux, mais qui
constituent une sorte de prolongation des thses de De la justice. Il
envisageait une brochure sur la force collective qui expliquerait
comment elle a t confisque par les patrons et comment elle doit tre
rintgre dans la collectivit ouvrire. En mme temps, il accumule des
notes sous la forme d'une chronologie du premier empire puis du
second. Ensuite il projette une encyclopdie compose d'innombrables
fascicules sur la littrature, lhistoire, l'conomie. Mais tout cela ne verra
jamais le jour. En juin 1859, un libraire, M. Boussard, lui demande un
volume de 5 600 pages sur Voltaire et Diderot, dont il relit alors les
uvres.
Cependant Proudhon trouve plus urgent de revenir ses sujets de
prdilection. Fin 1858, il prpare une brochure qui examine de faon
critique les traits passs entre le gouvernement imprial et les
compagnies de chemin de fer, et qui se veut une suite de l'ouvrage de
1855 Des rformes opres dans les chemins de fer . Mais Proudhon
ne peut s'empcher de faire des digressions importantes sur lactualit
car en janvier 1859, Napolon III annonce qu'il prend le parti de l'Italie
contre l'Autriche et le pape; la guerre est donc imminente. Proudhon
accuse l'empereur d'tre un fauteur de guerre et il complte son texte
sur les chemins de fer par une tude sur le phnomne de la guerre. Cet
ouvrage, plutt dcousu, ne parut pas car l'imprimeur, qui n'apprcie pas
cette critique dun gouvernement tranger, est peu empress, mais
surtout Proudhon tombe gravement malade au dbut de fvrier 1859 et
ne peut corriger ni les preuves ni le manuscrit dont il n'est pas satisfait.
Aprs plusieurs refontes, ce texte fut intgr dans son grand ouvrage La
guerre et la paix.
Ce n'est qu'en juin 1859 que Proudhon put se remettre au travail. Les
vnements extrieurs, et en particulier la question italienne, vont influer
sur sa pense et tre l'origine de plusieurs ouvrages tels La guerre et la
paix, le principe fdratif, la fdration et l'unit en Italie (dans lequel le
96

philosophe dnonce les ambiguts du principe des nationalits et refuse


l'unification de l'Italie).
Proudhon s'oppose donc la guerre contre l'Autriche et dplore le sang
vers pour rien. Il se retrouve encore une fois trs isol dans cette
opinion.
Un autre vnement va tre un objet de discorde entre Proudhon et ses
amis : le 17 aot 1859, Napolon III dcrta une amnistie l'gard des
dlits politiques, dans un but de pacification intrieure. Mais Proudhon
avait t condamn pour outrage la morale car depuis 1852, les
dlits par voie de presse n'taient pas des dlits politiques mais
relevaient de la justice ordinaire. Donc cette amnistie ne s'appliquait pas
au philosophe qui le reconnat dans une lettre la revue de Namur le 27
aot. Mais certains de ses amis de Paris (Darimon, Langlois, le prince
Napolon) veulent se battre pour qu'il soit inclus dans l'amnistie et ne
comprennent pas son manque de raction. Ils laccusent mme de tout
faire pour rester en exil car Proudhon refuse de solliciter une grce
personnelle auprs de l'empereur. L'affaire de l'amnistie va revenir sans
cesse dans la correspondance de Proudhon jusqu'en fvrier 1860. Elle
empoisonne ses relations avec beaucoup d'amis et va donc tre
l'origine de nombreuses contrarits en cette anne 1859 qui n'en
manque pas.
En effet, partir du 15 octobre, Proudhon va tre encore une fois trs
prouv moralement et physiquement : comme il le signale dans cette
lettre, Mme Proudhon est rentre le 14 octobre avec ses deux filles d'un
voyage Paris durant lequel elles ont attrap la scarlatine. Durant plus
de six semaines, le philosophe dt se consacrer aux soins du mnage et
des malades. Quand son pouse et sa fille ane ont commenc se
remettre, c'est Stphanie qui faillit mourir. Tout cela puisa Proudhon et
l'empcha de travailler jusqu'en dcembre.
Mais il avait toujours de nombreux projets ditoriaux. D'abord une
rdition de De la justice considrablement augmente, qui va l'occuper
tout l'hiver 1859-1860. Cette deuxime dition est nettement plus
volumineuse que la premire et elle parat Bruxelles de mars 1860
mars 1861, en 12 fascicules correspondant aux 12 tudes de l'ouvrage.
Le tirage et le prix furent modestes mais la diffusion fut vritablement
europenne. Un des lecteurs de Proudhon les plus clbres fut Lon
Tolsto, qui rencontra le philosophe Bruxelles dbut avril 61, par
l'intermdiaire dAlexandre Herzen.

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Cependant lautomne 1859, c'est la question de la guerre qui proccupe


davantage Proudhon, il lit tous les auteurs qui ont trait le sujet. C'est
cet ouvrage auquel Proudhon fait allusion quand il crit : Je poursuis
ma grande uvre de reconstitution du droit des gens .
Proudhon avait abord le thme de la guerre dans sa brochure avorte du
dbut 1859 sur les affaires en France . En mai, au sortir de sa grave
maladie, il reprend le manuscrit en le transformant en ce qui concerne le
contenu mais aussi le titre qui devient : La guerre et la paix. Dans une
lettre Chaudey, Proudhon rsume en une phrase le thme principal de
l'ouvrage, qui n'a encore que 200 pages : c'est une espce d'tudes
historiques sur la manire dont la civilisation, dbutant par la guerre,
tend une pacification universelle (Correspondance, IX, 84).
En septembre 1859 Proudhon contacte les frres Garnier, son diteur
habituel, afin de publier cet ouvrage en France et s'efforce de les rassurer
sur le contenu inoffensif du livre. En dcembre le manuscrit
comporte dsormais 350 pages. Tout en avertissant les Garnier en mars
que l'ouvrage est termin, Proudhon continue l'toffer en attendant leur
rponse. Celle-ci est trs prudente : ils veulent soumettre le manuscrit
leur avocat M. Allou. Le citoyen Rolland qui regagn Paris la fin
octobre 1860 se chargea de leur transmettre le manuscrit. L'avocat ayant
mis un avis dfavorable, les frres Garnier refusent l'ouvrage. Le
citoyen Rolland contacte alors Hetzel, littrateur et diteur, exil en
Belgique aprs le coup d'tat du 2 dcembre. Il avait une maison
d'dition la fois Paris et Bruxelles. La guerre et la paix est
encore une fois remani entre le dbut et la fin de l'impression (fvrieravril 1861) et c'est la librairie Dentu qui accepte de le vendre Paris
partir de mai 1861.
Le livre connut un assez grand succs, d'aprs l'auteur il s'agit d'un
succs de surprise mais peut-tre aussi de scandale, car il fut mal
compris et suscita toll et indignation ! En effet beaucoup y virent un
plaidoyer pour la guerre alors qu'il s'agissait, pour Proudhon, de montrer
que la guerre avait eu une fonction historique et qu'elle pouvait avoir des
aspects positifs, mais que ses aspects ngatifs l'emportent aujourd'hui, ce
qui conduit le philosophe voir en elle un horrible flau. Comme
d'habitude Proudhon s'indigne de cette incomprhension gnrale, et se
fche encore plus de celle de ses amis, qui il doit rexpliquer ce qu'il
avait voulu dire, ce dont sa correspondance tmoigne abondamment.
Cependant le philosophe a bien conscience du caractre dtonant de
son ouvrage, lorsqu'il crit son ami Rolland : Il faut retrouver
98

l'tincelle et je crois que je suis en ce moment le briquet . Comme


souvent, Proudhon se targue d'clairer les hommes de son temps c'est-dire de porter un regard neuf sur les problmes. C'est souvent vrai, car il
a l'art d'examiner les questions essentielles (Dieu, la justice, la force, la
proprit etc. ) sous un angle inhabituel. Ainsi dans La guerre et la paix,
c'est la notion de droit de la force qui va susciter le plus de
polmique. Cette expression figure dj dans les premiers crits de
Proudhon mais n'avait pas tout fait le mme sens : le philosophe
constatait l'existence de la force, mais il ne lui donnait pas de
justification morale et il l'opposait au vritable droit. En 1861, Proudhon
va plus loin : il veut faire la synthse entre la force et le droit, entre sa
sociologie fonde sur l'quilibre des forces et sa morale fonde sur la
justice et le droit. Ainsi, il va jusqu' envisager que la force comporte un
certain droit comme il le dit dans une autre lettre au citoyen Rolland de
juin 1861 : Quand on verra que ma thorie de la guerre et du droit de
la force n'est autre chose que celle du droit humain, de la justice
immanente, de la rvolution enfin ; quand on comprendra que
l'quilibre de la socit est un quilibre de force, et que cet quilibre
suppose par consquent un droit en chaque force ; qu'il est une
mutualit du droit... (Lettres au citoyen Rolland, Paris, Grasset, 1946,
p.186-7). Ainsi Proudhon prsente la guerre et la paix comme une
application des principes de la justice, ce qu'il avait en effet affirm la
fin de l'ouvrage en rappelant que sa dmonstration du droit de la force a
tabli que la justice est une force souveraine, principe et fin de la
souverainet[] force motrice et cause finale (La Guerre et la Paix,
Paris, Librairie Marcel Rivire, 1927, p. 49.)
Mais, dans sa volont de synthse entre force et justice, Proudhon s'est
parfois gar en employant une dialectique un peu artificielle, et ses
lecteurs pensrent souvent qu'il lgitimait la force et donc la guerre.
Dans une lettre Defontaine en juin 1861 (Correspondance, XI, p.123),
le philosophe voque le paradoxe tourdissant du droit de la force
mais sa dmonstration manquait tellement de clart qu'il dut consacrer
beaucoup de temps se justifier devant ses correspondants.
Encore une fois, Proudhon est victime de son got des paradoxes et de la
provocation, tel point qu'il prpare durant l't 1861 une nouvelle
brochure, Le droit de la force, pour prciser sa pense et rpondre aux
critiques, mais d'autres tches l'accaparrent, et surtout il avait
conscience de l'ambigut de la notion.

99

La Guerre et la Paix est un des ouvrages de Proudhon qui a suscit le


plus d'incomprhension et mme de scandale, non seulement du vivant
de lauteur mais aussi aprs sa mort. Le philosophe en est en partie
responsable, en particulier par l'imprcision du vocabulaire (comme
dans lensemble de son uvre). Les mots-cls ne sont pas dfinis (force,
droit de la force, guerre) et certains comme le mot guerre, sont pris dans
des acceptions diffrentes.
D'autre part, La Guerre et la Paix est un ouvrage trs dsquilibr : la
premire partie sur la guerre est beaucoup plus importante que la
deuxime sur la paix, et surtout elle comporte de nombreuses pages o
la guerre est clbre avec beaucoup de lyrisme, tandis que la deuxime,
consacre la paix est beaucoup plus courte et beaucoup moins
passionne. Il faut donc une lecture attentive pour ne pas perdre de vue
la thse principale de l'auteur, mais, surtout, une bonne connaissance de
la pense proudhonienne et du contexte historique est ncessaire.
Le citoyen Rolland sera un interlocuteur privilgi de Proudhon jusqu'
son retour Paris en septembre 62. Le philosophe lui donne le 3 juin
1861 des explications dtailles sur les thses dveloppes dans La
Guerre et la paix et le 7 juillet il lui confie ses doutes devant
l'incomprhension gnrale. En retour, le citoyen Rolland rassure
Proudhon en lui envoyant un commentaire sur l'ouvrage qui satisfait
l'auteur, puisqu'il tait issu des explications donnes par lui-mme le 3
juin.
Cependant, en octobre 1859, Proudhon travaille d'autres ouvrages dont
il a d parler son ami, qui ne semble pas d'accord avec certains points
de vue proudhoniens. Il y est fait allusion dans cette lettre mme de
faon trs vague, ce qui ne permet pas de deviner de quel ouvrage il
s'agit. On ne peut que faire des suppositions quand Proudhon affirme
ce n'est pas de six mois, un an peut-tre, que je pourrais mettre la
main telle besogne... Vous voyez que j'ai le temps de la rflexion.
On sait par ses Carnets que depuis la fin de l'anne 1858, Proudhon
prpare une riposte l'Amour puis la Femme de Michelet, ainsi qu' La
femme et l'amour de Louis Jourdan, et Ides antiproudhoniennes de
Juliette de la Messine, qui raille ses conceptions de la femme exposes
dans la 11e tude de De la justice. Mais au dbut de 1860, parat un
nouvel ouvrage La femme affranchie de Jenny dHricourt contre qui le
philosophe avait dj polmiqu en 1856. Piqu au vif, il en oublie
Michelet et dcide de rpondre seulement ces dames avec un ouvrage
intitul Le libre amour. Mais Proudhon, non satisfait de l'ensemble et
100

redoutant peut-tre les nouvelles polmiques qu'il allait provoquer, ne se


rsigne pas la publication qui ne se fera qu'aprs sa mort.
Le philosophe travaille aussi sur d'autres sujets, en particulier sur le
fdralisme et les problmes poss par la politique italienne. Proudhon
s'est montr, ds le dbut, hostile la fois l'unification de l'Italie et la
dcision de Napolon III de contribuer celle-ci en aidant militairement
le Pimont contre l'Autriche. Proudhon refuse ce bain de sang (les
combats ont t en effet trs meurtriers) et s'oppose l'unification
italienne. Ses raisons sont multiples : d'abord il estime que la tradition
italienne n'est pas centralisatrice, mais aussi que la France n'a pas intrt
avoir ses cts une nouvelle puissance, et enfin que l'unit italienne
sert seulement les intrts de la bourgeoisie mais pas ceux du peuple, car
elle ne rsout pas la question sociale. Au contraire, la centralisation
rendra plus difficile la rvolution conomique et sociale menant la
dmocratie. De plus, Proudhon ne veut pas supprimer les tats
pontificaux par la force, il compte sur la propagation des Lumires pour
rendre la religion, et donc le pape, inutile, tout en pensant que les temps
n'taient pas mrs pour le rgne laque de la justice, et qu'il fallait
conserver encore la papaut en tant que seule force morale et spirituelle
efficace pour le moment. En effet, Proudhon lie l'existence de la papaut
celle des tats pontificaux, c'est pourquoi il veut les conserver, mais en
pensant aussi que ces derniers favoriseraient la constitution d'une
fdration italienne, et empcheraient la formation d'un tat italien
centralis, ce dont il ne veut aucun prix. Quoi qu'il en soit, la question
italienne sera l'origine de la majeure partie des grandes uvres de la
fin de la vie de Proudhon, en particulier de La Guerre et la Paix et Du
principe fdratif, car elle cristallisera la pense du philosophe en ce qui
concerne la forme de gouvernement anarchiste, qui doit emprunter la
voie du fdralisme.
Proudhon ragit donc vivement la campagne d'Italie (avril - juillet
1859) qui vit la victoire de la France mais qui lui cota 100 000
hommes, aussi bien dans sa Correspondance que dans ses Carnets. Il
s'oppose ici aussi bien la politique impriale qu' l'opinion des
dmocrates et des socialistes qui avaient des sympathies pour les
patriotes italiens, et en particulier pour Mazzini. Encore une fois,
Proudhon se retrouve seul dans son opinion et suscite les critiques mme
de ses amis.
Tout au long de sa correspondance avec le citoyen Rolland, Proudhon
manifeste son gard une grande affection car il lestimait beaucoup en
101

tant qu'homme et il savait qu'il pouvait compter sur son entier


dvouement. Mais le premier paragraphe de cette lettre est d'une tonalit
inhabituelle : Proudhon y apparat fleur bleue et il exprime une
grande tendresse l'gard de cet ami trs cher, comme il l'a fait dans le
pass avec son ami de jeunesse, Gustave Fallot.. Comme le fait
remarquer Daniel Gurin, c'est avec les hommes que Proudhon a t le
plus affectueux dans sa correspondance. Les lettres qu'il envoya sa
femme sont beaucoup plus froides que celle ses amis de jeunesse
comme Bergman. L'amiti a toujours beaucoup plus exalt Proudhon
que l'amour, dont il se mfie, tout cela pour des raisons qui relvent plus
de la psychanalyse que de l'histoire des ides. Il est vrai qu'un tel
langage est surprenant sous la plume d'un homme oppos au
romantisme, aux femmelins , et qui se moque de l'talage du moi
pratiqu par beaucoup de ses contemporains. Il dnote une grande
sensibilit, dont l'expression tait le plus souvent rfrne et matrise,
mais qui de temps en temps, comme dans cette lettre surgit l'tat brut.
Le dbut de cette lettre relve plus du langage de l'amour que celui de
l'amiti et il exprime l'idiosyncrasie proudhonienne.
la fin de la lettre, Proudhon fait allusion au courrier que sa femme a
rapport de Paris. Il en retire une impression trs ngative : le
philosophe se sent rejet par le milieu parisien, qui le considre comme
dconnect de la ralit franaise, ce qui disqualifie le regard qu'il porte
sur sa patrie. Il en est trs contrari, au point qu'il fait mine de vouloir
devenir belge : c'est donner envie d'pouser la Belgique . En effet
le sjour Bruxelles n'est pas trop dsagrable pour Proudhon puisqu'il
est entour de sa famille et de trs bons amis et qu'il y a trouv un
diteur.
Cependant, si Proudhon conteste en 1859 sa rapide mis l'cart de la
ralit parisienne, il faut convenir que l'exil Bruxelles va lloigner des
proccupations du proltariat franais mais aussi de l'volution des
esprits et de l'empire lui-mme. Le rapprochement entre ce dernier et les
ouvriers se manifeste par l'envoi, la suite de la campagne de Tolain
(soutenu par le prince Napolon), d'une dlgation de 200 ouvriers (lus
par leurs pairs) l'exposition universelle de Londres en 1862, ce qui leur
permet de rencontrer les trades-unions britanniques, puis ensuite par
l'octroi du droit de grve en 1864, et enfin par la participation d'une
dlgation franaise la premire internationale des travailleurs en
septembre-octobre 1864. Cette mobilisation des ouvriers ds la fin des
annes 1850 est invisible dans la Correspondance ou les Carnets de
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Proudhon, qui a d'autres proccupations et qui se trouve loign de son


pays et en marge de son volution sociale. Le philosophe ressentira son
isolement lors de son retour en France, en septembre 1862 et il
sapercevra de son dphasage lors de la campagne lectorale de 1863: il
prnera l'abstention ou le bulletin blanc aux lections lgislatives, contre
l'avis de tout le mouvement ouvrier, et il ne fut pas suivi, mme par son
fidle Greppo et son ami Darimon.
Cependant, en fvrier 1864, quelques ouvriers de Rouen et de Paris, qui
avaient suivi la consigne de vote blanc, consultrent Proudhon propos
de la tactique prconise par le Manifeste des 60, qui prne la
constitution de candidatures ouvrires spares aux lections
lgislatives. Cela donne l'occasion au philosophe de renouer avec la
question ouvrire, d'abord dans sa Lettre aux ouvriers du 8 mars 1864,
puis dans son testament social De la capacit politique des classes
ouvrires, dans lequel il dmontre que les classes ouvrires ont acquis en
1848 une conscience d'elles-mmes en tant que classe, et qu'il leur
manque seulement une pratique de classe, en ayant une reprsentation
politique diffrente de celle de la bourgeoisie. Cependant, Proudhon
refuse la fois les candidatures ouvrires et la participation du peuple
aux lections, qui ne sont pour lui quun simulacre de dmocratie, tant
que la libert politique ne sera pas totale et que le systme conomique
ne sera pas profondment rform. Cest pourquoi, dans son dernier
ouvrage, Proudhon expose longuement le nouveau cadre conomique et
politique, fond sur le mutualisme et le fdralisme, qui constitue le seul
garant dun pouvoir restitu au peuple. Il donne des prcisions sur le
fonctionnement des institutions dmocratiques qu'il propose, avec un
suffrage universel ramnag dans un cadre fdraliste, et une
instruction publique gnralise, thorique et pratique. Jusquau bout,
Proudhon est donc rest fidle son serment de fils du peuple malgr
lincomprhension que ses prises de position ont pu susciter.
En effet, un des enseignements de ces deux lettres indites est de nous
montrer un Proudhon isol dans ses opinions aussi bien que dans ses
choix politiques, mais ne dviant pas de son chemin, malgr la
souffrance que lui cause cette solitude.

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Troisime partie :

objets

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Petit point de gnalogie :

Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865) pousa Euphrasie Piegeard (18221900) le 31 dcembre 1849. Ils eurent quatre filles : Catherine (18501947), Marcelle (1852-1854), Stphanie (1853-1873) et Charlotte (18561856).
Catherine Proudhon (1850-1947) pousa Louis Flix Henneguy (n en
1845), biologiste et futur professeur au Collge de France et donna
naissance, en 1879, Jeanne et, en 1882, Suzanne.
Jeanne Henneguy pousa, le 15 avril 1913, Emmanuel Faur-Frmiet
(1883-1971) fils du compositeur Gabriel Faur et de Marie Frmiet (fille
du sculpteur Emmanuel Frmiet) mais aussi lve prfr de Flix
Henneguy et son successeur dans sa chaire. Aprs le dcs de Jeanne en
1967, il se remaria le 8 juin 1971 Marie Hamard (1912-1988),
dessinatrice qui, depuis longtemps, travaillait dans son laboratoire. Il
dcdera le 6 novembre de la mme anne. Elle fit don la Bibliothque
nationale de l'essentiel des archives en sa possession, notamment celles
qui furent restitues par l'Institut catholique aprs une dlicate procdure
conscutive la disparition accidentelle de Mgr Pierre Haubtmann, alors
recteur de cet Institut. Suite au dcs de sa sur, le 26 fvrier 1988, Jean
Hamard, nous fit alors don des dernires archives familiales
proudhoniennes restes dans la famille Faur-Frmiet.
Avec la donation de Jean Bancal, ce sont quelques souvenirs familiaux
conservs par Suzanne Henneguy que reoit la Socit P.-J. Proudhon.
La Socit Proudhon a ainsi hrit d'un certain nombre d'ouvrages et de
manuscrits de Jean Bancal mais aussi de quelques livres ayant appartenu
la famille Proudhon dont notamment :
Auteur
DOLLEANS Edouard
DOLLEANS Edouard
GURVITCH Georges
HALEVY Daniel
HALEVY Daniel
LAGARDE Edmond
MAURY Lucien
PUECH Marie-Louise
SAINTE-BEUVE
SAINTE-BEUVE

Titre
Drames intrieurs
Proudhon
Proudhon
La jeunesse de Proudhon
La vie de Nietzsche
La revanche de Proudhon
La pense vivante de Proudhon
Le Mystre de la gazette des femmes
Chroniques parisiennes
Premiers lundis

Anne
1944
1948
1965
1913
1905
1942
1935
1876
1874

Ddicace
Madame Henneguy
Suzanne Henneguy
Mademoiselle Henneguy
Madame Henneguy
Madame Henneguy
Madame Henneguy
Madame Henneguy
Melle Henneguy, fministe
de l'diteur
de l'diteur

Les ouvrages, articles, manuscrits... seront verss au fonds Proudhon du


Muse social qui fut cr lors du legs de Marie et Jean Hamard.
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Dans la donation de Jean Bancal figuraient galement trois objets ayant


appartenu la famille Proudhon.

Le masque mortuaire de Charlotte Proudhon:

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A propos du dcs de Charlotte 6 mois et douze jours, Pierre


Haubtmann explique : A peine avait-il pris connaissance du premier
article de Jenny d'Hricourt que sa fille Charlotte mourait, le 4 dcembre
1856, "dans les bras de sa mre, tue par la dentition" 1. Sa douleur est
poignante : "Je suis frapp dans mon moi, dans mon orgueil, dans ma
vie, dans tout mon tre. La pauvre mre est l mes cts qui pleure ;
moi, je voudrais rugir : j'touffe." 2. "C'est une partie de nous-mmes
qui se dissout, note-t-il le mme jour sur son Journal. Je ne saurais
rendre ici tout ce que je ressens." 3. Cette mort lui rappela le dcs de sa
fille Marcelle, survenue deux ans plus tt 4. Lui-mme tait alors la
merci du cholra, et sa femme, pour viter de lui donner un choc qui et
pu tre fatal, lui avait cach le drame, malgr son immense douleur. 5

Le rond de serviette de Pierre-Joseph Proudhon peint ses initiales :

Proudhon, A Suchet, Correspondance, tome VII, p. 171

Ibid

Proudhon, Carnet XI, la date du jeudi 4 dcembre 1856

Proudhon, A Suchet, Correspondance, tome VII, p. 171 :


Vous, dont le fils est un homme, vous ne pouvez imaginer qu'un pre, qui il
reste deux enfants, qui en a perdu dj un autre dix-huit mois, puisse tre bless
au cur comme je le suis par la perte d'un enfant.
5

Pierre Haubtmann, Proudhon, 1855-1865, tome 2, Paris Descle de Brouwer,


1988, p. 64
109

Le buste de Proudhon par Marius Durst

Dans la donation de Jean Bancal, nous avons eu la surprise de dcouvrir


un buste en pltre reprsentant Pierre-Joseph Proudhon. Nous n'avons pu
prendre connaissance des quatre lettres que le sculpteur Marius Durst a
adresses la veuve et la fille ane de Proudhon et qui ont t
vendues le vendredi 20 juin 2008 Drouot Richelieu. Cependant, elles
tmoignent d'une relation, au moins pistolaire, qui a sans doute jou
dans le travail sur le model du visage. En tout tat de cause, cette
reprsentation devait tre assez fidle pour que la famille de Proudhon la
conserve jusqu' Suzanne Henneguy.
Il est probable, enfin, que pour raliser ce buste posthume, M. Durst s'est
bas sur la photographie suivante de Charles Reutlinger 1.

On connat davantage le portrait de Charles Reutlinger o l'on voit Proudhon, le


menton pos sur ses mains croises sur sa canne dont est inspir le dessin en
couverture des Archives proudhoniennes.
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Buste de P.-J. Proudhon par Marius Durst


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Le legs du buste de Proudhon par Marius Durst nous a donn l'ide, en


cette anne de bicentenaire de la naissance de Proudhon, de diffuser des
petits bustes de Proudhon. Le buste original mesurant une quarantaine
de centimtres, il n'tait pas envisageable de le reproduire en taille
relle. Nous avons donc demand un modeleur de s'inspirer de ce buste
et de divers documents iconographiques pour raliser un buste d'une
quinzaine de centimtres.
Les personnes qui taient prsentes au colloque pour le bicentenaire de
la naissance de Proudhon qui s'est tenu Besanon les 15,16 et 17
octobre de cette anne ont pu voir une preuve d'tape en rsine
imitation bronze (photo ci-dessous).
L'ide pour l'instant est de reproduire ce buste pour une diffusion bon
march en rsine (imitation terre cuite ou patine bronze). Des
exemplaires en mlange de rsine et bronze du type de l'exemplaire de
Besanon pourront galement tre achets un peu plus cher. Enfin, des
exemplaires en bronze seront galement vendus au prix de 1 000 .
Nous esprons pouvoir le prsenter ds le colloque international annuel
de la Socit P.-J. Proudhon le samedi 5 dcembre 2009 Paris.

Le sculpteur, Sbastien Langlos propose galement un systme de mcnat


collectif. Ainsi, l'achat d'un buste en bronze 1 500 , au lieu de 1 000 , permettra
de financer un nouveau buste en bronze, haut de 60 cm, sur la stle duquel seront
gravs les noms des mcnes, qui sera offert la municipalit de Besanon.
Une mdaille (6 cm) 150 devrait galement servir financer le projet.
Pour tout complment d'information : http://buste.fr/buste-proudhon.htm
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Table des matires

Prsentation gnrale........................................... p. 3
1re Partie

Articles
Jean BANCAL :
La rencontre de deux cultures: Proudhon et Tolsto ........................ p. 9
Proudhon: dmocratie, dmopdie et rpublique ............................. p. 55
2me Partie

Documents
Pierre-Joseph PROUDHON :
Lettre de Proudhon Plumey du 17 octobre 1852............................. p. 77
Chantal GAILLARD :
Prsentation de la lettre de Proudhon Plumey................................ p. 81
Pierre-Joseph PROUDHON :
Lettre de Proudhon au citoyen Rolland du 15 octobre 1859............. p. 93
Chantal GAILLARD :
Prsentation de la lettre de Proudhon au citoyen Rolland................. p. 95
3me Partie

Objets
Trois objets issus de la donation de Jean Bancal ......... p.107

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Achev dimprimer sur les presses


de limprimerie La Botellerie,
Vauchrtien (Maine-et-Loire)
en novembre 2009.
Dpt lgal : 3e trimestre 2009.

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